Chelsealle arvokas piste Old Traffordilta

Valioliigan kolmanneksi viimeisellä kierroksella mestaruuskandidaatit hoitivat varmasti oman osuutensa. Tähteillä olevista Mestarien liigan paikoista kisaaville joukkueille voittaminen on sen sijaan edelleen tervanjuontia. Viikonlopun voittaja tässä taistelussa oli ehdottomasti Chelsea, joka haki huipputärkeän tasapelin ManUn kotiluolasta.

Kierrosraportti

Liverpool – Huddersfield 5-0

Liverpoolin ja Huddersfieldin välisestä paremmuudesta ei odotetusti jäänyt paljon epäselvyyttä. Vierasjoukkue lahjoitti alle puoleen minuuttiin avausmaalin Liverpoolille, joten edes minkäänlaisia paineita ei ehtinyt kotijoukkueelle otteluun kasautumaan. Liverpool latoi laiskanpuoleisella temmollakin viisi häkkiä tauluun, voitti ottelun maalipaikat 8-1 ja jatkaa edelleen mukana mestaruustaistossa.

Tottenham – West Ham 0-1

Tottenham puski viikolla pitkään päätään seinään Brightonin puolustussumppuun ja samantyylinen oli pelin kuva myös tässä kotiottelussa. Tällä kertaa ottelun ainokaisen kävi kuitenkin iskemässä vastahyökkäyksestä toiseen päähän kenttää West Hamin Michail Antonio. Tottenhamin onneksi kukaan pahimmista kilpakumppaneistakaan ei voittanut viikonloppuna, joten Spursilla on tappiosta huolimatta edelleen Mestarien Liigan paikka vahvasti omissa käsissä. Maalipaikat Tottenham voitti West Hamia vastaan niukasti 5-4.

Fulham – Cardiff 1-0

Täysin tapahtumaköyhän avausjakson jälkeen ottelun loppupuolella alkoi viimein tapahtumaan. Ryan Babelin mahtava kaukolaukaus upposi komeasti ylänurkkaan 79. peliminuutilla. Tämän jälkeen elämästään taistellut Cardiff esitti hurjan loppurynnistyksen, jossa vain ylemmät voimat estivät vierailijoiden tasoituksen. Junior Hoilett tykitti pallon muun muassa ylärimaan ja erikoistilanteista Cardiff rakenteli tukun huippupaikkoja. Pienet marginaalit ovat kauden jälkimmäisellä puoliskolla olleet monessa ottelussa Cardiffia vastaan ja Fulhamiakin vastaan kohtalona oli todella katkera tappio, jonka myötä joukkue on jo hyvin lähellä putoamista. Maalipaikat Cardiff voitti loistavan loppukirinsä ansiosta Craven Cottagella 5-3.

Brighton – Newcastle 1-1

Tylsähkössä kamppailussa Ayoze Perez jatkoi kovaa virettään iskemällä avausmaalin, mutta loukkaantui ja joutui jättämään pelin kesken. Toisella jaksolla Pascal Gross päätti Brightonin lähes käsittämättömän yli 12 tunnin mittaisen maalittoman jakson puskemalla huipputärkeän tasoitusosuman. Tasapeli tiesi sitä, että Cardiffin täytyy käytännössä voittaa molemmat jäljellä olevat ottelunsa, jotta sillä on enää mahdollisuus ohittaa Brighton. Kotijoukkue voitti tässä ottelussa maalipaikat niukasti 3-2.

Crystal Palace – Everton 0-0

Kovin suuria hienouksia ei nähty myöskään Selhurst Parkilla. Everton hallitsi pelitapahtumia, muttei onnistunut realisoimaan sitä tulostaululle. Kotijoukkueen hyökkäyspeli oli yllättävän aneemista ja maaliton tasapeli oli parasta mitä Palace pystyi ottelusta saavuttamaan. Everton voitti ottelun maalipaikat 4-1, mutta joutui tyytymään tasapelipisteeseen.

Southampton – Bournemouth 3-3

Kierroksen ehdottomasti viihdyttävin kamppailu käytiin Southamptonin ja Bournemouthin välillä. Southampton oli taistossa pelillisesti vahvasti niskan päällä, mutta totuttuun tyyliinsä Bournemouthin harvat hyökkäykset olivat aina sitäkin vaarallisempia. Johtoasema vaihtui ottelussa peräti kahteen otteeseen eikä kaukana ollut kolmaskaan kerta. 3-3 tasoituksen jälkeen Bournemouthin Callum Wilson pääsi nimittäin vielä puhtaaseen läpiajoon, muttei onnistunut täydentämään hattutemppuaan. Southampton voitti ottelun maalipaikat 6-4 ja näytti joukkueista vahvemmalta, mutta oli samalla kovin haavoittuvainen vastustajan vastahyökkäyksien edessä. Tasapelikin riitti lopulta Southamptonille varmistamaan sarjapaikan.

Watford – Wolverhampton 1-2

Wolverhamptonin hyökkäykset olivat läpi ottelun kotijoukkuetta vaarallisempia ja sudet nappasivatkin lopulta ansaitusti revanssin muutaman viikon takaiselle kitkerälle FA Cupin semifinaalitappiolleen. Watford sai ainokaisensa melkoisena lahjana Wolvesin harhasyötön seurauksensa, mutta huippuvireinen Diogo Jota varmisti lopulta vierasvoiton 77. peliminuutilla. Maalipaikat Wolves voitti ottelussa 5-2.

Leicester – Arsenal 3-0

Umpisurkeassa vireessä olevalla Arsenalilla ei Leicesterin vieraana paljoa palaa ollut. Tykkimiehet olivat pelillisesti pulassa jo ennen Ainsley Maitland-Nilesin ulosajoakin. Miehen ylivoimalla Leicester takoi lopulta 3-0 loppunumerot valotaululle Jamie Vardyn johdolla. Maalipaikat kirjattiin kotijoukkueen nimiin peräti 8-2. Arsenalin peli näytti alkukeväästä hetken aikaa hyvältä, mutta nyt joukkueen puolustuspeli on sukeltanut jälleen alkukauden tasolle. Suoraan maalipotkusta ei vastustaja voi päästä läpiajoon niin kuin tässä ottelussa tapahtui. Kauhukuvat Arsenalin viime kevään ratkaisuotteluista näyttävät toistavan itseään.

Burnley – Manchester City 0-1

Manchester City sai tehdä ehkäpä aika odotetustikin täyden päivätyön kaataakseen Burnleyn vierasottelussaan. Kotijoukkue puolusti kaikilla miehillään eikä hyviin tekopaikkoihin murtautuminen ollut Citylle helppoa. Lopulta Sergio Agueron laukaus kimposi puolittaisen torjunnan jälkeen juuri ja juuri maaliviivan paremmalle puolelle. Mestaruus saattoi tällä kaudella olla ihan konkreettisesti muutamasta sentistä kiinni. Maalipaikat City toki vei Burnleyä vastaan nimiinsä 6-0, joten voittoa voidaan pitää ansaittuna.

Manchester United – Chelsea 1-1

Huipputärkeässä taistossa kumpikaan joukkue ei loistanut ja arvokkaista pisteistä väännettiin tasatahtiin. ManUn kannalta huolestuttavin asia tällä hetkellä on David De Gean käsittämättömän heikko torjuntavire. Tämä oli jo kolmas ottelu putkeen, kun vähintään yksi osuma voitiin laittaa viime vuosien Valioliigan ehkäpä parhaan maalivahdin piikkiin. ManU voitti ottelun maalipaikat niukasti 4-3 ja tasapelipiste maistui sarjataulukon tilanne huomioiden takuulla paremmalta lontoolaisten kuin manchesteriläisten suussa.

Katsaus tulevaan kierrokseen (Unibetin kertoimet kirjoitushetkellä)

Everton – Burnley (1.60– 4.20 – 6.15)

Everton on esiintynyt ihmeellistä Fulham-ohipeliä lukuun ottamatta erittäin vahvasti viime aikoina. Burnley on puolestaan taistellut kynsin hampain koko kauden ajan sarjapaikastaan. Nyt kun se varmistui, saattaa joukkueessa tapahtua pienoinen ulospuhallus. Evertonin kotikerroin ei varsinaisesti mikään huippumaistuva ole, mutta perjantain ainoaan Valioliiga-taistoon on mukava saada jotain pelijännitystä joten uskotaan liverpoolilaismiehistön huippuvireen jatkuvan.

Manchester City – Leicester (1.16 – 9.00 – 19.00)

Liverpoolin toiveet kohdistuvat seuraavaksi Leicesteriin. Erittäin hyvässä tikissä oleva kettulauma saattaakin järjestää vielä shokkihoitoa Cityn mestaruushaaveille. Vastahyökkäyspeli on sopinut koko kauden ajan Leicesterille ja sitä se pääsee varmasti tässä ottelussa harjoittamaan. Mikäli vierasjoukkue saa avausmaalin, kasvavat Cityn paineet ja kaikki on mahdollista. Näillä kertoimilla X2 on ehdottomasti kokeilemisen arvoinen pelikohde.

Newcastle – Liverpool (10.00 – 5.25 – 1.36)

Ennen Leicesterille rahojen lyömistä likoon kannattaa tosin ehkäpä ensin katsastaa tämän ottelun tulos. Cityn paineet nimittäin vähenevät merkittävästi mikäli Liverpool ei hoida omaa osuuttaan. Newcastle on ollut sarjan jälkimmäisellä puoliskolla vahva joukkue etenkin kotistadionillaan. Liverpool koki viikolla kovan pettymyksen Camp Noulla ja Roberto Firminon pelikunto on edelleen arvoitus. Tässäkin kohteessa kertoimet houkuttavat lyömään rahaa altavastaajan puolesta likoon. Newcastlen loukkaantumistilanne kannattaa tosin tarkistaa ennen lopullista pelipäätöstä.

West Ham – Southampton (2.35 – 3.75 – 3.00)

Kierroksen ehdottomasti paras over-idea on mielestäni tämä ottelu. West Hamin ottelut ovat tällä kaudella olleet vieraissa varsin vähämaalisia, mutta kotistadionilla Hamin otteluissa on taottu maaleja selvästi yli kolmen ottelukeskiarvolla. Southamptonin pelit ovat viime aikoina olleet runsasmaalisia. Kun kummallakaan joukkueella ei ole panoksia jäljellä sarjassa, nähdään Lontoon olympiastadionilla todennäköisesti hyökkäävää ja viihdyttävää jalkapalloa. Yli 2.5 maalia kelpaa peleihin Unibetin kertoimella 1.61.

Muut ottelut

Bournemouthin ja Tottenhamin välinen taisto on vaikea psyykattava. Kumpikaan joukkue ei ole hyvässä vireessä ja Spursilla ajatukset ovat varmasti osittain jo ensi viikon Mestarien liigan semifinaalin toisessa osassa.

Peliään parantanut Fulham on yllätysvalmis Wolvesia vastaan. Sudet tosin tuskin viettävät nyt ohipäivää, kun kyseessä on kauden viimeinen kotiottelu.

Cardiff on taisteleva porukka ja laittaa varmasti toivottomankin näköisessä tilanteessa kaiken vielä likoon. Crystal Palace voi hyvin kaatua viikonlopun kotiottelussa.

Chelsean uskoisi hoitavan kotiottelunsa varsinkin nyt kun Watfordin haaveet seiskasijasta ottivat massiivisen kolauksen viime viikonlopun Wolves-tappion myötä.

ManUn loppukausi on ollut heikko, mutta Huddersfield pitäisi kaikesta huolimatta kaatua ilman suuria ongelmia.

Arsenalin suoritustaso on ollut ala-arvoinen viime otteluissa, joten myös kotiottelussa Brightonia vastaan mikä vain on mahdollista.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit