Liigassa uusia haastajia

Liigakausi 2019-2020 käynnistyy torstaina viime kevään finaalikaksikon kohtaamisella. Vuodessa joukkueiden välisissä voimasuhteissa on tapahtunut pientä myllerrystä. Pitkään kestosuosikkeihin kuuluneet JYP ja TPS ovat valahtaneet hierarkiassa alaspäin ja tilalle on noussut nälkäisiä uusia haastajia Ilveksen, Lukon ja Pelicansin johdolla. Kärpät, HIFK ja Tappara ovat sentään pitäneet asemansa kaikkein suurimpina ennakkosuosikkeina. Ohessa omat arvioni kaikkien Liiga-joukkueiden ennakkoasetelmista alkavaan kauteen Unibetin mestaruuskertoimien asettamassa järjestyksessä.

Arviot joukkueista (suluissa Unibetin mestaruuskertoimet)

Kärpät (3.00)

Kärpät on Unibetin kertoimien valossa jopa suurempi mestarisuosikki kuin ennen viime kauden alkua (jolloin Unibetin mastaruuskerroin heille oli 3.80). Lähtijöiden joukko on huippunimekäs, mutta tuttuun tapaan myös sisään on tullut erittäin kovia laatupelaajia. Tulevan kauden kohutuin pelaaja Jesse Puljujärvi näyttää ainakin CHL-ottelujen perusteella todella kovalta kaverilta Liigaan. Eri asia on sitten viihtyykö Pulju koko kautta Liigassa mikäli syyskaudella kiekot napsahtelevat hyvällä tahdilla maaliverkkoon.

Näen tämän kauden Kärpissä joitakin uhkakuvia. Monella avainpelaajalla (Mika Pyörälä, Jussi Jokinen, Janne Pesonen, Lasse Kukkonen) ikä alkaa jo painaa. Viime kauden JYP näytti sen, että pahimmassa tapauksessa veteraanit ovat pulassa nykyisessä luistelu-Liigassa. Veteraanien vastapainoksi Kärpillä on tosin myös vikkeliä jalkoja joukkueessaan. Mikko Manner osoitti viime kaudella tavallisen kuolevaisuuden merkkejä, kun Kärpät joutui pelaamaan monissa otteluissa yllättävän puolustusvoittoisesti, kuoreensa vetäytyen. Myös täysin uusiksi mennyttä maalivahtiosastoa voidaan pitää pienoisena kysymysmerkkinä. Paperilla Kärpät näyttää edelleen kivikovalta joukkueelta ja oululaiset ovat minunkin arvion mukaan ykkössuosikkeja mestariksi. Pidän suosikkiasemaa kuitenkin selvästi niukempana kuin mitä Unibetin kertoimet osoittavat.

Kärpät vedonlyönnissä: Oululaisten arvostustaso on niin korkealla, että ainakaan puolesta pelaamalla on mahdoton löytää ylikertoimia. Ennemminkin Kärpät on omissa papereissani ohipeliainesta ainakin niin kauan kuin osoittavat kaukalon puolella todeksi suuren ykkössuosikin asemansa. Kausivetojen osalta on kovin erikoista, että Ilveksen Lukas Dostal asetetaan Unibetillä ykkössuosikiksi kategoriassa paras torjuntaprosentti. Edessä pelaava joukkue vaikuttaa erittäin merkittävästi torjuntaprosenttiin ja on vaikea nähdä Ilveksen puolustavan niin hyvin, että Dostal voisi voittaa torjuntaprosenttitilaston. Viime kaudella Kärpät oli ylivoimaisesti parhaiten puolustanut joukkue Liigassa ja sen myötä tämän kauden ykkösmaalivahdin Patrick Rybarin kerroin 6.50 vaikuttaa mielenkiintoiselta (toinen pelikelpoinen on Tapparan Christian Heljanko kertoimella 12.50).

HIFK (5.00)

HIFK:lle on aseteltu ennen kauden alkua kakkossuosikin asemaa. Merkittävimmät lähtijät viime kauden joukkueesta olivat Teemu Eronen, Juhani Tyrväinen, Joonas Rask ja Erik Thorell. HIFK menetti siis ykköspakkinsa ja koko ykkösketjunsa. Tilalle on värvätty muun muassa HPK:n viime kauden yllätysmestaruuden takuukaksikko Otto Paajanen-Teemu Turunen, kevään maailmanmestari Jere Sallinen sekä Pelicansista Liigan huippupelaajiin jo pidemmän aikaa kuuluneet Mikko Kousa ja Jesse Saarinen. Maalivahtiosastolle SaiPasta palannut Frans Tuohimaa on erittäin merkittävä vahvistus.

HIFK:lla on erittäin terävä kärki tämänkin kauden joukkueessaan. Kaksi ensimmäistä kentällistä kestävät vertailun mihin tahansa muuhun joukkueeseen. Itselleni joukkueen syvyys on kuitenkin pienoinen kysymysmerkki. Avainpelaajien loukkaantumiset saattaisivat haavoittaa merkittävästikin joukkueen iskukykyä. Ratkaisijaosasto on lopulta yllättävän kapeilla hartioilla varsinkin kun uusista vahvistuksista Paajanen ja Sallinen tunnetaan ennemminkin loistavina kahden suunnan pelaajina kuin kylmäverisinä maalintekijöinä. Anton Lundellin ja Juha Jääskän isot läpimurrot toisivat helpotusta ja ne ovat toki täysin mahdollisia. Maalivahtiosasto on vahva selkäranka joukkueelle. Kaksi kokenutta ja meritoitunutta kassaria tietänee sitä, että kerrankin HIFK:n maalivahtiosasto ei nouse kauden aikana negatiivisessa mielessä suureksi puheenaiheeksi. HIFK on minun papereissani kolmossuosikki kauteen lähdettäessä.

HIFK vedonlyönnissä: Pidän HIFK:ta Kärppien tapaan aavistuksen verran yliarvostettuna joukkueena ennen kauden alkua. HIFK on vain erittäin harvoin pelannut nimivahvuudestaan huolimatta tasapainoista runkosarjaa ja sen vastustajien kertoimet tuppaavat nousemaan usein pelikelpoisiksi. Pitkäaikaisvedoista maistuu maalintekijähedari Teemu Turuselle Mika Pyörälää vastaan kertoimella 1.78. Pyörälällä alkaa ikä jo painaa ja hän pelaa todennäköisesti entistä enemmän puolustavassa roolissa.

Tappara (5.75)

Tappara jatkaa ennakkoasetelmissa tuttuun tyyliin vahvasti kärkikolmikossa. Niin kuin muillakin top 3 joukkueilla, myös Tapparan kärkipelaajissa on ollut kesän aikana vaihtuvuutta. Otso Rantakari, Jan-Mikael Järvinen, Matti Järvinen ja Tomas Zaborsky on korvattu Alexander Ytterelillä, Charles Bertrandilla, Patrik Virralla, Olavi Vauhkosella ja Tyler Morleyllä. Kun samalla Anton Levtchiltä voidaan odottaa läpimurtokautta, vaikuttaisi ainakin Tapparan hyökkäyskalusto vahvemmalta kuin viime kaudella.

Miltei kaikkien pohdinnoissa tältä erää viimeisen kautensa Tapparan peräsimessä aloittava Jukka Rautakorpi on se suurin kysymysmerkki. Vieläkö Rautakorven hieman vanhentuneelta haiskahtavalla pelikirjalla voidaan voittaa mestaruus? Viime keväänä ”Rautakorpi-Way” riitti ainakin vielä varsin pitkälle, sillä Lukon kaataminen puhtaasti 4-0 ja tulevan mestarin HPK:n laittaminen erittäin ahtaalle olivat jälleen hyviä kevään näyttöjä Rautakorvelta. Omissa arvioissani pidän Tapparaa Kärppien ykköshaastajana ja siten kakkossuosikkina mestariksi tähän kauteen lähdettäessä. Runkosarjassa kone saattaa jälleen kerran yskiä, mutta kevään ratkaisupeleissä Tappara tulee olemaan jälleen inhottava vastus kenelle tahansa.

Tappara vedonlyönnissä: Rautakorven joukkueet aloittavat usein runkosarjan tahmeasti, joten jos tällaisia merkkejä on tälläkin kaudella ilmassa, suosittelen rohkeasti ohipeliä kirvesrinnoista. Kevättä kohden peli asettuu yleensä uomiinsa ja Unibetin mestaruuskertoimista Tapparan 5.75 vaikuttaa etukäteen mielestäni parhaalta sijoituskohteelta. Paperilla mestaruuteen on jälleen täydet mahdollisuudet. Olavi Vauhkosta pidän aliarvostettuna pelaajana ja hänelle saa Unibetiltä hyvältä vaikuttavan kertoimen 8.50 sille, että hän tekee Tapparasta eniten maaleja runkosarjassa.

Ilves (10.00)

Ilveksen mestaruuskerroin ennen viime kauden alkua oli 41. Nyt se on enää 10, mikä kertoo siitä kuinka valtavin harppauksin seura on mennyt omistajavaihdoksen jälkeen eteenpäin. Ilves kärsi kaikista Liiga-joukkueista vähiten isoja menetyksiä kesän aikana. Ainoastaan Arttu Ruotsalainen on merkittävästi joukkuetta heikentävä menetys ja hänkin palaa takaisin joukkueeseen, mikäli pelipaikkaa ei NHL:stä irtoa. Ilveksen uusien vahvistusten luettelo on messevää luettavaa: Ville Kolppanen, Kalle Maalahti, Aleksi Elorinne, Lassi Thomson, Robert Leino, Jasse Ikonen, Matias Maccelli ja Antti Saarela. Kirsikaksi kakun päälle viime keväänä ihastuttanut Lukas Dostal tilkitsee Ilveksen maalin suuta tälläkin kaudella. Kukaan ei voi ainakaan väittää, etteikö Ilves olisi vahvistunut merkittävästi paperilla tälle kaudelle.

Ilves hallitsi suurta osaa otteluistaan viime kaudella, mutta pelaajien rutiinitaso ei tahtonut vielä riittää kovimmissa paikoissa. Kokemuksen ja rutiinin puute onkin edelleen joukkueen suurin kysymysmerkki. Joukkueessa ei ole yhtään 30-vuotta täyttänyttä pelaajaa! Viime kaudella Ilves pääsi vielä iskemään haastajan asemasta, mutta nyt sillä on selkeitä menestyspaineita niskassaan. Joukkueessa on hurjasti nuorta potentiaalia ja se pelaa todennäköisesti Liigan vauhdikkainta ja viihdyttävintä kiekkoa. Runkosarjassa tulosta pitäisi näillä palasilla kaiken järjen mukaan tulla, mutta miten käy kevään kovissa pudotuspeliväännöissä? Se jää nähtäväksi.

Ilves vedonlyönnissä: Hype Ilveksen kohdalla on ennen kauden alkua mennyt jopa ehkä hieman yli ja kertoimet siten laskeneet pelikelvottomalle tasolle. Esim. 10% mestaruustodennäköisyyttä en Ilvekselle millään saa laskettua. Lähtökohtaisesti Ilves on Liigan viihdyttävimpiä joukkueita, jonka otteluissa maaliverkot heiluvat tiheään tahtiin, joten overit voivat olla hyvä pelikohde tupsukorvien otteluihin.

Lukko (12.50)

Lukko on Ilveksen tapaan ennakkoasetelmissa vahvoja nousijoita viime kauteen verrattuna. Pekka Virta sai raumalaiset pelaamaan tuloksekasta kiekkoa viime kauden runkosarjassa, mutta puolivälierissä Tappara osoittautui liian kovaksi kannoksi kaskessa. Joukkue on nyt jälleen vuoden kokeneempi ja Raumalla odotellaan jopa paluuta mitalikantaan.

Lukko on paikannut kesän aikana hyökkäyksen vastuunkantajiensa Arttu Ilomäen, Janne Keräsen ja Brendan Defazion lähdöt mukavasti hankkimalla Ruotsista Westerholmin kaksoset ja Sveitsin Langnausta oman kasvatin Eero Elon. Puolustusosastolla on ehkäpä enemmän epävarmuutta, sillä Jakub Krejcik lähti Kärppiin ja läpimurtokaudet pelanneet omat pojat Tarmo Reunanen ja Ville Heinola ainakin aloittavat kautensa Pohjois-Amerikassa. Reunanen ja Heinola todennäköisesti kuitenkin palaavat Lukko-nuttuun vielä täksi kaudeksi . Jollei näin käy voidaan Raumalla vain toivoa ulkomaalaishankintojen Robin Pressin ja David Nemecekin osuneen nappiin. Maalivahdit muodostavat Lukossa selkeän kysymysmerkin. Oskari Setänen ei ole 25-vuotiaanakaan vielä osoittanut ykkösmaalivahdin elkeitä Liigassa eikä Lassi Lehtistäkään voida ainakaan vielä laskea sarjan kärkivahtien joukkoon.

Lukko vedonlyönnissä: Reunasen ja Heinolan poissaolot alkukaudesta tuntuvat ja Lukkoa vastaan pelaamalla saattaakin löytyä pientä etua. Pidän Eero Eloa yhtenä suurimmista suosikeista kauden maalikuninkaaksi (Unibetin kerroin 15.00). Maalintekijähedari Niko Ojamäkeä vastaan maistuu myös hyvin Unibetin kertoimella 1.88.

Pelicans (16.00)

Vaikka pudotuspelit päättyivätkin pettymykseen, antoi Ville Nieminen Liigan debyyttikaudellaan vahvan työnäytteen osaamisestaan. Lahdessa ei tulla tälläkään kaudella katsomaan yhtään selän suoristamista läpi sormien. Pelicans on sitoutunut ja taisteleva joukkue jokaikinen ilta jäällä, mikä tekee siitä inhottavan vastustajan.

Pelicansinkin kohdalla lähtijöiden lista on varsin karua luettavaa. Viime kauden ehdottomista avainpelaajista Oliwer Kaksi, Mikko Kousa, Jesse Saarinen ja Hynek Zohorna vaihtoivat kesän aikana maisemaa. Tilalle hankitut pelaajat eivät meriiteiltään ole vastaavaa luokkaa ehkäpä Topi Jaakolaa lukuun ottamatta. Miro-Pekka Saarelaisen, Jonatan Tanuksen ja Frank Gymerin pitää ottaa seuraava steppi urallaan mikäli meinaavat paikata huippunimekkäät lähtijät. Lahdessa tosin luotetaan paljon myös Jesse Ylösen, Hannes Björnisen ja Severi Lahtisen läpimurtokausiin. Nieminen on osoittanut repivänsä pelaajistaan kaiken irti, joten paperilla tapahtuneesta pienestä heikentymisestä huolimatta Pelicans nähtäneen tälläkin kaudella tiukasti mukana taistossa suorasta pudotuspelipaikasta.

Pelicans vedonlyönnissä: Pelicansin suoritustason voi olettaa olevan Liigan vakaimpia illasta toiseen ja siinä mielessä se on vedonlyöjälle kiitollinen pelijoukkue. Juhamatti Aaltonen on asetettu vanhojen meriittien perusteella liiankin selväksi suosikiksi voittamaan Pelicansin sisäinen pistepörssi, joten suuren läpimurron kynnyksellä oleva Jesse Ylönen maistuu Unibetin kertoimella 4.75.

HPK (21.00)

HPK nousi viime kaudella sensaatiomaisesti mestariksi. Asia, jota en itsekään olisi ikinä uskonut vielä ennen viime kauden alkua. Temppu korosti sitä mitä itsekin olen ennakkojutuissani pyrkinyt aina korostamaan: Liiga on todella yllätysaltis sarja! Tälläkin kaudella kannattaa tehdä rohkeita kannanottoja ennakkoasetelmia vastaan, mikäli kaukalon tapahtumat vain siihen aihetta antavat!

HPK:n joukkue hajosi kesän aikana pahasti niin kuin yllätysmestareille tuppaa yleensä käymään. Emil Larmi, Jesper Lindgren, Robert Leino, Otto Paajanen, Teemu Turunen, Eetu Tuulola... lähtijöiden lista on paljon puhuva. Kerhon sisään tulleista pelureista vain luotettavaa yleispuolustajaa Elmeri Erosta ja 37 tehopistettä SaiPassa viime kaudella iskenyttä Cody Kunykia voidaan pitää varmoina kortteina. Suurin aukko jäi maalin suulle, sillä Joona Voutilaisella on melkoiset saappaat täytettäväksi Emil Larmin lähdettyä Tapparan kautta Pohjois- Amerikkaan. HPK:n hyökkäys näyttää edelleen varsin vahvalta, mutta puolustajien ja maalivahtien riittävyys on arvoitus. Kerhon suurin vahvuus on totta kai valmentaja Antti Pennanen, jonka modernit kiekko-opit nostanevat joukkueen tälläkin kaudella pudotuspelijoukkueeksi. Neljän parhaan joukkoon yltäminen olisi kuitenkin tällä pelaajamateriaalilla yllätys.

HPK vedonlyönnissä: Itse en usko HPK:n suureen romahdukseen kovista menetyksistä huolimatta. Pennasen opit tuovat hyvällä tahdilla voittoja myös tällä kaudella ja Kerho on lähtökohtaisesti pelattava joukkue minun papereissani. Unibet on asettanut Jere Innalan jättisuosikiksi voittamaan HPK:n sisäisen maalipörssin ja sen myötä Markus Nenosen kerroin 6.50 vaikuttaa loistavalta tarjoukselta.

JYP (23.00)

JYPin viime kausi oli melkoinen katastrofi, kun nimivahvalla ryhmällä joukkue pääsi hädintuskin säälipleijareihin. Jyväskyläläisten pelaajarunko ei ole mihinkään viime kaudesta muuttunut, joten parannustoiveet lepäävät lähinnä kaukalon ulkopuolisissa asioissa. Viime kauden osalta huhuiltiin fyysisen harjoittelun epäonnistuneen, mikä näkyi tahmeana liikkeenä läpi kauden. Tulokasvalmentaja Lauri Merikivi epäonnistui myös räikeästi. Paremmin onnistuneella kesäharjoittelulla ja Pekka Tirkkosen tuomalla laadukkaammalla valmennuksella parannuspotentiaalia on olemassa. Toisaalta JYPin veteraaniosasto on jälleen vuoden vanhempi.

Nuoremmasta kalustosta pitäisi nyt löytyä uusia vastuunkantajia. Anttoni Hongalta, Jerry Turkulaiselta ja David Tomasekilta odoteltiin paljon jo viime kaudella, mutta kaikkien sesonki kirjattiin enemmän tai vähemmän pettymyksen puolelle. Nyt heille tarjoutuu uusi tilaisuus vastuunkantoon. Myös jo viime kaudella väläytelleillä Samuli Ratisella ja Roni Allenilla on potentiaalia nousta uudelle tasolle.

JYP vedonlyönnissä: JYPin suoritustasoa on äärimmäisen vaikea arvioida ennen kauden alkua. Itse pidän joukkueen neutraalissa painossa ja teen kannanottoja vasta kun olen nähnyt jonkin verran jyväskyläläisten peliesityksiä.

TPS (25.00)

TPS:n tilanne vaikuttaa varsin synkältä ennen kauden alkua. Tilanteessa on jotain samansuuntaista kuin viime kauden Ässissä. Päävalmentaja Kalle Kaskinen ei nauti juuri kenenkään täyttä luottamusta ja seurajohdon puolellakin palikat tuntuvat olevan pahasti sekaisin. Turkulainen kiekkoyleisö ei ole löytänyt kovin hyvin tietään jäähalliin edes edellisinä vuosina, kun TPS:n peli on kulkenut hyvin runkosarjassa. Miten käykään yleisömäärille nyt kun seuraa ympäröi pelkkä negatiivinen julkisuus?

Kaiken lisäksi joukkue on myös heikentynyt paperilla merkittävästi. Henrik Haukelandin, Elmeri Erosen, Ilkka Heikkisen, Kaapo Kakon, Oula Palven, Patrick Björkstrandin ja Petrus Palmun jättämät aukot ovat valtaisia. Henrik Larsson, Petteri Wirtanen, Topi Nättinen ja Anton Holm paikkaavat vain pienen osan kesällä syntyneistä vaurioista. Lähes koko viime kauden loukkaantuneena ollut Lauri Korpikoski on tosin terveenä pysyessään kuin uusi huippuvahvistus tämän kauden joukkueeseen.

TPS vedonlyönnissä: Turkulaisten tilanne vaikuttaa synkältä, joten lähtökohtaisesti heidät on pakko pitää ohipelijoukkueena, kunnes kaukalon tapahtumat mahdollisesti toisin osoittavat. Pitkäaikaisvedoista Kalle Kaskisen potkut ensimmäisenä valmentajana tällä kaudella vaikuttaa hyvältä pelikohteelta Unibetin kertoimella 4.00.

KalPa (81.00)

Sami Kapasen päävalmentajapesti KalPassa jäi kahden kauden mittaiseksi ja ohjat ottaa nyt käsiinsä kuopiolaisten A-junioreissa hyvää työtä tehnyt Tommi Miettinen. Uusi päävalmentaja on aina riski, mutta Miettisen kohdalla voi etukäteen olla ainakin varovaisen toiveikas.

Viime kaudella yksi KalPan floppauksen suurimmista syistä oli epäonnistunut maalivahtipeli. Tällä kaudella sitä vaaraa ei ole, sillä Liigan parhaaksi maalivahdiksikin valittu Eero Kilpeläinen palaa Kuopioon. Jo tämä asia yksinään nostaa KalPan mielestäni pykälää kovemmaksi joukkueeksi kuin viime kaudella. Kenttäpelaajien osalta Otto Leskinen, Jaakko Rissanen ja Alexander Texier olivat isoja menetyksiä, mutta tilallekin on saatu laatua Jussi Timosen, Miikka Pitkäsen ja Janne Keräsen muodossa. KalPassa on paljon kehittyvässä iässä olevia pelaajia, joista uskon Miettisen saavan paljon irti. Pidän KalPaa ennen kauden alkua jonkin verran aliarvostettuna joukkueena. Säälipleijaripaikka pitäisi olla vahvasti kuopiolaisten näpeissä tällä kaudella.

KalPa vedonlyönnissä: Näen KalPan joukkueessa positiivisia asioita ja se on minulla ehdottomasti ”puolesta” joukkue ennen kauden alkua. Jos suuryllättäjistä haluaa isolla kertoimella johonkin joukkueeseen mestaruusvetoa laittaa niin oma valintani olisi KalPa. Kausihedarissa Unibetiltä saa KalPalle JYPiä vastaan varsin hyvältä vaikuttavan kertoimen 3.05.

Sport (81.00)

Sportin otteluissa maaliverkot venyivät viime kaudella molemmissa päissä kenttää. Päävalmentaja Ari-Pekka Pajuluoma sai luotua joukkueeseen joka ottelussa loppuun saakka taistelevan ilmeen, mutta oma pää vuoti lopulta liian tiheään tahtiin ja säälipleijaripaikka karkasi niukasti käsistä. Päästettyjen maalien pienentäminen onkin tämän kauden ykköstavoite.

Joukkue menetti kesän aikana muun muassa ehdottomat kulmapalasensa Tony Sundin, Joel Kivirannan ja Olavi Vauhkosen. Tilalle on värvätty jälleen joukko tuntemattomia ulkomaalaisia sekä Turo Asplund ja Antti Erkinjuntti, joiden ura on ollut viime vuosina alamäessä. Ilveksessä pieneen rooliin jäänyt Juho Liuksiala on hyvä haku vaasalaisilta. Liuksialassa on potentiaalia 20 maalin mieheksi. Sportin joukkueessa riittää joka tapauksessa kysymysmerkkejä ennen kauden alkua. Mikäli ulkomaalaisvärväykset ovat onnistuneet, voi joukkue yltää kymmenen joukkoon runkosarjassa. Mikäli ulkomaan avut osoittautuvat jälleen pettymyksiksi, on Sport pulassa.

Sport vedonlyönnissä: Olen jonkin verran skeptinen Sportin menestysmahdollisuuksien suhteen ennen kauden alkua, joten en ota sitä ainakaan pelattavien joukkueiden listalleni.

Ässät (81.00)

Ässien viime kausi oli täydellinen pannukakku. Mikael Kotkaniemi ei ollut Liiga-tasoinen valmentaja ja kausi oli käytännössä ohi jo katastrofaalisen syksyn jälkeen. Tätä kautta ajatellen positiivista oli se, että Ässät pystyi keskittymään tulevaan sesonkiin jo koko kevätkauden. Näyttöhalut ovat Porissa huipussaan ennen kauden alkua.

Ehdottomasti tärkein asia Ässille oli saada laatuvalmentaja peräsimeen. Aliarvostettu Ari-Pekka Selin tulee palauttamaan perusasiat kohdalleen porilaisten pelissä. Jo harjoitusotteluissa Ässät on ollut todella taistelevan, sitoutuneen ja hyvähenkisen oloinen joukkue. Vaikkei joukkue paperilla erityisemmin säväytäkään, olen ennen kauden alkua varovaisen positiivinen patapaitojen kaudesta. Uskottavuuden palauttamiseen on täydet mahdollisuudet.

Ässät vedonlyönnissä: Ässien joukkueesta on huokunut jo harjoitusottelukaudella valtaisa näyttämisen halu. Ainakin alkukaudesta pidän Ässiä lähtökohtaisesti ehdottoman hyvänä pelikohteena. Unibetin kausihedareista Ässät maistuu Sportia vastaan kertoimella 2.22.

KooKoo (126.00)

KooKoo on jumittunut sarjanousunsa jälkeen ynnä muut sijoille. Joukkue on yleensä aloittanut kautensa hyvin ja tehnyt riittävästi maaleja, mutta oman pään ongelmat ovat lopulta tiputtaneet aina joukkueen pudotuspelien ulkopuolelle. Nyt Suomen nuoret leijonat vuodenvaihteessa maailmanmestaruuteen luotsannut Jussi Ahokas yrittää saada KooKoon pelin parempaan tasapainoon.

Tehtävä on haastava, sillä paperilla KooKoo kuuluu sarjan heikoimpiin joukkueisiin. Miikka Pitkäsen ja Malte Strömwallin lähtöjä on paikattu ulkomaalaisvahvistuksilla, joiden onnistumisesta on paljon kiinni. Tärkeimmäksi värväykseksi voi osoittautua TPS:stä napattu norjalaiskassari Henrik Haukeland, jonka suoritustasoon voi lähtökohtaisesti luottaa. Mikäli Ahokas osoittautuu seuratasolla valmentajakyvyksi voi KooKoo yllättää positiivisesti. Muussa tapauksessa kouvolalaiset jatkavat edelleen tutuilla ynnä muut sijoilla.

KooKoo vedonlyönnissä: KooKoo on JYPin ohella minulle vaikeimmin arvioitava joukkue ennen kauden alkua, joten haluan nähdä heidän ottelujaan ennen kannanottojen tekemistä.

SaiPa (126.00)

SaiPan ennakkoasetelmat tähän kauteen eivät totta vie kovin lupaavilta vaikuta. Tero Lehterän sädekehä koki viime kaudella kovia kolauksia, kun joukkueen peli näytti aneemiselta läpi kauden. Kotiottelut pelastivat idän sputnikit sentään säälipleijarijoukkueeksi.

Tälle kaudelle SaiPan pelaajamateriaali on heikentynyt selvästi. Erityisesti sarjan parhaimpiin maalivahteihin kuuluneen Frans Tuohimaan lähtö on massiivinen isku. Tuohimaa on ollut joukkueen selkäranka viimeiset kaksi kautta. Nyt maalivahtipeli on melkoinen arvoitus. Brendan Kichtonin, Kalle Maalahden, Cody Kunykin, Tyler Morleyn, Topi Nättisen, Ahti Oksasen ja Jonatan Tanuksen lähdöt olivat myös isoja asioita. Avainpelaajiksi tilalle palkattujen Mario Grmanin, Tomas Zaborskyn ja Teemu Ramstedtin harteilla on nyt liian paljon.

SaiPa vedonlyönnissä: SaiPa oli minulla ohipelikohteena lähes koko viime kauden ajan ja jatkaa sellaisena edelleen, mikäli kaukalon tapahtumat eivät anna aihetta näkemyksen muuttamiseen.

Jukurit (226.00)

Jukurit lähtee kauteen varsin pienillä muutoksilla verrattuna viime kauden lopettaneeseen rosteriin. Pelaajamateriaali on edelleen sarjan heikoin ja Pekka Kangasalustalla on kova savotta luotsata mikkeliläiset ensimmäistä kertaa kympin joukkoon. Viime kaudella oma pää vuoti liikaa. Jukurit voi menestyä ainoastaan suojelemalla omaa maalia riittävän hyvällä tehokkuudella.

Mika Partanen ja Vadim Pereskokov muodostavat kelpo kaksikon hyökkäyksessä. Kristian Tanukselta ja Mikko Kokkoselta voi odottaa läpimurtokausia. Siinä Jukureiden positiivisimmat asiat. Neljän uuden ulkomaalaishankinnan tasoa on etukäteen vaikea arvioida. Pudotuspelipaikka taitaa olla liian kova tavoite tälläkin kaudella Jukureille.

Jukurit vedonlyönnissä: Jukureille saa todennäköisesti niin hyviä kertoimia, että se kannattanee pitää pelattavana joukkueena etenkin alkukaudesta, jolloin nähdään usein paljon yllätystuloksia.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Edellinen
Olet jo uusimmassa kolumnissa.
Kommentit