Mestaruustaisto tiivistyy

Reilu viikko sitten Liverpoolilla oli Manchester Cityn Newcastle-tappion myötä mahdollisuus karata sarjassa jo seitsemän pisteen karkumatkalle. Liverpoolin kahden peräkkäisen tasapelin ja Cityn kahden voiton myötä joukkueet ovat kuitenkin nyt jo tasapisteissä. Myös Tottenham on noussut kuin varkain iskuetäisyydelle mestaruustaistelussa.

Kierrosraportti

Tottenham – Newcastle 1-0

Newcastle oli lähellä napata puolustamalla arvokkaan vieraspisteen Wembleyltä. Tottenham hallitsi pelitapahtumia, mutta ei tahtonut millään saada helpottavaa avausosumaa. Lopulta muutoin hyvän ottelun pelannut Newcastlen maalivahti Martin Dubravka päätti kuitenkin lahjoittaa sellaisen imuroimalla Son Heung-Minin laukauksen luvattoman helposti selkänsä taakse. Spursin voittoa voitiin toki joka tapauksessa pitää ansaittuna, sillä kotijoukkue voitti ottelun maalipaikat 6-2.

Crystal Palace – Fulham 2-0

Fulham ei onnistunut siirtämään viime aikojen hyviä kotiesityksiään vierasstadionille. Crystal Palace oli selvästi edellä tässä paikallisottelussa ja nappasi aika helpostikin 2-0 kotivoiton. Uusi vahvistus Michy Batshuayi ehti väläytellä ottelun lopussa, joten jokohan Palace on vihdoin saanut mitat täyttävän hyökkääjän riveihinsä? Maalipaikat menivät Palacen eduksi ottelussa 6-2.

Everton – Wolverhampton 1-3

Evertonin heikot kotiesitykset saivat jatkoa Wolverhamptonia vastaan. Punaista lankaa on tällä hetkellä vaikea löytää Evertonin pelistä. Andre Gomesin hieno kaukolaukaus oli illan ainoita positiivisia asioita kotikannattajille. Toisella jaksolla kovassa vireessä oleva Wolves jyräsi vääjäämättä 3-1 vierasvoittoon. Maalipaikat sudet voitti ottelussa 5-4.

Brighton – Watford 0-0

Brighton hallitsi pelitapahtumia Watfordia vastaan, muttei saanut palkintoa raatamisestaan. Watfordin hyökkäyspeli jäi ottelussa erittäin köykäiseksi. Maalipaikat 4-1 voittanut kotijoukkue olisi ansainnut kolme sarjapistettä, mutta kun se jätti maalit tekemättä, laitettiin pisteet jakoon maalittomalla tasapelillä.

Burnley – Southampton 1-1

Tasaisessa taistossa Southampton oli pitkään Nathan Redmondin osumalla kiinni kolmessa sarjapisteessä. Burnleyn ottelun lopun painostus tuotti kuitenkin tulosta, kun vierasjoukkue sortui käsivirheeseen rangaistusalueella. Aikaisemmin ottelussa ylärimaan osunut ja yhden avopaikan hukannut Ashley Barnes laittoi rankkarin varmasti sisään ja toi kotijoukkueen ansaitusti Southamptonin rinnalle. Maalipaikat kirjattiin ottelussa Burnleyn eduksi 5-3.

Chelsea – Huddersfield 5-0

Uusi päävalmentaja ei ole tuonut parannusta Huddersfieldin peliin. Chelsean vieraana joukkue jäi täysin jyrän alle ja kotijoukkue lasketteli peräti 5-0 voittoon. Gonzalo Higuain esitti nyt lupauksia herättävän ottelun ja viimeisteli kaksi tyylikästä osumaa. Tulevat ottelut tulevat näyttämään onko Chelsea selättänyt lamansa vai oliko tämä kamppailu enemmänkin Huddersfieldin huonoutta. Maalipaikat Chelsea voitti ottelussa selvästi 7-1.

Cardiff – Bournemouth 2-0

Cardiff otti hyvän peliesityksen jälkeen todella tarpeelliset kolme sarjapistettä kotiottelusta Bournemouthia vastaan. Vierasjoukkueen peliesitys jäi yllättävän valjuksi, kun tärkeään rooliin noussut David Brooks oli loukkaantumisen takia ottelusta sivussa. Cardiffin tehtävää helpotti Steve Cookin käsittämätön käsivirhe rangaistusalueella, minkä seurauksena kotijoukkue sai helpottavan johtomaalin. Maalipaikat pelitapahtumia hallinnut Cardiff voitti kamppaillussa 4-1.

Leicester – Manchester United 0-1

ManU jatkaa tappiotonta kulkuaan Ole-Gunnar Solskjaerin alaisuudessa, mutta peliesitykset eivät ole enää yhtä vakuuttavia kuin heti valmentajavaihdoksen jälkeen. Leicesterin vieraana ManU ei mitään kovin erikoista esittänyt, mutta onnistui kuin onnistuikin pitämään avausjaksolla hankkimansa johdon ottelun loppuun saakka. Leicesterillä oli kaikki eväät nousta ainakin tasapeliin, mutta joukkueen viimeistely ei ollut ratkaisupaikoissa riittävän terävää. Maalipaikat Leicester voitti ottelussa 4-3.

Manchester City – Arsenal 3-1

Manchester Cityllä ei ollut lopulta mitään vaikeuksia kaataa kotonaan vaisua Arsenalia. Ottelu oli alusta loppuun Cityn hallussa ja eniten jäi ihmetyttämään Arsenalin täydellinen aneemisuus. Edes kamppailun lopussa ei vierailijoilta nähty tappioasemassa mitään loppukiriin viittaavaakaan. Näytti melkein siltä kuin Unai Emeryn miehistö olisi tyytynyt kahden maalin tappioon! Maalipaikat City vei ottelussa nimiinsä peräti 7-1.

West Ham – Liverpool 1-1

West Ham palasi täydellisen Wolves-flopin jälkeen hyvälle tasolle kotistadionillaan Liverpoolia vastaan. Kotijoukkue oli lopulta jopa lähempänä voittoa ottelussa! Liverpool piti palloa peräti 74% ajasta, mutta juurikaan mitään vaarallista se ei saanut silti luotua. Liverpoolin ainokainenkin oli päivänselvä paitsio. Aivan ottelun lopussa Divock Origi pelattiin vielä läpiajoon hänen oltuaan myös selvässä paitsioasemassa, joten linjatuomarit tekivät ainakin kaikkensa Liverpoolin voiton eteen. West Ham voitti ottelun maalipaikat 4-2, joten toisella paitsiomaalilla voitto Liverpoolille olisi ollut melkoinen oikeusmurha.

Everton – Manchester City 0-2

Evertonin vaisuihin peliesityksiin kyllästynyt valmentaja Marco Silva oli laittanut avausmiehistönsä täysin uusiksi tähän kamppailuun. Sekään ei auttanut, sillä City piti kotijoukkueen kohtuullisen helposti poissa maalipaikoilta. Toisessa päässä kenttää City iski molempien jaksojen lisäajalla yhden osuman ja otti rutiininomaisen 2-0 vierasvoiton. Maalipaikat City voitti ottelussa 6-0.

Katsaus tulevaan kierrokseen (Unibetin kertoimet kirjoitushetkellä)

Fulham – Manchester United (5.20 – 4.20 – 1.65)

ManUn tulokset ovat edelleen pysyneet hyvinä, mutta peliesitysten osalta on ollut havaittavissa laskusuuntaa. Leicesteriä vastaan se oli jopa hieman onnekas, että johto säilyi ottelun loppuun saakka. Fulham on hurmoksen päälle saadessaan kova joukkue kotistadionillaan. Valitettavasti vain hyvä vire harvoin kestää täydet 90 minuuttia. Pieniin merkkeihin ManUn laskuvireestä luottaen tähän otteluun voi koittaa pienellä panoksella 1X-tyyppistä peliä. Tiistain tärkeä Mestarien Liigan pudotuspeliottelu PSG:tä vastaan voi olla myös hieman pois ManUn keskittymisestä tähän otteluun.

Watford – Everton (2.25 – 3.40 – 3.30)

Everton on todella heikossa vireessä tällä hetkellä. Puolustus vuotaa eikä hyökkäyspäässäkään saada luotua riittävästi tilanteita. Evertonia vastaan tekisi mieli jatkaa pelaamista, mutta Watfordkaan ei ole millään tavalla loistanut viime otteluissaan. Kun molemmilla joukkueilla on ollut viime aikoina vaikeaa lähdetään tätä ottelua pelaamaan todennäköisesti puolustusten kautta. Niinpä alle 2.5 maalia Unibetin kertoimella 1.94 saattaa olla paras pelivaihtoehto otteluun.

Tottenham – Leicester (1.68 – 3.75 – 5.60)

Leicesterillä on edessään jälleen ottelu, jossa se pääsee iskemään altavastaajana vastahyökkäystaktiikalla. ManUa vastaan joukkueen peliesitys oli tappiosta huolimatta hyvä. Tottenhamilla on ManUn tapaan ensi viikolla huipputärkeä Mestarien Liigan pudotuspeliottelu. Tämä lisää houkuttavuutta vetää Leicester-myönteinen veto X2-tyyppisesti.

Wolverhampton – Newcastle (1.75 – 3.60 – 5.20)

Wolverhampton on sarjan kovavireisimpiä joukkueita tällä hetkellä. Diogo Jota on noussut viimein odotetulle huipputasolle ja Raul Jimenez alkanut puolestaan osumaan maalipuiden väliin tekopaikoissa. Newcastlen hyvän puolustussumpun murtaminen ei ole helppoa, mutta tämän hetken Wolves jos joku siihen kykenee. Kotivoitto maistuu 1.75:n kertoimellakin.

Muut ottelut

Michy Batshuayi lienee nyt ensimmäistä kertaa avauskokoonpanossa ja laatuhyökkääjä tuo sen verran lisää ulottuvuuksia Crystal Palacen peliin, että pidän sitä vahvahkona suosikkina kotona West Hamia vastaan.

Huddersfieldin peliesitykset uuden päävalmentajan alaisuudessa ovat olleet toistaiseksi pettymyksiä, joten Arsenalin uskoisi hakevan vierasvoiton John Smith´s Stadiumilta.

Liverpoolin hyökkäyspelistä puuttuu yhä edelleen viime kevään tapainen loisto. Bournemouth kaatunee silti kotistadionilla, mutta tuskin kuitenkaan kovin levein loppunumeroin.

Southampton on ehdoton suosikki Cardiffia vastaan, mutta vierasjoukkue sai henkisesti tärkeän vierasvoiton viime viikonloppuna ja sille on varattava pienet yllätysmahdollisuudet Sotonia vastaan.

Brighton-Burnley on viikonlopun vaikeimmin arvioitava ottelu. Brighton on yleensä vahva kotistadionillaan ja Burnley ei ole puolestaan hävinnyt kuuteen otteluun Valioliigassa. Kaikkien mahdollisuuksien ottelu.

Chelsea dominoi peliä kotona Huddersfieldiä vastaan, mutta nyt nähdään joukkueen todellinen vire, kun se joutuu Manchester Cityn vieraaksi. Lähtökohtaisesti Cityn uskoisi olevan vahvoilla tässä kärkipään taistossa.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit