Cityltä yllättävä kotifloppaus

Viime viikonlopun oudoin peliesitys Valioliigassa nähtiin yleensä varsinkin kotistadionillaan konemaisen varmasti suorittavalta Manchester Cityltä. Tällä kertaa Pep Guardiolan miehistön hyökkäyspeli oli kuitenkin Southamptonia vastaan erittäin vaisua ja tuloksena oli maaliton tasapeli. Chelsea kaatoi Lontoon paikallisottelussa helposti Tottenhamin ja jatkaa sarjan kärkipaikalla yhdessä Liverpoolin kanssa.

Kierrosraportti

Newcastle – Leeds 1-1

Newcastlen ja Leedsin välillä nähtiin vauhtia ja vaarallisia tilanteita etenkin avausjaksolla. Raphinhan keskitykseksi tarkoittama pallo leijaili tolpan juureen vieden vieraat johtoon, mutta Allan Saint-Maximin tasoitti hienolla yksilösuorituksella ottelun juuri ennen taukoa. Maalien välissä kotijoukkueen Matt Ritchie oli ehtinyt kolisuttelemaan maalitolppaa. Toisella jaksolla tempo rauhoittui jonkin verran eikä lisäosumia enää nähty. Kun maalipaikatkin tasattiin kamppailussa 4-4 niin 1-1 oli varsin sopiva lopputulos.

Wolves – Brentford 0-2

Brentfordin peliesitykset jaksavat yllättää positiivisesti kierros toisensa jälkeen. Vierasjoukkue oli selvästi parempi joukkue avausjaksolla, jonka aikana Championshipin viime kauden maalitykki Ivan Toney toimitti pallon peräti kolme kertaa maaliin. Kaksi näistä osumista tosin hylättiin. Brentford oli silti ansaitussa kahden maalin johtoasemassa tauolla. Thomas Frankin miehistö piti tämän kauden aikaisemmissa kamppailuissa erinomaisesti tilanteita luoneen Wolvesin poissa maalipaikoilta aina Shandon Baptisten punaiseen korttiin saakka. Miesylivoimalla sudet alkoivat luoda tilanteita, mutta viimeistelytehokkuus joukkueella on edelleen luokatonta. Brentford voitti ottelun maalipaikat lopulta vain niukasti 5-4, mutta oli niin paljon parempi joukkue täysillä miehityksillä pelattaessa, että voitto oli hyvinkin ansaittu.

Burnley – Arsenal 0-1

Burnley ja Arsenal väänsivät tasaisen taiston, jonka ratkaisuksi muodostui Martin Odegaardin komea vapaapotkuosuma. Burnleyllä oli toisella jaksolla paikat tasoittaa kamppailu ja Arsenal puolestaan hukkasi monta hyvää vastahyökkäyspaikkaa heikkoihin viimeisiin syöttöihin. Mikel Artetalla on nyt joka tapauksessa kahden peräkkäisen 1-0 voiton myötä jotain minkä päälle rakentaa. Maalipaikat tasattiin tässä ottelussa 5-5.

Liverpool – Crystal Palace 3-0

Liverpoolin selvät voittonumerot peittävät taakseen huomattavasti lopputulosta tasaisemman ottelun. Liverpoolilla oli sivussa/lepuutuksessa peräti kolme neljästä vakioavauskokoonpanon puolustajastaan ja tämä näkyi selkeästi joukkueen puolustuspelissä. Palacella oli maalin tappioasemassa loistavia tilaisuuksia tasoittaa ottelu, mutta niitä kotkat eivät saaneet hyödynnettyä. Omassa päässä kulmat olivat vieraiden murheenkryyni, sillä Liverpool iski kaikki kolme osumaansa kulmapotkujen jälkitilanteista! Avoimessa pelissä Palace oli vähintään yhtä hyvä kuin kotijoukkue ja hävisi ottelun maalipaikat vain niukasti 5-6.

Manchester City – Southampton 0-0

Manchester Cityn hyökkäyspeli oli hämmentävän heikkoa kotiottelussa Southamptonia vastaan. Isännät saivat luotua kunnon painetta Sotonin maalille vasta 85 peliminuutin jälkeen. Vierasjoukkue pelasi ennakkoluulottomasti ja aivan tasaveroisesti Cityn kanssa. Southamptonille vihellettiin toisella jaksolla jo rangaistuspotkukin, mutta sen VAR vei ansaitusti pois. Maalipaikat menivät niukasti 3-2 Cityn hyväksi, mutta peliesitys oli heikoimpia miesmuistiin Pep Guardiolan miehistöltä.

Norwich – Watford 1-3

Teemu Pukki karkasi kertaalleen hänelle tyypillisellä tavalla puolustuksen selustaan ja viimeisteli tyylikkäästi kauden ensimmäisen pelitilanneosumansa. Se oli kuitenkin laiha lohtu edelleen nollakerhossa pysyvälle Norwichille. Kotijoukkue teki omassa päässä vastustajaa isompia puolustusvirheitä ja sen myötä Watford karkasi toisella jaksolla 3-1 voittoon. Ratkaisijana toimi vierailijoiden ykköstähti Ismaila Sarr, joka laukoi kaksi osumaa. 4-6 ottelun maalipaikat hävinneen Norwichin tilanne on huolestuttava. Pistetilil pitäisi saada pikaisesti auki ja joukkueelle sen myötä lisää itseluottamusta.

Aston Villa – Everton 3-0

Pitkään puuduttavana ja tasaisena pysytellyt ottelu sai 65. peliminuutin jälkeen yllättävän käänteen, kun kotijoukkue tuntui yhtäkkiä laittavan turbovaihteen silmään. Everton tippui täysin kyydistä ja koki 13 minuutin sisällä kolme takaiskumaalia. Villan kuntokäyrä näyttää nyt selvästi ylöspäin, sillä tämän ottelun loppu oli suoraa jatkumoa viime viikonlopun hienolle peliesitykselle Chelsean vieraana. Maalipaikat Villa käänsi viimeisen 25 minuutin aikana 1-3 tilanteesta 5-3 voitokseen.

Brighton – Leicester 2-1

Brighton dominoi ottelua niin kauan kun pelasi omaa aktiivista pallollista peliään ja karkasi jo 2-0 johtoon. Viimeisen puolituntisen passivoitumisen myötä Leicester oli kuitenkin erittäin lähellä nousta tasoihin. Itse asiassa ketut tekivät kaksi kertaa kulmatilanteista tasoitusmaalin. Ottelun antisankarina toimi kuitenkin Harvey Barnes, joka jäi molemmissa maaleissa maleksimaan maalin eteen Brightonin linjan noustessa. Niinpä kumpikin maali hylättiin paitsiona kun Barnesin katsottiin tehneen maskia Robert Sanchezille. Maalipaikat Brighton voitti 5-3 ja pelasi ehkäpä kauden parhaan ottelunsa. Sen on kuitenkin opittava myös puolustamaan johtoaan joko pysymällä itse aktiivisena tai parantamalla passiivista puolustamistaan.

West Ham – Manchester United 1-2

Kierroksen dramaattisimmat hetket nähtiin West Hamin ja Manchester Unitedin kohtaamisen loppuhetkillä. Ensin Jesse Lingard kuritti viime kauden lainaseuraansa ja siirsi ManUn 2-1 johtoon varsinaisen peliajan täyttyessä. Kotijoukkue sai kuitenkin vielä rankkarin aivan lisäajan päätössekunneilla. Sitä asettui ampumaan varta vasten kentälle vaihdettu luottomies Mark Noble. Tällä kertaa David De Gea veti kuitenkin pidemmän korren ja pelasti täydet pisteet vierailijoille. Voittoa voidaan pitää ansaittuna, sillä ManU hallitsi pelitapahtumia ja voitti ottelun maalipaikat 6-3.

Tottenham – Chelsea 0-3

Tottenhamin tuloksellisesti hyvä kauden aloitus on nopeasti kääntymässä vahvoiksi mollisaundeiksi. Chelseata vastaan Spurs tipahti toisella jaksolla täysin vastustajansa kyydistä ja kärsi selkeän kotitappion. Tottenhamin oma hyökkäyspeli oli jälleen kerran kovin, kovin vaisua. Chelsea vei ottelun maalipaikat nimiinsä 8-2 ja haki paikalliskilpailijaltaan lopulta helpot kolme sarjapistettä.

Viikon suosikki

Tulevana viikonloppuna maistuvat suosikit ovat kortilla, mutta yllättäjäehdokkaita löytyy sitäkin enemmän. Viikon suosikiksi on tarjolla lähinnä Everton. Rafael Benitezin miehistö kompastui viime viikonloppuna Aston Villan vieraana, mutta siinäkin ottelussa ensimmäinen tunti oli ihan hyvää peliä Toffeesilta. Nyt vastassa on kotistadionilla sarjan heikoimmalta joukkueelta toistaiseksi vaikuttanut Norwich. Evertonin maistuvuutta vähentää kuitenkin se, että joukkueen molemmat ykköshyökkääjät Dominic Calvert-Lewin ja Richarlison ovat todennäköisesti loukkaantuneena sivussa ottelusta. Sen myötä Unibetin tarjoama kerroin 1.64 ei yllä minun arvioissani pelattavaksi.

Viikon yllättäjä

Viikon yllättäjäksi on tällä kertaa tarjolla kolmekin ehdokasta. Brentford on yllättänyt minut positiivisesti kierros kierrokselta, joten voisiko nousijajoukkue kaataa tulevana viikonloppuna jopa suuren ja mahtavan Liverpoolin? Hyvää kerrointa on ainakin tarjolla. Unibetiltä kotivoitolle saa kertoimen 7.00 ja tasurillekin 4.60. Toinen tulevan viikonlopun yllättäjäehdokas on Burnley, joka on pelannut alkukaudesta tuloksiaan paremmin. Leicester on sen sijaan ollut pelillisesti suuren suuri pettymys. X2:lle saa Unibetiltä toistaiseksi nähdyt peliesitykset huomioiden varsin mukavalta vaikuttavan kertoimen 2.55. Myös kovaan vireeseen noussut Crystal Palace herättää pientä kiinnostusta  Brightonia vastaan. Unibetin 3.05 kuulostaa ihan hyvältä kotikertoimelta. Brighton esitti tosin viime viikonloppuna alkukauden parhaan peliesityksensä ja saattaa olla nousuvireessä.

Viikon overi

Tällä viikolla overikohde on harvinaisen selvä tapaus. West Hamin ja Leedsin otteluissa on sattunut ja tapahtunut alkukauden aikana. Leedsin puolustuspeli on ollut koko lailla sarjan heikointa ja West Hamin otteluissa ovat puolestaan maaliverkot heiluneet kentän molemmissa päissä. Ainoastaan Newcastlen otteluissa on alkukauden aikana nähty enemmän osumia kuin Leedsin ja West Hamin matseissa. Viikon overikohde on yli 2.5 maalia otteluun Leeds-West Ham Unibetin kertoimella 1.64.