Citylle ei löydy pysäyttäjää

Manchester City sen kuin jatkaa voittokulkuaan. Viikonloppuna se kaatoi puhtaasti Tottenhamin ja keskiviikon rästiottelussaan puolestaan vieraissa Evertonin. Liverpool koki sen sijaan jälleen kerran kovia. Reilun puolen tunnin ajan pelitapahtumia Leicesteriä vastaan hallinnut Jurgen Kloppin miehistö romahti nyt ihmeellisesti ottelun loppuhetkillä. Tulevan viikonlopun parhaaksi pelikohteeksi nostetaan Brighton.

Kierrosraportti

Leicester – Liverpool 3-1

Liverpoolin vaikea kausi sai jatkoa King Power Stadiumilla. Jurgen Kloppin miehistö oli 70 minuuttia parempi joukkue kentällä, mutta suli sille epätyypilliseen tapaan täysin lopussa. Mohamed Salahin vietyä vieraat johtoon alkoi Liverpoolin kannalta katsottuna melkoinen kauhutarina, kun viime kauden mestarien paketti hajosi totaalisesti. James Maddison tasoitti ottelun vapaapotkusta ja vain hetkeä myöhemmin Alisson jatkoi viime viikolta tuttua mokailuaan tullen epäonnistuneesti katkomaan pystypalloa rankkarialueen ulkopuolelle. Pallo kimposi suoraan Jamie Vardylle, joka pääsi nautiskelemaan täysin rauhassa pallon typötyhjään häkkiin. Loppuminuuteilla Leicester karkaili vielä toistuvasti ylivoimahyökkäyksiin. Vardy ei saanut vielä lyötyä sinettiä ottelulle, kun Alisson paikkaili virhettään torjumalla pallon Leicester-tykin avopaikassa tolppaan. Lopulta Harvey Barnes viimeisteli kuitenkin puolittaisesta läpiajosta ottelun viimeisen osuman. Liverpool loi ottelun alkupuolella selvästi vastustajaa enemmän tekopaikkoja, mutta lopun virhesuman myötä kamppailun maalipaikat tasattiin 5-5.

Crystal Palace – Burnley 0-3

Burnley pelasi viime viikonloppuna erittäin vahvan ottelun Brightonia vastaan ja jatkoi väkeviä otteitaan myös Selhurst Parkilla. Palace häviää ottelunsa miltei järjestäen ilman Wilfred Zahaa pelatessaan ja niin kävi myös tällä kertaa. Burnleyn suoraviivainen, keskityspalloja suosiva pelityyli tuotti kotijoukkueelle suuria ongelmia eikä se taistellut tosissaan voitosta missään vaiheessa ottelua. 5-1 maalipaikat nimiinsä vieneelle Burnleylle täysin ansaitut kolme sarjapistettä.

Manchester City – Tottenham 3-0

Kevin De Bruynen poissaolo on näkynyt hämmästyttävän vähän Manchester Cityn otteissa ja tähän syynä on ollut yksi mies: Ilkay Gundogan. Aikaisemmilla kausillaan Cityssä vain pientä sivuroolia esittänyt Gundogan on noussut nyt hämmästyttävällä tavalla aivan huikeaksi maalitykiksi! Turkkilainen osui jälleen kaksi kertaa Tottenhamia vastaan ja on tehnyt vuoden 2021 aikana enemmän osumia kuin kukaan muu pelaaja Euroopan top 5 sarjoissa! Harry Kane osui avausjaksolla vapaapotkusta ristikkoon, mutta muutoin tämä ottelu kulki odotetusti Cityn heiluttaessa tahtipuikkoa. Pep Guardiolan poppoon voittoputki sen kuin jatkuu ja jatkuu. Maalipaikat se vei nimiinsä tällä kertaa 7-2.

Brighton – Aston Villa 0-0

Emilio Martinez oli tässä ottelussa kentän ehdoton ykköshahmo ja suorastaan ryösti voiton pelitapahtumia täysin dominoineelta Brightonilta. Kotijoukkue vei ottelun maalipaikat kerrassaan 7-0, mutta ei löytänyt millään keinoja Martinezin ohittamiseksi. Villan peliesitykset ovat olleet viime viikkojen aikana heikompia kuin kauden ensimmäisellä puoliskolla. Brightoniin sopii puolestaan samat sanat viikosta toiseen. Joukkue pelaa erinomaista jalkapalloa, mutta riveistä ei vain tahdo löytyä kavereita, jotka pystyisivät tekemään ne viimeiset ratkaisevat suoritukset maaliverkon heiluttamiseksi.

Southampton – Wolverhampton 1-2

Southampton löytää tällä hetkellä kierroksesta toiseen keinot hävitä ottelunsa. Wolvesia vastaan Soton hallitsi selvästi pelitapahtumia avausjaksolla ja sai ansaitun johto-osumankin Danny Ingsin komealla volleylla. Toisella jaksolla isänniltä ei kuitenkaan nähty lainkaan samaa, vaan ottelu kääntyi vieraille. Ruben Neves tasoitti ottelun pilkulta ja 66. peliminuutin kohdalla Pedro Neto sooloili komeasti voittomaaliksi jääneen 1-2 osuman. Southampton voitti ottelun maalipaikat 3-2 ja olisi ansainnut kamppailusta taas jotain. Tuloksena oli kuitenkin jo kuudes peräkkäinen tappio Valioliigassa.

West Bromwich – Manchester United 1-1

Tästä ottelusta odoteltiin helppoa iltapuhdetta ManUlle, mutta toisin kävi. West Bromwich otti johtoaseman heti ottelun toisella peliminuutilla Mbaye Diangeen puskuosumalla. Tämän jälkeen vierasjoukkue hallitsi kyllä selvästi palloa, mutta maalipaikkoihin murtautuminen tuotti kuitenkin suurta tuskaa Ole-Gunnar Solskjäerin miehistölle. Bruno Fernandes sai tasoitettua kamppailun ensimmäisen jakson lopussa, mutta toisella jaksolla West Bromwichilla oli makoisammat paikat viimeistellä voittomaali. Maalipaikat tasattiin ottelussa 4-4. ManUn pelivire ei ole ollut tämän vuoden puolella kohdallaan ja joukkue onkin voittanut ainoastaan yhden viidestä viimeisestä Valioliiga-ottelustaan. Sen myötä paikallisvastustaja on karannut sarjataulukossa jo kymmenen pisteen päähän.

Arsenal – Leeds 4-2

Leedsin ottelu tarjosi jälleen totuttuun tyyliin runsaasti viihdettä. Vierasjoukkue oli ottelussa pitkään pahasti hukassa ja Arsenal karkasi jo peräti 4-0 johtoon. Loppua kohden Leeds sai kuitenkin hyökkäysrallinsa kulkemaan iskien kaksi kavennusmaalia ja luoden hyvää painetta vielä niiden jälkeenkin. Neljän maalin takaa-ajoasema oli kuitenkin liian leveä kiinni kurottavaksi. Arsenal voitti vahvan avausjaksonsa ansiosta ottelun maalipaikat 6-3 ja nappasi ansaitun kotivoiton. Tykkimiesten kannalta erityisen ilahduttavaa oli vaikean kauden pelanneen Pierre-Emerick Aubameyangin hanojen aukeaminen hattutempun muodossa.

Everton – Fulham 0-2

Fulham ei saanut vielä viime viikolla palkintoa hienoista otteistaan West Hamia vastaan, mutta Evertonin vieraana mökkiläisten pitkä voitoton putki katkesi viimein. Ja täysin ansaitusti, sillä joukkue oli selvästi parempi joukkue Goodison Parkin viheriöllä. Itse asiassa Everton ei onnistunut luomaan yhtä ainoaa hyvää maalipaikkaa koko ottelussa! Fulhamin uusi hyökkääjähankinta Josh Maja iski kaksi osumaa ja 5-0 maalipaikat nimiinsä vieneelle Fulhamille ottelusta sekä tämän että viimeisten ottelujen esitysten perusteella enemmän kuin ansaittu vierasvoitto. Everton näytti ottelussa väsyneeltä ja saamattomalta, joten viikolla tahkottu vauhdikas ja pitkä FA Cupin ottelu Tottenhamia vastaan saattoi painaa vielä kintereissä.

West Ham – Sheffield United 3-0

Sheffield United pysyi pelillisesti jälleen hyvin nimekkäämmän vastustajansa mukana, mutta loppunumerot olivat silti nytkin tylyt viime kauden sensaatiojoukkueelle. Ottelu kulki pitkään hyvin tasaisissa merkeissä, mutta kotijoukkue viimeisteli kuitenkin erikoistilanteista kaksi osumaa. Loppua kohden United joutui avaamaan peliään, minkä myötä Hammers sai luotua tilanteita ja voitti lopulta kamppailun maalipaikat 5-3. Ottelu oli kuitenkin tasaisempi kuin mitä loppunumeroista voisi päätellä.

Chelsea – Newcastle 2-0

Chelsea hoiti varsin vaivattomasti kotiottelunsa Callum Wilsonin pitkäksi aikaa sairastuvalle menettänyttä Newcastlea vastaan. Isännät dominoivat ottelua etenkin avausjaksolla ja karkasivat sen aikana kahden maalin johtoon. Timo Werner katkaisi pitkän maalittoman putkensa tuikkaamalla kulmapotkun jälkitilanteesta pallon takanurkalta reppuun. Toisella jaksolla Newcastle oli paremmin pelissä mukana Chelsean laskettua hieman pelitempoaan. Yllätyskomennuksen avauskokoonpanoon saanut Kepa Arrizabalaga piti kuitenkin maalinsa puhtaana ja 6-2 ottelun maalipaikat voittaneelle Chelsealle ansaitusti täydet sarjapisteet.

Burnley – Fulham 1-1

Vahvasti viime otteluissaan esiintyneet Burnley ja Fulham iskivät yhteen keskiviikon rästiottelussa. Tasaisessa kamppailussa Burnley oli hienokseltaan niskan päällä ja se siirtyikin toisen jakson alussa johtoon, kun Ashley Barnes pääsi sijoittamaan pallon puolityhjään maaliin Jay Rodriguezin mainion esityön jälkeen. Fulham sai kuitenkin kulmapotkusta hieman onnekkaan tasoituksen. Pallo kimposi Ola Ainan rinnasta kohti häkkiä ja kun maaliviivalla seisonut Robbie Brady esitti puolittaisen hutipotkun, löysi pallo tiensä aina maaliin saakka. 4-2 maalipaikat voittanut kotijoukkue oli ottelussa jonkin verran lähempänä voittoa, muttei tasapeliäkään suurena vääryytenä voida pitää.

Everton – Manchester City 1-3

Manchester City ei esittänyt Evertonin vieraana parastaan, mutta joukkueen rutiinitaso on vain yksinkertaisesti omaa luokkaansa sarjassa tällä hetkellä. Pienoinen tahra Cityn kilpeen sentään nyt saatiin, kun joukkueen verkkoon tehtiin todella pitkästä aikaa pelitilanneosuma. Vaisuhkon avausjakson jälkeen City laittoi kuitenkin toiselle jaksolle sen verran jalkaa kaasulle, että karkasi lopulta varmaan kahden maalin voittoon. Maalipaikat hurja Pep Guardiolan miehistö vei nyt nimiinsä lukemin 5-2.

Viikon suosikki

Viikon suosikki on ehdottomasti Brighton, joka on pelannut nyt Valioliigassa kuusi ottelua peräkkäin ilman tappiota. Brighton on ollut pelillisesti vahva koko kauden etenkin kotiotteluissaan, mutta tulokset eivät ole tahtoneet seurata peliesityksiä. Viime viikonloppunakin Brighton olisi  ansainnut ehdottomasti voiton Villasta dominoivan peliesityksen jälkeen. Crystal Palacen taso on sen sijaan suorastaan romahtanut ilman Wilfred Zahaa. Kahdessa viime ottelussaan Leedsiä ja Burnleyä vastaan sillä ei ole ollut juuri palaakaan. Viikon ykköspelikohde on Brightonin kotivoitto Unibetin kertoimella 1.77. Henkisesti kannattaa tosin valmistautua myös turhauttavaan maanantai-iltaan, sillä Brighton ei todellakaan ole se sarjan kliinisin joukkue. Sen myötä se ei saa aina realisoitua selvääkään pelin hallintaansa voitoiksi.

Viikon yllättäjä

Kovin maistuvaa yllättäjäehdokasta ei tulevan viikonlopun kierrokselta löydy. Lähinnä pientä panostusta voi harkita Evertonille Liverpoolin paikallistaistossa. Liverpoolin pääkeskittyminen on juuri tällä hetkellä Mestarien liigassa, jossa se pelaa tärkeitä neljännesvälieräotteluja. Varsinaista lepoetua ei ole koska Evertonkin pelasi viikolla, muttei joutunut kuitenkaan matkustamaan toisin kuin Liverpool. Carlo Ancelottin miehistön peliesitykset eivät ole millään tavalla häikäisseet viime aikoina, mutta joukkue saanee viikonlopun kamppailuun sairastuvalta takaisin tärkeän Dominic Calvert-Lewinin. Liverpool ei ole ollut tällä kaudella lainkaan se sama voittokone kuin parilla viime kaudella ja sen myötä Unibetin Evertonille tarjoama kerroin 6.95 herättää pientä mielenkiintoa. Mutta ainoastaan pientä, koska Everton ei ole näyttänyt loistavan kauden alun jälkeen erityisen laadukkaalta joukkueelta.

Viikon overi

Kun Leedsin otteluun tarjotaan yli 2.5 maalille Unibetin toimesta peräti kerrointa 1.92, ei tähän voi olla tarttumatta vaikka vastustaja onkin yleensä ottelut vähämaalisina pitävä Wolves. Leedsin otteluissa on nähty kauden aikana keskimäärin hurjat 3.57 maalia per ottelu, kun taas Wolvesin otteluissa osumia on nähty vain 2.38 per ottelu. Ero on siis melkoinen ja on vaikea arvioida kumpi näistä peilikuvista dominoi keskinäisessä kohtaamisessa. Yleensä Leedsin otteluissa mennään päästä päähän vastustajasta riippumatta, joten luotetaan tämän jatkuvan myös kurinalaisuuteen ja virheettömään peliin pyrkiviä susia vastaan.