Chelsea sai shokkihoitoa

Maajoukkuetauon jälkeisen Valioliiga-kierroksen ehdottomasti yllättävin tulos nähtiin Stamford Bridgellä, jossa West Bromwich sommitteli hämmästyttävät viisi osumaa Tomas Tuchelin Chelseata vastaan! Liverpool puolestaan väläytteli pitkästä aikaa todellisia mestarin otteita ja suorastaan tyrmäsi Arsenalin vieraissa. Tulevan viikonlopun parhaalta pelikohteelta vaikuttaa overi kahden sarjassa eniten maaleja päästäneen joukkueen kohtaamiseen.

Kierrosraportti

Chelsea – West Bromwich 2-5

Jos puhutaan tämän Valioliiga-kauden yllättävimmistä lopputuloksista niin tämä menee kakkoseksi heti Aston Villan syksyn 7-2 Liverpool-kylvetyksen jälkeen. Chelsean puolustus on ollut Tomas Tuchelin aikakaudella sarjan pitävin, mutta tässä ottelussa tuli lunta tupaan oikein urakalla. Osittain selityksenä käy toki Thiago Silvan ensimmäisellä jaksolla kahden keltaisen myötä ottama punainen kortti. Toisaalta vierasjoukkue oli näyttänyt jo ennen sitä vaaralliselta. Sam Allerdycen West Bromwich paukutti näyttävillä hyökkäyksillä peräti viisi häkkiä Chelsean verkkoon ja vastasi kierroksen sensaatiosta. Maalipaikkoja ottelussa nähtiin roppakaupalla, sillä Weba vei ne nimiinsä 8-6.

Leeds – Sheffield United 2-1

Leeds dominoi odotetusti pelitapahtumia sarjajumbo Sheffield Unitedia vastaan. Viimeistely ei ollut kuitenkaan kovin kliinistä ja niinpä loppunumerot pysyivät tiukkoina. Voittoonsa kotijoukkue tarvitsi myös hieman apua vastustajalta, sillä Phil Jagielkan katkaisuyritys matalaan keskityspalloon johti omaan maaliin ja 2-1 voitto-osumaan. Leeds oli joka tapauksessa selvästi parempi joukkue kentällä voittaen maalipaikat 7-2. Täysin ansaittu voitto Marcelo Bielsan poppoolle.

Leicester – Manchester City 0-2

Syyskuussa Leicester shokeerasi hakemalla Cityn kotiluolasta kerrassaan 5-2 vierasvoiton. Kauden toisessa kohtaamisessa vastaavasta ei ollut kuitenkaan tietoakaan. Pep Guardiola lepuutti jälleen osittain ykkösmiehiään, mutta joukkue tuntuu olevan sen verran ylivoimainen tällä kaudella, että on ihan sama mitkä miehet kentälle heitetään. Leicester oli alakynnessä läpi ottelun ja hävisi maalipaikat 1-5. Tämän hetken City pystyy Valioliigassa voittamaan jopa kärkikamppailutkin rutiininomaisesti ja osan kauden ykköstähdistään koko ottelun ajan penkillä pitäen.

Arsenal – Liverpool 0-3

Parin viime kuukauden vireiden perusteella Arsenalin olisi luullut laittavan Liverpoolin tiukoille, mutta mitä vielä. Kierroksen ehkäpä odotetuimmasta kamppailusta muodostui Poolin yksipuolinen näytös. Arsenalin viime aikoina hienosti toiminut hyökkäyspeli oli nyt täysin nollatasoa ja Jurgen Kloppin kovia tällä kaudella kokenut miehistö näytti pitkästä aikaa viime kauden mestarijoukkueelta. Liverpool voitti ottelun maalipaikat kerrassaan 7-0! Diogo Jotan paluu sairastuvalta on tehnyt hyvää Liverpoolin hyökkäyspelille ja viimeistelylle. Nähtäväksi jää ovatko hallitsevat mestarit palanneet nyt pysyvästi omalle tasolleen vai oliko kyseessä vain yksittäinen auringon pilkahdus.

Southampton – Burnley 3-2

Southampton ja Burnley järjestivät sunnuntai-iltapäivän ratoksi erittäin viihdyttävän kamppailun. Ottelun alussa tahtipuikkoa heilutti Burnley, joka karkasi jo kahden maalin karkumatkalle. Southampton siirtyi kuitenkin tämän jälkeen vahvasti kuskin paikalle ottelussa ja kiri upeasti aina voittoon saakka. Loukkaantumisesta toipunut Danny Ings osui pitkästä aikaa maalipuiden väliin ja voittomaalin iski puolestaan FA Cupin hattutempusta lisävirtaa saanut Nathan Redmond. Southampton voitti ottelun maalipaikat 7-4 ja olisi voinut tehtailla nähtyä enemmänkin osumia. James Ward-Prowse tykitti muun muassa kertaalleen pallon yläriman kautta maaliviivalle. Ansaittu voitto joka tapauksessa Southamptonille.

Newcastle – Tottenham 2-2

Chelsea tarjosi omalla tötöilyllään Tottenhamille sauman nousta sen ohitse sarjataulukossa, mutta Spurs ei onnistunut tätä tilaisuutta hyödyntämään Newcastlea vastaan. Avausjaksolla Harry Kane kuittasi pikatahtia Joelintonin avausmaalin iskemällä kaksi osumaa kuuden minuutin sisään. Vierailijoilla oli toisella jaksolla omat saumansa laittaa ottelu pakettiin. Kuoliniskua ei kuitenkaan tullut ja lopulta Joe Willock hyödynsi viitisen minuuttia ennen varsinaisen peliajan päätöstä pienen Spurs-puolustuksen sekoilun tasoittaen ottelun. Kaksi menetettyä pistettä oli iso takaisku 6-4 maalipaikat kamppailussa voittaneelle Tottenhamille. Tästä ottelusta Jose Mourinho oli varmastikin budjetoinut kolme sarjapistettä joukkueelleen.

Aston Villa – Fulham 3-1

Aston Villa esitti yllättävän loppukirin Fulhamia vastaan. Ensimmäiset 75 peliminuuttia eivät antaneet mitään vihjettä tulevasta, sillä niiden aikana Villa ei luonut yhtä ainoata maalipaikkaa! Loppujen lopuksi Villa tykitti kuitenkin viimeiseen varttiin peräti kolme osumaa Fulham-puolustuksen suosiollisella avustuksella ja nappasi 3-1 kotivoiton. Jack Grealishin piti tehdä paluu tähän otteluun, mutta viimeistelyharjoituksissa toipumiseen oli tullut takapakkia ja kapellimestari oli edelleen sivussa. Voitosta huolimatta Grealishin puuttuminen näkyi jälleen kerran Villan hyökkäyspelissä. Maalipaikat kotijoukkue voitti loppurynnistyksensä ansiosta niukasti 3-2.

Manchester United – Brighton 2-1

Brighton oli ManUa vastaan vaarallisempi joukkue avausjaksolla ja otti myös ansaitun johtoaseman, kun Danny Welbeck seurasi oman reboundinsa verkkoon. Toisella jaksolla Brighton sortui perisyntiinsä eli passivoitui liikaa ja kotijoukkue käänsi ottelun edukseen. Brightonin peli toimii yleensä aina, kun se vaan on aktiivinen ja prässää ylhäältä saakka vastustajaa. Vetäytyminen puolustamaan oman 16 rajan tuntumaan ei sen sijaan ole toiminut kovin hyvin, mikä nähtiin jälleen tässäkin ottelussa. Maalipaikat tasattiin ottelussa 4-4. Brighton oli parempi joukkue ensimmäisellä jaksolla ja ManU puolestaan jälkimmäisellä puoliskolla.

Everton – Crystal Palace 1-1

Everton voi katsella vahvasti peilistä syytä sille, että ottelusta Crystal Palacea vastaan jäi ainoastaan yksi sarjapiste käteen. Kotijoukkue dominoi pelitapahtumia ja sillä oli roppakaupalla hyviä tekopaikkoja. Hyökkääjäkaksikko Dominic Calvert-Lewin – Richarlisonilla oli kuitenkin todellinen tuhlailupäivä ja ainoastaan James Rodriquez osui isännistä maalipuiden väliin. Kaiken kruunuksi vaihtomies Michy Bachuayi tasoitti täysin pelitapahtumien vastaisesti ottelun 86. peliminuutilla. Everton voitti ottelun maalipaikat peräti 9-2, mutta lopputuloksena oli silti 1-1 tasapeli!

Wolverhampton – West Ham 2-3

West Ham on tällä kaudella loistava joukkue tekemään tulosta. Tässä kamppailussa Hammers karkasi avausjaksolla jo 0-3 johtoon, vaikka itse asiassa Wolvesilla oli ensimmäisellä jaksolla enemmän hyviä maalipaikkoja! Toisella jaksolla West Ham sai organisoitua puolustuspelinsä paremmalle tasolle ja nappasi voiton, vaikka sudet maalin päähän kirivätkin. Jesse Lingard on ollut järisyttävän hyvä lainahankinta David Moyesin miehistölle. ManUssa ilman roolia jäänyt Lingard tehtaili jälleen maalin ja maalisyötön. Wolves voitti tämän ottelun maalipaikat niukasti 6-5 ja olisi ansainnut pelitapahtumien perusteella ainakin tasapelin.

Viikon suosikki

Viikon suosikkina kokeillaan Leicesteriä West Hamin vieraana. Hammers on raapinut edelleen ihan hyvin tulosta otteluistaan, mutta peliesitykset eivät ole viime aikoina enää olleet läheskään parasta mahdollista. Puolustuspeli on itse asiassa ollut jopa heikkoa verrattuna kauden parhaimpiin hetkiin ja West Ham olisi aivan hyvin voinut sen myötä hävitäkin kaksi viimeistä otteluaan. Hyökkäyspeli Jesse Lingardin johdolla on kuitenkin kannatellut joukkuetta. Nyt tärkeän hyökkääjän Michail Antonion loukkaantuminen voi kuitenkin syödä myös sitä osa-aluetta. Declan Ricen loukkaantuminen on puolestaan kova isku West Hamin puolustuspelille. Leicester ei mahtanut mitään Manchester Citylle viime viikonloppuna, mutta muutoin joukkue on pärjännyt ihan hyvin loukkaantumistensa keskellä. Nyt se on saamassa lisäbuustia, kun James Maddison on toipunut takaisin pelikuntoon. Kettujen hyökkäyspelin maestron paluu saattaa olla juuri se ratkaiseva tekijä West Hamin kaatamiseksi. Viikon suosikki on Leicester Unibetin kertoimella 2.55.

Viikon yllättäjä

Yllättäjäosastolta ei erityisen maistuvia tapauksia ole tarjolla tulevana viikonloppuna. Kokeillaan kuitenkin pikkupanoksella Wolvesia perjantai-illan Valioliiga-taistossa. Vastustaja Fulhamilla oli pitkä hyvä jakso, mutta nyt se on ajautunut taas kolmen ottelun tappioputkeen. Viime viikonlopun kamppailu Aston Villaa vastaan oli pitkään mökkiläisten kontrollissa, mutta joukkue romahti ihmeellisesti viimeisen vartin aikana. Wolves oli puolestaan hyökkäyspäässä yllättävänkin pirteä West Hamia vastaan ja olisi ansainnut ottelusta jotain muuta kuin tappion. Haistellaan perjantaina kohtaavien joukkueiden vireiden olevan menossa eri suuntiin ja pelataan maltillisesti Wolvesia Unibetin kertoimella 3.25.

Viikon overi

Viikon overina maistuu ottelu West Bromwich-Southampton. Kamppailussa kohtaavat kaksi sarjassa eniten maaleja päästänyttä joukkuetta ja siihen nähden yli kahden (Unibetilla 2.02) kertoimet yli 2.5 maalille vaikuttavat erittäin hyviltä tarjouksilta. Kummankaan joukkueen puolustus ei ole siis pitänyt tällä kaudella, mutta molempien hyökkäys palasi sen sijaan pirteänä maajoukkuetauolta. Weba takoi peräti 5 maalia Chelsean häkkiin ja Southamptonkin osui kolmesti Burnleyä vastaan. Onnistumiset hyökkäyspäässä ruokkivat usein onnistumisia ja mm. Matheus Pereira ja Danny Ings saivat nyt erittäin tärkeitä tehoja. Keskinäisessä kohtaamisessa pitäisi ehdottomasti olla ainekset runsasmaaliseen otteluun.