Liigan asetelmat loppukauteen

Liigan runkosarjasta on enää noin neljännes jäljellä, joten kauden huipennus on siis jo ovella. Käyn tämän viikon kolumnissani läpi jokaisen joukkueen tämän hetken tilanteen ja pohdin mitä on mahdollisesti odotettavissa loppukauden osalta.   

HIFK

HIFK:n pelivire ei ole viime aikoina ollut huipussaan. Loukkaantumiset ovat olleet ainakin osasyynä tähän. Puolustuksesta on puuttunut roppakaupalla kiekollista osaamista Miro Heiskasen, Teemu Erosen ja Ryan O'Connorin poissaolojen myötä. Joukkue on siipirikkoisenakin raapinut ihan kohtuullisesti sarjapisteitä ja taistelee edelleen vahvasti suorasta pudotuspelipaikasta. KalPa, Saipa ja Pelicans hengittävät kuitenkin koko ajan niskaan. Tiukka taistelu kuuden joukkoon pääsemisestä jatkunee runkosarjan loppuun saakka. Mikäli sairastuvan puolelta ei tule nopeasti lisäapuja niin veikkaan HIFK:n jäävän säälipleijareiden puolelle. Aivan mestariainesta ei tunnu tämän kauden HIFK:ssa olevan.

HPK

HPK oli pitkään kauden selvästi suurin pettymys. Joulutauko ja pistäytyminen Spengler-Cupissa on ihmeellisesti kuitenkin muuttanut kaiken. Viime aikoina on nähty nyt vihdoin ja viimein sitä viime kaudelta tuttua energistä ja luisteluvoimaista Kerhoa. Varsinkin kun Ässien käyrä näyttää pahasti alaspäin, on HPK:lla vielä kaikki mahdollisuudet nousta kympin joukkoon runkosarjassa. Potentiaalia joukkueessa on ja viime kausi osoitti sen kuinka laadukasta kiekkoa Pennasen ryhmä osaa pelata silloin kun homma lähtee rullaamaan. Ja nyt se peli on näyttänyt pitkän taaperruksen jälkeen loksahtaneen paikoilleen. Ässillä tulee olemaan hikinen urakka pitää HPK selkänsä takana.

Ilves

Ilves on esittänyt pelillisesti hyviä otteita jo marraskuun lopusta lähtien. Täysin tämä ei ole realisoitunut pistesarakkeeseen, kun joukkue on hukannut johtoasemia otteluiden lopussa ja lisäksi hävinnyt 5/6 edellisestä jatkoajalle edenneestä ottelustaan. Karri Kiven johtamat joukot on tunnettu kevään joukkueina. Voisiko Kivi esittää jälleen kerran yhden huikean kevätnousun? Tämän hetken viisikkopelin laatu riittää taistelemaan voitosta joka ilta. Suurimmat uhkakuvat liittyvät koko kauden murheenkryyniin eli maalivahtipeliin. Riku Helenius kärsii aivotärähdyksestä ja näin maalivahtipeli on nyt täysin yhden kortin varassa. Mikäli Antti Lehtonen sattuisi löytämään viime kevään torjuntavireen, olisi kaikki Ilvekselle mahdollista. Mikäli sen sijaan tämän kauden suoritustaso jatkuu, päättyvät Ilveksen pelit tällä kaudella runkosarjaan.

Jukurit

Jukureiden alkukausi meni täysin pieleen. Pistepussi ei karttunut ja mikkeliläiset olivat pahimmillaan jo selvänäkin sarjajumbona. Pikkuhiljaa se viime kauden tekemisen taso on kuitenkin löytynyt ja viimeisestä viidestätoista ottelusta Jukurit ei ole hävinnyt kuin neljä varsinaisella peliajalla. Vastustajien on ollut erittäin vaikea murtaa Jukurien passiivista, mutta laadukasta viisikkopuolustusta. Hienosta loppukiristä huolimatta eväät eivät taida riittää aivan pudotuspelipaikkaan saakka, mutta positiivissävytteinen loppukausi jatkunee kuitenkin edelleen.

JYP

JYP on ollut kauden ailahtelevin joukkue sekä ottelusta toiseen että otteluiden sisällä. Koskaan ei voi olla varma minkälainen JYP sattuu luistelemaan kaukaloon. Parhaimmillaan jyväskyläläiset ovat esittäneet mestarisuosikin edellyttämiä otteita. Seuraavassa hetkessä taso on kuitenkin usein romahtanut ihan toiseen ääripäähän. JYPin kokenut osasto ei ole vielä täysin syttynyt runkosarjassa, mutta oletettavasti tulevat pelaamaan kauden parasta kiekkoaan kevään ratkaisupeleissä. Tämän myötä suoritustaso saattaa viimein vakiintua, mikä tietäisi vastustajille ongelmia. Pidän JYPiä edelleen yhtenä isoimmista mestarisuosikeista.

KalPa

KalPan alkukausi oli tuloksellisesti erittäin vaikea ja pitkään näytti jo siltä, että Sami Kapasen ensimmäinen päävalmentajakausi menee pelkästään uusia kuvioita opetellessa. Marraskuussa kuopiolaiset pääsivät kuitenkin huikeaan lentoon ja nousivat sarjan hänniltä taistelemaan tiukasti jopa suorasta puolivälieräpaikasta. Kapanen on säilyttänyt viime kausien kiekollisuuden ja jatkuvan liikkeen KalPan pelissä, mutta tuonut mukaan lisää suoraviivaisia elementtejä. Joukkue on alkuvaikeuksien jälkeen omaksunut pelityylin erinomaisesti ja pidän KalPaa sarjan mustana hevosena myös kevään pudotuspeleissä.

KooKoo

KooKoon kausi on ollut niin kovin tuttua Tuomas Tuokkolaa. Alkukaudella KooKoo esitti todella pirteää kiekkoa ja pistepussi karttui tiheään tahtiin. Viimeiset pari kuukautta ovat olleet kuitenkin pelillisesti erittäin vaikeita ja myös loukkaantumiset ovat kiusanneet pahemman kerran. Vaikka KooKoo on edelleen paperilla mukana säälipleijaripaikkataistelussa niin HPK ja Ilves vaikuttaisivat tällä hetkellä paljon kouvolalaisia todennäköisemmiltä nousijoilta. KooKoon nykyinen suoritustaso tuskin riittää kympin joukkoon runkosarjassa.

Kärpät

Syksyn kaltaisia häikäiseviä peliesityksiä ei ehkä ole enää nähty, mutta Kärpät porskuttaa joka tapauksessa edelleen selvässä sarjajohdossa. Kauden edetessä vastustajat ovat selvästi löytäneet paremmin lääkkeitä Kärppien vauhtikiekkoon ja ottelut ovat olleet pelillisesti paljon tasaisempia kuin syksyllä. Pidän edelleen pienenä kysymysmerkkinä sitä kuinka hyvin oululaisten pelityyli toimii tiivistahtisissa pudotuspeleissä. Pelillistä etumatkaa on jo nyt kurottu umpeen muiden toimesta ja mestaruusasetelmat ovat keväällä ehdottomasti tasaisemmat kuin mitä runkosarjan sarjataulukosta voisi tällä hetkellä päätellä. Väkisinkin Kärpät on joka tapauksessa runkosarjan näytöillään ykkössuosikin asemassa.

Lukko

Lukolla oli vaikeata marras-joulukuun vaihteessa, kun se otti ainoastaan yhden voiton kahdeksan ottelun aikana. Nyt homma on saatu kuitenkin takaisin raiteilleen. Uudet vahvistukset Teemu Ramstedt ja Chris VandeVelde hakivat jonkin aikaa omaa virettään, mutta ovat olleet nyt viime aikoina hurjassa lennossa. Pekka Virran joukkueeksi Lukko on pelannut yllättävän passiivisesti ja luottanut pitkälti viisikkopuolustukseensa. Ja mikäs on luottaessa, kun maalilla seisoo Liigan tämän kauden paras veskari Kaapo Kähkönen. Pudotuspeleihin mennessä joukkueen pitää kuitenkin pystyä nostamaan vielä aktiivisuustasoaan mikäli haluaa edetä mitalisijalle. Toistaiseksi nähdyn perusteella en itse usko Lukon yltävän neljän parhaan joukkoon.

Pelicans

Pelicansin kausi on ollut hieman tasapaksu. Pelaajarosteri voisi riittää nykyistä korkeammallekin, mutta loukkaantumiset ovat kiusanneet eikä Petri Matikainen ole myöskään saanut luotua täyttä harmoniaa joukkueen viisikkopeliin. Puolustuskalusto on huikean laadukas ja joukkueessa olisi potentiaalia olla vaikkapa kevään suuri yllättäjä. Valmennuskaksikon taktinen osaaminen ei taida kuitenkaan riittää viemään lahtelaisia neljän parhaan joukkoon.

SaiPa

Syksyn lentokelin jälkeen moni on odottanut SaiPan romahdusta, mutta sellaista ei ole nähty. Joukkueessa on selvästi hyvä henki ja pelaajamateriaalikin on ehkä laadukkaampi kuin mitä sille yleisesti annetaan krediittiä. Tämän kauden uusissa hankinnoissaan SaiPa onnistui jälleen kerran erittäin hyvin. Suoralle pudotuspelipaikalle SaiPa ei taida aivan yltää, mutta säälipleijaripaikka pysyy vahvasti näpeissä. Helpolla eivät vastustajat pudotuspeleissäkään pääse tämän kauden SaiPan kanssa.

Sport

Surulliseksi kääntyi Sportin kausi varsin hyvän alkukauden jälkeen. Tomek Valtosen eväät on täysin syöty eikä kalliista sopimuksesta huolimatta tässä tilanteessa järkeviä vaihtoehtoja ole kuin yksi. Seuran uskottavuus on täysin nollissa, jos Valtosen johdolla lähdetään vielä seuraavaankin kauteen. Tyhjennysmyynneillä Sport saa pientä taloudellista paikkausta, sillä ainakin Markus Nenonen, Olavi Vauhkonen, Michael Parks ja Antti Kalapudas kelvannevat muille Liiga-joukkueille.

Tappara

Tappara on kauden suurin kysymysmerkki. Rosteri pullistelee maajoukkuetason miehiä, mutta kentän puolella homma on näyttänyt koko ajan enemmän tai vähemmän aneemiselta. Kevään ratkaisupelien osalta Tappara on tällä hetkellä täysin mahdoton arvioitava. Rautakorven joukkueet pelaavat yleensä aina parhaiten loppukaudesta ja kaikki tekeminen on varmasti tähdännyt vain pudotuspeleihin. Silti koko pitkän runkosarjan ajan jatkuneet vaisut peliesitykset laittavat mietityttämään. Tapparan osalta ihan kaikki on keväällä mahdollista. Joukkue saattaa voittaa mestaruuden näytöstyyliin tai flopata jo ensimmäisellä pudotuspelikierroksella.

TPS

TPS:llä on Liigan kovin rutiinitaso. Peli ei läheskään aina häikäise, mutta ratkaisuhetkillä umpikokenut joukkue tekee yleensä aina oikeita asioita ja vääntää niukkoja voittoja itselleen. Löytyykö joukkueesta kuitenkin vielä tarvittava ekstravaihde pudotuspeleihin? Se nähdään vasta keväällä. Oletettavasti TPS hoitaa itsensä ainakin semifinaaleihin saakka. Tiukassa paikassa joukkue ei ainakaan mailaa tule puristamaan, niin paljon voittamisen kokemusta joukkueesta löytyy. Dieselmäistä Tapparaa vastaan TPS on osoittanut jo runkosarjassa pärjäävänsä erinomaisesti. KalPan, Kärppien tai HPK:n tapaista vauhtijoukkuetta vastaan turkulaisilla saattaisi olla pudotuspeleissä vaikeampaa.

Ässät

Ässät on panostanut voimakkaasti tähän kauteen. Nimekkäitä hankintoja on tehty urakalla kesken kauden, mutta iso määrä loukkaantumisia on hidastanut porilaisten menoa. Joulutauon jälkeen Ässien vire on ollut karmaisevan huono ja edelliset yksitoista ottelua ovat tuottaneet ainoastaan kaksi voittoa. Nukahduksia sattuu liikaa puolustuspäässä eikä maalivahtipelikään ole vakuuttanut. Jyrki Aho sai ensimmäisenä Liiga-valmentajana tällä kaudella lähtöpassit ja paineet ovat nyt Mikael Kotkaniemen harteilla. Isojen panostusten jälkeen romahtaminen säälipleijareiden ulkopuolelle olisi massiivinen kolaus seuralle. Pelillinen suunta on saatava nyt nopeasti ylöspäin, sillä takaa tulee HPK:n ja Ilveksen johdolla nälkäisiä haastajia. Ässillä on pistetilanteen ansiosta vielä selvä etulyöntiasema, mutta tiukka taisto kymppipaikan kohtalosta todennäköisesti kuitenkin nähdään.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit