Argentiina kuilun partaalla

Torstain kisapäivänä katseet kiinnittyivät ennen kaikkea D-lohkon myöhäisillan huippukamppailuun Argentiina-Kroatia. Siinä Argentiinan vaikeudet jatkuivat, kun Kroatia jyräsi toisella jaksolla vakuuttavaan 3-0 voittoon. Muissa otteluissa Tanska tasasi pisteet Australian kanssa ja Ranska varmisti jatkopaikkansa 1-0 voitolla Perusta.

Tanska - Australia

Tanska aloitti iltapäiväkamppailun Australiaa vastaan räväkästi ja otti johtoaseman haltuunsa jo 7. peliminuutilla. Nicolai Jörgensen petasi tyylikkäästi paikan Christian Eriksenille ja Tanskan ykköstähti pyssytti puolivolleysta pallon yläriman alle. Jörgensenillä itsellään oli myöhemmin hyvä tilaisuus siirtää tanskalaiset jo 2-0 -johtoon, mutta pusku karkasi selvästi maalin ohitse.

Hieman tahmean alun jälkeen Australia sai jakson loppua kohden koko ajan paremman ja paremman otteen pelistä. Viitisen minuuttia ennen puoliaikaa työnteko myös palkittiin. Kulmatilanteessa pallo osui Yussuf Poulsenin käteen ja VARia tarvittiin jälleen tilanteen toteamiseen. Mile Jedinak laukoi rankkarista maalin jo Ranskaa vastaan eikä kokenut aussi erehtynyt tälläkään kertaa vaan tasoitti kamppailun.

Toisella jaksolla nähtiin vauhdikasta peliä, jossa hyökkäykset aaltoilivat mukavasti päästä päähän. Aivan parhaalle maalintekosektorille hyökkäykset eivät kuitenkaan johtaneet, vaan joukkueet hakivat johto-osumaa lähinnä kaukolaukauksilla. Australia tarvitsi ottelusta Tanskaa kipeämmin voittoa ja aussit yrittivätkin toisella jaksolla kaikkensa, mutta joutuivat kuitenkin tyytymään 1-1 -tasapeliin.

Tasaisessa kamppailussa molemmat joukkueet pelasivat varsin hyvin ja kovalla taisteluilmeellä. Kumpi tahansa olisi voinut voittaa ottelun, mutta ratkaisevaa läpimurtoa ei toisella jaksolla nähty, vaikka hyökkäykset aaltoilivatkin mukavasti. Tanskan puolustus pelasi nyt paremmin kuin avausottelussa eikä Australia saanut kovasta yrityksestä huolimatta luotua maalipaikkoja lainkaan samaan tahtiin kuin Peru. Australian jatkopaikka ei ole enää omissa käsissä ja se tarvitsee joka tapauksessa voiton Perusta alkulohkon päätöskamppailussaan. Se on toistaiseksi nähdyn perusteella täysin mahdollista varsinkin kun Perulla ei ole tuossa ottelussa enää panosta jäljellä.

Tanska-Australia 1-1 (1-1)
Maali: 7. Eriksen (Jörgensen) 1-0, 39. Jedinak 1-1 (rp)

Laukaukset: 9-12
Maalipaikat: 3-2
Pallonhallinta: 46% - 54%
Kulmapotkut: 3-5
Hukatut maalipaikat: Jörgensen 1, Leckie 1. Sisto 1
Luodut maalipaikat: Jörgensen 2, Dalsgaard 1, Mooy 1

Ranska - Peru

Ranskan ja Perun välissä taistossa alkoi tapahtumaan puolen tunnin pelin jälkeen. Peru sai ottelun ensimmäisen hyvän maalipaikan, kun Christian Cueva lähetti pallon rangaistusalueelle, jossa Paolo Guerrero harhautti vastustajan ja pääsi laukomaan täysin vapaasti. Kuti suuntautui kuitenkin liikaa päin Ranskan maalivahtia Hugo Llorisia.

Hetkeä myöhemmin Paul Pogban hieno nosto petasi Kylian Mbappelle tekopaikan, mutta PSG:n tähtipelaaja oli tilanteessa selkä maaliin päin eikä osunut palloon. Mbappe korjasi erheensä heti perään. Pogba rakensi jälleen maalitilanteen ja Olivier Giroudin viimeistely-yritys pomppi vastustajan kautta sopivasti maalivahdin yli takatolpalle. Sinne kirmanneella Mbappella oli helppo työ jatkaa peliväline täysin tyhjään maaliin.

Toisen jakson alussa Pedro Aquino esitteli loistavan kierteisen tykityksen 16 alueen ulkopuolelta. Perun epäonneksi kierre ei ollut kuitenkaan aivan riittävän voimakas ja niinpä pallo kolahti vain ulkotolppaan.

Tämän jälkeen Peru puski ottelun loppuun saakka päätään Ranskan puolustussumppuun. Etäläamerikkalaisjoukkue hallitsi kyllä näennäisesti pelitapahtumia, muttei löytänyt keinoja murtautua kunnon tekopaikkoihin. Näin Ranska piti 1-0 johtonsa helpohkosti päätösvihellykseen saakka.

Ranska ei ole millään lailla vielä säkenöinyt turnauksen alussa, mutta tästä huolimatta jatkopaikka varmistui jo ennen alkulohkon päätöskamppailua. Parannuspotentiaalia joukkueella on vielä runsaasti. Puolustuksellisesti peliesitys oli tänään vakuuttava.

Peru oli minulle tänään pettymys. Olisin odottanut, että hyökkäysvoimainen joukkue olisi laittanut Ranskan puolustuksen todella lujille. Maalipaikkojen luominen oli kuitenkin joukkueelle yllättävän tuskaista. Toki Ranska on kovempi joukkue kuin Tanska, jota vastaan Peru onnistui murtautumaan jopa helponnäköisesti maalipaikoille. Peru liittyi Ranska-tappion myötä turnauksen jatkopaikkatoiveet menettäneisiin joukkueisiin.

Ranska-Peru 1-0 (1-0)
Maali: 34. Mbappe 1-0

Laukaukset: 12-10
Maalipaikat: 4-1
Pallonhallinta: 43% - 57%
Kulmapotkut: 5-3
Hukatut maalipaikat: Guerrero 1, Mbappe 1, Hernandez 1, Giroud 1
Luodut maalipaikat: Pogba 2, Cueva 1

Argentiina - Kroatia

Illan odotetun huippukamppailun avausjakso tarjosi lähinnä kovia taklauksia ja fyysistä peliä. Puolen tunnin tienoilla molemmilla joukkueilla oli sentään yksi loistava maalipaikka. Ensin Kroatian puolustuksen pienen sekoilun seurauksena Enzo Perez pääsi yrittämään palloa tyhjänä odottaneeseen maaliin. Perez joutui kuitenkin laukomaan huonommalla vasemmalla jalallaan eikä osunut maalipuiden väliin.

Hetkeä myöhemmin Sime Vrsaljkon juuri oikein ajoitettu pallo takanurkalle tarjosi Mario Mandzukicille ykkösluokan puskupaikan, mutta viimeistely jäi vaillinaiseksi. Aivan jakson lopussa Luka Modric vapautti vielä Ante Rebicin puolittaiseen läpiajoon, mutta parin huonon kosketuksen myötä puolustaja pääsi Rebicin iholle ja tilanne kuivui kokoon.

Toisella jaksolla Argentiina sitten romahti. Avausmaali oli maalivahti Wilfredo Caballeron karmea lahjoitus. Caballero yritti palauttaa taaksepäin syötön takaisin omalle puolustajalle, mutta pahan epäonnistumisen myötä pallo lipsahti suoraan Ante Rebicille ja tämä tulitti volleysta pelivälineen kyselemättä häkkiin.

63. peliminuutilla Argentiina rakensi jakson ainoa hyvän maalitilanteensa, kun vaihdosta kentälle tullut Gonzalo Higuain tarjosi Maximiliano Mezalle huippupaikan. Matala laukaus ei kuitenkaan livahtanut Danijel Subasicin längistä sisään.

Ottelu ratkesi kymmenisen minuuttia ennen varsinaisen peliajan loppua. Kroatian hitaassa vastahyökkäyksessä pallo pelattiin Luka Modricille, joka tykitti parin harhautuksen jälkeen todella painavan kaukolaukauksen vastustamattomasti tolpan juureen.

Tämän jälkeen Ivan Rakitic nousi vielä esiin loppuhetkillä. Ensin hurja vapaapotku painui ylärimaan ja lisäajalla Rakitic pääsi viimeistelemään vastahyökkäyksestä ottelun loppunumerot 3-0. Mateo Kovacic pelasi tilanteessa epäitsekkäästi ja Rakitic pääsi lopulta nautiskelemaan pallon tyhjään maaliin.

Argentiinan peliesitys oli jälleen vaisu. Näiden kisojen Argentiina näyttää olevan erittäin hengetön nippu. Jatkopaikka lohkosta on tämän illan tappion jälkeen tiukassa ja vielä kauempana on todellinen menestys turnauksessa.

Kroatia on ollut toistaiseksi yksi turnauksen vakuuttavimmista joukkueista. Kroatian ympärillä ennen turnausta ollut kuohunta on näköjään laantunut ja joukkue vaikuttaa hyvin yhtenäiseltä. Tällä tasolla jatkaessaan Kroatialla on mahdollisuudet vaikka päätyyn saakka.

Argentiina-Kroatia 0-3 (0-0)
Maalit: 53. Rebic 0-1, 80. Modric 0-2, 90+1 Rakitic (Kovacic) 0-3

Laukaukset: 10-14
Maalipaikat: 2-5
Pallonhallinta: 58% - 42%
Kulmapotkut: 5-2
Hukatut maalipaikat: Perez 1, Mandzukic 1, Rebic 1, Mesa 1
Luodut maalipaikat: Vrsaljko 1, Modric 1, Higuain 1, Kovacic 1

 

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit