Helpottavia avausvoittoja

Valioliigan 11. sarjakierros toi vihdoin helpotusta kahdellakin eri paikkakunnalla. Newcastle ja Huddersfield nappasivat nimittäin viimein kauden ensimmäiset voittonsa. Sarjan tämän hetken paras ja huonoin joukkue on helppo nimetä. Manchester City on kauden edetessä karistanut pelillisesti pahimmat kilpakumppanit kannoiltaan. Fulhamin pelissä ei sen sijaan toimi tällä hetkellä yhtään mikään.

Kierrosraportti

Bournemouth – Manchester United 1-2

Kierros käynnistyi äärimmäisen viihdyttävällä kamppailulla. ManU oli ottelun alussa jäässä ja Bournemouth loi liukuhihnalta maalipaikkoja saaden myös ansaitun avausosuman. Mitä pidemmälle ottelu kuitenkin eteni, sen vahvemmin vierasjoukkue pelasi. ManU tuhlaili toisella jaksolla loistavia maalipaikkoja, mutta onnistui kuin onnistuikin lopulta viime hetkillä iskemään voitto-osuman. Sitä voitiin pitää ansaittuna, sillä hyvin jähmeästä alusta huolimatta Jose Mourinhon miehistö voitti ottelun maalipaikat 9-6.

West Ham – Burnley 4-2

West Ham dominoi pelitapahtumia Burnleyä vastaan, mutta joutui voiton osalta lopulta yllättävän tiukille, kun vierasjoukkue iski kuin tyhjästä pari tasoitusosumaa. Felipe Anderson pelasi kauden parhaan ottelunsa ja nousi kamppailun ratkaisijaksi. West Ham voitti ottelun maalipaikat selvästi 8-3. Burnleyn tekeminen on edelleen erittäin heikkoa.

Wolverhampton – Tottenham 2-3

Wolverhampton hallitsi suurimman osan ajasta pelitapahtumia, mutta Tottenham kävi silti hakemassa täydet sarjapisteet Molineux Stadiumilta. Wolvesin painostus oli varsinkin ottelun loppua kohden kovaa, mutta aivan ei kiri sentään kolmen maalin takaa-ajoasemasta pisteille saakka kantanut. Kotijoukkue koki avausjaksolla vääryyttä, kun Raul Jimenezin maali hylättiin väärin perustein paitsiona. Wolves voitti ottelun maalipaikat 5-4 ja sen peliesitys oli tappiosta huolimatta nyt paljon parempi kuin kahdessa edellisessä ottelussa.

Newcastle – Watford 1-0

St. James Parkilta kuului loppuvihellyksen jälkeen iso helpotuksen huokaus, kun Newcastle nappasi viimein kauden ensimmäisen voittonsa. Watford oli ensimmäisellä jaksolla selvästi parempi joukkue ja rakensi tukuttain vaarallisia hyökkäyksiä. Se viimeinen ratkaiseva laukaus tai syöttö epäonnistui kuitenkin kerta toisensa jälkeen. Toisella jaksolla Newcastle sai avausmaalistaan hengen päälle ja Watfordin loppukiri jäi hieman piippuun. Erinomaisen avausjaksonsa ansiosta vierasjoukkue voitti joka tapauksessa ottelun maalipaikat 6-3.

Everton – Brighton 3-1

Everton hoiti Brightonin kotonaan kohtuullisen vaivattomasti. Brightonin hyökkäyspeli oli erittäin aneemista ja vain erikoistilanteissa oli jonkinlaista vaaran uhkaa. Kun toisessa päässä kenttää sattui vielä pari kohtalokasta virhettä, eteni kotijoukkue helpohkoon 3-1 voittoon. Maalipaikat Everton voitti ottelussa 5-1.

Cardiff – Leicester 0-1

Traagisen viime viikonlopun jälkeen Cardiffiin oli matkustanut sitoutunut ja motivoitunut Leicester. Demarai Grayn maalin jälkeisissä tuuletuksissa näkyi tunteikkaiden viime päivien purkautuminen. Leicester todella halusi voittaa tämän ottelun omistajansa kunniaksi. Cardiff ei onnistunut murtamaan vierasjoukkueen tiukkaa puolustusta missään vaiheessa ottelua. Leicesteriltä vietiin ottelussa täysin selvä rankkari, kun Sol Bamba torjui kädellään Jamie Vardyn maaliin menossa olleen laukauksen. Grayn maali riitti kuitenkin ansaittuun voittoon Leicesterille, joka voitti maalipaikat 4-2.

Arsenal – Liverpool 1-1

Arsenal laittoi miehekkäästi Liverpoolille kampoihin ja nappasi lopulta ihan ansaitun tasapelin. Kotijoukkue pelasi hyvällä intensiteetillä eikä Liverpool saanut kuin ajoittain hyökkäyspeliään rullaamaan. Poolin osalta jossiteltavaa jäi lähinnä Virgil van Dijkille, joka hukkasi ottelussa kolme hyvää maalipaikkaa. Maalipaikat vierasjoukkue voitti vain niukasti 6-5. Arsenal on esittänyt nyt kahdessa viime kotiottelussaan pelillisesti kauden parastaan. Liverpool etsiskelee sen sijaan tällä hetkellä kevään ja loppukesän huippuvirettään.

Manchester City – Southampton 6-1

Alkukaudesta asetelmat mestaruustaistelussa ovat olleet mukavan tasaiset. Tällä hetkellä sarjassa on kuitenkin pelillisesti yksi ylivoimainen joukkue ja se on Manchester City, joka on saanut nyt hyökkäyspelinsä rullaamaan yhtä häikäisevään tapaan kuin parhaimmillaan viime kaudella. Hyvin viime aikoina puolustaneella Southamptonillakaan ei ollut kerrassaan mitään saumaa Cityn hyökkäysvoimaa vastaan. City voitti ottelun maalipaikat 11-2 ja on nyt jälleen suuri suosikki uusimaan mestaruutensa tällä kaudella.

Chelsea – Crystal Palace 3-1

Rutiinivoitto on kai oikea sana kuvaamaan tätä ottelua. Chelsea ei mitään häikäisevää kamppailussa esittänyt, mutta voitto irtosi kuitenkin varman oloisesti. Crystal Palace pelasi aivan ottelun alun vahvasti, mutta tyytyi sen jälkeen nopeasti kohtaloonsa. Chelsean kannalta positiivinen asia on se, että heillä alkaa vihdoin olla hyökkääjä, joka osuu maalipuiden väliin. Alvaro Morata on iskenyt nyt kolme maalia kahdessa edellisessä ottelussa. Maalipaikat kirjattiin Chelsean eduksi Palacea vastaan 6-1.

Huddersfield – Fulham 1-0

Tärkeässä kamppailussa ei juurikaan jalkapalloilullisia hienouksia nähty. Huddersfield oli aika odotetustikin niskan päällä kuravireessä olevaa Fulhamia vastaan ja otti lopulta yhtenäisempänä joukkueena ansaitusti kauden ensimmäisen voittonsa. Fulham ei saanut tässäkään ottelussa oikeastaan mitään hyökkäyspäässä aikaiseksi ja on tällä hetkellä sarjan huonoin joukkue. Huddersfield voitti ottelun maalipaikat 4-1.

Katsaus tulevaan kierrokseen (Unibetin kertoimet kirjoitushetkellä)

Manchester City – Manchester United (1.40 – 5.25 – 8.20)

Katseet kohdistuvat tulevalla kierroksella erityisesti Manchesteriin, jossa pelataan kauden ensimmäinen derby. Vaikka ManU onkin esittänyt viime aikoina erinomaista taisteluilmettä, on vaikea uskoa, että se pystyisi pysäyttämään tämän hetken huippuvireistä Cityä. Kotijoukkueen kertoimetkin ovat toki pohjalukemissa. ManUn otteluissa on nähty viime aikoina todella paljon maalipaikkoja (ja myös maaleja), joten jos otteluun haluaa saada pelijännitystä, ne kannattanee hakea overien parista. Yli 2.5 maalille saa Unibetiltä kertoimen 1.48 ja yli 3.5 maalille puolestaan 2.23.

Arsenal – Wolverhampton (1.60 – 4.40 – 5.80)

Overien ystäville myös tämä ottelu on mielestäni hyvä pelikohde. Arsenal on pelannut pari viimeistä kotiotteluaan hyvällä intensiteetillä. Joukkueen hyökkäyspelissä on ideaa ja terävyyttä. Toisaalta puolustuspäässä sattuu edelleen virheitä ja nukahduksia joka ottelussa. Wolves on ollut pääosin vähämaalinen joukkue, mutta tässä ottelussa pelin kuva lienee sellainen, että maaleja on luvassa. Yli 2.5 maalille Unibetin kerroin 1.60 on ihan riittävä tarjous.

Huddersfield – West Ham (3.45 – 3.30 – 2.32)

Huddersfield ja West Ham ovat joukkueita, joiden päävahvuudet ovat puolustuspelissä. Kumpikin joukkue tilkitsee ensisijaisesti oman pään ja kyttäilee erikoistilanteita tai vastustajien virheitä. Niinpä undereita vetäville tämä ottelu on erinomainen pelikohde. Huddersfield hallinnee tässä ottelussa kotijoukkueena palloa, mutta joukkueen taito ei tahdo riittää maalipaikoille murtautumiseen hyvin organisoitua puolustusta vastaan. Unibetin kerroin 1.67 alle 2.5 maalille riittää mielestäni hyvin pelaamiseen.

Crystal Palace – Tottenham (4.60 – 3.80 – 1.84)

Palace on luonut kotiotteluissaan varsin mukavasti maalipaikkoja, vaikka tehot ovat usein jääneetkin puuttumaan. Tottenhamin puolustus näytti viime viikonloppuna haavoittuvaiselta Wolvesin kovassa rynnistyksessä. Tärkeän Jan Vertonghenin puuttuminen näkyy. Hyökkäyspäässä Spurs onnistuu maalinteossa parikin kertaa lähes ottelussa kuin ottelussa. Tähän kamppailuun paras pelikohde onkin mielestäni molemmat joukkueet tekevät maalin Unibetin kertoimella 1.68.

Muut ottelut

Cardiffin ja Brightonin välinen taisto voi päättyä miten päin vain. Cardiff oli hyökkäyspäässä yllättävän hampaaton Leicesteriä vastaan, mutta Brightonkaan ei yleensä vieraissa häikäise. Vähämaalista ja tasaista todennäköisesti luvassa.

Vaikka Leicesterin hyökkäyspeli on jättänyt parantamisen varaa pitäisi heikon Burnleyn kaatua varmastikin tunteikkaassa kotiottelussa.

Newcastle sai huipputärkeän avausvoiton viime viikonloppuna ja se saattaa tuoda isoakin buustia joukkueeseen. Tämän kauden peliesitykset puoltavat Bournemouthin voittoa, mutta Newcastle on nyt yllätysvalmis kun se sai henkisesti hieman helpotusta tuskaansa.

Watford tuhlaili Newcastlea vastaan avausjaksolla viime viikonloppuna. Southampton joutui puolestaan Cityn raadeltavaksi. Ennakkoasetelmat ovat varsin tasaiset tässä kamppailussa. Watfordilta löytyy enemmän laatua hyökkäyspäästä ja sille tarjotaan ihan mukavaa vieraskerrointa.

Liverpoolin otteista on viime aikoina puuttunut jotain. Umpisurkean Fulhamin kanssa joukkueella ei silti kotistadionillaan pitäisi olla vaikeuksia.

Evertonilla on jonkinlaiset yllätyssaumat Stamford Bridgellä, sillä joukkue on varsin hyvässä tikissä. Chelsea saa tosin tähän otteluun lisäbuustia, kun Eden Hazard tekee pienen loukkaantumisjakson jälkeen todennäköisesti paluun avauskokoonpanoon.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit