City sai revanssin Chelseasta

Viime viikonloppuna Valioliigassa katseet kääntyivät erityisesti kahteen otteluun. Keväällä Mestarien liigan finaalissa katkeran tappion Chelsealle kärsinyt Manchester City sai nyt revanssin ja haki 0-1 voiton Stamford Bridgeltä. Pohjois-Lontoon derbyssä Arsenal puolestaan tyrmäsi pahasti sekaisin olevan Tottenhamin jo avausjaksolla.

Kierrosraportti

Chelsea – Manchester City 0-1

Mestaruuskamppailuun tälläkin kaudella povattujen joukkueiden kohtaamisesta ei etukäteen mitään viihdepläjäystä odotettu eikä sellaista myöskään saatu. Avausjaksolla ei nähty yhtä ainoaa hyvää maalipaikkaa. Toisella jaksolla läpi ottelun aloitteellisempana joukkueena viheriöllä esiintynyt Manchester City alkoi luoda sentään jonkin verran tilanteita ja se lopulta myös palkittiin. Ottelun ainoaksi osumaksi jäi Gabriel Jesusin boksin sisällä esittämä kääntölaukaus, joka painui tarkasti tolpan juureen. Cityn prässipeli oli tällä kertaa Chelsealle myrkkyä ja Pep Guardiolan miehistö voitti hyvän toisen jaksonsa ansiosta ottelun maalipaikat 4-1.

Manchester United – Aston Villa 0-1

Aston Villa oli osoittanut viime otteluissaan nousuvirettä ja se näkyi myös Old Traffordilla. Tasaisessa ottelussa draama jätettiin ManUn viime viikonlopun ottelun tapaan jälleen päätöshetkille. Kortney Hause puski 88. peliminuutilla pallon kulmapotkutarjoilusta vastustamattomasti etuylänurkkaan ja vei vieraat johtoon. Sama mies syyllistyi kuitenkin vielä lisäajalla käsivirheeseen rankkarialueella. Viime viikolla ManU pelastui vastustajan lisäajalla missaaman pilkun ansiosta, mutta nyt karma iski toiseen suuntaan. Bruno Fernandes tykitti rankkarin taivaan tuuliin ja näin Villa pääsi juhlimaan täyttä pistepottia. Maalipaikat tasattiin ottelussa 6-6.

Everton – Norwich 2-0

Norwich on jo tässä vaiheessa kautta kovaa vauhtia matkalla jälleen kerran takaisin kohti Championshipia. Evertonia vastaan joukkueen hyökkäyspeli oli aivan olematonta eikä joukkue luonut ottelussa yhtään hyvää maalipaikkaa! Evertonkaan ei varsinaisesti häikäissyt, mutta hoiti kuitenkin tarvittavan ilman kahta parasta hyökkääjäänsä. Andros Townsend sai isojen tykkien ollessa loukkaantuneena rankkarivastuun harteilleen ja tykitti pilkulta tärkeän avausmaalin. Abdoulaye Doucoure varmisti myöhemmin maalillaan kotijoukkueen voiton. Maalipaikat Everton vei ottelussa nimiinsä 4-0.

Leeds – West Ham 1-2

Leeds pelasi hyvän ensimmäisen jakson West Hamia vastaan ja Raphinha veikin isännät johtoon. Hammers paransi kuitenkin peliään toiselle jaksolle ja jyräsi lopulta väkisin takaa ohitse. Tasoitusmaalissa oli onneakin mukana, sillä Jason Bowenin keskitysyritys kimposi Junior Firposta omaan maaliin. Varsinaisen peliajan päätöshetkillä syntynyt voitto-osuma oli sen sijaan hienosti rakennettu tilanne huipentuen Michail Antonion komeaan yksilösuoritukseen. Leeds antaa yhä edelleen liikaa hyviä maalipaikkoja vastustajilleen. Tässäkin ottelussa seitsemän kappaletta West Hamin voitettua maalipaikat 7-3. Marcelo Bielsan ryhmä painii tosin tällä hetkellä myös kovan loukkaantumissuman kanssa.

Leicester – Burnley 2-2

Burnley on menettänyt tällä kaudella paljon pisteitä otteluiden lopussa eikä tämä ottelu tehnyt siihen poikkeusta. Vierasjoukkue johti ottelua aina 85. peliminuutille saakka, mutta Jamie Vardy karkasi tämän jälkeen kertaalleen kohtalokkaasti tasoittaen kamppailun. Vardy oli muutoinkin näkyvässä roolissa, sillä hän puski ottelun avausmaalin tyylikkäästi omaan verkkoon, mutta kuittasi tämän kahdella osumalla toiseen päähän kenttää. Leicester oli edelleen kohtuullisen vaisu, vaikka voittikin ottelun maalipaikat niukasti 4-3. Burnleyn kauden avausvoitto antaa edelleen odottaa itseään.

Watford – Newcastle 1-1

Newcastle jäi tämän ottelun jälkeen takuulla harmittelemaan sitä miten jäi ainoastaan yhteen sarjapisteeseen. Vierasjoukkue oli selvästi parempi joukkue viheriöllä, mutta tuhlaili aivan liikaa hyviä maalipaikkoja. Niinpä kotijoukkue tasoitti lopulta ottelun talismaaninsa Ismaila Sarrin osumalla täysin pelitapahtumien vastaisesti. Newcastle vei ottelun maalipaikat nimiinsä peräti 7-2 ja olisi ehdottomasti ansainnut kolme pistettä kamppailusta.

Brentford – Liverpool 3-3

Kierroksen selvästi viihdyttävin ottelu nähtiin Brentford Community Stadiumilla. Liverpool oli ensimmäinen joukkue, joka pystyi tällä kaudella löytämään hyvin solidisti alkukauden pelanneen Brentfordin puolustuksesta aukkoja. Sinnikäs ja sitkeä lontoolaisjoukkue taisteli kuitenkin hienosti ja nousi toisella jaksolla kaksikin kertaa tappioasemasta tasoihin. Liverpool hallitsi kyllä pelitapahtumia, mutta Brentfordin harvemmissa hyökkäyksissä oli niissäkin jatkuvasti vaaran tuntua. Maalipaikat Pool vei nimiinsä 7-5, mutta Brentford ansaitsi hienolla taistelullaan tasapelipisteensä.

Southampton – Wolves 0-1

Wolves on saanut alkukaudella vähemmän pisteitä kuin olisi ansainnut, mutta Southamptonin vieraana susia viimein lykästi. Kotijoukkue hallitsi selvästikin pallollista peliä, muttei oikein realisoinut painostustaan hyviksi maalipaikoiksi. Niinpä Wolves oli lopulta se joukkue, joka iski ottelun ainokaisen Raul Jimenezin taituroitua maalin suoraviivaisesti maalivahti Jose Sa:n pitkästä lentopotkusta. Kyseessä oli erittäin vakavan päävamman viime kaudella saaneelle meksikolaiselle kauden ensimmäinen täysosuma. Vierailijat voittivat ottelun maalipaikat niukasti 3-2 siitäkin huolimatta, että Soton hallitsi näennäisesti pelitapahtumia läpi ottelun.

Arsenal – Tottenham 3-1

Arsenal oli tylyn kliininen joukkue Pohjois-Lontoon derbyssä. Tykkimiehet viimeistelivät avausjaksolla osuman jokaisesta maalipaikastaan ja karkasivat 3-0 johtoon. Spurs pääsi toisella jaksolla niskan päälle, mutta kiri jäi Heung-Min Sonin yhteen kavennusmaaliin. Maalipaikat tasattiin ottelussa 3-3. Tottenhamin alkukausi on ollut pelillisesti erittäin heikko. Case Harry Kane ja uuden päävalmentajan etsiminen kissojen ja koirien kanssa on jättänyt jälkensä. Seuran identiteetti ja toimiva pelisysteemi ovat juuri tällä hetkellä hukassa.

Crystal Palace – Brighton 1-1

Brightonilla oli historiallinen mahdollisuus nousta voitolla Valioliigan kärkipaikalle. Crystal Palace oli kuitenkin lopulta huomattavasti lähempänä täyttä pistepottia. Kotijoukkue johti Wilfred Zahan rankkariosumalla ottelua aivan lisäajan loppuhetkille saakka. Paha nukahdus puolustuspäässä päästi kuitenkin Neal Maupayn karkumatkalle viime sekunneilla eikä ranskalainen jättänyt avopaikkaa hyödyntämättä. On erittäin harvinaista, että maalin johtoasemassa oleva joukkue päästää vastustajan puhtaaseen läpiajoon ottelun päätöshetkillä. Tasoitus oli sinänsä ansaittu, sillä tiukassa ja tasaisessa kamppailussa Brighton voitti maalipaikat niukasti 3-2.

Viikon suosikki

Voitto on alkukaudesta kiertänyt Burnleyä, vaikka peliesitykset ovat olleet pääosin hyviä. Leicesteriä vastaan voitto karkasi Jamie Vardyn loppuhetkien tasoitusmaaliin. Ensi viikonloppuna jos koskaan Burnleyllä on kuitenkin paikka ottaa se avausvoitto, kun kotistadionilla tulee vastaan nollakerhossa edelleen majaileva Norwich. Sean Dychen suojattien kotivoitosta Unibet tarjoaa kertoimen 1.90 ja se on minun arvioissani pelikelpoinen.

Viikon yllättäjä

Aston Villa on esiintynyt nyt jo kolme kertaa peräkkäin hienosti viheriöllä, joten joukkueen pysyvämmin parantuneeseen vireeseen voi jo jonkin verran luottaa. Tottenham on sen sijaan syvissä vesissä tällä hetkellä. Joukkueen hyökkäyspeli on ollut aneemista koko alkukauden, vaikka tulokset ovat kääntyneet tappioiksi vasta viime kierroksilla. Villa kaatoi viime viikonloppuna ManUn Old Traffordilla, joten tämän hetken Spursin kaataminenkin pitäisi olla täysin mahdollista. Unibetiltä Villan vierasvoitolle saa kertoimen 3.55.

Viikon overi

Tällä viikolla vaikein löydettävä oli overikohde. Kokeillaan kuitenkin yli 2.5 maalia otteluun West Ham-Brentford Unibetin kertoimella 1.91. Brentfordin puolustus on pitänyt erinomaisesti alkukaudesta, mutta viime viikonloppuna Liverpoolia vastaan se osoitti ensimmäistä kertaa rakoilun merkkejä. Toisaalta oma hyökkäyspeli on toiminut varsin hyvin parissa viime ottelussa. West Ham puolestaan luo hyvällä tahdilla maalitilanteita ottelusta toiseen.