Cityllä tuhlailuviikko

Manchester City tuhlaili viime viikolla urakalla maalipaikkoja EFL Cupin semifinaalissa paikalliskilpailija ManUa vastaan ja sama tahti jatkui myös viikonloppuna Valioliigassa. City dominoi täysin pelitapahtumia, mutta koki tästä huolimatta karun 0-2 tappion Tottenhamille. Toinen viikonloppuna kovia kokenut joukkue oli Watford, joka hävisi toista kertaa peräkkäin vastustajan iskettyä voittomaalin ottelun viime hetkillä.

Kierrosraportti

Leicester – Chelsea 2-2

Kierros käynnistyi erittäin viihdyttävällä kärkipään taistolla. Chelsea oli hienokseltaan hallitseva osapuoli ottelun alussa, mutta loppua kohden isännät siirtyivät puolestaan vahvasti kuskin paikalle. Maalittoman avausjakson jälkeen Antonio Rudiger puski vieraat johtoon heti toisen jakson alussa. Tämän jälkeen alkoi Leicesterin vahva jakso ja kotijoukkue käänsi ottelun Harvey Barnesin ja Ben Chilwellin osumilla edukseen. Rudiger iski kuitenkin vielä toistamiseen puskien Mason Mountin vapaapotkukeskityksen komeasti takaylänurkkaan. Leicester oli kokonaisuudessaan ottelussa hieman lähempänä voittoa vieden maalipaikat nimiinsä 7-5, mutta isäntien oli lopulta tyytyminen 2-2 tasapeliin.

West Ham – Brighton 3-3

West Hamin ja Brightonin välinen putoamiskamppailun kannalta erittäin tärkeä ottelu oli lähes täysin kaksijakoinen. Kotijoukkue dominoi avausjaksoa ja veikin sen ansaitusti nimiinsä 2-0. Toisellakin jaksolla Hammers kuittasi vielä epäonnekkaan oman maalin Robert Snodgrassin illan toisella osumalla, mutta viimeisen puolituntisen isännät olivat täysin jyrän alla. Brighton nousi väkisin kahden maalin takaa tasoihin ja voittomaalikin roikkui vielä tämän jälkeen ilmassa viimeisen kymmenminuuttisen ajan. West Ham ei edelleenkään pysty pelaamaan täysipainoisia 90 minuuuttisia ja sai olla lopulta jopa tyytyväinen tasapeliin. Maalipaikat Brighton voitti hurjan loppurynnistyksensä ansiosta 7-5.

Watford – Everton 2-3

Watfordia ja sen kannattajia koetellaan tällä hetkellä kovalla kädellä. Viikko sitten joukkue kärsi kirvelevän viime sekuntien tappion Aston Villalle ja sama toistui kotiottelussa Evertonia vastaan. Kaiken lisäksi Watford pelasi miehen ylivoimalla siinä vaiheessa, kun Everton iski lisäajalla vastahyökkäyksestä ottelun voittomaalin Theo Walcottin toimesta. Watford johti ottelua parhaimmillaan jo 2-0 ja pelasi tosiaan viimeiset 20 minuuttia alivoimaista Evertonia vastaan Fabian Delphin saatua suihkukomennuksen toisen keltaisen kortin myötä. Nähtäväksi jää miten Watford tulee reagoimaan kahteen todella tuskalliseen tappioon. Evertonia vastaan se aloitti ottelun jälleen vahvasti, mutta hyytyi loppua kohden häviten maalipaikat 3-4 lopun miesylivoimasta huolimatta.

Newcastle – Norwich 0-0

Teemu Pukin ruuti oli valitettavasti märkää St James Parkilla. Suomalaistähti sai ottelussa kolme erinomaista maalipaikkaa, mutta Pukin viimeistely ei ole tällä hetkellä alkukauden tasolla. Norwich olisi tarvinnut kipeästi kaikkia kolmea sarjapistettä tästä ottelusta ja se olikin kotijoukkuetta lähempänä voittoa. Maalittomaan tasapeliin jääminen oli varmasti iso pettymys, sillä vierailijat voittivat hyvät tekopaikat ottelussa 6-3.

Liverpool – Southampton 4-0

Liverpoolin ja Southamptonin välinen kohtaaminen oli pelillisesti huomattavasti loppunumeroita tasaisempi. 60 peliminuutin kohdalla ottelun maalipaikat olivat vielä tasan 3-3, mutta Southamptonin selkäranka katkesi Jordan Hendersonin 2-0 osumaan. Tämän jälkeen Liverpool pääsi herkuttelemaan vastahyökkäyksillä ja latoi vielä pari lisäosumaa voittaen lopulta maalipaikatkin 7-3. Liverpool on ollut jo yli vuoden päivät kliininen ja lähes erehtymätön kone, joka käyttää otteluissa kerta toisensa jälkeen ne omat hetkensä hyödykseen. Ei voi muuta kuin nostaa hattua päästä Kloppin miehistön voittajan DNA:lle.

Crystal Palace – Sheffield United 0-1

Tasaisen kamppailun ratkaisuksi muodostui Crystal Palacen maalivahdin Vicente Guaitan paha virhe toisella jaksolla. Guaita pomputteli Oliver Norwoodin kulmapotkun itse maaliviivan hänen kannaltaan väärälle puolelle ja tämä jäi ottelun ainoaksi osumaksi. Kumpikaan joukkue ei kovin laadukasta peliä esittänyt, mutta Sheffield United hankki ne tärkeimmät eli kolme sarjapistettä. Unitedin peliesitykset eivät joka tapauksessa ole olleet enää viime aikoina alkukauden tasolla. Maalipaikat tasattiin tässä taistossa 3-3.

Manchester United – Wolverhampton 0-0

Viihdyttävyys on todellakin kaukana tällä hetkellä Manchester Unitedin kotiotteluista. Wolvesiakin vastaan Ole Gunnar Solskjaerin miehistön hyökkäyspeli oli erittäin aneemista. Susien vastahyökkäykset olivat vaarallisemman oloisia, mutta kovin montaa hyvää tekopaikkaa eivät hekään onnistuneet luomaan. Kierroksen tylsin ottelu päättyi varsin hyvin pelitapahtumia kuvaavasti 0-0 Wolvesin vietyä maalipaikat niukasti 3-2.

Bournemouth – Aston Villa 2-1

Bournemouth pelasi toisen vahvan kotiottelun putkeen tärkeässä peräpään taistossa. Se oli selvästi parempi joukkue aina Jefferson Lerman hankkimaan punaiseen korttiin saakka. Aston Villa sai miesylivoimalla rakennettua 2-1 kavennusmaalin uuden hyökkääjähankinnan Mbwana Samattan toimesta, mutta tasoihin saakka vierailijat eivät koskaan päässeet. Ensimmäisen 50 peliminuutin perusteella täysin ansaittu voitto Bournemouthille, joka voitti ottelun maalipaikat 6-4.

Burnley – Arsenal 0-0

Molemmilla joukkueilla oli omat vahvat jaksonsa Burnleyn ja Arsenalin välisessä kohtaamisessa. Maalipuiden väliin palloa ei kuitenkaan ottelussa saatu. Lähimmäksi pääsi kotijoukkueen Jay Rodriquez, joka tykitti toisella jaksolla pallon yläriman kautta maaliviivalle. Arsenalin peliesitys oli lupaavien viime otteluiden jälkeen pienoinen pettymys. Joukkueella on tosin nyt enää yksi ainoa terve laitapuolustaja riveissään! Granit Xhaka jouduttiin siirtämään pakon edessä kesken Burnley-kamppailun laitapakin paikalle. Arsenalin sekaisesta pelaajapolitiikasta kertoo paljon se, että Southamptonista hankittu laitapakki Cedric Soares on hänkin sairastuvan puolella! Maalipaikat Burnley ja Arsenal tasasivat 4-4.

Tottenham – Manchester City 2-0

Mikä on se asia, joka erottaa Liverpoolin ja Manchester Cityn tämän kauden Valioliigassa? Kliinisyys. Siinä missä Liverpool hoiti jälleen kerran pitkään tasaisena pysyneen kamppailun viikonloppuna voitokseen, tuhlaili City oikein urakalla Tottenhamin vieraana. City dominoi pelitapahtumia lähes täysin, muttei saanut palloa verkkoon edes rangaistuspotkusta. 60 peliminuuttia jyrän alla ollut Tottenham haistoi lopulta veren, kun Oleksandr Zinchenko hankki toisen keltaisen kortin myötä itselleen ulosajon. Tammikuun siirtoikkunan uusi värväys Steven Bergwijn tykitti kolme minuuttia myöhemmin komean avausmaalin ja Heung-min Son varmisteli kotivoiton vajaat kymmenen minuuttia myöhemmin. Pep Guardiolan miehistö voitti ottelun maalipaikat peräti 8-2, mutta koki siitä huolimatta tylyn 0-2 tappion!

Viikon suosikki

Tulevana viikonloppuna Valioliigassa pelataan ainoastaan neljä ottelua, joten pelikohteiden osalta valinnanvaraa ei juurikaan ole. Everton on pelannut Carlo Ancelottin alaisuudessa varsin hyvin ja haki viime viikonloppuna makean vierasvoiton Watfordista. Kotiottelussa Crystal Palacea vastaan sen uskoisi olevan lähellä voittoa. Palace lähtee todennäköisesti hakemaan lähinnä maalitonta tasapeliä, mutta eiköhän Everton puolustussumpun vähintään kertaalleen murra. Unibetin kerroin 1.65 Evertonille riittää tosin lähinnä viihdevedoksi.

Viikon yllättäjä

Sheffield Unitedin peliesityksissä ei ole viimeisen kuukauden aikana näkynyt enää aivan samaa loistoa kuin syksyllä. Bournemouth vaikuttaisi sen sijaan ohittaneen pahimman aallonpohjansa, sillä joukkue on napannut kaksi peräkkäistä kotivoittoa hyvillä peliesityksillä. Vierasvire on toki pienoinen arvoitus, mutta viime otteluiden peliesitykset huomioiden Sheffield United-Bournemouth kamppailuun voi kokeilla X2:sta Unibetin kertoimella 2.20.

Viikon overi

Lukemattomia maalipaikkoja ja nolla tehtyä maalia. Siinä Manchester Cityn viime viikko kiteytettynä. Pep Guardiolan miehistö on takuulla maalinälkäinen ensi sunnuntain ottelussaan West Hamia vastaan. Murskanumerotkaan eivät yllättäisi varsinkaan, kun West Hamin puolustuspeli ei ole vakuuttanut koko kaudella. Viikon overi on yli 3.5 maalia Unibetin kertoimella 1.58 otteluun Manchester City-West Ham.