Everton jatkaa alisuorittamistaan

Viime viikonlopun Valioliiga-kierroksen yllätystulos nähtiin Goodison Parkilla, jossa Everton jatkoi mollivoittoista alkukauttaan häviämällä 0-2 sarjanousija Sheffield Unitedille. Manchester City antoi puolestaan viime viikon shokkitappion jälkeen kovan ”steitmentin” kylvettämällä Watfordia kotistadionillaan peräti maalein 8-0!

Kierrosraportti

Southampton – Bournemouth 1-3

Valioliiga-kierroksen käynnisti jo perjantai-iltana Southamptonin ja Bournemouthin välinen taisto. Kotijoukkueen hyökkäyspeli oli hampaatonta ensimmäisellä jaksolla ja Bournemouth rakensikin vastahyökkäyksistä vaarallisimmat tilanteet iskien kolme osumaa, joista yksi hylättiin paitsiona VARin toimesta. Toinen jakso oli Southamptonilta huomattavasti parempaa tekemistä, mutta kahden maalin takaa-ajoasema oli lopulta liian suuri kiinni kurottavaksi. Maalipaikat kotijoukkue voitti 5-4, mutta kaikki sarjapisteet matkasivat kuitenkin Bournemouthiin.

Leicester – Tottenham 2-1

Myös Leicesterillä oli käynnistymisvaikeuksia kotiottelussaan Tottenhamia vastaan. Harry Kanen akrobaattinen viimeistely horjutettunakin vei Spursin avausjaksolla johtoon. Jälkimmäisellä puoliskolla suurin puheenaihe oli ehdottomasti Serge Aurierin 0-2 osuma, joka hylättiin pitkän tutkailun jälkeen paitsiona. Pysäytyskuvan perusteella tilannetta edelsi ehkä millien paitsio, mutta voidaan hyvällä syyllä kysyä onko näin hiuksenhienojen tilanteiden korjaaminen VARilla tarkoituksenmukaista? Maalin hylkääminen kostautui lopulta isolla tavalla, sillä Leicester käänsi ottelun voitokseen Ricardo Pereiran ja James Maddisonin osumilla. Tappio jätti varmasti paljon hampaankoloon Spurs-leirissä. Maalipaikat kirjattiin joka tapauksessa Leicesterin nimiin 5-4, joten täysin ansaitsemattomana ei voittoa voida pitää. Spursin peli hyytyi jälleen loppua kohden aivan kuten Arsenalia vastaan.

Manchester City – Watford 8-0

Viime viikon shokkitappiosta sisuuntunut Manchester City näytti kotistadionillaan, että se pelaa edelleen parhaimmillaan sarjan ylivoimaisinta jalkapalloa. Sijaiskärsijäksi joutui sarjajumbo Watford, joka oli jo 18 peliminuutin jälkeen 0-5 tappiolla! City voitti yksipuolisen näytöksen maalein 8-0 vieden maalipaikat ottelussa peräti 14-2!

Everton – Sheffield United 0-2

Evertonin vaikea alkukausi sai jatkoa sarjanousija Sheffield Unitedia vastaan. Kotijoukkue hallitsi kyllä palloa, mutta jälleen kerran siltä puuttui terävyys viimeisellä hyökkäyskolmanneksella. Passiivisesti pelannut United puolusti lopulta yllättävän helposti avausjaksolla hankkimaansaa johtoasemaa ja Lys Mousset varmisti vierasvoiton kymmenisen minuuttia ennen pelin loppua. Maalipaikkojen voittaminen 4-2 oli varmasti laiha lohtu Evertonin managerille Marco Silvalle, jonka aika Goodison Parkilla on käymässä vähiin. Everton alisuorittaa hänen alaisuudessaan jo toista kautta putkeen.

Burnley – Norwich 2-0

Burnley oli isäntä talossa tässä ottelussa ja iski ensimmäiseen neljääntoista minuuttiin kaksi osumaa. Alkukaudella lähinnä tuhlaajapoikana kunnostautunut Chris Wood osui nyt vihdoin maalipuiden väliin viimeistellen kotijoukkueen molemmat osumat. Toisella jaksolla Burnley tyytyi lähinnä johtonsa puolustamiseen ja onnistui siinä hyvin. Teemu Pukilla oli ottelussa yksi puolittainen läpiajo, mutta muutoin Norwichin hyökkäyspeli jäi nyt köykäiseksi. Maalipaikat Burnley voitti 5-2.

Newcastle – Brighton 0-0

Brighton oli häntäpään taistelussa ehdottomasti vaarallisempi joukkue avausjaksolla. Newcastle paransi toiselle jaksolle, mutta maaleja ei kumpikaan joukkue onnistunut tässä ottelussa lopulta viimeistelemään. Ehdottomasti lähimmäksi pääsi Brightonin Aaron Connolly, jonka maalinteon esti Fabian Schar ehtimällä palloon juuri ja juuri ennen kuin se meni maaliviivan paremmalle puolelle. Brighton oli jälleen kokonaisuutena hieman parempi joukkue, mutta se ei vaan millään tunnu saavan palkintoa hyvistä peliesityksistään. Maalipaikat vierasjoukkue voitti niukasti 4-3.

West Ham – Manchester United 2-0

Unettavan ensimmäisen jakson ainoa merkittävä tapahtuma oli juuri ennen taukoa täysin puskista syntynyt West Hamin johto-osuma. Toisella jaksolla otteluun saatiin sentään hieman lisää intensiteettiä. Harry Maguirella oli kulmapotkun jälkitilanteesta loistava tilaisuus tuoda ManU tasoihin, mutta kesän huippuhankinta ei avopaikasta palloa reppuun saanut. Lopulta Aaron Cresswellin upea vapaapotkuosuma varmisti kotivoiton West Hamille. ManUn hyökkäyspeli oli toista viikkoa putkeen erittäin aneemista, mutta tämä selittyy toki osin loukkaantumisilla. Tässä ottelussa Anthony Martialin ja Paul Pogban seuraksi sairastuvalle liittyi Marcus Rashford. Maalipaikat West Hamin ja ManUn välisessä kamppailussa tasattiin 4-4.

Crystal Palace – Wolverhampton 1-1

Wolverhampton oli selvästi parempi joukkue avausjaksolla, muttei hyödyntänyt tilaisuuksiaan. Jälkimmäisellä puoliskolla synkkiä pilviä kasautui vierailijoiden niskaan, kun Crystal Palace iski osuman heti jakson alkuun ja tämän jälkeen Roman Saiss nappasi vielä toisen keltaisen kortin myötä ulosajon. Christian Bentekellä ja Jeffrey Schluppilla oli loistavat tontit varmistaa voitto kotijoukkueelle, mutta kumpikin hukkasi avopaikkansa. Draamankaari sai huipennuksensa, kun lisäajan viime hetkillä Joel Wardin karmea puolustusmoka tarjosi Diogo Jotalle avopaikan, jota portugalilainen ei missannut. Vaikka Wolves voittikin ottelun maalipaikat 5-3 oli Palacella toisella jaksolla kaikki avaimet kädessään napata täysi pistepotti.

Chelsea – Liverpool 1-2

Kierroksen huippukamppailussa Liverpool oli hieman niskan päällä avausjaksolla ja iski erikoistilanteista kaksi osumaa. Ensin Trent Alexander-Arnold tykitti vaparin vastustamattomasti maalin ylänurkkaan ja puolen tunnin kohdalla Roberto Firmino puski Andrew Robertsonin tarjoileman vaparikeskityksen verkkoon. Chelseakin sai pallon kertaalleen maaliin, mutta VAR hylkäsi osuman paitsiona. Tammy Abraham missasi avausjaksolla myös puhtaan läpiajon. Toisella jaksolla Chelsea siirtyi kuskin paikalle ja sai ansaitun kavennuksen N’Golo Kanten komealla sijoituksella. Liverpool oli ajoittain pahassakin ahdingossa, mutta selvisi kuin selvisikin voittajana maaliviivalle. Jurgen Klopp on tehnyt Liverpoolista saksalaisen koneen, jonka peli ei enää säväytä samalla tavalla kuin esimerkiksi toissa keväänä, mutta joka vääntää tasaiset ottelut lähes poikkeuksetta voitokseen. Chelsean ja Liverpoolin kohtaamisessa maalipaikat tasattiin 5-5.

Arsenal – Aston Villa 3-2

Aston Villa pelasi Emirates Stadiumilla erinomaisesti 60 ensimmäistä minuuttia. Sen hyökkäykset olivat alati vaarallisia eikä Arsenal saanut omaa peliään kulkemaan. John McGinn vei vierailijat ansaittuun johtoon ja Ainsley Maitland-Nilesin ulosajo 41. peliminuutilla helpotti entisestään Villan tehtävää. Toisella jaksolla Nicolas Pepe tasoitti ottelun rankkarista, mutta Villa kuittasi osuman välittömästi yhdellä hienoista vastahyökkäyksistään. Tämän jälkeen vierasjoukkue vetäytyi kuitenkin käsittämättömästi kuoreensa ja antoi kaikki avaimet Arsenalin käsiin. Villa teki täsmälleen saman virheen kuin kauden avausottelussa Tottenhamia vastaan. Arsenalin armoton paine tuotti ensin tasoituksen ja Pierre-Emerick Aubameyang tykitti vapaapotkusta vielä voittomaalinkin tykkimiehille. Villa ei voi syyttää tappiosta ketään muuta kuin itseään. Arsenalin hurjan loppurynnistyksen ansiosta maalipaikat tasattiin 6-6.

Viikon suosikki

Viime viikolla kaikki pelikohteet osuivat kohdalleen, joten koitetaan jatkaa samalla linjalla myös tällä viikolla. Tulevan kierroksen maistuvin suosikki löytyy maanantai-illan huippukamppailusta Manchester United-Arsenal. Kummankaan peliesitykset eivät erityisen hyviä ole alkukaudesta olleet. Arsenalilla toimii hyökkäyspeli, mutta puolustus vuotaa pahemman kerran. ManUlla puolestaan hyökkäyspeli on ollut viime aikoina aneemista, mutta puolustus pitänyt vastustajat varsin hyvin pois hyviltä maalipaikoilta. Tähän otteluun ManU saa ilmeisesti takaisin tärkeän keskikentän dynamon Paul Pogban, mikä on merkittävämpi asia kuin Marcus Rashfordin todennäköinen poissaolo. Arsenal on ollut Unai Emeryn alaisuudessa erittäin heikko vierasjoukkue ja pidän ManUa maanantaina vahvana suosikkina Old Traffordilla. Unibetiltä ManUn voitolle saa kelpo kertoimen 2.25. Toinen mahdollinen yllättäjäehdokas on Newcastle Leicesterin vieraana. Steve Bruce tulee parkkeeraamaan bussin King Power Stadiumin nurmelle, mikä ei sovi yksiin kotijoukkueen vahvuuksien kanssa.

Viikon yllättäjä

Brighton on pelannut alkukaudella ehdottomasti tuloksiaan paremmin. Graham Potterin uusi pelifilosofia on iskostunut joukkueeseen yllättävänkin nopeasti. Chelsea pelaa parhaimmillaan erinomaisesti, mutta pelin taso ailahtelee pahemman kerran jopa otteluiden sisällä. Vaikka Chelsea Stamford Bridgellä suuri suosikki onkin niin Brightonilla on realistiset yllätyssaumat mikäli se vain kykenee hyödyntämään kotijoukkueen heikommat hetket. Unibetin tarjoama kerroin 2.85 X2:lle on kokeilun arvoinen.

Viikon overi

Kokeillaan tällä viikolla overiksi ottelua Wolves-Watford, jossa vedonlyöntimarkkina näkee syntyvän useammin alle kuin yli 2.5 maalia. Wolvesin puolustus ei vaikuta tällä kaudella yhtä pitävältä kuin viime sesongilla. Hyökkäyspeliään se on kuitenkin saanut hiljalleen rullaamaan. Watford on Gerard Deulofeun johdolla hyvä vastahyökkäysjoukkue, joten itse näen tässä ottelussa potentiaalia runsasmaalisuuteen. Yli 2.5 maalille saa Unibetiltä hyvän kertoimen 2.05.