Daavid kukisti Goljatin

Ainakin jalkapalloromantikon silmin Valioliigassa nähtiin viime viikonloppuna urheilun hienoimpia puolia. Kaikki ennakkoasetelmat puolsivat sitä, että hallitseva mestari Manchester City lyö pahoissa loukkaantumisongelmissa painivan Norwichin mennen tullen lauantai-illan Valioliiga-taistossa. Kotijoukkue oli kuitenkin eri mieltä huikean Teemu Pukin johdolla ja antoi Citylle shokkihoitoa voittamalla kamppailun 3-2!

Kierrosraportti

Liverpool – Newcastle 3-1

Newcastle säikäytti Liverpoolia Jetro Willemsin komealla avausmaalilla heti ottelun alussa. Kotijoukkue sai kuitenkin hiljalleen pelinsä rullaamaan ja käänsi ottelun Sadio Manen kahdella osumalla jo ennen taukovihellystä. Toisella jaksolla Mohammed Salah varmisti Liverpoolin voittoputken jatkumisen Valioliigassa. Pool on ollut alkukauden tasapainoisin joukkue, mutta toisaalta vastustajatkin ovat olleet toistaiseksi aika kevyitä, joten vielä on liian aikaista tehdä liian suuria johtopäätöksiä. Kaikki näyttää joka tapauksessa tässä vaiheessa hyvältä Anfield Roadilla. Tässä ottelussa Liverpool voitti ottelun maalipaikat 6-2.

Tottenham – Crystal Palace 4-0

Alkukauden erittäin heikolla tasolla kyntänyt Tottenham löysi viimein terävyytensä paikallisottelussa Crystal Palacea vastaan. Heung-min Son löi alkutahdit kahdella tyylikkäällä viimeistelyllään ja ottelu oli paketissa jo ensimmäisen jakson jälkeen, kun valotaululla loistivat tylyt 4-0 numerot kotijoukkueelle. Toinen jakso oli täten lähinnä pelailua. Spursille helpottava voitto ottelusta, jossa se voitti maalipaikat 5-2.

Brighton – Burnley 1-1

Brightonin ja Burnleyn välillä nähtiin erittäin tasainen kamppailu, jossa kumpikaan ei saanut kunnon niskalenkkiä toisesta. Kotijoukkue näytti kuitenkin pitkään saalistavan täyden pistepotin Neal Maupayn maalilla, mutta ottelun lisäajalla Burnley iski täysin puskista tasoituksen, kun vaihtomies Jeff Hendrickin kaukolaukaus upposi tolpan juureen. Brighton on pelannut kolme kotiottelua ja ollut varsin epäonnekas, että on kerännyt niistä otteluista vain kaksi sarjapistettä. Burnleyä vastaan se voitti ottelun maalipaikat 4-3.

Sheffield United – Southampton 0-1

Varsin viihdyttävässä kamppailussa maalipaikkoja nähtiin mukavaan tahtiin molemmissa päissä kenttää. Kummallakaan joukkueella ei ole kovin kliinisiä viimeistelijöitä riveissään ja sen myötä ottelussa nähtiin lopulta vain yksi osuma Southamptonin Moussa Djanepon toimesta. Sheffield Unitedkin sai tosin pallon kertaalleen maaliin ensimmäisellä jaksolla, mutta tämä osuma hylättiin videotarkistuksen jälkeen. Tilanne tulkittiin paitsioksi, vaikka itse maalin tehnyt pelaaja ei paitsiossa ollutkaan. Unitedin loppurynnistys oli raju ja tasoitusmaali roikkui viimeisen vartin ajan ilmassa. Sellaista ei kuitenkaan koskaan nähty ja näin Southampton vei arvokkaat kolme sarjapistettä mukanaan. Sen puolustuspeli ei nollista huolimatta edelleenkään erityisemmin vakuuttanut. Maalipaikat kirjattiin kotijoukkueen nimiin 6-5.

Manchester United – Leicester 1-0

Erittäin tarkassa puolustustaistelussa hienoudet jäivät todella vähiin. Manchester United sai rankkarista nopean avausmaalin ja tyytyi sen jälkeen vain puolustamaan johtoaan. Leicester hallitsi pallollista peliä, muttei tahtonut päästä murtautumaan kunnon tekopaikoille. Tapahtumaköyhässä ottelussa maalipaikat tasattiin 2-2 ja ManU piti kaikki sarjapisteet Old Traffordilla.

Wolverhampton – Chelsea 2-5

Chelsea jatkoi vahvoja avausjaksojaan ja latoi 0-3 numerot taululle ensimmäisen 45 minuuttisen aikana. Toisella jaksolla Wolves pääsi peliin mukaan, mutta oli jo siinä vaiheessa liian pitkällä takamatkalla. Chelsean ykköshyökkääjäksi noussut Tammy Abraham on takonut hurjat seitsemän osumaa edellisessä kolmessa ottelussa ja nousi hattutempun myötä jo Valioliigan maalipörssin kärkeen saakka. Wolvesin Valioliiga-kauden ympärillä on edelleen synkkiä pilviä, sillä puolustus vuotaa huolestuttavalla tahdilla. Chelsea vei tämän kamppailun maalipaikat 7-5.

Norwich – Manchester City 3-1

Yksi Valioliigahistorian suurimmista pommeista nähtiin Carrow Roadilla lauantai-iltana. Lähes kaikki uskoivat pahasta loukkaantumissumasta ja puolustusongelmista kärsivän Norwichin saavan selkäsaunan Manchester Cityn käsittelyssä, mutta mitä vielä! Kaksikko Teemu Pukki-Todd Cantwell oli jälleen loistovireessä ja hyödynsi kovalla prosentilla City-puolustuksen hapuilut. Erittäin vaisusti aloittanut vierasjoukkue sai ottelun edetessä konettaan käyntiin, mutta kotijoukkue viimeisteli tylymmin maalipaikoissaan ja nappasi sensaatiomaisen 3-2 kotivoiton. Maalipaikat ottelussa kirjattiin kuitenkin Cityn hyväksi 7-3.

Bournemouth – Everton 3-1

Molemmilla joukkueilla oli omat mahdollisuutensa Bournemouthin ja Evertonin välisessä kohtaamisessa. Everton piti enemmän palloa hallussaan, mutta tuttuun tyyliin Bournemouthin ase oli terävät vastaiskut pallonriistojen jälkeen. Callum Wilson oli ottelun paras viimeistelijä ja se ratkaisi lopulta voiton kotijoukkueelle. Everton voitti ottelun maalipaikat 6-4, mutta hyödynsi paikkansa heikolla prosentilla ja koki sen myötä 3-1 vierastappion.

Watford – Arsenal 2-2

Arsenal karkasi avausjaksolla kahden maalin johtoon, kun Pierre-Emerick Aubameyang rokotti tuplasti Watfordin puolustuksen aukoista. Toisella jaksolla Arsenal joutui sitten kuitenkin armottomaan mankeliin. Kotijoukkue vyörytti hyökkäyksen toisensa perään ja vierasjoukkue oli hätää kärsimässä. Watford nousi tasoihin ja sillä oli senkin jälkeen vielä loistavia paikkoja viimeistellä voitto-osuma. Vierailijat saivat olla erittäin tyytyväisiä, että saivat pidettyä edes yhdestä sarjapisteestä kiinni. Mikään ei näyttäisi muuttuneen kesän aikana Arsenalin osalta. Puolustussuunnan tekeminen ei näytä vieläkään riittävän suureen menestykseen. Chelseasta hankittu David Luiz on osoittautunut pettymykseksi ja aiheutti tässäkin ottelussa hölmöllä tavalla rankkarin vastustajalle. Watford voitti taiston maalipaikat hurjan toisen jaksonsa ansiosta murskaavasti 8-3.

Aston Villa – West Ham 0-0

Maanantai-illan kamppailussa oli mukavasti vauhtia, mutta taito ja järki tuppasi unohtumaan joukkueilta päästä päähän mentäessä. Kovan intensiteetin kamppailuksi Villa Parkilla nähtiin yllättävän vähän laadukkaita maalipaikkoja. Kotijoukkue sai tilaisuutensa, kun Arthur Masuaku ajettiin 67. peliminuutilla toisen keltaisen myötä ulos ottelusta. Kotijoukkueen ideat loppuivat kuitenkin miesylivoimalla pelatessakin 20 metrin päähän maalista ja West Ham piti kymmenellä miehellä yllättävänkin helposti maalinsa puhtaana. Hammers oli oikeastaan itse lähempänä iskeä voittomaalin vastahyökkäyksistään. Ottelu päättyi maalittomana ja illan tekopaikatkin tasattiin 3-3.

Viikon suosikki

Maistuvat suosikit ovat tälläkin viikolla vähissä. Lähinnä pelisuositusta on Burnley. Norwich nappasi mahtavan päänahan viime viikonloppuna, mutta joukkueen loukkaantumistilanne on edelleen varsin synkkä. Nyt se ei saa voimaa hienosta kotiyleisöstään ja varsin tasapainoisen alkukauden pelanneen Burnleyn luulisi olevan kotistadionillaan lähellä voittoa. Norwichin hyökkäyspään ykkösnimet ovat tosin niin kovassa tikissä, että täysin varauksetonta luottoa Burnley ei nauti. Unibetin kerroin 1.95 nousee kuitenkin lähelle pelikelpoista ja menettelee siten harrastevetona, mikäli Teemu Pukin joukkuetta vastaan pelaaminen ei haittaa mieltä.

Viikon yllättäjä

Olen alkukaudesta tykästynyt Sheffield Unitedin mahtavaan asenteeseen ja peli-intoon. Viime viikonloppuna joukkue oli epäonnekas jäätyään nollille Southamptonia vastaan. Toisaalta ottelussa näkyi myös huippulaadun puuttuminen joukkueesta. Palloa ei saatu erinomaisista paikoistakaan verkon perukoille. Everton on paperilla selvästi kovempi joukkue, mutta sillä on ollut omia viimeistelyongelmiaan jo oikeastaan harjoitusotteluista lähtien. X2:lle saa Unibetiltä kertoimen 2.28 ja se riittää minulle pelaamiseen varsinkin kun Sheffieldin taistelujengin bandwagonissa on kiva katsella tällaisia matseja!

Viikon overi

Arsenalin voi laittaa melkein vakiona viikosta toiseen tähän kategoriaan. Vaikka Aston Villan hyökkäyspeli onkin ollut aneemista alkukaudesta, tarjoaa Arsenalin luokaton puolustussuunnan tekeminen sillekin mahdollisuuden päästä nyt valotaululle. Tykkimiehet iskevät aina itse hyvällä prosentilla sen 2-3 maalia per ottelu. Yli 3.5 maalille saa Arsenalin ja Villan kohtaamiseen Unibetiltä kertoimen 2.16. Toinen mahdollinen overikohde on kierroksen mielenkiintoisin kamppailu Chelsea-Liverpool. Frank Lampardin miehistön otteluissa maaliverkot ovat venyneet molemmissa päissä kenttää ja sama jatkunee myös sunnuntaina.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit