Liverpool hukannut hyökkäysvoimansa

Viime keväänä moni ihasteli Liverpoolin turbofutista, jossa hyökättiin armottomalla intensiteetillä. Tälle kaudelle joukkue on tiivistänyt puolustuspeliään, mutta samalla se on kadottanut hyökkäysvoimaansa. Viime viikolla Liverpool nyhjäsi kaksi maalitonta tasapeliä eikä sillä ollut siipirikkoista ManUa vastaan mitään asiaa edes maalipaikoille. Valioliigan mestaruuden voittaminen edellyttää Jurgen Kloppin miehistöltä uutta vaihdetta hyökkäyssuuntaan.

Kierrosraportti

West Ham – Fulham 3-1

West Ham nukkui ottelun alun, sillä se tarjoili Ryan Babelille jo toisella peliminuutilla puhtaan läpiajon. Babel missasi tämän, mutta laittoi hetkeä myöhemmin pallon maalin edestä pussiin, kun kotijoukkueen puolustus jatkoi uinailuaan. Karmean alun jälkeen West Ham kuitenkin ryhdistäytyi ja eteni lopulta aika helpostikin voittoon. Tuomareiltakin tosin tuli hieman apuja, sillä Chicharito teki 1-1 -tasoitusmaalin kädellään. Ansaittu voitto joka tapauksessa West Hamille, joka voitti ottelun maalipaikat 5-2. Fulhamin toisen jakson esitys takaa-ajoasemassa oli täysin aneeminen ja alistunut.

Cardiff – Watford 1-5

Kohtuullisen hyvin viime aikoina toimineella Cardiffin puolustuksella oli nyt todellinen off-päivä. Watford puhkoi hattutempun iskeneen Derald Deulofeun johdolla kotijoukkueen puolustuksen reikäjuustoksi vastahyökkäyksillään. Ottelun voittajasta ei juuri epäselvyyttä ollut missään vaiheessa ottelua. Maalipaikat Watford kirjasi edukseen 6-2.

Burnley – Tottenham 2-1

Harry Kane teki loukkaantumisensa jälkeen yllättävän nopean paluun ja oli viikonloppuna jo suoraan avauskokoonpanossa. Tämäkään ei Spursia pelastanut kovavireistä Burnleyä vastaan, vaikka Kane heti maalinteossa onnistuikin. Viime otteluissa Tottenhamin peli ei ole kovin hyvin kulkenut ja nyt se näkyi viimein myös tulostaululla. Burnleyn huipputikissä oleva kärkikaksikko Chris Wood-Ashley Barnes iski jälleen maalin mieheen, minkä myötä kaikki kolme sarjapistettä jäivät Turf Moorille. Maalipaikat kotijoukkue voitti ottelussa 4-3.

Leicester – Crystal Palace 1-4

Pelillisesti tasaisessa kamppailussa koko kauden ajan maalinteko-ongelmista kärsinyt Palace viimeisteli kerrankin kliinisesti paikoissaan ja marssi lopulta yllättävän selväänkin vierasvoittoon. Ottelun jälkeen Leicesterin päävalmentaja Claude Puel sai kuulla, ettei hänen palveluksiaan enää tarvita. Leicesterissä ei selvästikään osata katsoa tulosten taakse, sillä ketut eivät ole pelanneet ollenkaan niin heikosti viime aikoina kuin mitä lopputuloksista voisi päätellä. Tässäkin kamppailussa maalipaikat menivät tasan 4-4.

Newcastle – Huddersfield 2-0

Kun sarjan heikoin joukkue järjestää vierasottelussa itsensä jo kamppailun alussa vajaalle, ei ottelusta jää paljon jälkipolville kerrottavaa. Huddersfieldin kapteenin Tom Smithin typerääkin typerämpi taklaus tuotti ansaitun punaisen kortin ja tämän jälkeen Newcastle lähinnä leikitteli vastustajansa kustannuksella. Loppulukemat olisivat voineet olla paljon leveämmätkin kuin nyt nähdyt 2-0. Maalipaikat merkittiin nimittäin ottelussa Newcastlen eduksi peräti 8-0.

Bournemouth – Wolverhampton 1-1

Kyseenalaiset rankkarituomiot nousivat pääosaan Bournemouthin ja Wolverhamptonin välisessä kamppailussa. Tiukan taiston tiimellyksessä nähtiin sekä väärin vihellettyjä rankkareita että väärin viheltämättä jätettyjä rankkareita. Bournemouthilla oli mahdollisuus napata illan kolmannella vihelletyllä rankkarilla voitto tililleen, mutta Joshua King ei toista kertaa pilkussa onnistunut. Tätä voidaan pitää oikeutettuna, sillä rankkariin johtanut rike tapahtui 16 alueen ulkopuolella. Kaiken tuomarisekoilun ja tasaisen palloilun (maalipaikat 4-4) jälkeen 1-1 oli juuri oikea lopputulos tähän otteluun.

Manchester United – Liverpool 0-0

Odotettu verivihollisten kamppailu lässähti pahemman kerran ManU:n loukkaantumissuman myötä. Juan Mata ja Ander Herrera loukkaantuivat jo ottelun alussa. Heidän tilalleen tulleista Jesse Lingard ei myöskään kauaa kasassa pysynyt. Lisäksi Marcus Rashford joutui sinnittelemään jalkansa loukanneenakin ottelun loppuun asti, koska ManU oli joutunut jo käyttämään kaikki vaihtonsa! Suurista ongelmista johtuen ManU pelasi ymmärrettävästi erittäin puolustusvoittoisesti eikä heikkoa hyökkäyspeliä tällä hetkellä esittävällä Liverpoolilla näyttänyt olevan mitään eväitä kotijoukkueen puolustuksen murtamiseksi. Pelillisesti tylsä kamppailu päättyi maalittomana ja tekopaikkojakin molemmat joukkueet onnistuivat luomaan ottelussa vain kaksi kappaletta. Liverpoolin osalta näistä molemmat olivat vapaapotkuja, joten vierasjoukkue ei rakentanut avoimessa pelissä yhtään maalipaikkaa koko ottelussa!

Arsenal – Southampton 2-0

Southamptonilla oli ottelun alkupuolella pari hyvää maalipaikka, joista se olisi voinut ottaa johdon itselleen. Niistä tilanteista selvittyään Arsenal jyräsi lopulta varmanoloiseen kotivoittoon. Toisella jaksolla Southamptonilla ei tappioasemassa enää uskokaan näyttänyt riittävän ja Arsenalin puolustus piti harvinaisesti maalinsa puhtaana. Chelsean ja Tottenhamin heikomman pelivireen ja ManUn loukkaantumissuman myötä Arsenalin Mestarien Liigan paikalle oikeuttava sijoitus sarjassa näyttää täysin realistiselta vaihtoehdolta. Southamptonia vastaan Arsenal voitti maalipaikat 6-3.

Katsaus tulevaan kierrokseen (Unibetin kertoimet kirjoitushetkellä)

Crystal Palace – Manchester United (3.30 – 3.40 – 2.35)

Crystal Palace on hienossa vireessä, kun sen sijaan ManUlla on karmea loukkaantumissuma päällä. Niinpä tähän otteluun tekee ehdottomasti mieli kokeilla kotivoittoa. Palace sai tammikuun siirtoikkunassa vihdoin laatuhyökkääjän Michy Batshuayista ja Wilfred Zahakin on alkanut osumaan pitkän kuivan kauden jälkeen maalipuiden väliin. Niinpä kotkien viimeistelyongelmat näyttäisivät olevan ainakin väliaikaisesti ohi. Näistä lähtökohdista 3.30 on hyvä kotikerroin Palacelle.

Liverpool - Watford (1.29 – 6.00 – 12.50)

Jurgen Klopp on lähtenyt aika yllättäen tällä kaudella virheitä välttelevän, hidastempoisen pallonhallinnan tielle. Oma pää on tiivistynyt, mutta samalla hyökkäyspelistä on hukkunut terä. Watford rokotti viime kierroksella isolla kädellä Cardiffia vastahyökkäyksillään ja pääsee iskemään samoilla aseilla myös Liverpoolia vastaan. Kotijoukkueen hyökkäyspelin tämän hetken saamattomuus huomioiden tasapeli ei tulisi suurena yllätyksenä. Kuuden kerroin on kokeilemisen arvoinen.

Chelsea – Tottenham (2.30 – 3.50 – 3.30)

Kahden hieman alavireisen joukkueen mielenkiintoinen kohtaaminen. Tottenham sai viikonlopuksi buustia Harry Kanen paluusta, mutta tuloksena oli silti tappio Burnleyn vieraana. Spursin hyökkäyspeli on rullannut tällä kaudella paremmin vieraissa kuin kotona. Chelsea kärsi sunnuntaina kirvelevän tappion Citylle Liigacupin finaalissa, mikä ei varmastikaan parantanut joukkueen jo valmiiksi hieman kireää ilmapiiriä. Arvoituksellinen kamppailu, jossa olen kuitenkin näistä lähtökohdista jonkin verran Tottenham-myönteinen.

Huddersfield - Wolverhampton (4.95 – 3.55 – 1.85)

Huddersfieldin tie käy tämän kauden jälkeen vääjäämättä kohti Championshipiä. Wolverhampton ei ole ollut aivan parhaimmillaan viime otteluissa, mutta sarjan heikointa joukkuetta vastaan sen pitäisi silti olla vahvoilla. Kierroksen varmin vierasvoitto.

Muut ottelut

Evertonilla on alla pitkä pelitauko, joten on mielenkiintoista nähdä onko harjoituskentällä saatu jotain aikaiseksi surkean vireen oikaisemiseksi. Jos on, niin pelaajamateriaalin pitäisi riittää Cardiffin kukistamiseen vieraissakin.

Leicester kenkäisi hieman yllättäen Claude Puelin päävalmentajan paikalta. On hyvin vaikea arvioida miten joukkue esiintyy väliaikaismanagerin alaisuudessa vain pari päivää potkujen jälkeen viikonloppuna levännyttä Brightonia vastaan.

Newcastlessa nähdään mielenkiintoinen, kahden varsin hyvävireisen joukkueen kohtaaminen. Vähämaalinen tasapeli lienee ainakin Burnleyn tähtäimessä.

Arsenalin pitäisi olla vahvoilla heikkoa vierasjoukkuetta Bournemouthia vastaan.

Southamptonin ja Fulhamin välisessä huipputärkeässä putoamiskamppailussa molemmille kelpaa lähtökohtaisesti vain voitto. Southampton on lähempänä sitä, sillä Fulham ei vaan millään pysty tasapainoisiin 90-minuuttisiin.

Manchester City nappaa kotivoiton West Hamista mikäli vain Liigacupin mestaruusjuhlat eivät ole vieneet liikaa joukkueen keskittymistä.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit