Anfieldillä eletään vaikeita aikoja

Liverpool elää juuri tällä hetkellä Jurgen Kloppin aikakauden vaikeinta ajanjaksoaan. Viime viikolla Pool koki ensin Valioliigassa kotonaan shokkitappion Burnleylle jääden jälleen kerran maaleitta ja viikonloppuna joukkue tipahti vielä jatkosta FA Cupista ManUn käsittelyssä. Kloppin kykyjä nostaa heikosta itseluottamuksesta kärsivä joukkue takaisin pinnan yläpuolelle punnitaan nyt ensimmäistä kertaa kunnolla Anfieldillä. Chelsea ei Valioliigaa viime viikon aikana pelannut, mutta Frank Lampardin potkut olivat kuitenkin sarjan viikon isoin uutinen.

Kierrosraportti

West Ham – West Bromwich 2-1

West Hamin otteista ei edelleenkään mitään uutta raportoitavaa. Joukkueen rutiinitaso on tällä kaudella korkealla tasolla ja sen myötä tulosta syntyy illasta toiseen. West Bromwichia vastaan David Moyesin miehistö nappasi jo kolmannen peräkkäisen maalin voittonsa. Michail Antonion paluu sairastuvalta on ollut erittäin tärkeä asia Hammersille ja hän iski jälleen ottelun voittomaalin. Maalipaikat ottelussa 5-3 voittanut West Ham jatkaa kipuamistaan ylöspäin sarjataulukossa.

Leicester – Chelsea 2-0

Chelsean vaisut peliesitykset saivat jatkoa Leicesterin vieraana. Kotijoukkue oli selvästi parempi joukkue ottelussa ja piti ansaitusti kaikki sarjapisteet King Power Stadiumilla. Chelsean kohdalla huolta herättää etenkin laadukkaan hyökkäyspelin puuttuminen. Hyökkäyspään kärkinimistä kukaan ei ole erottunut positiivisella tavalla massasta viimeisten viikkojen aikana. Nimekkäistä yksilöistä pitää pystyä saamaan huomattavasti nähtyä enemmän irti. Leicester vei ottelun maalipaikat nimiinsä 6-3. Ottelu jäi Valioliigan osalta Frank Lampardin viimeiseksi Chelsean peräsimessä, sillä maanantaina uutisoitiin Stamford Bridgen legendan saaneen potkut.

Manchester City – Aston Villa 2-0

Manchester City ja Aston Villa esittivät erittäin viihdyttävän kamppailun, jossa maalia saatiin odotella tilanteisiin nähden yllättävän pitkään. Intensiivisessä ottelussa tuhlailtiin tekopaikkoja ennen kuin viimein 79. peliminuutilla Bernardo Silvan komea tykitys painui ylänurkkaan. Lisäajalla Ilkay Gundogan varmisteli vielä kotivoittoa rankkariosumallaan. City oli ottelussa jonkin verran niskan päällä, mutta Villakaan ei nahkaansa halvalla myynyt. Maalipaikat menivät Cityn hyväksi 7-4.

Fulham – Manchester United 1-2

Fulham laittoi jälleen kerran nimekkäämmän vastustajan tiukoille, mutta joutui taipumaan maalin tappioon. Ademola Lookman vei isännät johtoon heti ottelun alussa, mutta ManU käänsi kamppailun lopulta kovan taistelun jälkeen edukseen. Tasoitus syntyi Alphonse Areolan antaman helpon reboundin kautta ja toisella jaksolla Paul Pogba tykitti kierteisellä laukauksella ottelun voittomaalin. Fulham sai luotua ottelun loppuun vielä hyvää painetta, muttei onnistunut nousemaan tasapeliin. Pelitapahtumien perusteella se olisi ollut ehkäpä jopa ansaittu, sillä maalipaikat tasattiin ottelussa 4-4.

Liverpool – Burnley 0-1

Parin viime kauden aikana Liverpool käänsi käytännössä järjestäen tiukat kamppailut viimeistään viimeisellä kympillä edukseen. Tällä kaudella tahti on ollut toisenlainen. Liverpoolin maalinteko-ongelmat jatkuivat myös Burnleyä vastaan ja Jurgen Kloppin miehistö jäi jo neljättä kertaa peräkkäin ilman osumaa Valioliigassa. Maalipaikkoja Poolilla oli riittävästi tässäkin ottelussa, mutta lopulta sen osuman tekikin Burnley, kun Ashley Barnes karkasi maalipaikkaan ja ehti ennen Alissonia palloon. Alissonin pieni kopsu Barnesiin tiesi rangaistuspotkua, jonka itävaltalainen tykitti varmasti verkon perukoille. Liverpool voitti ottelun maalipaikat 6-3, mutta tällä hetkellä Poolin ”runit” eivät vain ole entisellään.

Aston Villa – Newcastle 2-0

Aston Villa hoiti varman kotivoiton todella syviin vesiin ajautuneesta Newcastlesta. Villa ei ollut ottelussa aivan säkenöivimmillään, mutta rutiininomainenkin suoritus riitti varsin vaivattomasti kolmeen sarjapisteeseen. Ollie Watkins hyödynsi ottelun alussa pienen Newcastle-puolustuksen sekoilun puskien avausmaalin ja Bertrand Traore varmisti toisella jaksolla kotivoiton komealla riman alle painuneella tykityksellään. Villa voitti kamppailun maalipaikat 5-1 ja parantanee edelleen pakollisen Korona-taukonsa jälkeen, kun pelituntuma paranee. Newcastlen tilanne näyttää sen sijaan erittäin synkältä. Joukkueen pelissä ei toimi tällä hetkellä mikään.

Viikon suosikki

Viikon suosikiksi on tarjolla kaksikin vaihtoehtoa. Rapakuntoisen Newcastlen kohtaavan Leedsin luulisi olevan vahvoilla varsinkin kun joukkue on saanut nyt huilata hetken kovan pelisuman jälkeen. Toisaalta Leeds on ollut viime otteluissaan pelillisesti erittäin heikko. Niinpä valitsenkin viikon suosikiksi Aston Villan, jonka pelaamiseen olen tykästynyt alkukauden aikana. Joukkueen puolustuspeli on paljon paremmassa tasapainossa kuin viime kaudella ja hyökkäyspelin osalta on loistavan Jack Grealishin rinnalle löytynyt muitakin vastuunkantajia. Esimerkiksi Bertrand Traore ja Anwar El Ghazi ovat viime aikoina osuneet mukavalla tahdilla maalipuiden väliin. Hyökkääjä Ollie Watkinskin sai kuivan kautensa poikki lauantaina Newcastlea vastaan. Unibetin kerroin 2.04 Villalle vaikuttaa mukavalta tarjoukselta Burnleyn vieraana.

Viikon yllättäjä

Viikon yllättäjäksi ei ole tarjolla kovin maistuvaa tapausta. Kokeillaan kuitenkin pienellä panoksella Tottenhamia, jolle pelin kuva saattaa Liverpoolia vastaan olla suotuisa sen päästessä todennäköisesti iskemään vastaan. Poolin synkässä jaksossa on ollut osin huonoa runiakin, mutta aivan entisensä Jurgen Kloppin miehistö ei kuitenkaan tunnu olevan. Joukkueen itseluottamus ei ole parhaalla mahdollisella tasolla juuri nyt. Spursin Unibetin kotikerrointa 3.30 voi kokeilla ainakin pienellä rahalla.

Viikon overi

Kierros vaikuttaa jälleen lähtökohtaisesti vähämaaliselta, joten lähdetään hakemaan mieluummin vähän isompaa overikerrointa kuin että painotettaisiin pienten kertoimien kautta osuvuutta. Brighton-Fulham otteluun Unibetiltä on tarjolla yli 2.5 maalille kovalta tuntuva kerroin 2.20. Kummallakaan joukkueella kliininen viimeistely ei kieltämättä kuulu vahvuuksiin, mutta uskoisin, että maalitilanteita ottelussa ainakin luodaan riittävästi overin osumiseen. Molemmat joukkueet ovat tehneet alkukauden aikana yli viisi maalia vähemmän kuin mitä ovat luoneet maaliodottamaa. Toivotaan viimeistelyn olevan tässä ottelussa tehokkaampaa kuin mitä toistaiseksi tällä kaudella joukkueilta on nähty, minkä myötä overivedon osuminen olisi lähellä.