Aston Villa viivan yläpuolelle

Valioliigan toiseksi viimeisen kierroksen merkittävin tapahtuma oli Aston Villan voitto Arsenalista ja nouseminen putoamisviivan yläpuolelle. Sunnuntain viimeiselle kierrokselle jäi putoamistaiston lisäksi isoja panoksia Mestarien liigan paikkaan oikeuttavien sijoitusten osalta.

Kierrosraportti

Norwich – Burnley 0-2

Norwichin toiminta pelikentällä alkaa olemaan jo tragikoomista. Burnleyä vastaan joukkue aloitti vahvasti ja oli erittäin lähellä siirtyä kulmapotkutilanteesta johtoon. Ensimmäisen jakson viimeisen kymmenminuuttisen aikana kuitenkin sekä Emiliano Buendia että Josip Drmic hankkivat itselleen typerät ulosajot ja ottelu oli sitä myötä paketissa. Burnley ei tosin saanut kahden miehen ylivoimalla kuin yhden osuman aikaiseksi Chris Woodin komean saksipotkun myötä. Norwich auttoi kuitenkin ystävällisesti vastustajaa vielä maalinteossakin Ben Godfreyn oman maalin myötä. Pitkästä kahden miehen ylivoimastaan huolimatta Burnley voitti ottelun maalipaikat vain 5-2.

Bournemouth – Southampton 0-2

Hienokseltaan ottelussa niskan päällä ollut Southampton haki vierasvoiton Bournemouthista. Danny Ings osui jälleen kerran maalipuiden väliin, mutta missasi ottelussa myös rangaistuspotkun. Bournemouth esitti varsin hyvän loppukirin ja pääsi lisäajalla jo tuulettelemaan tasoitusmaaliakin pieneksi hetkeksi. VAR hylkäsi kuitenkin osuman paitsiona. Vierasjoukkue vei ottelun maalipaikat nimiinsä niukasti 6-5.

Tottenham – Leicester 3-0

Tottenham on oppinut voittamisen jalon taidon. Leicesteriäkin vastaan pelitapahtumat olivat varsin tasaiset, mutta loppunumerot sen sijaan eivät. Spurs sai onnekkaan avausmaalin, kun Sonin ohi menossa ollut laukaus kimposi James Justinista omaan häkkiin. Avausjakson loppupuolella nähtiin sitten Harry Kanelta kaksi todella tyylikästä viimeistelyä ja ottelu ratkasi käytännössä niihin. Kane on viimein päässyt loukkaantumisen jäljiltä huippuvireeseen. Leicester hallitsi toista jaksoa, mutta Hugo Llorisin torjunnat pitivät Spurs-maalin puhtaana. Maalipaikat tasattiin kamppailussa 4-4.

Brighton – Newcastle 0-0

Brightonin ja Newcastlen välisessä ottelussa ei hienouksia nähty. Tasapeli riitti Brightonille sarjapaikan varmistamiseen ja niinpä kotijoukkue tuntui olevan koko ajan tyytyväinen maalittomaan tilanteeseen. Vaisuhko kamppailu päättyi maalittomana maalipaikkojen mentyä tasan 2-2. Brightonissa päästiin iloitsemaan tuloksen myötä siitä, että joukkue tulee pelaamaan Englannin korkeimmalla sarjatasolla myös tulevalla sesongilla.

Sheffield United – Everton 0-1

Maalipaikoilla ei juhlittu myöskään Sheffield Unitedin ja Evertonin välisessä kamppailussa. Dominic Calvert-Lewin puski ensimmäisen jakson lopussa pallon kulmapotkusta tolppaan eikä saanut siten vieläkään päätettyä pitkää kuivaa kauttaan. Aisapari Richarlisonin sihti oli sen sijaan piirun verran parempi hänen puskettua ottelun ainoan osuman toisen jakson alussa. Sheffield Unitedin loppukiri jäi kohtuullisen köykäiseksi ja sen myötä kaatuivat myös haaveet paikasta Euroopassa ensi kaudelle. Maalipaikat tasattiin tässä ottelussa 2-2.

Wolverhampton – Crystal Palace 2-0

Wolves kaatoi omalla tyylillään puolustuksen osalta siipirikkoisen Crystal Palacen. Sudet pitivät jälleen vastustajan erinomaisesti poissa maalipaikoilta ja iski itse kaksi kertaa pallon häkkiin. Daniel Podence viimeisteli ensimmäisen osumansa Wolves-nutussa ja Jonny Castro varmisti kotivoiton näppärällä kääntölaukauksellaan. Wolves voitti ottelun maalipaikat 3-1 ja pysyi kolmen sarjapisteen myötä tärkeällä kuudennella sijalla sarjataulukossa.

Watford – Manchester City 0-4

Watford vaihtoi ennen tätä ottelua käsittämättömästi jo kolmannen kerran tällä kaudella managerinsa. Mitään piristystä se ei joukkueen peliin tuonut, vaan City purjehti vaivattoman oloisesti 4-0 voittoon. Sillä oli varaa tuhlaillakin muun muassa läpiajo Gabriel Jesusin ja rankkari Raheem Sterlingin toimesta (Sterling tosin pisti reboundin reppuun). City vei ottelun maalipaikat 7-2 ja palasi FA Cupissa saadun takaiskun jälkeen takaisin voittojen tielle.

Aston Villa – Arsenal 1-0

Aston Villa on taistellut viime aikoina hienosti ja näyttänyt bottom 4 joukkueista vahvimmalta. Arsenalia vastaan joukkue sai nyt myös todella arvokkaan palkinnon työnteostaan. Trezeguet tykitti avausjaksolla isännät kulmapotkun jälkitilanteesta johtoon ja tällä kertaa Villa ei johtoasemaansa hukannut kuten niin monta kertaa aikaisemmin tällä kaudella. Lähimmäksi tasoitusta pääsi Edward Nketiah, joka puski 78. peliminuutilla pallon sisätolppaan. Villa voitti ottelun maalipaikat 3-2 ja nousi pitkästä aikaa maalieron turvin putoamisviivan yläpuolelle ohi johtoporrasta myöden sekaisin olevan Watfordin.

Manchester United – West Ham 1-1

Manchester Unitedin loistokkaat peliesitykset ovat hiljalleen laantuneet tasapaksuksi puurtamiseksi. Ole Gunnar Solskjäer on luottanut hyökkäyspäässä samoihin miehiin ja pienoinen väsymys paistaa tällä hetkellä esimerkiksi Bruno Fernandesin tekemisestä. West Hamia vastaan käyty ottelu oli tasainen mistä kertovat myös maalipaikat, jotka menivät 3-2 ManUn eduksi. Michail Antonio jatkoi maaliputkeaan saadessaan vetää rankkarin vakiomiehen Mark Noblen puolesta. 1-1 tasapelillä West Ham varmisti vaikean kauden jälkeen viimein sarjapaikkansa.

Liverpool – Chelsea 5-3

Anfieldillä nähtiin melkoiset maaliorgiat ennen kuin Liverpool pääsi 35 vuoden tauon jälkeen nostelemaan mestaruuspyttyä. Chelsean puolustuspeli oli suorastaan surkuhupaisaa, sillä kotijoukkueen pelaajat jäivät jatkuvalla syötöllä vapaaksi parhaaseen maalintekosektoriin etenkin erikoistilanteissa. Vaihdosta sisään tulleen Christian Pulisicin upeat suoritukset toivat toisella jaksolla Chelsean vielä 1-4 tappioasemasta maalin päähän, mutta Alex Oxlade-Chamberlain varmisti lopulta kotivoiton. Hyvät maalintekopaikat Liverpool voitti ottelussa 9-5.

Viikon suosikki

Motivaatiotekijöiden kautta Aston Villa periaatteessa maistuisi päätöskierroksella. Kertoimissa on kuitenkin jopa yllättävän hyvin huomioitu asia ja Villa on asetettu selvähköksi suosikiksi vieraissakin West Hamia vastaan. Hammers on pelannut hyvin Korona-tauon jälkeen, mutta nyt saattaa olla ulospuhalluksen paikka, kun sarjapaikka kovan taistelun jälkeen viimein varmistui. Hammers saattaa ehkä jopa lepuuttaa joitakin isoa vastuuta kantaneita avainpelaajiaan. Unibetin kerroin 2.30 Villalle on varsin hyvin kohdallaan, mutta se muuttuisi mielenkiintoiseksi mikäli David Moyes esimerkiksi vihjaisi ottelun ennakkopressissä lepuutusten suuntaan. Usein osuvista suosikeista parhaalta vaikuttaisi Tottenham (Unibetin kerroin 1.56), jolla on vielä panosta ottelussaan toisin kuin siipirikkoisella vastustajalla Crystal Palacella, joka on ajautunut pitkään tappioputkeen.

Viikon yllättäjä

Viikon yllättäjä on ehdottomasti Wolves. Chelsean puolustuspeli on Korona-tauon jälkeen ollut monessa ottelussa todella heikkoa. Wolves on tasapainoisempi joukkue eikä tee juuri lainkaan isoja virheitä omassa päässään. Chelsea on toki hyökkäyspäässä susia säkenöivämpi joukkue Christian Pulisicin johdolla, mutta lontoolaisten haparoiva puolustuspeli tarjoaa erinomaiset yllätyssaumat vierasjoukkueelle. Pidän Unibetin Wolvesille tarjoamaa kerrointa 4.35 erittäin hyvänä.

Viikon overi

Valioliigan päätöskierroksella on nähty usein maalijuhlia. Erityisesti niitä voi povailla otteluihin, joissa kummallakaan joukkueella ei ole enää panosta jäljellä. Panoksettomat joukkueet halunnevat tarjota vielä maaliherkkua kannattajilleen kauden lopuksi. Täysin panoksettomia otteluita ovat Burnley-Brighton, Manchester City-Norwich, Newcastle-Liverpool ja Southampton-Sheffield United. Kertoimien valossa overiksi näistä maistuu etenkin viimeinen, sillä Sheffield Unitedkaan tuskin enää tässä ottelussa pelaa yhtä paljon puolustuksen kautta kuin normaalisti tällä kaudella. Unibetiltä yli 2,5 maalille saa varsin mukavan kertoimen 1.91.