Liigassa kolmen kerroksen väkeä

Liiga käynnistyy huomenna perjantaina täyden kierroksen voimalla. Ennen kauden alkua joukkueet näyttäisivät asettuvan kolmeen eri koriin. Kärpät, Tappara, HIFK, TPS ja JYP vaikuttaisivat selvästi sarjan kovimmilta nipuilta ja Liigan laajennusjoukkueet KooKoo, Sport ja Jukurit puolestaan heikoimmilta. Näiden joukkueiden väliin asettuu hyvin tasainen keskikasti. Yllätyksiltä kuitenkaan tuskin tälläkään kaudella vältytään.

Epilogi

Näin Liiga-kauden alla haluaisin jälleen muistuttaa ennen kaikkea sarjan yllätyksellisyydestä. Todellisia huippuvahvistuksia tulee Liigaan nykyään vain vähän ja tasoerot ovat suhteellisen pienet. Pelitaktiset asiat, maalivahtipeli, erikoistilanteet, joukkuehenki jne. ratkaisevat paljon. Kukaan ei pysty tälläkään kertaa ennakoimaan etukäteen miten sarjassa tulee kaikkien joukkueiden osalta käymään. Otteluista kannattaa tehdä omia havaintoja ja reagoida näkemäänsä.

Etukäteisarviot menivät jälleen viime kaudenkin osalta monilta osin pieleen. Ennen kauden alkua Tapparaa pidettiin ylivoimaisena ykkössuosikkina ja JYPiä puolestaan selvänä kakkossuosikkina. Molempien peli oli kuitenkin hyvin nihkeää runkosarjassa ja JYPillä vielä pudotuspeleissäkin. SaiPaa ja KalPaa povattiin sarjan hännille, mutta molemmat pelasivat upean kauden ja sijoittuivat runkosarjassa sijoille 6 ja 7. Tälläkin kaudella kannattaa siis olla henkisesti valmis yllätyksiin. Ohessa omat ennakkoarvioni joukkueista Unibetin mestaruuskertoimien asettamassa järjestyksessä.

Arviot joukkueista (suluissa Unibetin mestaruuskertoimet)

Kärpät (3.80)

Kärpät on niin markkinoiden kuin minunkin ykkössuosikki alkavaan Liiga-kauteen. Viime kauden mestari on kokenut kovia pelaajamenetyksiä, mutta myös hankkinut laatua tilalle. Atte Ohtamaa on etukäteen ajateltuna yksi Liigan parhaista puolustajista ja myös Michal Kristof, Aleksi Heponiemi ja Jasper Lindsten ovat hyviä hankintoja oululaisilta. Lisäksi Rasmus Kuparin läpimurto auttaisi kovien lähtijöiden paikkaamisessa. Mikko Manner ei varmastikaan tee suuria muutoksia viime kaudella erinomaisesti toimineeseen vauhtikiekkoonsa. Se vaatii joukkueelta paljon, mutta on toimiessaan lähes mahdoton pysäytettävä. Kärpät menestyy väkisin myös tällä kaudella.

Tappara (5.00)

Tapparan viime kausi oli odotuksiin nähden erittäin nihkeä, mutta Jukka Rautakorven tyylin mukaisesti joukkue teki pudotuspeleissä ryhtiliikkeen. Pelaajamateriaali on paperilla hieman kapeampi kuin viime kaudella, mutta toisaalta joukkue saattaa sen myötä olla nyt harmonisempi kun pelaajat tietävät selkeämmin omat roolinsa. Runkosarjan osalta Tappara on jälleen pienoinen kysymysmerkki. Rautakorpi ei ole osoittanut huippukykyjä sytyttää joukkueensa runkosarjan perusotteluihin eikä maalivahtiosastolta löydy takuuvarmaa korttia. Keväällä Tappara on kuitenkin taas todennäköisesti parhaimmillaan ja sillä on täydet mahdollisuudet jatkaa finaaliputkeaan.

HIFK (6.00)

HIFK aloitti takellellen viime kautensa, mutta oli keväällä mahtavassa lennossa ja erittäin lähellä tiputtaa Kärpät semifinaaleissa. Ari-Pekka Selin teki kauden aikana hienoa työtä ja joukkueen peli kehittyi tasaisesti kevättä kohden mentäessä. Iso menestys kiersi jälleen kerran Seliniä, mutta hän on kuitenkin mielestäni Liigan aliarvostetuimpia valmentajia. Paperilla HIFK on heikentynyt jonkin verran tälle kaudelle ja näen sen olevan lähtökohtaisesti suurimpia suosikkeja Kärppiä ja Tapparaa hieman perässä. Selinin laadukas viisikkopelin organisointi tuottanee kuitenkin tälläkin kertaa hyvää tulosta viimeistään loppukaudesta.

TPS (6.50)

TPS:nkin lähtijöiden lista on merkittävä. Tilallekin on kuitenkin hankittu laatua Lauri Korpikosken, Topi Jaakolan, Patrick Björkstrandin, Santeri Lukan ja Joe Piskulan muodossa. Lisäksi superlupaus Kaapo Kakolta odotetaan jo nyt vastuunkantoa. Paperilla TPS näyttää top 3 joukkueelta ja omissa papereissani se on ennen kauden alkua hieman HIFK:ta ja JYPiä edellä. Laatua löytyy mukavasti kaikille pelipaikoille ja päävalmentaja Kalle Kaskinenkin on nyt vuoden kokeneempi ja viisaampi Liigan metkuista. Povaan TPS:lle hyvää Liiga-kautta.

JYP (7.00)

JYPin viime kausi oli iso pettymys enkä ole ollenkaan vakuuttunut, että tämäkään kausi tuottaisi ainakaan finaalipaikkaa. Kasassa on todellinen pappajoukkue. Paperilla nimimiehiä löytyy, mutta ongelmana on se, että suurimmalla osalla tahtovat ne parhaat pelipäivät olla jo menneisyydessä. David Tomasek on sentään CHL-pelien perusteella loistava nuori hankinta ja eteenpäin urallaan ovat vahvasti menossa myös Jerry Turkulainen ja Anttoni Honka. JYPin toivo on kuitenkin lähinnä uudessa valmentajassa. Nyt nähdään se, olivatko viime kauden pelilliset ongelmat Marko Virtasesta johtuvia vai onko veteraanien virta vain yksinkertaisesti hiipunut. Ainakin ennen kuin nähdään uusien valmennustuulien vaikutus kaukalossa, pidän JYPiä lähtökohtaisesti tälläkin kaudella jonkin verran yliarvostettuna joukkueena. Ylivoimalla kokenut nippu tekee varmasti tuhojaan, mutta riittääkö jalka tasavoimin pelattaessa?

KalPa (26.00)

Viime kaudella Sami Kapanen tuli, näki ja voitti. Miehen epäilijöitä riitti sekä Kuopiossa että Kuopion ulkopuolella, mutta vaikean alkukauden jälkeen KalPa pelasi loistavaa jääkiekkoa. Kesän aikana KalPa kärsi isoja menetyksiä puolustukseensa. Mathew Maione, Juuso Riikola ja Santeri Lukka on mahdoton kolmikko korvata yksi yhteen. Hyökkäyksen osalta joukkue pysyi paremmin kasassa ja bonuksena kuopiolaiset saivat vielä kivikovan paluumuuttajan Jaakko Rissasen muodossa. Yhtenä kysymysmerkkinä voidaan pitää KalPan kotikaukalon kaventamista, joka on tehty pitkän tähtäimen etu silmällä pitäen. Nykyisen joukkueen vahvuuksille se ei kuitenkaan välttämättä ole positiivinen asia. KalPa selviytynee kyllä pudotuspeleihin, mutta kuuden parhaan joukkoon yltäminen runkosarjassa on nyt mielestäni erittäin tiukassa.

Lukko (31.00)

Lukon positiivinen alkukausi kääntyi viime kaudella loppua kohden lähestulkoon katastrofiksi, kun joukkue pelkästään hävisi otteluja keväällä. Lukolla pitäisi olla riittämiin rahallisia resursseja kovan joukkueen kasaamiseksi. Paperilla aivan siltä ei kuitenkaan tällä(kään) kaudella näytä varsinkin kun Lauri Tukonen ja Ville Vahalahti ovat loukkaantuneiden kirjoissa. Tsekin maajoukkuepakki Jakub Krejcik oli erinomainen hankinta ja luotettava Tapio Laakso tuo monipuolista osaamista joukkueeseen. Kokonaisuus ei kuitenkaan häikäise ja ilman merkittäviä lisävahvistuksia uskon Lukon taistelevan runkosarjan ajan ennemminkin säälipleijaripaikasta kuin suorasta pudotuspelipaikasta.

Ässät (31.00)

Ässissä on käynyt melkoinen myllerrys kuluvan vuoden aikana. Negatiiviset asiat lähtivät vyörymään ja seura on nyt tiukassa tilanteessa sekä kaukalossa että kaukalon ulkopuolella. Joukkueen rakentamisessa on laskettu hyvin paljon Sakari Salmisen, Jarno Kärjen ja Tommi Taimen varaan. Salminen ja Taimi eivät kuitenkaan vaikuta olevan enää parhaiden päiviensä vedossa ja Kärki ei vaikuta persoonana joukkuetta illasta toiseen reppuselässään kantavalta pelaajalta. Yllättävän paljon saattaakin jäädä huippulupausten Jesperi Kotkaniemen ja Otto Kivenmäen varaan. Itseäni ei vakuuta Ässien pelaajamateriaali, maalivahtipeli eikä myöskään päävalmentaja. Negatiivinen kierre saattaa sen kuin syvetä Porissa.

SaiPa (31.00)

SaiPan viime kausi oli menestys. Sarjan jumboksi povattu joukkue taisteli loppuun saakka jopa suorasta pudotuspelipaikasta. Onnistunut kausi huomioiden joukkue säilyi yllättävänkin hyvin kasassa kesän aikana. Tero Lehterällä on erinomaiset palikat käytettävissään projektinsa toiselle vuodelle. Kaikki vaikuttaisi siis etukäteen lupaavalta, mutta osaavatko muut joukkueet nyt vastata Lehterän ja SaiPan pelityyliin paremmin kuin viime kaudella? Ja pelaako maalivahti Frans Tuohimaa vielä yhtä sensaatiomaisen kauden? Pudotuspelipaikka pitäisi ainakin SaiPalle irrota ja hyvällä onnistumisella mahdollisuuksia on aina kuuden parhaan joukkoon saakka runkosarjassa.

Pelicans (33.00)

Pelicansissa alkaa Ville Niemisen aikakausi. Hänen persoonallaan uskoisi joukkueen saavan ainakin taistelemaan ja syttymään tammikuun kaamosaikanakin runkosarjamatseihin. Taktisen puolen osaaminen jää sen sijaan nähtäväksi. Pelicansilla on laatupuolustajia Mikko Kousan, Casimir Jurgensin ja Oliwer Kasken johdolla. Hyökkäyksestä tuntuisi kuitenkin puuttuvan terävin kärki. Työnteko ja laadukas puolustaminen ovatkin joukkueelle elinehto. Pelicans on itselleni yksi vaikeimmin arvioitavista joukkueista näin kauden alla.

Ilves (41.00)

Ilveksen viime kausi kaatui alkukauden räpiköintiin maalivahti- ja puolustuspelissä. Karri Kivi on osoittanut sen, että osaa kehittää joukkueensa peliä keskivertoa paremmin kauden aikana. Ilves on ollut kahdella edellisellä kevätkaudella yksi sarjan kovakuntoisimmista joukkueista. Jos viisikkopeli olisi tällä kertaa valmiimpaa jo alkukaudesta, olisi joukkueella saumoja nousta positiiviseksi yllättäjäksi. Harjoitusotteluissa peli on ainakin ollut erittäin hyvää, mutta sille ei toki vielä voi antaa kovin suurta painoarvoa. Ilveksen rosteri ei paperilla häikäise, mutta toisaalta se sisältää paljon urallaan eteenpäin menossa olevia pelaajia. Jos läpimurtoja tulee riittävästi ja maalivahtipeli onnistuu, pitäisi Ilveksen selvitä kympin joukkoon runkosarjassa. Itse pidän Ilvestä hieman aliarvostettuna joukkueena kauden alla.

HPK (61.00)

HPK:n pelaajamateriaali ei paljon hurraa-huutoja paperilla aiheuta. Etenkin puolustuskalusto vaikuttaa hyvin köykäiseltä Liigaan. Paljon kertoo se, että Ilveksessä hyvin heikolla tasolla jo viime kaudella suorittanut veteraani Arto Laatikainen jouduttiin parempien vaihtoehtojen puutteessa värväämään joukkueeseen. Hyökkäyksessä on sentään jonkin verran potentiaalia. Philippe Cornet ja Markus Nenonen olivat hyviä hankintoja. Eetu Tuulolalta ja Jere Innalalta odotetaan läpimurtokautta. Ville Viitaluoma ja Janne Lahti alkavat sen sijaan olla jo uransa ehtoossa. Antti Pennanen saa näyttää kaiken osaamisensa, jotta saa taiottua HPK:n pelaajanipusta pudotuspelijoukkueen tällä kaudella. Ainakin paperilla pudotuspelipaikkaan on vaikea uskoa.

KooKoo (201.00)

KooKoota on povattu muiden laajennusjoukkueiden tapaan sarjan hännille. Omaan silmääni rosteri näyttää kuitenkin ihan kohtuulliselta. KooKoolla on mielestäni yllätyspotentiaalia. Toistaiseksi Tuomas Tuokkolan joukkueet ovat poikkeuksetta aloittaneet kautensa vahvasti (hyytyen sitten kevättä kohden). Tälläkin kertaa KooKoo tulee siten olemaan yksi pääpelikohteistani kauden alussa. Mielestäni KooKoon ennakkoasetelmat kauteen näyttävät paremmilta kuin Sportilla ja Jukureilla. Joukkueella on jonkinlaiset saumat jopa kympin joukkoon runkosarjassa.

Sport (226.00)

Sportin viime kausi oli melkoinen floppi. Päävalmentaja Tomek Valtosen eväät oli täysin syöty ja joukkue ajautui sarjan jumboksi. Paperilla arvioituna tämäkään kausi ei kovin lupaavalta vaikuta, mutta on mielenkiintoista nähdä kuinka paljon piristystä valmentajan vaihdos lopulta tuo. Kovin nimekkäitä vahvistuksia ei Vaasaan ole kesän aikana rantautunut. Tanskasta tehokauden jälkeen takaisin Suomen kaukaloihin värvätty Toni Kallela vaikuttaisi etukäteen parhaalta haulta. Puolustuksessa odotetaan Valtteri Viljasen läpimurtoa ja Jyri Niemen pysymistä kerrankin terveenä. Itselleni olisi yllätys mikäli Sport tällä nipulla saalistaisi pudotuspelipaikan.

Jukurit (226.00)

Jukurien vaihtuvuus on ollut erittäin pientä kesän aikana. Isoin asia oli Tapparassa taitoihinsa nähden liian pieneen rooliin jääneen Aleksi Salosen hankinta. Hän tuo tarvittavaa tukea viime kaudella täysin yksin puolustuksen kiekollisesta pelistä vastanneelle Teemu Suhoselle. Joukkueen materiaali on kapea ja uusi päävalmentaja Pekka Kangasalusta melkoinen kysymysmerkki. Risto Dufva-Ville Nieminen -kaksikon jättämää aukkoa on etukäteen ajateltuna vaikea paikata. Jukurit on sekä markkinoiden että minun mielestä sarjan heikoin joukkue ennen kauden alkua arvioitaessa. Aika monena kautena on kuitenkin sarjan jumboksi povattu joukkue yllättänyt positiivisesti.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit