Cityn vaikeudet jatkuvat

Manchester City on ollut ehdottomasti alkukauden suurin pettymys Valioliigassa. Pep Guardiolan miehistö hävisi viikonloppuna Tottenhamille ja valahti sarjataulukossa lähes hämmästyttävästi sijalle 13. Pelillisesti kierroksen vakuuttavin oli Liverpool, joka ryöpytti Leicesteriä pahoista poissaoloistaan huolimatta.

Kierrosraportti

Newcastle – Chelsea 0-2

Chelsea jatkaa vahvaa nousuaan kohti sarjan kärkeä. Vierasottelu Newcastlea vastaan kulki Chelsean hallinnassa joskin lontoolaisille tuli nyt myös muutamia hapuiluja omassa päässä. Niistä se selvisi kuitenkin lopulta säikähdyksellä. Timo Werner hukkasi avausjaksolla kaksi loistavaa maalipaikkaa, mutta petasi toisella jaksolla upeasti ottelun ratkaisseen 0-2 osuman. 6-3 maalipaikat voittaneelle Chelsealle ansaitut kolme sarjapistettä.

Aston Villa – Brighton 1-2

Brighton on pelannut alkukaudella tuloksiaan paremmin ja viimein tässä ottelussa marginaalit olivat Graham Potterin miehistön puolella. Brighton esitti läpi ottelun laadukasta vastahyökkäyspeliä ja loi Aston Villaa enemmän hyviä maalipaikkoja, vaikka kotijoukkue hallitsikin pallollista peliä. Isoin draama säästettiin ottelun lisäajalle. Tariq Lamptey lensi ensin kahden pikatahtiin otetun keltaisen kortin myötä ulos ja hetkeä myöhemmin Villa näytti saavan rangaistuspotkun. Ottelun erotuomari Michael Oliver käänsi kuitenkin tuomionsa nähtyään näyttöruudulta Solly Marchin osuneen palloon ennen kopsua Trezeguetiin. Brighton vei kamppailun maalipaikat nimiinsä 5-4 ja nappasi pitkästä aikaa voiton tililleen.

Tottenham – Manchester City 2-0

Koko alkukauden ajan on näyttänyt siltä, ettei Manchester City ole entisensä eikä tämä kuva muuttunut mihinkään ottelussa Tottenhamia vastaan. City esitti jälleen kerran hidasta ja mielikuvituksetonta hyökkäyspeliä. Spurs iski heti ottelun alussa suoraviivaisella hyökkäyksellä avausmaalin Son Heung-Minin toimesta ja keskittyi tämän jälkeen johtonsa puolustamiseen. Se onnistuikin hyvin ja vaihtomies Giovani Lo Celso varmisti toiselle jaksolla kotivoiton osumallaan. City voitti ottelun maalipaikat niukasti 3-2, mutta hieroi palloa jälleen suurimman osan ajasta vaarattomilla alueilla.

Manchester United – West Bromich 1-0

Manchester United sai väännettyä niukan kotivoiton West Bromwichista ilman suurta loistoa. Vierasjoukkueella oli toisella jaksolla pari loistavaa maalipaikkaa siirtyä johtoon ja lisäksi jo vieraille vihelletty rankkarituomio käännettiin tarkemmassa tarkastelussa. Lopulta sen tärkeän avausmaalin saikin ManU rangaistuspotkusta. Bruno Fernandes epäonnistui ensimmäisellä yrityksellä, mutta sai uuden mahdollisuuden kun Sam Johnstone oli tullut liian aikaisin askeleen verran vastaan. Toista kertaa portugalilaistähti ei enää epäonnistunut. Johtomaalin jälkeen Weban Callum Robinson tykitti vielä loistavan kaukokudin ylärimaan. ManU voitti ottelun maalipaikat 6-3, mutta West Bromwichillakin oli ottelussa ehdottomasti omat saumansa.

Fulham – Everton 2-3

Everton sai Richarlisonin paluun myötä pitkästä aikaa kaikki kolme hyökkäyspään ykkösasettaan kentälle tähän otteluun. Se näkyi myös selvänä hyökkäyspelin piristymisenä. Everton iski heti alle minuutin pelin jälkeen avausmaalin ja karkasi parhaimmillaan jo 1-3 johtoasemaan. Fulham sai kuitenkin luotua myös maalipaikkoja ja ottelusta muodostui lopulta varsin tiukka. Mökkiläisten suuret ongelmat pilkulta jatkuivat kun tällä kertaa oli Ivan Cavaleiron vuoro missata rangaistuspotku. Värikkään ottelun jälkeen 6-4 maalipaikat voittanut Everton vei kaikki kolme sarjapistettä mennessään Liverpooliin.

Sheffield United – West Ham 0-1

Sheffield United on hävinnyt tällä kaudella miltei kaikki tasaiset ottelunsa toisin kuin edellisellä sesongilla. Tämä oli Bladesin kohtalona myös West Hamia vastaan. Ottelu olisi voinut kääntyä kumpaan suuntaan tahansa, mutta Hammers saalisti Sebastian Hallerin komealla tykityksellä 1-0 vierasvoiton. Sheffield Unitedin hyökkääjäparin David McGoldrick-Oliver McBurnie molemmat osapuolet kolisuttelivat kertaalleen maalipuita ottelussa. Tasapeli olisi ollut ehkäpä se oikeutetuin lopputulos maalipaikkojenkin mentyä 4-4, mutta Chris Wilderin miehistön tuskainen alkukausi sen kuin jatkuu.

Leeds – Arsenal 0-0

Mikel Artetan Arsenalin olemattoman heikko hyökkäyspeli on aiheuttanut alkukaudesta hämmennystä. Leedsiäkään vastaan tykkimiehet eivät luoneet avausjaksolla maalipaikan puolikastakaan. Toisen jakson alussa Nicolas Pepe otti idioottimaisen punaisen kortin puskettuaan päällä vastustajaa. Leeds hallitsi vahvasti pelitapahtumia, mutta tuhlaili urakalla hyviä maalipaikkoja. Pallo kävi toisella jaksolla kolmeen kertaan Arsenalin maalin tolpassa tai ylärimassa. 7-2 maalipaikat nimiinsä vienyt Leeds olisi ansainnut ehdottomasti voiton, mutta todellisen selviytymistaistelun jälkeen Arsenal piti ottelun maalittomana.

Liverpool – Leicester 3-0

Pahasti varamiehiselle Liverpoolille ennakoitiin vaikeaa iltapuhdetta Leicesterin kanssa, mutta mitä vielä. Jurgen Kloppin miehistö pelasi ehkäpä jopa kauden parhaan ottelunsa ilman mm. Mohamed Salahia, Virgil van Dijkia ja Trent Alexander-Arnoldia! Leicester oli läpi ottelun pahasti jyrän alla ja yksipuolisen näytöksen jälkeen Poolille vähintäänkin ansaittu 3-0 kotivoitto. Maalipaikat Liverpool voitti ottelussa peräti 7-2.

Burnley – Crystal Palace 1-0

Burnley onnistui saalistamaan viimein tämän kauden ensimmäisen voittonsa kahdeksannessa ottelussaan. Erittäin tasaisessa taistossa marginaalit olivat äärimmäisen pienet. Burnley hallitsi hienokseltaan avausjaksoa ja Crystal Palace puolestaan toista. Chris Woodin kahdeksannella peliminuutilla viimeistelemä osuma jäi lopulta ottelun ainoaksi. Maalipaikat tasattiin kamppailussa 3-3.

Wolverhampton – Southampton 1-1

Myös kierroksen päättänyt Wolvesin ja Southamptonin kohtaaminen oli pelillisesti tasainen. Theo Walcott viimeisteli toisella jaksolla maalin kasvattiseuransa paidassa lähes 15 vuoden tauon jälkeen. Walcottilla oli myöhemmin mahdollisuus siirtää läpiajosta vieraat jo tavoittamattoman tuntuiselle kahden maalin karkumatkalle, mutta Danny Ingsin loukkaantumisen myötä avauskokoonpanon paikan saanut ex-tykkimies ei avopaikassa onnistunut. Wolves pelasi ottelun loppua kohden vahvasti ja sai lopulta ansaitun tasoitusmaalin, kun vaihtomies Pedro Neto siirsi Raul Jimenezin tolppalaukauksesta kimmonneen pallon tyhjään verkkoon. Maalipaikat kotijoukkue voitti ottelussa niukasti 5-4.

Viikon suosikki

Hyvää suosikkivetoa on tulevalle kierrokselle erittäin vaikea löytää. Lähimpänä pelisuositusta on Crystal Palace, sillä Newcastle on ollut alkukaudesta pelillisesti ehdottomasti sarjan yksi heikoimmista joukkueista. Ilman tietoa Korona-positiiviseksi viime viikolla todetun Wilfried Zahan pelaamisesta ottelussa ei vetoa kuitenkaan huvita sisään laittaa. Sen verran tärkeä kaveri Zaha Palacen hyökkäyspelille on. Mikäli Zaha olisi perjantaina pelikunnossa, riittäisi Unibetin tämän hetken kotikerroin 2.28 vetoon, mutta toki tuossa kertoimessa on huomioitu Zahan epävarma tilanne.

Viikon yllättäjä

Arsenalin onnetonta hyökkäyspeliä on näissä kirjoituksissa jo varmasti korostettu riittävästi. Tulevana viikonloppuna tykkimiehet saavat vieraakseen Wolvesin, joka on saanut hiljalleen hiottua peliään kohti odotettua tasoa. Arsenalin selkeää suosikkiasemaa on toistaiseksi nähdyn perusteella vaikea allekirjoittaa. Viikon paras pelikohde on Wolvesin vierasvoitto Arsenalista Unibetin kertoimella 3.90.

Viikon overi

Leeds petti viime viikonloppuna overikohteena, koska Marcelo Bielsan joukkue tuhlaili urakalla hyviä tekopaikkoja. Ei kuitenkaan luovuteta, sillä tulevan viikonlopun Everton-Leeds kamppailu näyttää lähtökohtaisesti erittäin overipainotteiselta ottelulta. Everton on pelannut alkukaudesta paljon runsasmaalisia otteluita. Samaa voi hyvällä syyllä odottaa myös lauantaina, kun joukkueen kolme hyökkäyspään syömäasetta ovat nyt pelikunnossa ja vastaan asettuu aina aktiivisesti pelaava Leeds. Tulevan kierroksen ehdoton overikohde on yli 2.5 maalia otteluun Everton-Leeds Unibetin kertoimella 1.64.