Aiheuttaako Korona-virus uuden pokeribuumin?

Mediat täyttyvät näinä päivinä Korona-virukseen liittyvistä uutisista ja kirjoituksista. Näin pokerisivustolla aiheeseen otetaan hieman erilainen näkökulma. Tämä ei toki ole näinä synkkinä aikoina mikään tärkeä näkökulma, mutta ilmoille voinee silti heittää kysymyksen: Voisiko Korona-virus sysätä liikkeelle uuden pokeribuumin?

Ihmisten vapaa-ajanviettotavat mullistuvat

Korona-virus on laittamassa maailmaa polvilleen ainakin pieneksi hetkeksi. Joka päivä kuulemme eri maiden uusista toimenpiteistä, joiden tarkoituksena on yrittää estää tai ainakin hidastaa viruksen leviämistä. Miljoonat ja taas miljoonat ihmiset tulevat kärsimään terveyden ja/tai talouden heikkenemisen myötä. Nettipokeria ammatikseen pelaavat henkilöt kuuluvat ”onnekkaimpien” henkilöiden joukkoon tämän käsillä olevan kriisin osalta. Nettipokeria ammatikseen pelaavan ei tarvitse työnsä puolesta liikuskella joukkoliikenteessä, väkijoukoissa ja kohdata muita ihmisiä. Ammattiaan hän voi harjoittaa tiukimmassakin karanteenissa kotoaan käsin. Live-pokerin osalta tilanne on toki täysin toinen. Pokerin livetapahtumia perutaan samalla tahdilla kuin muitakin yleisöä yhteen kokoavia tapahtumia.

Entäs sitten pokerin harrastajat ja muut pelijännitystä elämäänsä hakevat henkilöt? Lukuisissa maissa kaikkia yleisötapahtumia ollaan kieltämässä. Myös monenlaista harrastustoimintaa ollaan laittamassa jäihin. Osa ihmisistä on jopa tiukassa karanteenissa, jossa he eivät saa liikkua mihinkään kotoaan. Kohta tilanne on se, että maapallolla on massiivinen määrä ihmisiä, joilla on paljon vapaa-aikaa, mutta sitä ei ole mahdollista täyttää niillä omilla mielitekemisillään.

Urheiluvedonlyönti on asia, joka on jos nyt ei suorastaan saman perheen jäsen niin ainakin lähellä oleva sukulainen pokerille. Korona-viruksen aiheuttamien massiivisten toimenpiteiden myötä myös urheilua ollaan pysäyttämässä. Monet Euroopan jääkiekkosarjoista on jo nyt keskeytetty ja lisää lienee luvassa. Jalkapallosarjat pyörivät vielä pääosin, mutta kuinka kauan aikaa? Jääkiekon MM-kisojen peruuttamista pidetään lähestulkoon varmana asiana ja suuri epävarmuus lankeaa myös kesän jalkapallon EM-kisojen ylle. Jopa Pohjois-Amerikassa keskeytettiin jo NBA-kausi ja NHL seurannee pian perässä.

Urheilua seuraavilla ja urheiluvedonlyöntiä harrastavilla ihmisillä ei siis pian ole enää otteluita/kohteita, joita seurata/veikata. Monilla on tarve täyttää tyhjiö jollakin muulla. Pelijännitykseen on totuttu ja sitä lähdetään mahdollisesti nyt hakemaan muualta, kun urheiluvedonlyöntimahdollisuudet minimoituvat. Nettipokeri on tällaisille ihmisille erittäin varteenotettava vaihtoehto. Sen osalta tarjonta ei tiukkojenkaan rajoitustoimenpiteiden myötä mihinkään katoa. Ainakin säännöllisesti livepokeria harrastavat valitsevat tässä tilanteessa joko pakon tai vapaaehtoisuuden myötä aikaisempaa useammin nettipokerivaihtoehdon. Tämän lisäksi ”lockdown” -tyyppisillä tilanteilla on hyvät mahdollisuudet houkutella myös uusia harrastajia kokeilemaan nettipokeria.

Twitch on uusi ESPN?

Vuosina 2003-2006 koetun pokeribuumin yhdeksi osatekijäksi on arvioitu sitä, kun NHL:n työsulun takia pokeriohjelmat saivat Amerikassa primetime aikaa ESPN:n TV-kanavalla. Tällä kertaa tällaista vetoapua ei välttämättä ole tarjolla, koska tosiaan livetapahtumien osalta myös pokeri kokee rajoitusten vaikutuksen. Jollain ihmiset tulevat kuitenkin täyttämään urheilun TV-tarjonnan merkittävän vähenemisen elämässään. Voisivatko pokerin Twitch-lähetykset sen myötä nostaa merkittävästi suosiotaan? Juuri Twitch on vuonna 2020 se alusta, jonka kautta nettipokerilla on mahdollisuus tavoittaa uusia ihmisiä ja saada heidät kiinnostumaan nettipokerista. Nyt on pokerisaiteilla todellinen etsikkoaika! Twitch-lähetysten voimakas markkinointi yhdistettynä hyviin nettipokerikampanjoihin saattaisi tulevina aikoina poikia melkoisen määrän uusia pokerin harrastajia.

Toki tilanteessa voidaan nähdä myös vastakkaisia näkökantoja pokeribuumille. Krisiiaikoina pokerin pelaaminen ei välttämättä ole monella ensimmäisenä mielessä, vaan huoli omasta ja läheisten terveydestä sekä tulevaisuudesta. Toisaalta ei ole ole tervettä eikä järkevää vatvoa pelkkiä negatiivisia asioita mielessään 24/7. Pieni pelijännitys ja pelaaminen saattaa tehdä oikeassa mittakaavassa hyvää, kun ihminen saa ajatuksensa hetkeksi muualle.

Yksi uuden pokeribuumin estäjäksi muodostuva tekijä saattaa olla maailman taloustilanne. Pörssikurssit syöksyvät hurjaa vauhtia ja luvassa lienee myös lukuisia konkursseja. Se tietää muun muassa työttömyyden lisääntymistä. Sekä ihmisten omaisuuteen että tuleviin ansioihin Korona-virus tekee ainakin hetkittäisesti ison loven. Tämä voi näkyä siinä, että monella ihmisellä ei ole varaa lähteä nettipokeripöytiin, vaikka haluja periaatteessa olisikin. Toivottavasti kukaan ei ainakaan lähde hakemaan nettipokerista tai -kasinoilta isolla riskillä sijoituksissa lyhyessä ajassa koituneita tappioitaan takaisin. Pelata kannattaa vain sen verran kuin on varaa hyvin mielin hävitä.

Elämme epävarmoja ja kriittisiä aikoja. Monen elämä ja arki tulee mullistumaan seuraavien viikkojen aikana. Pelipöydistä ei kannata hakea nopeaa lohtua pahaan oloonsa, mutta muun ajanvietetarjonnan merkittävästi vähentyessä pieni pelijännitys oikean kokoisilla panoksilla voi kuitenkin tehdä pelkästään hyvää pääkopalle. Kylmän viileästi taloudellisessa mielessä ajatteleville nettipokeriammattilaisille ja voittaville harrastajille tulevat ajat saattavat tarjota erinomaisia tilaisuuksia tulojensa kasvattamiseen. Edellyttäen, että uusi pokeribuumi realisoituu tai pelaajamäärät kasvavat ainakin väliaikaisesti.

Pitäkäähän Korona-viruksen jyllätessä jokainen huolta itsestänne ja läheisistänne samalla varmistaen, ettette vaaranna muita ihmisiä toiminnallanne! Nyt tarvitaan kaikilta henkistä muutosta. Arkemme ei tule seuraavien viikkojen aikana olemaan sitä mihin olemme tottuneet. Nyt on aika pysyä mahdollisimman paljon omassa kodissa. Tehtävän ei pitäisi olla mahdoton, sillä kodin pitäisi kuitenkin loppujen lopuksi olla  se paras paikka maailmassa. Näin asiaan kannattaa ainakin tässä tilanteessa suhtautua.