ManU vahvassa nousuvireessä

Valioliigan neljännen kierroksen vakuuttavimmasta peliesityksestä vastasi paljon lokaa niskaansa saanut Manchester United, joka dominoi täysin pelitapahtumia Burnleyn vieraana. West Hamin synkkä alkukausi sai sen sijaan jatkoa, kun Wolves rokotti ottelun lisäajalla keskialueen pallonmenetyksestä ja saalisti kauden avausvoittonsa. Watfordin voittoputki sen kuin jatkuu ja alkukauden yllätysjoukkue jatkaa puhtaalla pelillä sarjan kärjessä, kun Valioliiga jäi nyt ensimmäiselle maajoukkuetauolle.

Kierrosraportti

Leicester – Liverpool 1-2

Liverpool näytti pitkään hoitavan helpon rutiinivoiton nimiinsä tästä ottelusta. Maalivahti Alisson päätti kuitenkin karmealla pallonmenetyksellään laittaa pelin vielä jännäksi. Kunnon kirivaihdetta ei Leicester kuitenkaan ilmaisen 1-2 kavennuksensakaan jälkeen saanut silmään. Liverpoolin ei tarvinnut esittää läheskään parastaan vierasvoiton saavuttaakseen. Maalipaikat se voitti kamppailussa 6-3.

Everton – Huddersfield 1-1

Maalipaikat olivat tässä ottelussa odotetusti tiukassa. Vaikka pallollinen hallinta olikin Evertonilla, piti Huddersfieldin laadukas puolustaminen Evertonin pääosin poissa hyviltä maalipaikoilta. Tasapeli oli kohtuullisen oikeutettu lopputulos, vaikka Everton maalipaikat 3-1 voittikin. Toistaiseksi Evertonin peliesitykset ovat olleet ainakin minulle pienoinen pettymys.

Crystal Palace – Southampton 0-2

Crystal Palace koki ottelun alla massiivisen takaiskun Wilfried Zahan loukkaantumisen myötä. Tämä näkyikin selvästi Palacen peliesityksessä, sillä se sai luotua maalipaikkoja vasta loppurynnistyksensä aikana. Southamptonin johto piti kuitenkin loppuun saakka, kun Christian Benteke ei tunnu vielä tälläkään kaudella saavan palloa mistään reppuun. Southampton voitti ottelun maalipaikat niukasti 5-4.

Chelsea – Bournemouth 2-0

Bournemouthin peli toimi hyvin avausjaksolla, jolloin se sai iskettyä vaarallisia vastahyökkäyksiä. Toisella jaksolla joukkue kuitenkin hyytyi ja Chelsea marssi lopulta ansaittuun kotivoittoon. Voittomaalissa oli tosin hieman onneakin mukana. Maalipaikat Chelsea voitti ottelussa 6-3 ja jatkaa sarjan kärjessä pelkkiä voittoja tilillään.

Manchester City – Newcastle 2-1

Manchester City joutui tekemään jälleen yllättävän kovan iltapuhteen voittonsa eteen. Yksi nukahdus ensimmäisen jakson lopussa toi Newcastlen tasoihin ja lopulta City tarvitsi Kyle Walkerin kaukolaukausta voittaakseen. Maalipaikat City voitti 7-1, mutta sen peliesitykset eivät ole vielä alkukaudesta olleet ehkä aivan yhtä loistokkaita kuin mitä odotettiin.

West Ham – Wolverhampton 0-1

West Hamin tuska sen kuin syvenee. Wolverhamptonia vastaan molemmilla joukkueilla oli omat saumansa napata tärkeä avausvoitto. Ratkaisuksi muodostui lopulta voittomaaliin johtanut Carlos Sanchezin paha keskialueen pallonmenetys ottelun lisäajalla. West Hamin suoritustaso ei vain yksinkertaisesti ole riittänyt alkukaudella. Se on hävinnyt jokaisessa pelaamassaan ottelussa maalipaikat. Niin myös Wolvesia vastaan, tosin vain niukasti 4-5.

Cardiff – Arsenal 2-3

Erittäin avoimessa ottelussa hyviä maalipaikkoja nähtiin runsaasti molemmissa päissä kenttää. Maalintekokilpailun voitti lopulta niukasti Arsenal pirteästi pelanneen Alexandre Lacazetten ansiosta. Ranskalaisen luulisi tämän esityksen jälkeen saavan Unai Emeryltä jatkossa nähtyä enemmän luottoa. Arsenal voitti ottelun maalipaikat 8-6, mutta sen puolustuspeli ei edelleenkään vakuuttanut yhtään. Viihdyttäviä Arsenalin matsit ovat kyllä alkukaudesta olleet, mutta top 4 sijoitus vaatisi puolustuspelin selvää paranemista.

Brighton – Fulham 2-2

Brighton teki kotiottelustaan itselleen vaikean, kun Pascal Gross missasi ensimmäisellä jaksolla rankkarin ja Solly March toisen jakson alussa puhtaan läpiajon. Pelillisesti Brighton oli ottelussa koko ajan niskan päällä ja se onnistuikin lopulta nousemaan ansaitusti kahden maalin takaa tasapeliin. Maalipaikat Brighton voitti ottelussa 6-3.

Burnley – Manchester United 0-2

Manchester United ja Jose Mourinho ovat olleet kovan paineen alla, mutta joukkueen pelillinen käyrä osoittaa nyt vahvasti ylöspäin. Lupaavaa Tottenham-ottelua seurasi vakuuttava vieraskamppailu Burnleyssä. Voittajasta ei tässä ottelussa ollut missään vaiheessa epäselvyyttä ja ManUlla oli jopa varaa missata rankkari. Vierasjoukkue voitti ottelun maalipaikat 8-2 ja nappasi dominoivan peliesityksen jälkeen 2-0 voiton.

Watford – Tottenham 2-1

Alkukauden ”runijoukkue” on Watford. Tottenhamiakin vastaan se oli suuren osan ajasta altavastaajana, mutta iski ottelun molemmista maalipaikoistaan osuman ja nousi takaa-ajoasemasta 2-1 voittoon! Tottenham aloitti ottelun erittäin hyvin, mutta käyrä oli hieman laskeva ottelun loppua kohden. Maalipaikat Spurs voitti joka tapauksessa 5-2 eikä olisi pelillisesti ansainnut tappiota.

Katsaus tulevaan kierrokseen (Unibetin kertoimet kirjoitushetkellä)

Bournemouth – Leicester (2.35 – 3.45 – 3.00)

Maajoukkuetauon jälkeisiin peleihin vihjaamisessa on omat riskinsä. Heikosti aloittaneet joukkueet tekevät todennäköisesti peliinsä korjausliikkeitä tauon aikana ja hyvin aloittaneiden paras vire saattaa puolestaan kadota. Jos kuitenkin pelaamisen taso pysyy tauon aikana ennallaan, maistuu kotijoukkue Bournemouth minulle tässä kohteessa. Se on esittänyt huomattavasti Leicesteriä parempia otteita kauden ensimmäisen neljän ottelun aikana. Leicester on toistaiseksi saalistanut enemmän sarjapisteitä kuin mitä peliesitykset olisivat edellyttäneet.

Watford – Manchester United (4.40 – 3.55 – 1.85)

Tässä kohteessa tekee mieli reagoida nopeasti näkemäänsä. Watford on voittanut kaikki ottelunsa, mutta parissa viime ottelussa siihen on vaadittu jo hieman hyvää tuuriakin. ManU on puolestaan parantanut katastrofaalisen Brighton-vierailun jälkeen selvästi peliään. Joukkue näyttää haluavan pelata edelleen Jose Mourinholle, joten spekuloinnit ilmapiiriongelmista voidaan jättää ainakin hetkeksi syrjään. Uskon ManUn olevan vahvoilla tässä ottelussa.

Wolverhampton – Burnley (1.85 – 3.25 – 5.00)

Burnley kuuluu alkukauden ehdottomiin pettymyksiin. Joko europelit ovat vieneet liikaa keskittymistä tai sitten suoritustaso on muuten vain laskenut selvästi viime kaudesta. Wolverhampton on tasaisen varmasti parantanut peliesityksiään ja nappasi viime kierroksella jo ensimmäisen voittonsakin. Toistaiseksi nähdyn perusteella Wolverhampton vaikuttaisi ihan hyvältä pelikohteelta, mutta on toki mahdollista, että Burnley parantaa nyt kun se on saanut tauon aikana keskittyä rauhassa Valioliigaan.

Tottenham – Liverpool (2.70 – 3.65 – 2.45)

Tämä on ehdottomasti kierroksen mielenkiintoisin kamppailu. Kummankin joukkueen otteista on ehkäpä toistaiseksi puuttunut se suurin loisto, mutta tulosta molemmat ovat onnistuneet tekemään hyvin. Voittajaa on hyvin vaikea ennakoida tässä kohteessa. Niinpä kohtuullisen korkea tasapelikerroin herättää pientä mielenkiintoa. Kummallekin joukkueelle tasuri olisi varmaankin ihan tyydyttävä tulos tästä ottelusta.

Muut ottelut

Chelsea-Cardiff vaikuttaisi näin etukäteen selvältä kotivoitolta.

Huddersfieldin ja Crystal Palacen kohtaamisessa paljon riippuu siitä onko Wilfried Zaha pelikunnossa. Ilman Zahaa Palace on haavoittuvainen, mutta hänen pelatessaan lontoolaisten uskoisi olevan vahvoilla tässä ottelussa.

Manchester Cityn peliesitykset ovat olleet alkukaudesta aavistuksen nihkeitä. Heikosti puolustavan Fulhamin tullessa vierailulle ei voittajasta kuitenkaan pitäisi olla epäselvyyttä.

Arsenalin otteluja on vaikea ennakoida, koska maaliverkot soivat yleensä molemmissa päissä kenttää. Newcastlen luulisi kaatuvan vieraissakin, mutta toisaalta heikko Cardiffkin piti Arsenalia yllättävän lujilla.

Everton on ollut toistaiseksi pelillisesti jonkinlainen pettymys ja annankin West Hamille pienet yllätyssaumat, vaikka Hammersin alkukausi onkin ollut erittäin synkkä.

Southamptonin ja Brightonin välisessä kohtaamisessa on myös eväitä vierasyllätykselle. Brighton on pelannut vahvasti ja oli yllättävän hyvä jopa vierasottelussaan Liverpoolia vastaan.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit