Liverpool ja ManU porskuttavat

Kaksi joukkuetta ovat löytäneet Valioliigan joulunajan otteluruuhkassa kreivin aikaan huippuvireen. Liverpool saalisti viikonloppuna jo peräti yhdeksännen peräkkäisen voittonsa, kun se puhkoi helpolla tavalla Arsenalin puolustuksen riekaleiksi. Manchester United on puolesteen ollut kuin uudestisyntynyt Ole Gunnar Solskjaerin alaisuudessa ja tällä kertaa uhrin rooliin joutui Bournemouth.

Kierrosraportti

Tottenham – Wolverhampton 1-3

Viime otteluissaan hurjasti maaleja takonut Tottenham oli nyt kotistadionillaan erittäin vaisu. Wolverhampton pelasi todella vahvan vieraskamppailun ja piti Spursin taskussaan oikeastaan koko ottelun ajan. Harry Kanen mahtava kaukolaukaus siirsi isännät johtoon, mutta toisella jaksolla Wolves jyräsi jopa aika helponnäköisesti voittoon. Minkäänlaista kiriä ei Tottenham saanut tappioasemassakaan aikaiseksi. Maalipaikat menivät ottelussa vierasjoukkueen nimiin 4-1.

Brighton – Everton 1-0

Erittäin tasaisessa ottelussa Jurgen Locadian kulmapotkun jälkitilanteesta iskemä osuma jäi illan ainoaksi. Maali liputettiin ensin paitsioksi, mutta tuomio korjattiin pienen neuvottelun jälkeen oikeaksi. Pallo tuli nimittäin Locadian jalkoihin Evertonin omasta pelaajasta. Evertonin osalta edellisen kierroksen murskavoitto Burnleystä lupaili jo vaisumman jakson päättymistä, mutta tässä ottelussa tuli jälleen lunta tupaan. Maalipaikat tasattiin tässä taistossa 4-4.

Watford – Newcastle 1-1

Newcastle oli jälleen omimmillaan kun se pääsi pelaamaan passiivisella vierastaktiikalla. Watford oli pitkään hieman neuvottoman oloinen, mutta sai viimein ottelun loppua kohden peliään rullaamaan. Abdoulaye Doucoure puskikin lopulta ansaitun tasoituksen Gerald Deulofeun nappikeskityksestä. Maalipaikat Watford voitti ottelussa 4-1.

Fulham – Huddersfield 1-0

Claudio Ranieri on viimein saanut järkeä Fulhamin puolustuspeliin. Tämä oli jo kolmas ottelu peräkkäin, kun Fulham puolusti solidisti. Ottelun värikkäin episodi nähtiin sen jälkeen kun Fulhamille vihellettiin rangaistuspotku. Aboubakar Kamara omi rankkarin väkisin itselleen Aleksandar Mitrovicin nenän edestä ja muu joukkue pudisteli Ranieria myöden päätään. Kaiken kukkuraksi Kamara vielä missasi rankun. Mitrovic pelasti kuitenkin lisäajalla joukkueensa ja tykitti huipputärkeän putoamistaiston voitto-osuman. Huddersfieldin hyökkäyspeli on edelleen täysin luokatonta eikä se onnistunut luomaan tässä ottelussa yhtään tekopaikkaa! Fulham vei nimiinsä ottelun maalitilanteet 4-0.

Leicester – Cardiff 0-1

Chelsean ja Manchester Cityn kovien päänahkojen jälkeen Leicester palasi karuun arkeen. Joukkueella on ollut koko kauden ajan vaikeuksia luoda maalitilanteita alhaalla makaavia joukkueita vastaan eikä tämä kamppailu tehnyt tähän poikkeusta. Kotijoukkueella oli mahdollisuus napata nihkeänkin esityksen päätteeksi voitto, kun se sai toisella jaksolla rangaistuspotkun. Jamie Vardyn istuttua jo vaihtopenkin puolella James Maddison asettui sitä ampumaan, mutta Neil Etheridge torjui liian keskelle maalia suuntautuneen laukauksen. Ottelun lisäajalla Victor Camarasan komea kaukolaukaus toi sitten täyden pistepotin Cardiffille, joka voitti ottelun maalipaikat 4-2.

Liverpool – Arsenal 5-1

Arsenalin koko kauden ajan rakoillut puolustus ei odotetusti kestänyt vireensä löytäneen Liverpoolin asettamaa kovaa painetta. Roberto Firmino kuittasi vierasjoukkueen johtomaalin pikatahtia tuplasti eikä voittajasta ollut tämän jälkeen mitään epäselvyyttä. Liverpool voitti kamppailun maalipaikat 7-2 ja laskettelee melkoisessa myötätuulessa seitsemän pisteen sarjajohdossa.

Crystal Palace – Chelsea 0-1

Chelsea hallitsi suurimman osan ajasta pelitapahtumia ja Crystal Palace sai vasta ottelun loppua kohden luotua hieman painetta hyökkäyspäätyyn. Ottelun ainoaksi maaliksi jäi N'Golo Kanten viimeistely boksissa David Luizin erinomaisen pystysyötön jälkeen. Chelsea ei mitään loistokasta esittänyt, mutta puolusti laadukkaasti ja teki riittävän verran voiton eteen. Maalipaikat Chelsea voitti 3-1.

Southampton – Manchester City 1-3

Kahden peräkkäisen shokkitappion jälkeen City palasi voittojen tielle lähestulkoon kakkosmiehistöllään pelanneen Southamptonin kustannuksella. City loi nyt hyvin maalitilanteita ja voittomarginaali olisi voinut olla nähtyä leveämpikin. Maalipaikat kirjattiin vierasjoukkueen eduksi 7-2. Henkisesti tärkeä voitto Citylle ennen torstain kärkitaistoa.

Manchester United – Bournemouth 4-1

Täysin uudestisyntynyt Manchester United on osoittanut kuinka tärkeä asia hyvä ilmapiiri on joukkueurheilussa. Jose Mourinhon potkujen myötä vapautunut joukkue pelaa tällä hetkellä hienoa hyökkäyspeliä peli-ilonsa takaisin löytäneen Paul Pogban johdolla. Näin jatkaessaan ManU on erittäin kova joukkue mille tahansa vastustajalle loppukauden aikana. Maalipaikat ManU voitti tässä ottelussa 6-2.

Burnley – West Ham 2-0

Tätä ottelua en ehtinyt katsomaan. West Hamin viime aikojen vireen valossa Burnleyn kotivoittoa voidaan pitää yllätystuloksena.

Katsaus tulevaan kierrokseen (Unibetin kertoimet kirjoitushetkellä)

Manchester City – Liverpool (2.05 – 3.85 – 3.60)

Torstain megakohtaamisessa kaikki paineet ovat Cityn leirissä. Tappio tietäisi piste-eron venähtämistä joukkueiden välillä jo peräti kymmeneen pisteeseen ja se saattaisi olla mestaruuden kannalta jo ratkaisevan suuri ero. Liverpool on joukkueista ehdottomasti paremmassa vireessä tällä hetkellä ja kun City on kertoimien valossa selvähkö suosikki, eurot houkuttaa laittaa vierasjoukkueen puolesta likoon. Pool on toki varmasti tasapeliin ja piste-eron säilyttämiseenkin jo tyytyväinen tässä kamppailussa, joten toinen vaihtoehto on tarttua varsin mukavalta näyttävään tasapelikertoimeen.

Newcastle – Manchester United (6.20 – 4.20 – 1.60)

Hurjassa lennossa oleva Manchester United on tällä hetkellä selvähkö pelikohde melkein otteluun kuin otteluun. Paul Pogban johdolla ManU on Jose Mourinhon lähdön jälkeen pursunnut peli-iloa ja näyttämisen halua. Newcastle on ollut koko kauden hieman vaisu kotiotteluissaan, joten ManUlla pitäisi olla erittäin hyvät mahdollisuudet jatkaa voittokulkuaan.

Bournemouth – Watford (2.70 – 3.55 – 2.70)

Bournemouth on melkoisessa syöksykierteessä ja yksi sarjan heikoimmista joukkueista tällä hetkellä. Puolustus vuotaa kuin seula eikä alkukaudella kovalla tahdilla maaleja iskenyt hyökkäyskään ole enää ihan samassa tikissä. Watford on pelannut varsin hyvin viime aikoina ja tasabuukkina vierasjoukkueen pelaaminen houkuttaa enemmän.

Arsenal – Fulham (1.35 – 5.70 – 9.20)

Fulham on parantanut puolustuspeliään viime otteluissa. Vastuksetkaan eivät tosin ole olleet kovimpia mahdollisia. Tässä paikallisottelussa tulee todellinen testi mökkiläisten nykyvireelle ja puolustuksen pitävyydelle. Arsenalin puolustus ei ole juurikaan nollia pystynyt pitämään tällä kaudella, joten Fulhamkin saanee omat tilaisuutensa iskeä ottelussa. Yksi vaihtoehto pelijännityksen hakemiseen tähän taistoon voisi olla pelata Fulhamia 1.5 maalin tasoituksella (Unibetin kerroin 1.93).

Muut ottelut

Leicester pääsee Evertonia vastaan pelaamaan taas mukavuusalueellaan vastahyökkäyspeliä ja on yllätysvalmis.

Tottenhamin hyökkäyspeli vaikuttaisi kulkevan melkeinpä paremmin vieraissa kuin kotona, joten Cardiffin uskoisi olevan vaikeuksissa kotistadionillaan.

Southampton lepuutti Cityä vastaan ykkösmiehistöään ja sillä voi olla pienoiset yllätyssaumat Chelseata vastaan. Sarri kun ei peliruuhkassakaan pelaajia ole kierrättänyt.

Huddersfieldin ja Burnleyn putoamiskamppailun kannalta tärkeässä ottelussa voittajaa on vaikea veikata. Huddersfield hallinnee ottelua, mutta maalipaikkojen luominen on uskomattoman tuskaista joukkueelle.

West Ham on kokenut viime aikoina pari tappiota ja nykyvireestä on vaikea sanoa mitään tarkkaa varsinkin, kun en edellistä heidän otteluaan nähnyt. Marko Arnautovicin paluu pelikentille on isännille positiivinen asia ja Brightonia vastaan Ham on toki ehdoton suosikki.

Wolves pelasi hienon ottelun Tottenhamia vastaan ja haki ansaitun vierasvoiton. Helpommilta vaikuttavia vastustajia vastaan peli ei ole aina rullannut niin kuin olisi voinut olettaa, joten on mielenkiintoista nähdä kuinka sudet selvittävät makean voiton jälkeen kamppailun Crystal Palacea vastaan.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit