Arsenal nousi jo kärkikolmikkoon

Valioliiga-kierroksen isoin ottelu pelattiin Emirates Stadiumilla, jossa samoista sijoista kamppailevat Arsenal ja Manchester United ottivat mittaa toisistaan. Arsenal veti ottelussa pidemmän korren ja nousi sarjataulukossa jo sijalle kolme. ManUlle jäi tappiosta varmasti karvas maku suuhun, sillä Ole-Gunnar Solskjäerin miehistö oli ottelussa pelillisesti niskan päällä osuen kuitenkin paikoissaan vain maalikehikoihin.

Kierrosraportti

Crystal Palace – Brighton 1-2

Crystal Palace ei tunnu millään saavan kotiotteluissa parastaan irti. Brighton hyödynsi heti ottelun alussa James Tomkinsin pahan virheen ja siirtyi johtoon. Palace kuittasi maalin rankkarista, mutta Anthony Knockaertin millintarkka kaukolaukaus toi kaikki sarjapisteet vierasjoukkueen laariin. Brighton puolusti ottelussa erittäin tiiviisti ja Palacella oli selviä ongelmia murtautua vaaralliselle alueelle pallon kanssa. Maalipaikat kotijoukkue voitti silti ottelussa 4-2.

Southampton – Tottenham 2-1

St Mary's Stadiumilla nähtiin täysin kaksijakoinen ottelu. Tottenham oli vahvasti niskan päällä ottelun avausjaksolla, kun kotijoukkue ei tahtonut saada omaa peliään millään tasapainoon. Se selvisi kuitenkin vain yhdellä takaiskulla ja toisella jaksolla peli heilahti sitten päälaelleen. Southampton painosti herkeämättä ja käänsi kamppailun väkisin voitokseen. Maalipaikat menivät tasan 5-5 ottelussa, jossa Spurs-fanit jäivät varmasti ihmettelemään miten joukkue voi vahvan avausjakson jälkeen romahtaa näin pahasti.

Cardiff – West Ham 2-0

West Hamin sairastupa tyhjenee, mutta kammottavat vierasesitykset saavat silti edelleen jatkoa. Todella heikosti viime aikoina esiintynyt Cardiff oli alusta loppuun saakka nälkäisempi ja energisempi joukkue tässä kamppailussa. Voittajasta ei juuri epäselvyyttä ollut missään vaiheessa. Maalipaikat kotijoukkue voitti 6-1.

Huddersfield – Bournemouth 0-2

Edes yhdellä sarjan heikoimmista vierasjoukkueista ei ollut vaikeuksia hakea Huddesrfieldistä kolmea sarjapistettä. Kotijoukkueen hyökkäyspeli oli jälleen kerran täysin aneemista ja Bournemouth iski vastahyökkäyksistä voittoon riittäneet osumat. Ottelu oli jo toinen peräkkäinen, jossa Huddersfield ei luonut yhtä ainoaa maalipaikkaa! Tekopaikat kirjattiin Bournemouthille puhtaasti 7-0.

Newcastle – Everton 3-2

Kierroksen viihdyttävin kamppailu nähtiin St James Parkilla. Everton karkasi ottelussa jo kahden maalin karkumatkalle, mutta toisella jaksolla Newcastle laittoi mahtavan myllytyksen käyntiin ja nousi upeasti vielä voittoon! Kotijoukkueella oli jopa varaa missata rankkari ottelussa. Miguel Almironin hankinnan myötä Newcastlen hyökkäyspeli on saanut yhden uuden elementin lisää ja joukkue pelaakin tällä hetkellä hienoa futista kotistadionillaan. Maalipaikat Newcastle voitti tässä ottelussa 7-3 ja marssi toisella jaksolla täysin ansaittuun voittoon.

Leicester – Fulham 3-1

Avausjakso kulki vahvasti kotijoukkueen komennossa ja se sai värkättyä myös avausmaalin. Toiselle jaksolle Fulham tuli ihan erilaisella ilmeellä ja hetken aikaa näytti jopa siltä, että ottelu saattaisi kääntyäkin vierasjoukkueen eduksi. Tälle kaudelle niin tyypillinen karkea puolustusvirhe Fulhamilta käänsi pelin kuitenkin uudelleen kotijoukkueen eduksi ja se katkaisi lontoolaisten selkärangan. Yhä edelleenkään Fulham ei pysty pelaamaan kuin pienen osan ottelusta laadukkaasti. Maalipaikat Leicester voitti ottelussa 6-2.

Manchester City – Watford 3-0

Watford peluutti miltei kakkosmiehistöään ensi viikonlopun FA Cupin puolivälierä mielessään. City dominoi jälleen täysin pallollista peliä, mutta maalipaikkoihin murtautuminen tuotti pitkään tuskaa kotijoukkueelle. Tuomarit antoivat kuitenkin toisella jaksolla apua, sillä Raheem Sterlingin avausosumaa edelsi päivänselvä paitsio. Aivan liikaa nähdään joka Valioliiga-kierroksella isoja tuomarivirheitä, joten VAR tulee ensi kaudella enemmän kuin tarpeeseen. Helpottavan avausosuman jälkeen Cityllä ei enää vaikeuksia ollut ja se eteni 3-1 voittoon. Maalipaikat City kirjasi nimiinsä 7-2.

Liverpool – Burnley 4-2

Liverpool kaatoi varsin ongelmattomasti Burnleyn kotonaan, vaikka joutui heti ottelun alussa tappiolle Ashley Westwoodin kulmapotkun painuttua suoraan verkon perukoille. Maali olisi tosin pitänyt hylätä, sillä Liverpoolin maalivahti Alisson pidettiin tilanteessa väärin keinoin poissa pallosta. Vääryyden koettuaankin kotijoukkue jyräsi kuitenkin lopulta helpohkosti voittoon. Kotiotteluissa Liverpool on nyt parantanut omaa hyökkäyspeliään ja voitti Burnleyä vastaan maalipaikat selvästi 7-1.

Chelsea – Wolverhampton 1-1

Wolves oli erittäin lähellä ryöstää kaikki kolme sarjapistettä Stamford Bridgeltä. Umpitylsällä avausjaksolla kumpikaan joukkue ei saanut yhtä ainoaa maalipaikkaa. Toisella jaksolla Wolves iski vastahyökkäyksestä avausmaalin ja vasta tämän jälkeen kotijoukkue alkoi saada jotain hyökkäyspäässä aikaiseksi. Ansaitun tasoitusosuman se jätti tosin aivan viime hetkille, kun Eden Hazard tykitti lyhyen kulmapotkun jälkeen pallon komeasti takanurkkaan. Maalipaikat menivät ottelussa Chelsean hyväksi 4-1.

Arsenal – Manchester United 2-0

Erittäin tärkeässä kärkipään taistossa ManU hallitsi peliä avausjaksolla, mutta Arsenal iski tästä huolimatta ainoan osuman, kun yleensä niin luotettava David De Gea ei päässyt jostain syystä lainkaan mukaan Granit Xhakan kierteiseen kaukolaukaukseen. Toisella jaksolla pelitapahtumat tasoittuivat ja ottelu ratkesi lopulta kevyennäköiseen rankkarituomioon, jonka seurauksena Pierre-Emerick Aubameyang siirsi isännät tavoittamattomaan 2-0 johtoasemaan. ManU olisi ansainnut ottelusta ehdottomasti ainakin tasapelin, sillä se voitti maalipaikat 5-3 ja kolisutteli maalitolppia pariinkin otteeseen.

Katsaus tulevaan kierrokseen (Unibetin kertoimet kirjoitushetkellä)

West Ham – Huddersfield (1.57 – 4.10 – 7.00)

Tulevan viikonlopun tynkäkierrokselta on vaikea löytää mitään järkevää pelattavaa. Jos jotain pelijännitystä haluaa hakea niin West Hamin kotivoitto Huddersfieldistä on ainakin usein osuva pelikohde. West Ham on ollut viime aikoina surkea vierasotteluissaan, mutta kotistadionillaan se on kuin eri joukkue. Pelaajamateriaali on sitä luokkaa, että ilman maalipaikkoja ottelusta toiseen seilaavan Huddersfieldin pitäisi kyllä kaatua.

Bournemouth – Newcastle (2.07 – 3.60 – 3.80)

Newcastle on pelannut koko kauden erittäin puolustusvoittoisesti vierasotteluissaan. Nyt tammikuun siirtoikkunan uusi hankinta Miguel Almiron tuo kuitenkin uutta vastahyökkäysvoimaa joukkueeseen. Bournemouthin kotiotteluissa yleensä tapahtuu molemmissa päissä kenttää, joten tähän kamppailuun voi kokeilla vetoa molemmat joukkueet tekevät maalin Unibetin kertoimella 1.79.

Muut ottelut

Burnleyn kova lento on taittunut kolmen peräkkäisen tappion myötä ja joukkue on ajautunut uudestaan putoamistaisteluun. Leicesterkään ei täysin ole vielä vakuuttanut Brendan Rodgersin alaisuudessa, joten Turf Moorilla nähtäneen tasainen taisto.

Vaikka Liverpoolilla onkin ollut vierasotteluissaan maalinteko-ongelmia viime aikoina niin ensi viikonloppuna voitto pitäisi reissupelistä irrota, sillä Fulhamin paketti ei näytä koskaan pysyvän kasassa täyttä ottelua.

Everton joutui viime kierroksella jyrän alle Newcastlen vieraana ja Chelsea selvisi vain vaivoin tasapeliin Wolvesia vastaan. Kahden vaikeaa kautta pelaavan joukkueen kohtaaminen, jota on etukäteen erittäin hankala ennakoida.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit