Konservatiivisuus ja modernius kohtaavat Liigan finaaleissa

Liigan finaaleissa nähdään tänä keväänä tuttu 2010-luvun taistelupari Kärpät-Tappara. Kärpät on vienyt edellisillä kerroilla mestaruuden äärimmäisen niukasti, mutta tällä kertaa osat saattavat hyvinkin vaihtua. Tässä mielestäni finaalisarjan kuusi avaintekijää:                              

1. Rasitusero

Kärpät ja Tappara kävivät läpi kovin erilaiset semifinaalisarjat. Siinä missä Tappara selvitti tiensä finaaliin suoraan neljässä ottelussa, joutui Kärpät tahkoamaan HIFK:ta vastaan täydet seitsemän ottelua. Kolme Kärppien otteluista eteni vieläpä jatkoajalle. Tapparan energiavarastot ovat siis huomattavasti täydemmät finaaleihin lähdettäessä. Kärppien iskun paikka on ottelusarjan alussa. Kaksi välipäivää semifinaalisarjan jälkeen auttavat oululaisia palautumisessa, mutta etenkin ensi viikon alussa peräkkäisinä päivinä pelattavat finaalit saattavat tuottaa ongelmia. Game 5 on usein hyvin ratkaiseva pudotuspelisarjoissa ja nyt Tappara saa siihen huomattavasti tuoreempana joukkueena selvän edun.

2. Hyökkäys vastaan puolustus

Finaalien ennakkoasetelma on hyvin samankaltainen kuin vuosi sitten. Tuolloin KalPa haastoi kiekollisella pelityylillään ensisijaisesti puolustamaan keskittyneen Tapparan. KalPa voitti kaksi ensimmäistä finaaliottelua, mutta sen jälkeen kuluttava pelityyli ja aikaisempi pudotuspelirasitus alkoivat näkymään selvästi. Tappara voitti neljä seuraavaa kamppailua ja marssi mestaruuteen. Sama kaava uhkaa toistua tänäkin keväänä. Tapparan kärsivällinen ja energiaa säästävä pelityyli nousee arvoonsa, mitä pidemmäksi sarja venyy. Kärppien hyökkäyspeli alkoi kulkemaan jo varsin hyvin HIFK:ta vastaan, mutta omalla alueella se oli yllättävänkin haavoittuvainen. Vastustaja onnistui huomattavasti harvemmin hyökätenkin luomaan pelottavan paljon ykköskategorian tekopaikkoja. Tapparalla sen sijaan puolustuspeli toimi viimeistä neljättä ottelua lukuun ottamatta erinomaisesti TPS:aa vastaan.

3. Maalivahtipeli

Maalivahtipeli on aina isossa osassa silloin kun tasaiset joukkueet ratkovat isoja asioita. Veini Vehviläisen tehtävä oli välierissä varsin epäkiitollinen. Laukauksia ei tullut tasaiseen tahtiin, mutta silloin kun tuli, oli vastustaja usein hyvässä tekopaikassa. Vaikka seitsemännen ottelun ainokainen lipsahtikin turhan helposti selän taakse, suoriutui Vehviläinen tehtävästään varsin hyvin HIFK-sarjassa. Dominik Hrachovina voitti semifinaaleissa odotetusti TPS:n kollegansa, mutta osoitti neljännessä kamppailussa merkkejä tavallisesta kuolevaisuudesta. 6-5 -lukemiin päättyneessä ottelussa myös Hrachovinan selän taakse nimittäin lipsahti helppoja. Maalivahtiosastolla puntit ovat koko lailla tasan ennen finaalisarjan alkua.

4. Valmennus

Finaalijoukkueiden valmentajat eivät voisi juuri enempää toisistaan erota. Tapparan Jukka Rautakorvelle finaaliottelut ovat tuttua kauraa siinä missä Kärppien Mikko Manner lähtee päävalmentajana ensimmäiseen finaalisarjaansa. Rautakorpi edustaa tietyllä tavalla konservatiivista jääkiekkoa ja valmennustyyliä, kun taas Manner on mitä isoimmassa määrin modernin jääkiekon edustaja. Tässä sarjassa ei mitata ainoastaan valmentajien paremmuutta, vaan myös sitä mikä on jääkiekon taktisen kehityksen tila tällä hetkellä Liigassa. Joko moderni kiekollinen vauhtilätkä vihdoin biittaa riskit minimoivan puolustamisen?

5. Pelaajamateriaalin laajuus

Paperilla Tapparalla on kiistatta laajempi pelaajamateriaali kuin Kärpillä. Kirvesrinnoilla on varaa jättää nimekkäitä pelaajia jopa katsomon puolelle. Jos jollakulla ei luistin näytä liikkuvan, on Tapparan helppo heittää katsomosta tuore ja nälkäinen kaveri tilalle. Kärppien kärki on terävä, mutta laajuutta ei rosterista löydy samalla tavalla kuin vastustajalla. Loukkaantumiset iskisivät Kärppiin kovemmalla kädellä kuin Tapparaan.

6. Erikoistilanteet

Tässä vaiheessa kautta maalit tasavoimin pelattaessa ovat usein tiukassa ja osumat tehdään lähinnä erikoistilanteista. Tapparan ylivoimapeli takkusi runkosarjassa pahemman kerran, mutta tämänkin osa-alueen kohdalla palaset ovat loksahtaneet paikoilleen kauden ratkaisuhetkellä. Tappara on latonut pudotuspeleissä ylivoimalla kiekkoa häkkiin lähes 28% tehokkuudella, mikä on peräti 10 prosenttiyksikköä kovempi lukema kuin Kärpillä. Toisaalta oululaiset ovat pelanneet toistaiseksi pudotuspeleissä jäätävän kovaa alivoimaa. Kärppien alivoimaprosentti on nimittäin hurja 93.62! Tapparan ylivoima vs Kärppien alivoima on yksi finaalisarjan mielenkiintoisimpia seurattavia asioita.

Arvio

Tappara ja Jukka Rautakorpi näyttäisivät jälleen kerran tehneen sen. Eli ajoittaneen kauden parhaan pelivireensä juuri oikeaan ajankohtaan. Vaikka otteluista kolme olivatkin erittäin tasaisia, oli TPS:n tiputtaminen suoraan neljässä ottelussa todella kova suoritus. Kärpät joutui puristamaan HIFK:ta vastaan kaiken mahdollisen itsestään irti finaalipaikan saavuttaakseen. Oululaiset näyttivät omassa päässä erittäin haavoittuvaisilta. Tappara rokottaa virheistä vieläkin armottomammin kuin HIFK ja kun lepoetukin on selkeä, veikkaan kirvesrintojen nappaavan kolmannen peräkkäisen mestaruutensa otteluvoitoin 4-2.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit