City otti oman paikkansa

Pitkään Valioliigan kärkipaikkaa hallussaan pitänyt Liverpool tipahti viikonloppuna kakkossijalle, kun se jäi maalittomaan tasapeliin paikalliskamppailussa Evertonia vastaan. Manchester City hoiti sen sijaan oman ottelunsa Bournemouthia vastaan ja siirtyi sarjajohtajaksi yhdeksän kierrosta ennen Valioliigan päättymistä. Joukkueiden tämän hetken vireet puoltavat Cityn mestaruutta, mutta paljon ehtii toki vielä tapahtua ennen toukokuun puoliväliä.

Kierrosraportti

Tottenham – Arsenal 1-1

Pohjois-Lontoon derbystä ei taaskaan intensiteettiä ja jännitystä puuttunut. Arsenal siirtyi avausjaksolla johtoon, kun Tottenhamin puolustus petti pahemman kerran ja Aaron Ramsey karkasi puhtaaseen läpiajoon. Toisella jaksolla isäntäjoukkue sai hieman kyseenalaisen tasoituksen, kun rankkarituomiota edelsi selvä paitsio. Arsenal sai hyvityksen ottelun lopussa, kun se sai puolestaan kevyehkön rankkarin, mutta Pierre-Emerick Aubameyang ei tärkeässä paikassa onnistunut. Tasaisessa kamppailussa maalipaikatkin menivät tasan 4-4, mutta Arsenalille jäi 1-1 tuloksesta varmasti Spursia enemmän hampaankoloon.

Brighton – Huddersfield 1-0

Brighton puski aikansa päätään seinään Huddersfieldin bussin edessä. Vaihtopelaajana kentälle tullut romanialainen Florin Andone puski kuitenkin lopulta helpottavan 1-0 voitto-osuman isännille. Huddersfieldin äärimmäisen passiivisen taktiikan otteluun voi vahvasti kyseenalaistaa. Joukkuetta kun eivät enää maalittomat tasapelit yhtään auta, vaan tarvitaan kolmen pisteen voittoja. Nollalla luodulla maalipaikalla niitä on kuitenkin vaikea ottaa! Brighton voitti nimittäin tämän ottelun tekopaikat 4-0.

Manchester United – Southampton 3-2

Manchester United ei päässyt helpolla kotiottelussaan Southamptonia vastaan. Yan Valeryn komea kaukolaukaus etuylänurkkaan vei Southamptonin taukojohtoon. ManU käänsi ottelun toisella jaksolla edukseen ennen kuin James Ward-Prowsen hieno vapaapotku toi vieraat tasoihin. Ottelun lopussa huippuvireen löytäneen Romelu Lukakun komea yksilösuoritus tuotti kuitenkin voittomaalin kotijoukkueelle. Paul Pogballa oli tämän jälkeen varaa hukata vielä rankkari. Maalipaikat ManU voitti ottelussa 6-2, joten voittoa voidaan pitää täysin ansaittuna. Southamptonin kaksi poikkeuksellisen komeaa kaukolaukausta piti ottelun numerollisesti tasaisena.

Wolverhampton – Cardiff 2-0

Cardiff on tällä hetkellä todella syvässä pelillisessä ahdingossa. Vierailu Wolverhamptoniin oli jo kolmas ottelu putkeen, kun Cardiffilla ei ollut pelillisesti oikein minkäänlaisia saumoja tavoitella sarjapisteitä. Wolves sommitteli avausjaksolla kaksi todella komeaa osumaa ja säästi toisen jakson tuhlailullaan vieraat isommalta selkäsaunalta. Maalipaikat Wolves vei kamppailussa nimiinsä selkeästi 7-1.

Burnley – Crystal Palace 1-3

Crystal Palace pelasi jälleen väkevän vierasottelun ja kaatoi selvin numeroin vahvassa vireessä tämän vuoden puolella olleen Burnleyn. Avausmaalissa oli tosin onneakin mukana, sillä Jeffrey Schluppin keskitys kimposi Phil Bardsleystä omaan verkkoon. Toisella jaksolla Palace iski kuitenkin kaksi hienoa tekomaalia ja karkasi kotijoukkueen tavoittamattomiin. Maalipaikat vierasjoukkue kirjasi nimiinsä ottelussa 6-4.

Bournemouth – Manchester City 0-1

Manchester City dominoi totaalisesti palloa tässä ottelussa eikä Bournemouthilla ollut kamppailussa maalipaikan puolikastakaan. Varsin yllättävä passiviinen taktiikkavalinta yleensä kotistadionilla rohkean hyökkäyspelin nimeen vannovalta Eddie Howelta. City vei ottelun maalipaikat 6-0 ja vaihdosta sisään tullut Riyad Mahrez iski lopulta ansaitun voittomaalin Artur Borucin pienoisella avustuksella.

West Ham – Newcastle 2-0

Tämän ottelun ratkaisut nähtiin avausjaksolla. Declan Rice puski ensin kulmapotkusta isännät johtoon ja Mark Noble viimeisteli tämän jälkeen varmasti pilkusta 2-0. Toisella jaksolla Newcastle pääsi paremmin peliin mukaan ja sillä oli omat tilaisuutensa tehdä ottelusta vielä jännittävä. Viimeistely ei kuitenkaan ollut nyt riittävän terävää ja näin kaikki kolme sarjapistettä jäivät Lontooseen. Maalipaikat West Ham voitti ottelussa niukasti 5-4.

Watford – Leicester 2-1

Tylsähkössä kamppailussa ei suuria hienouksia nähty. Watford rakensi heti ottelun alussa erikoistilanteesta johtomaalin ja tämän jälkeen näytti pitkään siltä, ettei Leicesterillä ole keinoja Watfordin puolustuksen murtamiseksi. Jamie Vardyn yksi onnistunut pyrähdys tuotti kuitenkin lopulta tasoitusmaalin, joka valui kuitenkin hukkaan kun kettujen puolustus nukahti itse vielä kertaalleen ottelun lopussa. Maalipaikat tasattiin 3-3 ottelussa, jossa kumpikaan joukkue ei millään tavalla loistanut.

Fulham – Chelsea 1-2

Lontoon paikallisottelussa Fulham joutui jälleen pettymään vaikka laittoikin varsin miehekkäästi hanttiin ”isoveljelleen”. Chelsea oli pelillisesti aavistuksen verran niskan päällä kamppailussa, mutta ottelun loppua kohden Fulhamilla oli saumaa nousta sarjapisteille saakka. Fulhamin hyvän loppukirin ansiosta maalipaikat nimittäin tasattiin ottelussa 4-4. Chelsea onnistui kuitenkin pitämään arvokkaasta voitosta kiinni päätösvihellykseen saakka. Fulhamin tilanne näyttää viiden peräkkäisen tappion myötä synkältä.

Everton – Liverpool 0-0

Syyskaudella maaliton tasapeli oli jo äärimmäisen lähellä Liverpoolin paikallistaistossa, mutta tuolloin irvokas viimeisten sekuntien osuma toi voiton kaupungin punaisille. Tällä kertaa maaliton ottelu sitten realisoitui. Mohamed Salah pääsi parikin kertaa puolittaiseen läpiajoon, mutta egyptiläistähden viimeistely oli kaukana kliinisestä. Muutoin Liverpool tyytyi jälleen hieromaan palloa varsin tehottoman näköisesti. Maalipaikat Liverpool voitti kamppailussa niukasti 4-3.

Katsaus tulevaan kierrokseen (Unibetin kertoimet kirjoitushetkellä)

Arsenal – Manchester United (2.35 – 3.50 – 3.20)

Kierroksen kiinnostavin kamppailu käydään Emirates Stadiumilla. ManU on pelannut karmeassa loukkaantumissumassakin hämmästyttävän tuloksekasta jalkapalloa. Nyt alla on supermakea sensaatio Pariisista, joten jälleen uuden huippulatauksen löytäminen tähän otteluun voi olla haastavaa. Loukkaantumisista johtuen Romelu Lukaku ja Marcus Rashford joutuvat edelleen urakoimaan. Arsenal on pelannut viime aikoina huomattavasti solidimmin kuin syyskaudella ja näistä lähtökohdista tykkimiehet ovat ihan kokeilemisen arvoinen pelikohde sunnuntain otteluun. Arsenal on pelannut tällä kaudella todella kovalla intensiteetillä huippujoukkueita vastaan kotistadionillaan ja on kysymysmerkki kuinka loukkaantumisten runtelema ManU pystyy tähän nyt vastaamaan.

Crystal Palace - Brighton (1.85 – 3.60 – 4.85)

Ainoastaan ManU on onnistunut viime aikoina kaatamaan vahvassa vireessä olevan Crystal Palacen. Maaleja on syntynyt ihan eri tahtiin kuin alkukaudesta nyt kun Michy Batshuayi on joukkueen ykköskärki ja Wilfried Zaha puolestaan selättänyt oman kuivan kautensa. Brightonin pitäisi nykyvireessä kaatua kotistadionilla ja Palacen puolesta voikin hyvin laittaa roposia likoon.

Chelsea - Wolverhampton (1.55– 4.25 – 7.00)

Chelsea on tulosten valossa selättänyt pahimman lamansa. Suurta loistoa ei kuitenkaan peliesityksessä viime viikonloppunakaan Fulhamia vastaan ollut. Wolvesin peliesitykset ailahtelevat jonkin verran, mutta parhaimmillaan ollessaan se on joukkue, joka pystyy ehdottomasti vaikka kaatamaan Chelsean vieraissakin. Chelsea on mielestäni asetettu hieman liian suureksi suosikiksi ja X2 vaikuttaa hyvältä peli-idealta otteluun.

Cardiff – West Ham (3.50 – 3.45 – 2.23)

Cardiff on tällä hetkellä sarjan heikkovireisimpiä joukkueita. West Hamilla on ollut viime aikoina vierasotteluissa vaikeaa, mutta joukkueen terveystilanne on parempi kuin pitkään aikaan. Hyökkäävistä pelaajista alkaa olla jopa ylitarjontaa, joten Hamilla on hyvät saumat rokottaa Cardiffin hapuilevaa puolustusta, josta vielä luottomies Sol Bamba tippui loukkaantumisen myötä pois viime viikonloppuna. Vierasvoitolle tarjotaan ihan mukavaa kerrointa.

Muut ottelut

Ainoastaan yhdeksän pistettä koko kaudella vierasotteluistaan kerännyt Bournemouth kohtaa ainoastaan kahdeksan pistettä koko kaudella kotistadioniltaan saalistaneen Huddersfieldin, joten mikä vain on tässä kamppailussa mahdollista.

Leicesterin peliesitys jäi valjuksi vielä Brandan Rodgersin debyyttiottelussa Watfordia vastaan. Fulham pitäisi kuitenkin kaatua kotistadionilla.

Newcastle viilettää neljän kotivoiton putkessa. Everton vaikuttaisi puolestaan olevan pienoisessa nousuvireessä, joten tasapeli lienee lähellä joukkueiden välisessä kohtaamisessa.

Tottenham ei ole pelannut viime aikoina hyvin Valioliigassa ja sillä on alla viikolta Mestarien Liigan vierasottelu. Niinpä Southamptonilla on yllätyssaumat kotiottelussaan.

Manchester City jatkaa sarjajohdossa tämänkin kierroksen jälkeen, sillä Watford kaatuu kyllä kotistadionilla.

Liverpool on nyhjännyt kolme maalitonta tasapeliä neljästä viime ottelustaan, joten kirkossa kuulutettuna ei voi etukäteen pitää kotivoittoa Burnleystäkään.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit