Kenelle kelpaisi Mestarien liigan paikka?

Valioliigassa Mestarien liigan kahdesta vielä jaossa olevasta paikasta kisaavat tiukasti Tottenham, Chelsea, Arsenal ja Manchester United. Minkään joukkueen peli ei kuitenkaan tunnu olevan tällä hetkellä täysin uomissaan. Viikonlopun kierroksella nelikosta ainoastaan Chelsea lisäsi pistetiliään ja sekin tapahtui pettymyksen makuisella kotitasapelillä Burnleyä vastaan.

Kierrosraportti

Manchester City – Tottenham 1-0

Kierros käynnistyi heti huippukamppailulla, jossa City sai revanssin keskiviikon kirvelevästä Mestarien liigan tippumisestaan. Helpolla ei voitto irronnut, sillä etenkin ensimmäisellä jaksolla Tottenham karkaili huippuvaarallisiin vastahyökkäyksiin. Heung-Min Son ei viimeistellyt kuitenkaan nyt yhtä kliinisesti kuin muutamaa päivää aiemmin. Ensimmäisellä jaksolla Tottenham voitti maalipaikat 4-1, mutta City johti silti ottelua puoliajalla 1-0! Toisella jaksolla kotijoukkue piti Spursin hyökkäyspelin paremmin kurissa ja kun Raheem Sterlingkin hukkasi yhden totaalisen avopaikan, jäi Phil Fodenin ottelun alussa iskemä osuma lopulta kamppailun ainoaksi. City hävisi ottelun maalipaikat 3-5, mutta otti voitollaan ison askeleen kohti mestaruutta.

Wolverhampton – Brighton 0-0

Vaisussa ottelussa ei suuria hienouksia nähty. Brighton oli lähtenyt hakemaan äärimmäisen puolustavalla taktiikalla maalitonta tasapeliä ja onnistui myös lopulta tässä. Lähimpänä maalintekoa ottelussa oli Diogo Jota, joka puski toisella jaksolla pallon tolppaan. Wolves voitti maalipaikat ottelussa 4-0, mutta Brighton saalisti nollalla maalipaikallakin putoamiskamppailun kannalta todella arvokkaan tasapelipisteen.

Newcastle – Southampton 3-1

Newcastle jatkaa edelleen hyvässä vireessä ja varmisteli jo sarjapaikkaansa kotivoitolla Southamptonista. Kotijoukkueen ehdoton sankari oli hattutempun tykittänyt Ayoze Perez. Southampton oli jyrän alla etenkin ensimmäisellä jaksolla, mutta paransi peliään toiselle jaksolle. Joka tapauksessa ansaittu kotivoitto Newcastlelle, joka kuittasi ottelun maalipaikat nimiinsä 6-4.

Bournemouth – Fulham 0-1

Putoamisen varmistuttua ja paineiden lauettua Fulham on hieman yllättäen viimein parantanut peliään ja nappasi jo toisen peräkkäisen voittonsa. Bournemouthin peliesitys oli aika lailla vastaava kuin edellisessä kotiottelussa Burnleyä vastaan. Kokonaisuutena vaisua tekemistä, mutta maalipaikkoja joukkue osaa kyllä luoda silloin kun sattuu hyökkäyskolmannekselle pääsemään. Bournemouth voitti ottelun maalipaikat 5-4, mutta jätti jälleen kerran valjun kuvan itsestään.

Huddersfield – Watford 1-2

Varsin hidastempoisessa ottelussa Watford haki rutiininomaisen vierasvoiton Huddersfieldistä. Vierasjoukkue näytti tekevän vain sen mitä tarvitsi eikä yhtään enempää. Watfordin ratkaisupelaaja oli jälleen kerran Gerald Deulofeu, joka viimeisteli joukkueensa molemmat osumat. Huddersfieldin eväät eivät vain riitä kotiyleisön viihdyttämiseen edes paineettomassa tilanteessa. Maalipaikat Watford voitti ottelussa 5-2.

West Ham – Leicester 2-2

Ympäripyöreässä ottelussa kumpikaan joukkue ei saanut niskalenkkiä toisesta. Maalejakin iskettiin vuorotahtia ja ottelu päättyi varsin hyvin pelitapahtumia kuvaavasti 2-2. Leicesterin tasoitusosuma syntyi tosin vasta ottelun lisäajalla, joten West Hamille jäi varmasti lopputuloksesta enemmän hampaankoloon. Harvey Barnes pääsi ottelun viime hetkillä liian helposti karkaamaan pystysyötön seurauksena avopaikkaan. Maalipaikat tasattiin ottelussa 4-4.

Everton – Manchester United 4-0

Pelillisesti todella heikosti viime aikoina esiintynyt ManU sai kunnon selkäsaunan Goodison Parkilla. Ottelun voittajasta ei ollut missään vaiheessa mitään epäselvyyttä ja Everton viihdytti kotiyleisöä lopulta peräti neljällä osumalla. Ole-Gunnar Solskjaerin miehistöllä on nyt mietinnän paikka, sillä joukkueen pelillinen käyrä on näyttänyt jo pidemmän aikaa alaspäin. Everton voitti tässä taistossa maalipaikat 5-1.

Cardiff – Liverpool 0-2

Liverpool piti sarjajohdostaan kiinni, kun Cardiff kaatui vierasottelussa kohtuullisen varmasti. Georginio Wijnaldum tykitti toisella jaksolla helpottavan avausosuman komeasti puolivolleysta suoraan Trent Alexander-Arnoldin kulmapotkutarjoilusta. Liverpoolin voitto olisi voinut olla leveämpikin kuin 2-0, sillä maalipaikat vierailijat veivät nimiinsä peräti 8-3. Cardiffin iso sauma nähtiin 0-1 tilanteessa kulmapotkusta, kun Sean Morrison ei saanut puskettua palloa verkkoon tyhjän maalin edessä.

Arsenal – Crystal Palace 2-3

Crystal Palacen puolustuslinjasta puuttui peräti kolme vakiomiestä, mutta tästä huolimatta Arsenal taipui Lontoon paikallisottelussa. Arsenalin alkukauden puolustusongelmat ovat nostaneet nyt taas päätään ja Palace iskikin maalinsa tykkimiesten karmeiden puolustussuoritusten seurauksena. Hyökkäyspäässäkään Arsenal ei mitenkään loistanut. Maalipaikat Arsenal hävisi 4-6 ja koki täysin ansaitun tappion isojen joukkueiden kaatamiseen tällä kaudella erikoistuneelle Palacelle.

Chelsea – Burnley 2-2

Maanantai-illan kamppailu käynnistyi todella räväkästi, sillä jo 25 minuutin pelin jälkeen ottelussa oli nähty neljä osumaa! Ottelun alussa etenkin Chelsea näytti pääsevän todella kovalla tahdilla tekopaikoille, mutta hurjan alun jälkeen ottelu rauhoittui selvästi. Toisella jaksolla Chelsea puski päätään Burnleyn puolustussumppuun eikä saanut enää rakennettua kunnon maalipaikkoja. Chris Woodilla olikin toisessa päässä se paras tilaisuus voittomaalin iskemiseen, mutta hän sössi puolittaisen läpiajotilanteen aikailuun. Maalipaikat menivät ottelussa Chelsealle 5-3, mutta alun hurjastelun jälkeen ei enää maaleja nähty ja näin taisto tasattiin numeroihin 2-2.

Katsaus tulevaan kierrokseen (Unibetin kertoimet kirjoitushetkellä)

Tottenham – Brighton (1.30– 5.75 – 12.25)

Tottenham esitti viime viikolla ilman Harry Kanea kelpo peliesitykset Manchester Cityä vastaan. Nyt se joutuu kuitenkin murtamaan Brightonin rakentaman bussin eikä pääse pelaamaan vastahyökkäystaktiikalla. Brighton kun tuskin muuttaa tähän otteluun hyvin viikonloppuna Wolvesia vastaan toiminutta sapluunaansa. Kanen ollessa sivussa Tottenhamilta puuttuu tulivoimaa ja joukkue on kovan peliruuhkan keskellä. Brighton ei ole puolestaan tehnyt maaliakaan viiteen viimeiseen Valioliigaotteluun! Niinpä alle 2.5 maalia vaikuttaa varsin hyvältä pelikohteelta Unibetin kertoimella 2.16.

Watford – Southampton (2.25 – 3.50 – 3.40)

Watford taistelee vielä tiukasti seitsemännestä sijasta, jolla saattaa irrota paikka eurokentille. Southampton ei ole puolestaan vielä varmistanut sarjapaikkaansa. Watford on kotietunsa turvin suosikki ottelussa, mutta kyseessä on kuitenkin kaikkien mahdollisuuksien kamppailu. Southampton olisi varmasti vierasottelussa tyytyväinen tasapeliinkin ja 3.50 kertoimella se on mielestäni paras pelivaihtoehto, jos jotain pelijännitystä haluaa tähän taistoon hakea.

Wolverhampton – Arsenal (2.90 – 3.50 – 2.55)

Mielenkiintoinen kamppailu, jossa molemmilla joukkueilla on panoksia jäljellä. Wolvesin kohdalla ei ikinä tiedä etukäteen mitä on luvassa. Pääosin se on kuitenkin syttynyt hyvin otteluihin kärkijoukkueita vastaan ja flopannut usein heikompia joukkueita vastaan. Arsenalin peli on paremman jakson jälkeen ollut viime aikoina taas alamäessä. Jos ja kun Wolves syttyy esittämään parastaan, saattaa vierasjoukkue olla pulassa ja kotivoitto maistuukin näillä kertoimilla minulle Arsenalia enemmän tähän otteluun.

Manchester United – Manchester City (7.15 – 5.00 – 1.46)

Liverpoolissa lasketaan mestaruustoiveet pitkälti tämän ottelun varaan. Manchesterin derbyssä Cityn pitäisi menettää pisteitä, jotta Liverpool pääsisi niskan päälle mestaruustaistelussa. Liverpoolin harmiksi ManU on vain ollut viime aikoina karmaisevan huonossa tikissä. Citykään ei tosin millään tavalla vakuuttanut viime viikon Tottenham-kohtaamisissaan. Cityn uskoisi olevan vahvoilla tässä paikalliskamppailussa, mutta vierasvoiton kerroinkin on lyöty todella pohjiin. ManU on näyttänyt viime otteluissaan haluttomalta, mutta tähän otteluun jos johonkin heidänkin pitäisi syttyä. Tällä kerroinasetelmalla viiden tasapelikerroin on mielestäni lähimpänä pelivalintaa.

Katsaus tulevaan viikonloppuun

Arkena pelattavien rästiotteluiden lisäksi tulevana viikonloppuna Valioliigassa pelataan täysi ottelukierros. Alustavasti niistä otteluista kiinnostusta herättävät ainakin Leicesterin ja Southamptonin kertoimet. Leicester on esiintynyt vahvasti Brendan Rodgersin alaisuudessa ja mikäli Arsenalin peliesitys on edelleen Wolvesia vastaan heikko, voi viikonloppuna huoletta laittaa ropoja kettujen puolesta likoon. Southampton on puolestaan voittanut kolme edellistä kotiotteluaan ja on vahvoilla Brighton-suonenvetoa lukuun ottamatta heikosti viime aikoina esiintynyttä Bournemouthia vastaan. Fulham voi parantuneiden otteidensa ansiosta olla myös harkinnan arvoinen sijoituskohde kotiottelussa Cardiffia vastaan.

 

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit