City Manchesterin ja koko Valioliigan valtias

Kauden ensimmäinen Manchesterin derby oli aika odotetustikin Cityn näytöstä. ManU jäi statistin rooliin niin kuin ovat jääneet muutkin Cityn viime aikaiset vastustajat. Newcastlessa maajoukkuetauolle lähdettiin huomattavasti positiivisemmissa tunnelmissa kuin vielä pari viikkoa sitten, kun harakat nappasivat jo toisen peräkkäisen kotivoiton.

Kierrosraportti

Cardiff – Brighton 2-1

Brighton näytti kontrolloivan tätä ottelua, mutta Dale Stephensin punainen kortti muutti luonnollisesti voimasuhteita. Cardiffin kone ei oikein tahtonut käynnistyä, mutta ottelun loppuun kotijoukkue sai viimein hieman ryhtiä otteisiinsa ja runnoi väkisin voittomaalin. Cardiff voitti ottelun maalipaikat 5-2, mutta voitosta huolimatta sen peliesitys ei erityisemmin vakuuttanut minua. Ilman Brightonin ulosajoa kotivoittoa olisi tuskin nähty.

Leicester – Burnley 0-0

Leicesterin hyökkäyspeli on näyttänyt koko kauden ajan ideattomalta ja siltä se näytti myös tässä ottelussa. Jopa koko kauden erittäin heikosti puolustanutta Burnleyä vastaan Leicesterillä oli suuria vaikeuksia luoda maalitilanteita. Varsin tylsässä ja tapahtumaköyhässä ottelussa maalipaikat kirjattiin kotijoukkueelle 4-2. Maaliton tasapeli oli varsin oikeutettu lopputulos ottelulle.

Huddersfield – West Ham 1-1

Kirklees Stadiumilla nähtiin ennakko-odotusten vastaisesti varsin viihdyttävä ottelu. Huddersfield aloitti ottelun väkevästi ja iski myös avausmaalin. Ottelun loppua kohden West Ham sai puolestaan vahvemman otteen pelistä. Ansaitun tasoitusmaalin teki hyvään vireeseen noussut Felipe Anderson. West Ham voitti ottelun maalipaikat 6-4. Molempien joukkueiden peli on nyt paremmassa tikissä kuin kauden ensimmäisillä kierroksilla.

Southampton – Watford 1-1

Tasaisessa kamppailussa molemmille osapuolille jäi jossiteltavaa. Watfordilta vietiin ensimmäisellä jaksolla selvä pilkku. Southamptonilta hylättiin puolestaan todella erikoisella tavalla 2-0 johto-osuma. Maya Yoshidan katsottiin maalitilanteessa olleen maalivahdin maskina paitsioasemassa. Hidastus kertoi kuitenkin maalivahdilla olleen täysin selkeä näkölinja palloon. Pelillisesti tasapeli oli varsin oikeutettu lopputulos ottelusta. Southampton voitti kamppailun maalipaikat niukasti 4-3.

Newcastle – Bournemouth 2-1

Newcastle oli saanut aika odotetustikin lisäenergiaa helpottavasta kauden avausvoitosta. Bournemouthin puolustus aukesi ottelun alussa yllättävän helpolla tavalla useaankin otteeseen. Loppua kohden vierasjoukkue sai paremmin pakettinsa kasaan, mutta Newcastle saalisti kuitenkin ansaitusti toisen peräkkäisen voittonsa. Kotijoukkue voitti ottelun maalipaikat 6-5. Peliesitys oli Newcastlelta ehkäpä kauden toistaiseksi paras.

Crystal Palace – Tottenham 0-1

Kova rankkasade teki kenttäolosuhteista raskaat eikä tässä ottelussa sen myötä suuria pelillisiä hienouksia nähty. Crystal Palacen hyökkäyspeli oli ilman Wilfried Zahaa laimeaa, mutta ottelun lisäajalla Alexander Sorlothilla oli avopaikasta mahdollisuus tuoda tasapelipiste kotijoukkueelle. Palacen tämän kauden tyylin mukaisesti viimeistely oli kuitenkin luokkaa silmät kiinni ja täysillä maalivahtia rintaan. Tottenham voitti ottelun maalipaikat 5-3 ja jatkaa hyvien tuloksien raapimista sarjassa.

Liverpool – Fulham 2-0

Tämän ottelun kulminaatiopiste nähtiin ensimmäisen jakson lopussa. Aleksandar Mitrovic iski Fulhamille osuman, joka kuitenkin hylättiin paitsiona. Liverpool lähti fulhamilaisten vielä protestoidessa tilannetta nopeaan vastahyökkäykseen, jonka päätteeksi Mohamed Salah sijoitti läpiajosta pallon tolpan juureen. Hidastuksen perusteella Mitrovicin maalin hylkääminen saattoi hyvinkin olla väärä tuomio. Loistokkuus puuttui edelleen Liverpoolin otteista, mutta se otti kuitenkin rutiininomaisen kotivoiton sarjajumbosta. Maalipaikat Liverpool voitti 6-2.

Chelsea – Everton 0-0

Everton puolusti hyvin Stamford Bridgellä. Kotijoukkue hallitsi kyllä pallollista peliä, mutta ei tahtonut päästä murtautumaan huippupaikkoihin. Edes Eden Hazardin täysi ottelu pitkästä aikaa ei tuonut riittävää ekstraa Chelsealle, vaan kamppailu jäi maalittomaksi. Kotijoukkue voitti ottelun maalipaikat 5-2, mutta hyvin organisoidun ja hienosti taistelleen Evertonin tasapelipistettä ei suurena vääryytenä voida pitää.

Manchester City – Manchester United 3-1

Manchesterilaisjoukkueiden välinen tämän hetken tasoero tuli selväksi kauden ensimmäisessä paikallistaistossa. ManUlla ei ollut pelillisesti ottelussa juurikaan sanan sijaa. Edersonin hölmö rike toi rankkarimaalin myötä hetkeksi pientä jännitystä, mutta ManU ei onnistunut luomaan ottelussa ainoatakaan maalipaikkaa avoimessa pelissä. City voitti kamppailun maalipaikat 6-1 ja on maajoukkuetauolle lähdettäessä sarjan selvästi paras joukkue.

Arsenal – Wolverhampton 1-1

Arsenal oli 70 peliminuuttia täysin aseeton eikä saanut minkäänlaista hyökkäyspeliä aikaiseksi. Wolves passivoitui kuitenkin johtoasemassa hieman liikaa ja kotijoukkue alkoi saada ottelun loppupuolella maalitilanteita. Lähempänä voittoa oli silti lopulta Wolves sillä Ruben Neves tykitti pallon lisäajan loppuhetkillä maalin ristikkoon. Wolves voitti ottelun maalipaikat 5-4. Parin pelillisesti paremman kotiottelun jälkeen Arsenal palasi jälleen heikommalle tasolle ja saa olla tyytyväinen tasapeliin.

Katsaus tulevaan kierrokseen (Unibetin kertoimet kirjoitushetkellä)

Watford – Liverpool (6.20 – 4.30 – 1.50)

Liverpoolin otteista puuttui loistokkuus ennen maajoukkuetauon alkua. Hyökkäys- ja prässipeli on joukkueella ollut viime aikoina paljon laimeampaa kuin mitä Kloppin miehistöiltä on yleensä totuttu näkemään. Mohamed Salah on hiljalleen parantanut peliään, mutta Roberto Firmino ja Sadio Mane ovat olleet viime otteluissa pimennossa. Myös Watfordin alkukauden lento on tuloksellisesti tyssännyt, mutta peliesitykset ovat olleet viime otteluissakin ihan hyviä. Klopp saattaa saada paketin taas kasaan maajoukkuetauon aikana, mutta koska Poolin vireeseen liittyy nyt epävarmuutta, on näillä kertoimilla 1X mielestäni hyvä kokeilu tähän otteluun.

Bournemouth – Arsenal (3.55 – 3.80 – 1.95)

Bournemouth ei ole esittänyt parastaan parissa viime ottelussaan, joten olisiko alkukauden hurmos hiljalleen laantumaan päin? Arsenalista ei ota tällä hetkellä mitään selkoa. Peliesitykset ailahtelevat, mutta tappiot joukkue on onnistunut välttämään kuin ihmeen kaupalla heikkoinakin päivinä. Tämä on ottelu, jossa pitäisi kaiken järjen mukaan tulla maaleja, sillä kummankaan joukkueen puolustuspeli ei viime aikoina ole varsinaisesti vakuuttanut. Oman maun mukaan voi pelata joko yli 2.5 maalia (Unibetin kerroin 1.54) tai yli 3.5 maalia (2.40).

Fulham – Southampton (2.65 – 3.40 – 2.60)

Fulham päätyi surkean jakson jälkeen aika odotetusti vaihtamaan päävalmentajaa. Tämä tarjoaa mielenkiintoisen pelimahdollisuuden tähän otteluun. Fulhamin joukkueessa pitäisi olla potentiaalia huomattavasti parempaan kuin mitä tähän saakka on nähty. Valmentajanvaihdokset piristivät viime kaudella järjestäen Valioliiga-joukkueiden peliä ainakin hetkeksi. Claudio Ranierin tuomaan piristykseen luottaen kotivoitto on mielestäni kokeilemisen arvoinen pelikohde.

Tottenham – Chelsea (2.70 – 3.50 – 2.50)

Kierroksen kärkikamppailussa asetelmat ovat äärimmäisen tasaiset. On lähes mahdotonta nimetä suosikkia tähän otteluun kun Tottenhamilla on ottelussa kotietu. Molempien joukkueiden suoritustaso on ollut alkukaudesta tasaisen vakaa ja sarjataulukossa eroa on vain yhden pisteen verran. Jos tähän otteluun jotain vetoa lähtisin laittamaan niin tasapeli olisi mielestäni se loogisin pelivalinta.

Muut ottelut

Brightonin ja Leicesterin ottelusta ei voi povata oikeastaan mitään muuta kuin vähämaalista ja tasaista.

Cardiffin peliesityksissä ei viime otteluissa ole isoja positiivisia asioita ollut havaittavaissa, joten Evertonin pitäisi olla hyvin lähellä kotivoittoa.

ManU ei pärjännyt Cityä vastaan, mutta kotiottelussa Crystal Palacea vastaan se on suuri suosikki. Palace pelaa käytännössä ilman kunnon hyökkääjää ja Wilfried Zahakin on kärsinyt vaivoista.

Vaikka West Ham on parantanut koko ajan peliään, on vaikea uskoa, että se pystyisi pysäyttämään tämän hetken huippuvireistä Manchester Cityä.

Jos Wolves pelaa omalla hyvällä tasollaan niin kotivoitto pitäisi irrota Huddersfieldistä, joka on tosin saanut peliään hiljalleen parempaan kuntoon.

Newcastlen itseluottamus on nousussa, joten heikkoa Burnleyä vastaan sillä on täydet mahdollisuudet jatkaa voittoputkeaan.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit