Bielsan Leeds säväytti heti

Valioliigakauden 2020-2021 avausviikonlopun ehdottomasti huikein matsi käytiin Anfield Roadilla. Nousija Leeds laittoi hallitsevan mestarin Liverpoolin erittäin ahtaalle, mutta huippuviihdyttävän kamppailun jälkeen valotaululla loistivat lopulta Jurgen Kloppin miehistön 4-3 voittolukemat.

Kierrosraportti

Fulham – Arsenal 0-3

Kausi pyöräytettiin käyntiin Lontoon paikallisottelulla, kun Arsenal ja Fulham iskivät yhteen Craven Cottagella. Tasoero joukkueiden välillä oli valtava eikä voittajasta ollut ensimmäinen kymmenen peliminuutin jälkeen juuri epäselvyyttä. Arsenal dominoi pelitapahtumia ja pisti pallon lopulta kolme kertaa pussiin. Maalipaikat vierasjoukkue voitti ottelussa peräti 8-0! Jatko näyttää sen johtuiko ylivoimaisuus enemmän tykkimiesten hyvyydestä vai Fulhamin huonoudesta.

Crystal Palace – Southampton 1-0

Southampton lähti vieraissakin ennakkosuosikkina otteluun Crystal Palacea vastaan, mutta pelikentällä tämä ei näkynyt varsinkaan avausjaksolla. Sotonin etsikkoaika ottelussa oli toisen jakson alku jolloin Nathan Redmond ja Che Adams hukkasivat loistavat maalipaikat. Muutoin Palacen loukkaantumisten runtelema puolustus piti vierailijat erittäin hyvin kurissa. Positiivinen alku Roy Hodgsonin kotkilta, kun taas Southamptonin peliesitys oli pettymys. Vaikka vierasjoukkue voittikin ottelun maalipaikat niukasti 3-2, voi Palacen voittoa pitää ansaittuna, sillä niin tasapainoisesti se pelasi johtoasemassa.

Liverpool – Leeds 4-3

Avauskierroksen ehkäpä odotetuimmassa ottelussa Jurgen Klopp sai tiukan haasteen boheemilta persoonalta nimeltä Marcelo Bielsa. Kaikki odotukset täyttyivät, sillä Leeds lähti Bielsan lupausten mukaisesti haastamaan rohkeasti viime kauden suvereenia mestaria. Viihdyttävyysarvot olivat ottelussa kohdallaan, kun molemmille sattui vielä puolustuspäässäkin pahoja mokia. Leeds tasoitti kamppailun kolme kertaa, mutta sekään ei riittänyt avaamaan joukkueen pistetiliä. Loppu oli parilta viime kaudelta niin kovin tuttua kauraa eli lopussa Liverpool väänsi taas jollain tavalla vaikeastakin ottelusta voiton kotiin. Antisankarina toimi Leedsin kesän ykköshankinta Rodrigo, jonka hölmö rike omalla rangaistusalueella päästi Mohamed Salahin viimeistelemään pilkulta hattutemppunsa täyteen. Bielsan Leeds teki joka tapauksessa heti ison vaikutuksen. Maalipaikat Liverpool vei ottelussa nimiinsä 7-5.

West Ham – Newcastle 0-2

Viihdyttävällä avausjaksolla molemmilla oli omat tekopaikkansa, mutta ylärimaa lähemmäs maalia ei päästy. Toisella jaksolla Newcastle oli hienokseltaan niskan päällä ja nappasikin lopulta ansaitun vierasvoiton. Maalintekijöinä toimivat uudet hankinnat Callum Wilson ja Jeff Hendrick, jotka vakuuttivat heti muutoinkin kuin maalinsa takia. Erittäin pirteä alku Newcastlelta, joka voitti ottelun maalipaikat 5-4.

West Bromwich – Leicester 0-3

West Bromwichin pirteän ensimmäinen vartin jälkeen ennakkosuosikki Leicesterillä ei ottelussa suurta hätää ollut. Kotijoukkueen puolustus aukeni tasaiseen tahtiin ja ketut purjehtivat lopulta helpohkoon 0-3 vierasvoittoon. Jamie Vardy sai heti maalitilinsä auki viimeistelemällä varmasti kaksi kertaa rankkarista. Leicester vei ottelun maalipaikat nimiinsä 6-1 ja avasi heti kauden aluksi voittosarakkeensa.

Tottenham – Everton 0-1

Evertonin kauteen on ladattu odotuksia ja ainakin startti oli varsin lupaava. Avausjaksolla Richarlison pääsi läpiajoon Ben Daviesin heikon syötön seurauksena, mutta brassi ei saanut maalivahdin harhautuksen jälkeen palloa tyhjään maaliin. Tottenhamin koko ottelun paras maalipaikka siunaantui ensimmäisellä jaksolla uudelle hankinnalle Matt Dohertylle, mutta tämä tykitti pallon suoraan päin Jordan Pickfordia. Toisella jaksolla Dominic Calvert-Lewin puskin Lucas Dignen vapaapotkun vastustamattomasti ylänurkkaan ja tämä riitti Evertonille kolmeen sarjapisteeseen. Valjun kuvan itsestään jättänyt Spurs ei saanut toisella jaksolla luotua yhtään mitään vaarallista. Everton voitti maalipaikat 5-3 ja nappasi ansaitusti kolme sarjapistettä.

Sheffield United – Wolverhampton 0-2

Wolverhampton aloitti uuden Valioliiga-kauden ryminällä. Viime kauden sensaatiojoukkue Sheffield United jäi ottelun alussa täysin jyrän alle ja Wolves johti ottelua 2-0 jo kuuden peliminuutin jälkeen! Pelin edetessä kotijoukkue pääsi paremmin peliin mukaan ja sillä oli toisen jakson alussa pari makoisaa kavennuspaikkaa. Viimeistely ei niistä kuitenkaan onnistunut ja näin sudet veivät kolme sarjapistettä väkevän alkunsa ansiosta. Jo avausjaksolla maalin iskenyt Roman Saiss osui toisella jaksolla tolppaan. Maalipaikat Wolves vei kamppailussa nimiinsä 5-3.

Brighton – Chelsea 1-3

Chelsealta on hurjan siirtoikkunan myötä lupa odottaa paljon tällä kaudella. Avauskamppailussa Brightonia vastaan peli oli kuitenkin vielä pahasti hakusessa. Kirjasin Chelsealle koko ottelussa yhden ainoan hyvän maalipaikan, vaikka joukkue ottelun voittikin 3-1! Chelsea oli alakynnessä suuren osan ottelusta, mutta puolusti kuitenkin kohtuullisen laadukkasti. Ottelun ratkaisuna voidaan pitää Reece Jamesin mahtavaa kaukolaukausta, joka vei Chelsean uudelleen johtoon miltei välittömästi Leandro Trossardin tasoituksen jälkeen. Voitokkaasta alusta huolimatta 1-3 maalipaikat hävinneelle Frank Lampardin miehistölle jäi vielä paljon parannettavaa tuleviin kamppailuihin.

Viikon suosikki

Puhtaasti avauskierroksen peliesitysten perusteella tulevan viikonlopun parhaalta suosikilta tuntuisi Leeds. Fulham vaikutti avausviikonloppuna kaikista kentällä esiintyneistä joukkueista heikoimmalta, kun taas Marcelo Bielsan Leeds laittoi Liverpoolin toden teolla ahtaalle. Mikäli joukkueiden peliesitykset pysyvät samanlaisina toiselle kierrokselle, pitäisi Leedsin olla lauantaina erittäin lähellä voittoa. Unibetilta kotivoitolle saa kertoimen 1.62.

Viikon yllättäjä

Wolves aloitti kautensa vahvasti Sheffield Unitedia vastaan. Manchester City aloittaa kautensa vasta toiselta pelikierrokselta, joten sudet saattavat saada pienen edun paremman pelituntumansa ansiosta. Muutoinkin Wolves on yleensä pelannut vahvasti isoja joukkueita vastaan. Kauden avausottelussaan City voi olla haavoittuvainen, joten kokeillaan viikon yllättäjänä Wolvesia Unibetin kertoimella 6.50.

Viikon overi

Mikäli haluaa painottaa osuvuutta niin Chelsean ja Liverpoolin välisessä titaanien taistossa uskoisi maaleja syntyvän. Varsinaisena vihjeenä haetaan kuitenkin huomattavasti isompaa kerrointa. Newcastlen ja Brightonin välisestä ottelusta povataan yleisesti vähämaalista. Itse näen kuitenkin ottelussa potentiaalia overin osumiseen. Newcastle oli avausottelussaan West Hamia vastaan mukavan aktiivinen ja saattaa hyvinkin olla tällä kaudella kesän hankintojen myötä viime kautta vaarallisempi joukkue hyökkäyssuuntaan. Brightonkin oli tappiostaan huolimatta pirteä Chelseata vastaan. Vetojen psyykkaaminen on osin arvailua vielä näin aikaisessa vaiheessa kautta. Kuva joukkueista tarkentuu vasta muutaman pelatun kierroksen jälkeen. Newcastlen parantuneeseen hyökkäyspeliin luottaen kokeillaan joka tapauksessa toiselle kierrokselle yli 2.5 maalia otteluun Newcastle-Brighton Unibetin kertoimella 2.40.