Chelsealle tappio pitkästä aikaa

Suurimmat mestarisuosikit olivat vaikeuksissa viime viikonlopun Valioliiga-kierroksella. Chelsea koki ensimmäisen tappionsa lähes kolmeen kuukauteen Evertonin vieraana ja Liverpool selvisi vain vaivoin edes tasapeliin Craven Cottagella. Manchesterin paikallistaistossa nyhjättiin puolestaan maaliton tasapeli.

Kierrosraportti

Leeds – West Ham 1-2

Leeds taipui toisessa ottelussa peräkkäin tappioon, vaikka onnistui tekemään avausmaalin. Allekirjoittanut seuraili tätä ottelua vain puolittaisella keskittymisellä, joten kovin luotettavaa analyysia ottelusta on vaikea antaa. West Ham vaikutti kuitenkin olevan vahvempi joukkue etenkin jälkimmäisellä puoliskolla ja jyräsikin lopulta 2-1 vierasvoittoon. Molemmat West Hamin maaleista syntyivät kulmapotkusta. Maalitilanteet laskin ottelussa 5-3 West Hamille, mutta vaillinaisen seurannan takia siinä on (normaaliakin enemmän 🙂 ) epävarmuutta.

Wolverhampton – Aston Villa 0-1

Wolves ja Aston Villa kävivät tasaisen taiston lauantain puolenpäivän ottelussa. Kotijoukkue oli ehkä hienokseltaan parempi joukkue kamppailussa, mutta hölmöili lopussa voiton vastustajalle. Sudet pääsivät painamaan lopun yhden miehen ylivoimalla, kun Douglas Luiz sai kahden keltaisen kortin myötä suihkukomennuksen. Voittomaalin iski kuitenkin lopulta vajaamiehinen Aston Villa! Nelson Semedo osui rangaistusalueella John McGinnin jaloille ja seuranneen pilkun sijoitti Anwar El Ghazi varmasti verkon perukoille. Villa vei näin kaikki kolme sarjapistettä mukanaan, vaikka kotijoukkue voittikin ottelun maalipaikat niukasti 4-3.

Newcastle – West Bromwich 2-1

West Bromwich koki tässä kamppailussa todellisen shokkialun, sillä Newcastle iski avausosuman välittömästi ensimmäisestä hyökkäyksestään! Vielä unessa ollut vierailijoiden puolustus jätti Miguel Almironin tilanteessa täysin vapaaksi. West Bromwich tasoitti ottelun toisella jaksolla Daniel Furlongin toimesta, kun Jamal Lewis löysäili käsittämättömällä tavalla ja päästi Furlongin selkänsä takaa palloon kiinni. Lopulta kotijoukkue kuitenkin väänsi kuin väänsikin voiton itselleen vaihtomies Dwight Gaylen puskettua pallon tarkasti yläriman alle kymmenisen minuuttia ennen loppua. Newcastle oli ottelussa hienokseltaan laadukkaampi joukkue ja vei maalipaikat nimiinsä 4-2.

Manchester United – Manchester City 0-0

Manchesterin kauden ensimmäisestä paikallistaistosta jäi varsin valju jälkimaku suuhun. Peli oli varovaista eikä todellakaan mitään viihdyttävän hyökkäyspelin juhlaa. Cityllä oli ottelun kaksi parasta maalipaikkaa, mutta Rihad Mahrez missasi ensimmäisellä jaksolla puolittaisen läpiajon ja Kevin De Bruyne puolestaan erinomaisen vetopaikan boksista toisella puoliajalla. ManUlle vihellettiin toisen jakson alussa jo rangaistuspotku, mutta VAR totesi tilannetta edeltäneen paitsion, joten pilkku peruttiin. City voitti ottelun maalipaikat 4-2, mutta maalitonta tasapeliä ei pelitapahtumien perusteella voi kovin epäoikeutettuna lopputuloksena pitää.

Everton – Chelsea 1-0

Everton pelasi puolustuksellisesti ehdottomasti kauden parhaan ottelunsa vahvassa vireessä olevaa Chelseata vastaan. Carlo Ancelottin miehistön puolustuspeli on ollut alkukaudesta melkoista reikäjuustoa, mutta tässä ottelussa Toffeesin pakka oli erittäin hyvin kasassa. Gylfi Sigurdssonin rankkariosuma riitti kotivoittoon, kun Chelsea osui ottelussa ainoastaan kaksi kertaa tolppaan. Näistä etenkin avausjakson Reece Jamesin tykitys oli erittäin lähellä painua oikeaan osoitteeseen, mutta pallo kimposi kuitenkin sisätolpasta takaisin kentän puolelle. Maalipaikat menivät ottelussa tasan 3-3 ja Chelsea näytti nyt pitkästä aikaa tavalliselta kuolevaiselta.

Southampton – Sheffield United 3-0

Sarjajumboksi jämähtänyt Sheffield United on pelannut alkukaudesta paljon tasaisia otteluita, mutta tämä ei kuulunut sellaisiin. Southampton oli kaikessa edellä vaisua vierasjoukkuetta ja otti leikittelevän helponnäköisesti kotivoiton. Chris Wilderilla on valtaisa urakka edessään mikäli hän meinaa pitää viime kauden sensaatiojoukkueen Valioliigassa. Southamptonia vastaan Sheffield United ei luonut yhtä ainoaa maalipaikkaa häviten tekopaikat puhtaasti 0-6. 

Crystal Palace – Tottenham 1-1

Crystal Palacen ja Tottenhamin kohtaamisesta ei etukäteen mitään varsinaista viihdepläjäystä odoteltu. Toisin kuitenkin kävi, sillä tässä ottelussa nähtiin eniten maalipaikkoja kaikista viikonlopun Valioliiga-otteluista! Vicente Guaita imuroi pahasti Harry Kanen avausmaalissa, mutta esitti sen vastapainoksi tukun hienoja torjuntoja. Tottenham hallitsi ottelun alkua ja loppua, mutta siinä välissä Palace oli vahva ja runnoi väkisin ansaitun tasoitusmaalin. Maalipaikat tasattiin ottelussa 5-5.

Fulham – Liverpool 1-1

Liverpoolin peli ailahtelee edelleen ihmeellisesti ja etenkin vierasottelut tuntuvat tuottavan tuskaa. Pool oli Fulhamin vieraana koko avausjakson hätää kärsimässä ja oli onnekas selvittyään ainoastaan yhden maalin takamatkalta toiselle jaksolle. Loppua kohden Jurgen Kloppin miehistö paransi peliään ja selvisi lopulta tasapeliin Mohamed Salahin rankkariosumalla. Mestarijoukkueen peliesitykseltä vierailu Craven Cottagelle ei kuitenkaan näyttänyt. Maalipaikat tasattiin ottelussa 4-4 Fulhamin vietyä avausjakson paikat 4-0 ja Liverpoolin puolestaan samoin numeroin toisen jakson tekopaikat.

Arsenal – Burnley 0-1

Arsenal talsii syvemmällä suossa kuin kertaakaan aikaisemmin Valioliiga-aikakaudella. Chris Wood missasi avausjaksolla täydellisen avopaikan, mutta muutoin tämä ottelu kulki Arsenalin hallinnassa aina 56. peliminuutille saakka. Tuolloin Granit Xhakan veri kuohahti ja hän otti kahakkatilanteessa vastustajaa kurkusta kiinni saaden ansaitun suihkukomennuksen. Tykkimiesten uusin nöyryytys kruunautui Pierre-Emerick Aubameyangin omaan maaliin hänen puskettua Burnleyn kulmapotkun komeasti Bernd Lenon selän taakse. Mikel Artetan miehistö voitti ottelun maalipaikat 4-3, mutta löytää kerta toisensa jälkeen tavan hävitä ottelunsa. Putoamisviiva on nyt enää viiden pisteen päässä sijalla 15 sijaitsevista tykkimiehistä.

Leicester – Brighton 3-0

Brighton aloitti ottelun varsin pirteästi ja Danny Welbeckillä oli läpiajosta mahdollisuus viedä vieraat johtoon. Viimeistely ei kuitenkaan onnistunut ja tämän jälkeen Graham Potterin miehistön korttitalo romahti oudosti avausjakson jälkimmäisellä puoliskolla. Leicester latoi tehojaksonsa aikana peräti kolme osumaa ja sen myötä toinen jakso oli enää lähinnä pelailua. James Maddisonin tehot ovat olleet pitkään kadoksissa, mutta nyt Leicesterin ykköspelintekijä laukoi kaksi komeaa osumaa. Leicester voitti ottelun maalipaikat 6-3.

Viikon suosikki

Kovin maistuvaa suosikkia ei tulevalle arkikierrokselle löydy. Manchester Unitedin vierasvoitto Sheffield Unitedista vaikuttaa kuitenkin erittäin todennäköiseltä tapaukselta. ManU on tällä kaudella viihtynyt nimenomaan vierasotteluissa ja Sheffield United on puolestaan todella kaukana viime syksynä kaikkia hurmanneesta joukkueesta. Tasoero on niin valtava Ole Gunnar Solkjaerin miehistön eduksi, että Unibetin kerroin 1.48 ManUlle on pienuudestaan huolimatta mielestäni hyvin lähellä pelattavaa.

Viikon yllättäjä

Viikon yllättäjäehdokas on ehdottomasti Southampton. Arsenal on pelillisesti esittänyt viime otteluissaan aavistuksen parempaa kuin sitä ennen. Mielikuvitus ja ideat joukkueen hyökkäyspelistä kuitenkin edelleen puuttuvat. Paljon tykkimiesten alkukaudesta kertoo se, että selvä sarjajumbo Sheffield United on luonut enemmän hyviä maalipaikkoja kuin Arsenal! Southamptonin peli on ollut alkukaudesta ihailtavan hyvin tasapainossa ja ykköstähti Danny Ingskin alkaa loukkaantumisen jäljiltä olemaan taas täydessä iskussa. Sotonin kauden ainoa isompi tahra on toisen jakson romahdus ManUa vastaan. Southamptonilla itseluottamus on tällä hetkellä aivan eri tasolla kuin turhautuneella Arsenalilla, joten Unibetin vierasvoiton kerroin 3.25 kelpaa mainiosti peleihin.

Viikon overi

Valioliigan maalimäärät ovat odotetusti pudonneet kauden edetessä, joten overikohteiden löytäminen ei kovin helppoa ole. Joulukuun kovassa peliruuhkassa säästellään osin voimiakin eivätkä pelit tuppaa nousemaan erityisen kovatempoisiksi. Kokeillaan kuitenkin overia kohteeseen Fulham-Brighton, johon on Unibetillä tarjolla mukava 2.02 kerroin yli 2.5 maalille. Brightonin ongelmia alkukaudella ovat olleet puolustus ja viimeistely. Fulham pelasi kauden parhaan ottelunsa viikonloppuna Liverpoolia vastaan. Näen ottelussa potentiaalia runsasmaalisuuteen, mikäli Brighton vaan kerrankin viimeistelisi laadukkaasti tekopaikoistaan. Fulhamkaan tuskin nollille ottelussa jää Brightonin puolustusongelmat tietäen ja varsinkaan jos saa samanlaisen hurmoksen päälle kuin mitä nähtiin viikonloppuna Liverpoolia vastaan ensimmäisellä jaksolla.