Emiratesilla nähtiin kauden maali

Arsenal oli pelillisesti yllättävän paljon Tottenhamia edellä sunnuntain Pohjois-Lontoon paikallisottelussa. Kamppailun ylivoimaisesti värikkäin mies löytyi silti Spursin leiristä. Erik Lamela iski ottelussa nimittäin häikäisevän Rabona-osuman, mutta pilasi iltapuhdettaan katselemalla punakorttia toisella jaksolla. Viikonlopun kärkikamppailussa ManU kaatoi omalla maalilla West Hamin.

Kierrosraportti

Aston Villa – Newcastle 1-1

Molemmilta joukkueilta puuttui hyökkäyspään ykköskapellimestarinsa, mutta Newcastle tuntui selviävän paremmin ilman Allen Saint-Maximinia kuin Villa ilman Jack Grealishia. Vierailijat olivat parempia etenkin toisella jaksolla, mutta tästä huolimatta Villa iski avausmaalin, kun Ollie Watkinsin pusku kimposi Ciaran Clarkista omaan verkkoon. Vain hetkeä tätä aikaisemmin Jacob Murphy oli tykittänyt pallon toisessa päässä kenttää ylärimaan. Newcastle sai kuin saikin lopulta ansaitun tasoitusmaalin aivan lisäajan loppuhetkillä Jamaal Lascellesin puskettua 1-1 -loppunumerot. Newcastle voitti ottelun maalipaikat 4-2. Aston Villan ideaton hyökkäyspeli kaipaa kipeästi Grealishin paluuta.

Leeds – Chelsea 0-0

Chelsean puolustus pitää, mutta hyökkäyspeli jättää edelleen jonkin verran toivomisen varaa. Leedsin puolustus on kuulunut sarjan viiden heikoimman joukkoon, mutta Chelsea ei tästä huolimatta onnistunut luomaan heitä vastaan kovin paljoa vaarallisia tilanteita. Lähimmäksi osumaa vierailijat pääsivät, kun Leedsin omat pelaajat pomputtelivat pallon ensimmäisellä jaksolla ylärimaan. Samaa osoitetta kolisutteli hetkeä myöhemmin myös kotijoukkue, kun Tyler Robertsin älykäs chippi oli lähellä yllättää Edouard Mendyn. Toisella jaksolla läheltä piti -tilanteetkin olivat erittäin vähissä. Chelsea voitti ottelun maalipaikat niukasti 4-3, mutta pistejako oli pelitapahtumien perusteella varsin oikeutettu lopputulos.

Crystal Palace – West Bromwich 1-0

Aivan kuten viikko sitten Newcastleakin vastaan, West Bromwich pelasi tasaisen ottelun, joka olisi voinut päättyä kumpaan suuntaan tahasa. Ratkaisuksi muodostui kuitenkin Daniel Furlongin käsivirhe, josta seuranneen rankkarin Luka Milivojevic laittoi varmasti verkon perukoille. Weballa oli omat saumansa ottelussa, mutta maalisarakkeeseen jäi silti jälleen pyöreä nolla. Maalipaikat tasattiin ottelussa 3-3.

Everton – Burnley 1-2

Burnley oli Evertonin vieraana pirteällä pelipäällä ja suorastaan dominoi ensimmäistä puolituntista. Sen aikana vierasjoukkue iski kaksi osumaa, osui kertaalleen tolppaan ja sillä oli myös kaksi erittäin vahvasti rangaistuspotkulta haiskahtanutta tilannetta. Jostain syystä VARkaan ei kuitenkaan Evertonin käsivirheitä pois poiminut. Käsivirheiden osalta on Valioliigasta täysin mahdotonta löytää yhtenäistä linjaa. Everton pääsi kuin varkaan peliin mukaan Dominic Calvert-Lewinin kavennusmaalin myötä oltuaan siihen saakka täysin jyrän alla. Kotijoukkue paransi pelin edetessä jonkin verran peliään, mutta Burnley puolusti kuitenkin johtoaan loppuun saakka. Etenkin loistavan alun myötä 5-3 maalipaikat nimiinsä vieneelle Sean Dychen miehistölle täysin ansaittu vierasvoitto.

Fulham – Manchester City 0-3

Pep Guardiola huilautti koko keskikentän kärkikaartiaan ja laittoi kentälle vähintäänkin erikoisen avausmiehistön. Guardiolan ykkösprioriteettina oli selkeästi tuleva Mestarien liigan pudotuspeliottelu. Lepuutuksista ei lopulta mitään haittaa ollut. Avausjakso oli vielä vaisua peliä Cityltä, mutta toisella jaksolla sarjajohtaja ratkaisi pikatahtia kamppailun edukseen. Ensin John Stones jatkoi Joao Cancelon vaparin häkkiin ja tämän jälkeen Fulham suorastaan lahjoitti Gabriel Jesusille 0-2 osuman. Pitkästä aikaa avauskokoonpanoon päässyt Sergio Aguero viimeisteli vielä pilkulta loppunumerot 0-3. Maalipaikat City vei nimiinsä 5-2 ja osoitti pystyvänsä voittamaan Valioliiga-otteluja helpohkosti kakkosmiehistölläänkin.

Southampton – Brighton 1-2

Kauden kovan onnen joukkue Brighton nappasi vihdoin ja viimein kolme sarjapistettä. Vierasjoukkue hallitsi hienokseltaan pelitapahtumia ja siirtyi kulmapotkutilanteesta johtoon Lewis Dunkin noustua omiin korkeuksiinsa. Che Adams kuittasi kuitenkin tämän osuman reilua kymmentä minuuttia myöhemmin. Pascal Grossilla oli avausjakson lopussa avopaikka, mutta Southamptonin ykkösmaalivahdiksi noussut Fraser Forster venyi hienoon torjuntaan. Toisella jaksolla Brighton kuvioi lopulta näyttävän voittomaalin Leandro Trossardin viimeistelyä nyt laadukkasti oltuaan nokikkain Forsterin kanssa. Varsinkin viimeiset viikot huomioiden 4-3 maalipaikat tässä ottelussa nimiinsä vieneelle Brightonille vähintäänkin ansaittu voitto.

Leicester – Sheffield United 5-0

Chris Wilder riitautui seurajohdon kanssa ottelun alla ja näin hänen pitkä ja kunniakas uransa Sheffield Unitedin peräsimessä päättyi ikävissä merkeissä. Jos kentän tapahtumista voi jotain päätellä, oli Wilderin lähtö pelaajille kova pala. Yhtä löysää ja välinpitämätöntä Sheffield Unitedia ei nimittäin tällä pääsarjavisiitillä ole nähty kuin sunnuntaina King Power Stadiumilla. Leicester voitti maalipaikat ottelussa kerrassaan 10-0 ja otti leikittelevän helpon 5-0 kotivoiton. Loukkaantumisten myötä näyttöpaikan saanut Kelechi Ihenacho iski ottelussa komeasti hattutempun.

Arsenal – Tottenham 2-1

Arsenal vei kaikki sarjapisteet Pohjois-Lontoon derbystä, mutta otsikot varasti silti Tottenhamin Erik Lamela, joka iski avausjaksolla häikäisevän Rabona-maalin, mutta lensi toisella jaksolla kahden keltaisen kortin myötä ulos ottelusta. Lamela oli tullut kentälle avausjaksolla loukkaantuneen Heung Min-Sonin tilalle, joten kyseessä oli vähintäänkin värikäs iltapuhde argentiinalaiselta. Itse ottelussa Arsenal oli pitkään selvästi parempi joukkue kentällä. Tottenham heräsi pelaamaan jostain syystä vasta vajaalle jäätyään ja pääsi Harry Kanen vaparista tykittämän tolpan päähän tasapelistä. Koko ottelu huomioiden kuitenkin täysin ansaittu voitto 5-3 maalipaikat nimiinsä vieneille tykkimiehille.

Manchester United – West Ham 1-0

Kierroksen kärkikamppailussa odotettiin West Hamin laittavan Manchester Unitedin tiukoille. Vierasjoukkue ei kuitenkaan yltänyt nyt Old Traffordilla parhaimpaansa, vaan ManU oli hieman niskan päällä suurimman osan ottelusta. Ainoaan osumaansa kotijoukkue tarvitsi silti jonkin verran tuuriakin, sillä Scott McTominayn puolittain epäonnistunut pusku kimposi Craig Dawsonin päästä omaan häkkiin. Pelitapahtumat huomioiden joka tapauksessa 4-1 maalipaikat voittaneelle ManUlle ansaitut kolme sarjapistettä.

Wolverhampton – Liverpool 0-1

Liverpool konttaa Anfieldillä, mutta kerää sen sijaan edelleen vierasotteluista voittoja mukavaan tahtiin. Peliesitys Wolvesiakaan vastaan ei mikään loistokas ollut, mutta Jurgen Kloppin miehistö teki kuitenkin tarvittavan. Diogo Jotan ensimmäisen jakson lisäajalla viimeistelemä osuma riitti lopulta voittoon, kun isännät eivät käyttäneet toisella jaksolla heille avautuneita tilaisuuksia hyväkseen. Liverpool voitti ottelun maalipaikat 4-3 ja otti tasapaksulla suorituksella kolme sarjapistettä. Tällä hetkellä jokainen voitto on kuitenkin peliesityksestä riippumatta erittäin tärkeä viime kauden mestarin itseluottamuksen uudelleenrakentamisen kannalta.

Viikon pelianalyysi

Ensi viikonloppuna Englannissa päähuomio on jalkapallon osalta FA Cupin puolivälierissä. Sen myötä Valioliigassa pelataan ainoastaan neljä ottelua cupista jo pudonneiden joukkueiden välillä. Pelillistä mielenkiintoa näistä otteluista on vaikea löytää.

Fulham-Leeds on etukäteen ajateltuna hyvin tasainen kamppailu, jossa kotijoukkue on asetettu kertoimissa niukaksi suosikiksi. Omissa arvioissani tasabuukki on hyvin lähellä, joten pienenpientä etua voi ehkä Leedsin vierasvoitosta löytää Unibetin 2.85 kertoimella.

Brighton on ansaitusti iso suosikki Newcastlea vastaan, mutta Unibetin 1.68 ei riitä kuitenkaan pelaamiseen. Brightonilla on tunnetusti isoja viimeistelyongelmia ja Newcastle oli poissaolot huomioiden yllättävän vahva viime viikonloppuna Aston Villaa vastaan.

Tulevan viikonlopun ”pakollinen” Lontoon paikallisottelu on West Ham-Arsenal. Tykkimiehet ovat erittäin vahvassa vireessä ja heidät on asetettu suosikeiksi siitä huolimatta, että Hammers on sarjataulukossa edellä. Arsenalin viime aikojen peliesitykset ovat olleet todella hyviä, joten suosikkiasemalle on perusteita. West Ham saa tosin pienen lepoedun, kun Arsenal pelaa torstaina Eurooppa liigaa. Sen myötä jos johonkin suuntaan ropojani laittaisin niin ehkä sitten kuitenkin mieluummin West Hamin kotivoitolle Unibetin kertoimella 2.90.

Aston Villa-Tottenham ottelun arvioiminen on erittäin vaikeaa niin kauan kun on epäselvää ovatko tärkeät Jack Grealish ja Heung Min-Son pelikunnossa. Villan käyrä on näyttänyt selvästi alaspäin viime aikoina, joten jos Grealish on edelleen poissa, pidän Tottenhamia vahvahkona suosikkina. Eurooppa liiga tosin sekoittaa tämänkin ottelun kohdalla pakkaa Spursin pelatessa torstaina siinä vierasottelun. Sen verran epävarmoja tekijöitä liittyy sunnuntain Valioliiga-otteluun, että ainakaan aikaista betsiä en siihen laittaisi.