Liverpoolin voittoputkelle päätös

Maajoukkuetauon jälkeisellä Valioliigakierroksella merkittävin tulos saatiin kierroksen mielenkiintoisimmasta ottelusta ManU-Liverpool. Viihdyttäväksi ottelua ei millään muotoa voinut kutsua ja ManU oli erittäin lähellä riistää kaikki kolme pistettä hyökkäyspäässä ohipäivää viettäneeltä sarjajohtajalta. Loppuhetkien tasoitus toi Liverpoolille sentään yhden pisteen, mutta sen pitkä voittoputki katkesi kuitenkin viimein. Everton osoitti West Hamia vastaan piristymisen merkkejä, mutta Tottenham sen sijaan vaeltelee Valioliigassa edelleen syvissä vesissä.

Kierrosraportti

Everton – West Ham 2-0

Surkean alkukauden pelannut Everton oli piristynyt maajoukkuetauon aikana ja hallitsi pelitapahtumia selvähkösti West Hamia vastaan. Tom Davies hukkasi avopaikan jo 8. peliminuutilla, mutta Bernard järjesti isännät kymmenisen minuuttia myöhemmin ansaittuun johtoasemaan. Ottelun loppua kohden West Hamillakin oli omat saumansa nousta tasoihin, mutta Gylfi Sigurdsson päästi lopulta lisäajalla kotiyleisön piinasta komealla kaukovedollaan. West Hamin pelillinen käyrä näyttää tällä hetkellä alaspäin, kun taas Evertonilta nähtiin viimein odotusten mukaisia otteita. Maalipaikat Everton vei ottelussa nimiinsä 5-3.

Wolverhampton – Southampton 1-1

Upean City-voiton jälkeen Wolves palasi taas heikommalle tasolle huomattavasti helpommalta näyttävää vastustajaa vastaan. Tätä samaa nähtiin susilta viime kaudella lukuisia kertoja. Joukkue näyttää syttyvän parhaimpaansa ainoastaan valikoiduissa otteluissa. Vaisussa kamppailussa Danny Ings hyödynsi toisella jaksolla ensin Jesus Vallejon pahan harhasyötön ja vei Southamptonin johtoon, mutta Raul Jimenez tasoitti hetkeä myöhemmin ottelun pilkulta. Jimenez oli osunut jo ensimmäisellä jaksolla, mutta tällöin VAR löysi tilanteen rakentelusta paitsion ja tämä maali meni hylkyyn. Vierasjoukkue voitti ottelun maalipaikat 3-2 ja pelasi huomattavasti lähempänä omaa parasta tasoaan kuin kotijoukkue.

Tottenham – Watford 1-1

Tottenham on Valioliigassa pelillisessä kriisissä. Kotiottelussa Watfordia vastaan Spursilta odotettiin ryhtiliikettä, mutta sellaista ei nähty. Edes yhdessä Norwichin kanssa sarjan alkukauden heikointa puolustusta vastaan Tottenham ei saanut hyökkäyspäässä juuri mitään aikaiseksi! Ilman maalivahti Ben Fosterin lopun mokaa Watford olisi vienyt ansaitusti kolme sarjapistettä mukanaan Lontoosta. Maalipaikat se voitti 3-2 ja olisi lisäksi ehkäpä ansainnut yhden rangaistuspotkun 1-0 johtoasemassa.

Leicester – Burnley 2-1

Burnley laittoi hienosti kampoihin Leicesterille ja ketut saivat tehdä täyden päiväpuhteen, että saivat kotivoiton kaivettua. Leicester käänsi Chris Woodin avausmaalin johdokseen Jamie Vardyn ja Youri Tielemansin osumilla. Burnley iski tämän jälkeen vielä tasoituksen, mutta tämän osuman VAR deletoi, kun Woodin katsottiin rikkoneen Jonny Evansia tilanteessa. Tasapeli ei olisi ollut suuri vääryys ottelun lopputulokseksi, mutta Leicester selvisi kuin selvisikin voittajana maalilinjalle. Tekopaikat kotijoukkue vei nimiinsä niukasti 5-4.

Chelsea – Newcastle 1-0

Chelsean kärsivällisyyttä koeteltiin, kun Newcastle tuli odotetusti hakemaan lähinnä maalitonta tasapeliä Stamford Bridgelle. Viimeistely tuotti kotijoukkueelle pitkään tuskaa, mutta lopulta siihen saakka erinomaisesti pelannut Martin Dubravka päästi Marcos Alonson laukauksen hieman helponnäköisesti selkänsä taakse. Chelsean voittoa on joka tapauksessa helppo pitää täysin ansaittuna, sillä se voitti ottelun maalipaikat peräti 7-1.

Bournemouth – Norwich 0-0

Bournemouth on pitkään tunnettu joukkueena, jonka otteluissa maaliverkot soivat molemmissa päissä kenttää. Nyt se on pelannut kuitenkin kahdessa peräkkäisessä ottelussa toista runsasmaalista joukkuetta vastaan hyvin passiivista ja varovaista jalkapalloa. Norwichia vastaan käydyssä kamppailussa tapahtui hyvin vähän mitään merkittävää ja maalipaikkojen määrä 2-1 kertoo paljon ottelusta. Norwich oli ottelun lähtökohdat huomioiden nollapeliin ja tasapelipisteeseen takuulla se tyytyväisempi joukkue.

Aston Villa – Brighton 2-1

Brighton aloitti ottelun erittäin vahvasti ja hallitsi pelitapahtumia selvästi ennen kuin Aaron Mooy hankki itselleen ulosajon 35. peliminuutilla. Villa pääsi sen myötä peliin mukaan, mutta aseeton Brighton ei ollut vajaamiehisenä pelatessaankaan. Vierasjoukkueen hieno taistelu sai karun lopun, kun ottelun viimeisillä sekunneilla isäntien Matt Targett tykitti pienehköstä kulmasta 2-1 voittomaalin. Villa voitti ottelun maalipaikat 6-5, mutta pelitapahtumista jäi sellainen kuva, että Brighton olisi hyvinkin saattanut viedä kaikki kolme sarjapistettä mennessään ilman Mooyn ulosajoa.

Crystal Palace – Manchester City 0-2

Tulosten valossa hienosti kautensa aloittanut Crystal Palace ei mahtanut kotistadionillaan mitään viime kauden mestareille. Palacen puolustus kesti ensimmäisen puoliajan loppupuolelle saakka, mutta sitten City rakensi kahden minuutin sisään kaksi komeaa osumaa ja peli oli sitä myöten selvä. Maalipaikat City vei nimiinsä 8-2 ja nappasi varsin vaivattoman vierasvoiton.

Manchester United – Liverpool 1-1

ManUn ja Liverpoolin kohtaamisesta muodostui aika odotetusti vähämaalinen ja vähätilanteinen taistelu. Marcus Rashford vei isännät johtoasemaan ensimmäisen jakson loppupuolella ja tämän jälkeen ManU keskittyi sen puolustamiseen. Se olikin lähellä onnistua tässä tempussa, mutta puolustus nukahti lopulta kertaalleen 85. peliminuutin kohdalla ja vaihtomies Adam Lallana pääsi kuittaamaan tasoituksen. Liverpool voitti tapahtumaköyhän ottelun maalipaikat 2-1 ja koki kauden ensimmäisen pistemenetyksensä.

Sheffield United – Arsenal 1-0

Tasaisen ottelun ratkaisuksi muodostui Arsenalin tuttu ongelma jo vuosien takaa eli erikoistilannepuolustaminen. Lys Mousset pääsi kulmapotkutilanteessa viimeistelemään parhaalta paikalta hämmästyttävän vapaana ollen ottelun ainoan osuman. Kovaa vauhtia melkoiseksi flopiksi matkalla oleva Nicolas Pepe hukkasi avausjaksolla avopaikan, mutta muutoin Arsenalin hyökkäyspeli oli melkoisen aneemista. Kotijoukkue laittoi jälleen tuttuun tyyliinsä ihan kaiken likoon ja taisteli jokaisesta pallosta. Maalipaikat tasattiin 3-3, mutta se kova-asenteisempi joukkue nappasi ansaitusti kaikki kolme sarjapistettä.

Viikon suosikki

Viikon suosikiksi valitsen joukkueen, joka ei vedonlyöntiyhtiöiden arvioissa edes ole suosikki, mutta omissa kirjoissani sen sijaan on! Brighton on sarjataulukossa aika odotetulla paikalla lähellä putoamistaistoa. Peliesitykset ovat kuitenkin olleet vaikeita Chelsea- ja City-vierasotteluja lukuun ottamatta erinomaisia. Itse olin ennen kauden alkua skeptinen Graham Potterin ajaman täydellisen pelitapamuutoksen onnistumisen suhteen, mutta englantilaisvalmentaja on saanut hämmästyttävän nopeasti luotua Brightonille uuden nahan. Peliesitysten perusteella se olisi ansainnut enemmän sarjapisteitä kuin on toistaiseksi kerännyt. Jo kahdessa sen hallitsemassa ottelussa punainen kortti on kääntänyt ottelun vastustajalle. Maajoukkuetauon aikana ilmiselvästi piristynyt Everton ei tässä kohtaa ole ehkäpä se mieluisin kohdattava, mutta pidän Brightonia sen verran aliarvostettuna joukkueena tällä hetkellä, että saan sen kotiottelussa jopa niukaksi suosikiksi myös liverpoolilaisjoukkuetta vastaan. Kun Unibetillä suosikkiasetelma on toisinpäin, maistuu Brightonin kotikerroin 2.90 erittäin hyvältä.

Viikon yllättäjä

    Kertoimien valossa kovin maistuvaa yllättäjäehdokasta en tulevan viikonlopun kierrokselta löydä. Sheffield Unitedia tulee hehkutettua lähes joka viikko, mutta minkäs teet. Olen menettänyt alkukauden aikana sydämeni tuolle loistavalle taistelujengille. Taitoa ei joukkueessa liikaa ole, mutta asennetta ja sitoutuneisuutta sitten sitäkin enemmän. West Ham on paperilla selvästi kovempi joukkue ja alkukauden vireessään se hoitaisi Unitedin todennäköisesti kotonaan. Kahdessa viime ottelussaan Hammers ei ole kuitenkaan ollut lainkaan parhaimmillaan. Kertoimissa on nyt viimein huomioitu yllättävän hyvin Sheffield Unitedin alkukauden hienot otteet, mutta sympatiavetona voi kuitenkin koittaa Unibetille heidän vierasvoittoaan kertoimella 3.70. Ainakin jos diggaat kaikkensa kentällä antavista underdogjengeistä yhtä paljon kuin minä.

    Viikon overi

      Nyt kun luotettavat overijoukkueet Arsenal ja Bournemouth ovat siirtyneet nyhjäyslinjalle ja Norwichkin onnistui tiivistämään ainakin hetkeksi puolustustaan (+kohtaa yhden undereimmista joukkueista eli ManUn), on viikon overikin hieman hakusessa. Koitetaan edellisen kerran tapaan hakea hieman parempaa kerrointa jo perjantai-iltana pelattavasta ottelusta Southampton-Leicester. Sotonin puolustus on ollut kotiotteluissa erittäin repaleinen ja se onkin antanut St Mary's Stadiumilla toistaiseksi vastustajille peräti 2.5 maalia per ottelu tällä kaudella. Vastuksetkin ovat toki olleet pääosin sieltä kovemmasta päästä. Southampton yrittää kotistadionillaan pelata kunnianhimoisesti pelin virtausta halliten ja sen pitäisi sopia erittäin hyvin Leicesterille. Kokeillaan siten perjantai-illan taistoon vetoa yli 2,5 maalia Unibetin kertoimella 1.88.

      Uudemmat ja aiemmat kolumnit
      Kommentit