Arsenal valahti sarjajumboksi

Kolmen ottelukierroksen jälkeen Valioliigan pahnan pohjimmaisena majailee Arsenal, jolle Manchester City antoi vuorostaan viikonloppuna oppitunnin jalkapallosta. Sarjan piikkipaikalla viilettää sen sijaan tykkimiesten pahin verivihollinen Tottenham, joka otti jo kolmannen peräkkäisen 1-0 voittonsa. ManU oli hätää kärsimässä Wolvesin vieraana, mutta saalisti silti hieman onnekkaankin voiton.

Kierrosraportti

Manchester City – Arsenal 5-0

Vaikka viikolla tulikin komea 0-6 voitto EFL-Cupissa, ei Arsenalin tuska Valioliigan puolella hellitä tippaakaan. Tykkimiehet puolustivat Cityä vastaan ottelun alussa kuin puulaakiporukka ja kamppailu oli nopeasti paketissa. Viimeinen niitti oli 35 peliminuutin kohdalla Granit Xhakan itselleen hölmöilemä punainen kortti. City vei maalipaikat nimiinsä tylysti 9-0 ja lasketteli helppoon 5-0 kotivoittoon. Mikel Artetalla on roppakaupalla töitä edessään, jotta saa oman rosterinsa pelaamaan Valioliigan vaatimalla tasolla.

West Ham – Crystal Palace 2-2

West Ham koki kauden ensimmäisen pistemenetyksensä ehkä hieman yllättäen Crystal Palacea vastaan. Kotijoukkue hallitsi pelitapahtumia avausjaksolla, mutta Palace paransi paljon toiselle jaksolle ja nousi kaksi kertaa takaa tasoihin Conor Gallagherin osumilla. Hammers voitti ottelun maalipaikat vain niukasti 4-3, joten tasatulosta voidaan loppujen lopuksi pitää varsin oikeutettuna lopputuloksena. Hurjaa alkukautta pelaava Michail Antonio oli jälleen iskussa tehden yhden osuman ja alustaen komealla tavalla Pablo Fornalsin avausmaalin.

Norwich – Leicester 1-2

Norwich pelasi ehdottomasti kauden toistaiseksi parhaan ottelunsa, mutta tuloksena oli silti jälleen tappio kanarialinnuille. Suomalaisittain riemastuttavasti Teemu Pukki avasi ottelussa kauden maalitilinsä rangaistuspilkulta. Leicester vei kuitenkin lopulta pisteet Marc Albrightonin osumalla, kun VAR hylkäsi ottelun lopussa Norwichin kulmapotkusta puskeman osuman paitsiona. Maalipaikat tasattiin ottelussa 4-4 eikä Leicesterin peliesitys voitosta huolimatta edelleenkään vakuuttanut millään tavalla.

Newcastle – Southampton 2-2

Maalittoman avausjakson jälkeen Newcastlen ja Southamptonin välillä nähtiin viihdyttävä ja dramaattinenkin toinen jakso. Newcastle otti kaksi kertaa johtoaseman haltuunsa ja kun niistä jälkimmäinen kerta tapahtui 90. peliminuutilla niin ottelu näytti ratkeavan kotijoukkueen eduksi. Lisäajan viime hetkillä nähtiin kuitenkin vielä draamaa, kun Jamaal Lascelles kaatoi Adam Armstrongin rangaistusalueen sisällä. Erotuomari Paul Tierney levitti ensin käsiään, mutta muutti kantansa videotarkastelun jälkeen. James Ward-Prowse laittoi seuranneen pilkun varmasti sisään ja näin ottelu päättyi 2-2 tasapeliin. Soton hallitsi ottelua hienokseltaan ja voitti maalipaikatkin niukasti 5-4.

Brighton – Everton 0-2

Everton aloitti viime kauden erittäin hyvin ja sama näyttää toistuvan myös tällä kaudella. Brightonin vieraana Rafael Benitezin miehistö jatkoi vahvoja otteitaan ja hyydytti kotijoukkueen hyökkäyspelin lähes tyystin. Demarai Grayn läpimurtoa odoteltiin pitkään Leicesterissä, mutta kuti jäi siellä piippuun. Evertonin paidassa näyttää paremmalta, sillä Gray iski näyttävällä suorituksella maalin jo toisessa peräkkäisessä ottelussa. Dominic Calvert-Lewin varmisti ansaitun vierasvoiton rangaistuspilkulta. Maalipaikat Everton vei ottelussa nimiinsä 4-1.

Aston Villa – Brentford 1-1

Aston Villa näyttäisi ainakin vielä alkukaudesta kärsivän selkeästi Jack Grealishin poissaolosta ja sen myötä joukkueen hyökkäyspeli on ollut toistaiseksi erittäin puuduttavaa katsottavaa. Tilalle hankittu Emiliano Buendia iski Brentfordia vastaan maalin, muttei ole sen lisäksi esittänyt vielä yhtään mitään. Kolmen ottelukierroksen jälkeen Villa on luonut kaikista Valioliiga-joukkueista vähiten maaliodottamaa kun rangaistuspotkut otetaan pois laskuista. Ottelu Brentfordia vastaan oli molemmin puolin tasaista puurtamista ja kun maalipaikatkin menivät 2-2, oli tasapeli varsin sopiva lopputulos ottelulle.

Liverpool – Chelsea 1-1

Odotetussa huippukamppailussa Chelsea oli ottelun alussa hienokseltaan niskan päällä ja siirtyikin johtoon Kai Havertzin tarkalla kaaripuskulla takanurkkaan. Ottelun kriittisin hetki nähtiin ensimmäisen jakson lisäajalla, kun kulmapotkun jälkitilanteessa Sadio Manen viimeistely-yritys kimposi Reece Jamesin reidestä hänen käteensä. VAR-tarkastelun jälkeen tuomio oli varsin kova: rankkari Liverpoolille ja punainen kortti Jamesille. Mohamed Salah tasoitti pilkulta ottelun, mutta toisella jaksolla kotijoukkue ei kovin hyvin miesylivoimaansa onnistunut hyväkseen käyttämään. Chelsean betonipuolustus näytti jälleen kerran laadukkuutensa ja Tomas Tuchelin ryhmä piti jopa kohtuullisen vaivattoman oloisesti toisen jakson maalittomana. Maalipaikat Liverpool voitti ottelussa 5-3, mutta tasapeliä voidaan pitää pelitapahtumat huomioiden varsin oikeutettuna lopputuloksena.

Burnley – Leeds 1-1

Leeds oli Burnleyä vastaan suurissa vaikeuksissa isäntien kulmapotkujen kanssa. Avausjaksolla pallo kävi kulmapotkun seurauksena tolpassa ja toisella jaksolla James Tarkowski puski ylärimaan. Tarkowskin ylärimapuskun jälkeen alkoi hurja maalinedushärdelli, jonka päätteeksi Chris Wood ohjasi lopulta pallon verkon perukoille. Leedsin peli ei ota edelleenkään oikein kulkeakseen. Burnleyäkin vastaan joukkue oli erittäin vaisu ennen kuin sai loppua kohden otetta vastustajan passivoiduttua. Burnley oli pitkään voitossa kiinni, mutta lopulta kuitenkin 86. peliminuutilla Patrick Bamford viimeisteli maalin edestä kauden ensimmäisen maalinsa ja tasoitti kamppailun. Näin pisteet jaettiin kuten tasattiin myös ottelun maalipaikat (4-4).

Tottenham – Watford 1-0

Boring, boring, Tottenham? Spurs on avannut kautensa kolmella 1-0 voitolla ja lähti maajoukkuetauolle sarjan piikkipaikalta. Millään tavalla häikäiseviksi ei kuitenkaan Nuno Espirito Santon joukkueen peliesityksiä voi kehua. Kohtuullisen vaisuksi taistoksi muodostuneen Watford-ottelun ratkaisuksi osoittautui ensimmäisen jakson lopussa nähty Heung-Min Sonin vapaapotku, jonka Watfordin maalivahti Daniel Bachmann päästi aivan liian helposti selkänsä taakse. Ottelu oli alusta loppuun tasaista vääntöä kotijoukkueen voitettua kuitenkin maalipaikat niukasti 3-2.

Wolves – Manchester United 0-1

Wolvesista on kovaa vauhtia tulossa tämän kauden Brighton. Joukkue esittää pelillisesti hyviä otteita, mutta pistepussi ei tahdo silti millään karttua. ManUa vastaan sudet olivat selvästi parempi joukkue kentällä, mutta niin vain ottelun päätyttyä Wolvesin maali- ja pistesarakkeet näyttivät edelleen pyöreää nollaa. Joukkueesta ei ole alkukaudesta löytynyt ketään pelaajaa, joka saisi laitettua palloa pussiin. ManUa vastaan muun muassa Roman Saissilla oli 69. peliminuutin kohdalla kulmapotkutilanteessa kaksi peräkkäistä täydellistä avopaikkaa. David De Gea oli kuitenkin molempien viimeistely-yritysten tiellä. Kotijoukkueen korttitalo romahti lopullisesti 80. peliminuutilla kun Mason Greenwood viimeisteli täysin pelitapahtumien vastaisesti voittomaalin vierasjoukkueelle. Susia tuskin paljoa lohduttaa se että peli kulkee viimeistelyä lukuun ottamatta hienosti ja tässäkin ottelussa se voitti ottelun maalipaikat 5-2.

Viikon suosikki

Maajoukkuetauon jälkeinen Valioliiga-kierros vaikuttaa varsin suosikkipitoiselta. Tauko tarjoaa tosin pelillisesti heikosti aloittaneille joukkueille mahdollisuuden tehdä muutoksia peliinsä ja löytää harjoittelun kautta parempaa virettä. Mikäli joukkueiden suoritustasot pysyisivät kuitenkin kolmen ensimmäisen ottelun veroisina niin pelillisesti heikosti aloittaneet Leicester ja Leeds olisivat ainakin suurissa vaikeuksissa Manchester Cityä ja Liverpoolia vastaan. Unibetin tarjoamat kertoimet (City 1.52, Liverpool 1.66) eivät tosin kovin suurta kiinnostusta herätä. Parempaa kerrointa olisi tarjolla Wolvesille, joka on ollut toistaiseksi pelillisesti vahva, muttei vaan saa palloja maaliin. Unibetin kerroin 2.25 tuntuu tosin tässäkin tapauksessa riittämättömältä, koska pidän Watfordia yleisesti ottaen hieman aliarvostettuna joukkueena. Parhaalta suosikilta vaikuttaisikin lopulta West Ham Southamptonin vieraana. Eurokiireet eivät vielä paina kintereissä ja Hammers on jatkanut ensimmäisissä otteluissa viime kauden hyvällä tasollaan. Unibetin kerroin 2.40 vaikuttaa pelattavalta vaisuhkosti oman kautensa aloittanutta Sotonia vastaan.

Viikon yllättäjä

Kertoimet ovat kaiken kaikkiaan harmittavan hyvin kohdallaan tulevalle kierrokselle eikä kohteista löydy maistuvaa yllättäjäehdokasta. Pientä mielenkiintoa herättää lähinnä Crystal Palace, jonka aloitus on ollut mataliin odotuksiin nähden ainakin lievästi plusmerkkinen. Joukkue taisteli viime kierroksella ihan tasapäin voitosta West Hamin vieraana. Vastustaja Tottenham on voittanut kaikki kolme otteluaan, mutta peliesitykset eivät ole loistokkaita olleet. Unibetin 4.65 vaikuttaa kovalta kotikertoimelta, vaikka Spursin pitääkin totta kai materiaalietunsa takia olla selvä suosikki ottelussa.

Viikon overi

Maaleja luulisi nähtävän tulevalla kierroksella ainakin ottelussa Leeds-Liverpool, mutta overikertoimet on sen osalta painettu minilukemiin. Kertoimen puolesta paremmalta vaikuttaa Evertonin ja Burnleyn välinen maanantai-illan taisto. Evertonin hyökkäyspeli on kulkenut näin alkukaudesta jälleen mallikkaasti. Burnleykin on ollut jo pidemmän aikaa overipainotteisempi joukkue kuin mikä yleinen mielikuva joukkueesta edelleen on. Etenkin erikoistilanteista Burnley pystyy rokottomaan vastustajaa kuin vastustajaa. Yli 2.5 maalille Unibetin tarjoama kerroin 1.97 vaikuttaa pelaamisen arvoiselta.