Mestarisuosikit selvisivät säikähdyksellä

Valioliigan seitsemännellä ottelukierroksella ei yllätyksiä nähty, vaikka kaikki eväät niihin olivatkin olemassa. Liverpool ja Manchester City olivat erittäin tiukoilla omissa otteluissaan, mutta selvisivät nipin napin voittajiksi. Tottenham selvitti puolestaan oman tulikasteensa voittamalla Southamptonin kotonaan, vaikka joutui pelaamaan tunnin verran miehen alivoimalla.

Kierrosraportti

Sheffield United – Liverpool 0-1

Alkukauden positiivinen yllättäjä Sheffield United laittoi myös sarjajohtaja Liverpoolin erittäin tiukoille. Avausjaksolla Sadio Manella oli kaksi avopaikkaa, mutta kummastakaan senegalilainen ei palloa reppuun saanut. Toisella jaksolla kotijoukkue pelasi jälleen suurella sydämellä ja oli pitkään Liverpoolia lähempänä johtomaalia. Ottelu ratkesi kuitenkin lopulta Unitedin maalivahdin Dean Hendersonin karmeaan imurointiin, kun hän lipsautti Georginio Wijnaldumin kevyen laukauksen längistään maaliviivan paremmalle puolelle. Marginaalit olivat jälleen kerran tiukassa ottelussa Liverpoolin puolella. Vierasjoukkue voitti ottelun maalipaikat ainoastaan 4-3.

Wolverhampton – Watford 2-0

Wolverhampton alkaa hiljalleen saada koneitaan käyntiin ja pelasi jo toisen peräkkäisen hyvän ottelunsa. Kotijoukkue dominoi etenkin avausjaksoa ja pikkuvammojen jälkeen hyvään vireeseen noussut Matt Doherty iski susien 1-0 -johtomaalin. Toisella jaksolla Watford oli hieman paremmin pelissä mukana, mutta Daryl Janmaatin oma maali varmisti kolme sarjapistettä kotijoukkueelle, joka vei ottelun maalipaikat nimiinsä 4-2.

Tottenham – Southampton 2-1

Southamptonille tarjoutui tilaisuus hakea sarjapisteitä Tottenhamin kotiluolasta, kun Serge Aurier ajettiin ensimmäisellä jaksolla toisen keltaisen kortin myötä ulos ottelusta. Southampton onnistui tasoittamaan kamppailun Hugo Llorisin tarjoaman etukäteisen joululahjan myötä, mutta Spurs iski melkein heti perään vastahyökkäyksestä uuden johto-osuman. Toisella jaksolla Tottenham keskittyi johtonsa puolustamiseen ja onnistui siinä varsin hyvin. Lloris paikkaili tosin avausjakson katastrofiaan parilla hienolla torjunnalla. Kotijoukkue voitti ottelun maalipaikat 4-3 siitä huolimatta, että pelasi tunnin verran yhden miehen alivoimaisena.

Crystal Palace – Norwich 2-0

Norwichin synkät vierasottelut saivat jatkoa Selhurst Parkilla. Crystal Palace oli kotistadionillaan hienokseltaan niskan päällä napaten lopulta ansaitun voiton Luka Milivojevicin ja Andros Townsendin osumilla. Norwich loi ottelussa vain kaksi maalitilannetta häviten tekopaikat isännille 2-5. Säilyäkseen Norwichin pitää pystyä parantamaan vierasottelujensa peliesityksiä ja hakemaan pinnoja välillä myös kotinurmen ulkopuolelta.

Chelsea – Brighton 2-0

Chelsean alkukausi on ollut melkoisen ailahteleva, mutta peliesitykset näyttäisivät nyt olevan stabiloitumassa. Kotiottelussa Brightonia vastaan nähtiin ehkäpä kauden tasapainoisinta peliä Frank Lampardin miehistöltä. Brighton jäi altavastaajan asemaan ja kotijoukkue jyräsi toisella jaksolla ansaittuun 2-0 voittoon. Maalipaikat Chelsea voitti ottelussa selvästi 7-2.

Bournemouth – West Ham 2-2

Kierroksen viihdyttävin kamppailu nähtiin Vitality Stadiumilla. Hyvin kautensa aloittanut West Ham oli pelillisesti hieman niskan päällä ottelussa, mutta Bournemouth iski tuttuun tyyliinsä jälleen kerran teräviä ja tuloksekkaita vastahyökkäyksiä. Maalitilanteita nähtiin mukavaan tahtiin, sillä vierasjoukkue voitti ottelun tekopaikat 7-5. Neljän hyväksytyn osuman lisäksi VAR hylkäsi Bournemouthilta Nathan Aken tekemän maalin, koska yksi pelaaja oli paitsioasemassa maalivahdin ja Aken välissä.

Aston Villa – Burnley 2-2

Aston Villa kontrolloi pelitapahtumia Burnleyä vastaan, mutta Villa ei tahdo vaan millään saada pidettyä johtoasemistaan kiinni. Tätäkin ottelua kotijoukkue johti kahteen otteeseen, mutta Burnley nousi yhtä monta kertaa rinnalle. Tässäkin ottelussa VAR hylkäsi isäntäjoukkueelta yhden osuman maalia edeltävässä tilanteessa nähdyn äärimmäisen niukan paitsion takia. Villan pelin hallinnasta huolimatta ottelun maalipaikat tasattiin 4-4, joten tasapeliä ei voida pitää kovinkaan epäoikeutettuna lopputuloksena.

Everton – Manchester City 1-3

Manchester City haki voiton Evertonin kotiluolasta vakuuttamatta suuremmin pelillisesti. Avaintopparien John Stonesin ja Aymeric Laporten poissaolot näkyvät Cityn puolustuspelissä. Everton rakensi harvoista hyökkäyksistään hämmästyttävän kovalla prosentilla hyviä maalipaikkoja. Kotijoukkueen tasoitus suorastaan roikkui ilmassa ennen kuin Raheem Sterling sai iskettyä 84. peliminuutilla Cityn kahden maalin karkumatkalle. Maalipaikat vierasjoukkue voitti ottelussa vain niukasti 7-6.

Leicester – Newcastle 5-0

Leicester on hiljalleen lunastamassa ennen kauden alkua siihen kohdistettuja kovia odotuksia. Newcastlea vastaan se pääsi lopulta erittäin helpolla sen jälkeen kun vieraiden Isaac Hayden sai rumasta taklauksestaan ansaitun punaisen kortin. Miehen ylivoimalla ketut latoivat toisella jaksolla peräti neljä osumaa voittaen ottelun puhtaasti 5-0 ja maalipaikat 8-1.

Manchester United – Arsenal 1-1

Kierroksen päätti mielenkiintoinen Manchester Unitedin ja Arsenalin välinen kohtaaminen. Ottelussa oli loppua kohden varsin hyvä intensiteetti, mutta erityisen laadukasta jalkapalloa ei kumpikaan joukkue esittänyt. Ottelu päättyi varsin hyvin tasaisia pelitapahtumia kuvaten 1-1. Sen paremmin ManU kuin Arsenalkaan ei ole ainakaan vielä alkukaudesta esittänyt sellaisia otteita, joilla oltaisiin kolmen parhaan joukossa kauden lopuksi.

Viikon suosikki

West Hamin alkukausi on sujunut täysin toisenlaisissa merkeissä kuin vuosi sitten. Tuolloin Hammers aloitti kauden tappioputkella ja karmaisevan huonoilla peliesityksillä. Nyt länsi-Lontoon ylpeydellä on aivan toinen ääni kellossa. Etenkin hyökkäyspeli on ollut erittäin hienoa katsottavaa alkukaudesta. Tärkeä Manuel Lanzini palannee vielä pienen loukkaantumisen jälkeen avauskokoonpanoon tulevana viikonloppuna, joten Hammers on ehdottomasti kierroksen maistuvin suosikki Crystal Palacea vastaan Unibetin kertoimella 2.00.

Viikon yllättäjä

Liverpoolin kohdalla ei voi muuta kuin hämmästellä joukkueen kykyä vääntää voittoja ottelukierroksesta toiseen. Pakko on silti todeta Poolilla olleen osittain myös hyvää runia. Kovassa vireessä oleva Leicester tulee tarjoamaan Poolille kovan haasteen tulevana viikonloppuna. Liverpoolilla on vielä viikolla lisärasitusta Mestarien Liigan ottelun muodossa siinä missä Leicester saa keskittyä koko viikon ajan lauantain kärkikamppailuun. Viikon yllättäjäehdokas on selviö, sillä niin isoksi suosikiksi Liverpool kotonaan kettuja vastaan asetetaan. Leicesterin voitosta saa Unibetiltä peräti kertoimen 7.50 ja tasapelistäkin 4.60.

Viikon overi

    Viikon overikohdetta ei tarvitse kauaa miettiä. Arsenal-Bournemouth vaikuttaa etukäteen ajateltuna hyvin runsasmaaliselta kamppailulta. Arsenal iskee säännönmukaisesti 2-3 osumaa kotistadionillaan ja Bournemouthille puolestaan sopii erinomaisesti, että se pääsee iskemään vastahyökkäyksillä tykkimiesten hataran puolustuksen kimppuun. Viikon overi on yli 3,5 maalia Arsenal-Bournemouth otteluun Unibetin kertoimella 1.90.

    Uudemmat ja aiemmat kolumnit
    Kommentit