Päivän huippukamppailu ei pettänyt odotuksia

Jalkapallon MM-kisat pyörähtivät toden teolla käyntiin perjantaina, kun ohjelmassa oli kolme ottelua. Niistä ehdottomasti odotetuin oli kivikovien naapurimaiden Espanjan ja Portugalin kohtaaminen. Iberian niemimaan jättiläiset tarjosivatkin huippuviihdyttävän ja jännittävän kamppailun, jossa Cristiano Ronaldon hattutemppu pelasti lopulta portugalilaisille tasapelipisteen. Päivän muissa otteluissa Uruguay ja Iran saalistivat viime hetkien osumilla dramaattiset voitot. 

Egypti-Uruguay

Kisapäivän aloitti Egyptin ja Uruguayn välinen kamppailu, josta odotettiin vähämaalista ottelua ja sellainen myös saatiin. Egypti lähti selkeästi hakemaan ottelusta 0-0 -tasapeliä, kun sen ylivoimaisesti suurin tähti Mohammed Salah ei ollut vielä toipunut pelikuntoon (tai ainakaan häntä ei haluttu vielä riskeerata). Egypti olikin hyvin lähellä onnistua tavoitteessaan, kun Uruguayn hyökkääjätähden Luis Suarezin ruuti oli tänään märkää. Suarez hukkasi avausjakson ainoan hyvän maalipaikan ja toisella jaksolla kaksi selkeää tekopaikkaa lisää.

Uruguayn luoma paine kasvoi ottelun loppua kohden. 82 peliminuutin kohdalla Edinson Cavani tykitti volleysta komean laukauksen, mutta Egyptin maalivahti Mohamed El Shenawy venyi hienoon torjuntaan. Cavani pääsi muutamaa minuuttia myöhemmin vielä lähemmäksi maalintekoa, kun PSG:n maalitykki tulitti vapaapotkun tolppaan. Ansaittu 1-0 voittomaali Uruguaylle syntyi lopulta aivan varsinaisen peliajan lopussa. Jose Maria Gimenez puski Carlos Sanchezin laadukkaan vaparikeskityksen verkon perukoille ja käynnisti urugualaismiehistön villit tuuletukset.

Egypti oli odotetusti varsin solidi joukkue puolustussuuntaan, mutta ei saanut ilman Salahia luotua oikeastaan mitään hyökkäyspäässä. Joukkueella on tappiosta huolimatta mahdollisuudet edetä jatkoon lohkosta, mutta se vaatisi todennäköisesti voittoa Venäjästä. Salahin kanssa siihen on eväitä, vaikka isäntäjoukkue toki ottelussa suosikki tuleekin olemaan.

Uruguay pelasi Egyptiä vastaan hyvän ottelun vaikkakin Luis Suarezin tehottomuus maalipaikoissa oli hieman huolestuttavaa. Hyökkääjäpari Edinson Cavani oli sen sijaan tikissä ja ottelun ykköspelaaja. Cavani petasi Suarezille kaksi loistavaa maalipaikkaa ja oli pari kertaa itse lähellä maalintekoa komeilla tykityksillään. Uruguayn puolustusta ei tänään vielä kunnolla testattu. Joukkue jatkaa joka tapauksessa avausottelujen jälkeenkin A-lohkon ykkössuosikkina.


Egypti-Uruguay 0-1 (0-0)
Maali: 90. Gimenez (Sanchez) 0-1

Laukaukset: 8-15
Maalipaikat: 0-6
Pallonhallinta: 41% - 59%
Kulmapotkut: 0-5
Hukatut maalipaikat: Suarez 3, Cavani 2
Luodut maalipaikat: Cavani 2, Suarez 1, Sanchez 1

Marokko-Iran

Marokon ja Iranin välisessä taistossa kumpikin tarvitsi lähtökohtaisesti voiton, koska lohkon muut joukkueet ovat Espanja ja Portugali. Tältä meininki myös näytti viihdyttävällä avausjaksolla, jossa mentiin mukavalla vauhdilla päästä päähän. Molemmilla joukkueilla oli parit hyvät maalipaikkat. Paras mahdollisuus johtomaalin iskemiseen tarjoutui jakson lopussa Iranin Sardar Azmounille, joka pelattiin hienon vastahyökkäyksen päätteeksi läpiajoon. Azmoun ei kuitenkaan avopaikassa onnistunut.

Toinen jakso oli mukavan intensiivisen ensimmäisen puolikkaan jälkeen melkoinen pettymys. Virheiden välttely ja riskittömyys nousivat pääosiin eikä kumpikaan joukkue tahtonut päästä enää maalipaikkoihin. Pelitempoa laski myös monet loukkaantumiset ja pitkät pelikatkot. Ottelu näytti jo vääjäämättä päättyvän maalittomana ennen kuin lisäajan loppuhetkillä nähtiin dramaattinen käänne. Marokon Aziz Bouhaddouz laittoi Iranin sivuvapariin päänsä väliin ja pallo ohjautui etunurkasta sisään. Iran nappasi näin todella arvokkaat kolme pistettä kisojen avauskamppailustaan.

Sekä Marokko että Iran näyttivät ottelun avausjaksolla, että pystyvät parhaimmillaan pelaamaan laadukasta futista. Sen perusteella arvioisin, että molemmilla joukkueilla on parhaimmillaan eväitä järkyttää jopa lohkon jättiläisiä Espanjaa ja Portugalia. B-lohko ei ole mielestäni jatkoonmenijöiden osalta niin päivänselvää pässinlihaa kuin mitä yleisesti ajatellaan. Marokolla ja Iranilla on kaiken mennessä nappiin yllättyssaumat otteluissaan Espanjaa ja Portugalia vastaan. Iran puolusti tänään erittäin tiiviisti ja esitti ensimmäisellä jaksolla erinomaista vastahyökkäyspeliä. Myös Marokon joukkueessa on potentiaalia, joka ei vielä täysin realisoitunut tämän päivän kamppailussa.


Marokko-Iran 0-1 (0-0)
Maali: 90+5 Bouhaddouz (oma maali) 0-1

Laukaukset: 13-9
Maalipaikat: 3-2
Pallonhallinta: 69% - 31%
Kulmapotkut: 5-2
Hukatut maalipaikat: Ziyech 1, Benatia 1, Ansarifard 1, Azmoun 1, Harit 1
Luodut maalipaikat: Boussofa 1, Azmoun 1, Amiri 1, N.Amrabat 1

Portugali-Espanja

Päivän huippukamppailu oli säästetty viimeiseksi eikä miljoonien ja taas miljoonien katsojien ympäri maailmaa tarvinnut pettyä näkemäänsä. Tapahtumat alkoivat jo parin minuutin kohdalla, kun Nacho osui hieman kömpelösti Cristiano Ronaldon juoksulinjalle. Seurauksena oli rangaistuspotku, jonka Ronaldo itse sijoitti varmasti tolpan juureen.

Espanjan tasoitus nähtiin 24 peliminuutin kohdalla, kun Diego Costa taikoi osuman lähes tyhjästä. Costa oli yksin koko Portugalin puolustuslinjaa vastaan, mutta niin vain Atletico Madridin hyökkääjä peippaili itsensä vetopaikkaan ja onnistui ohittamaan Portugalin maalivahti Rui Patricion. Vain hetkeä myöhemmin Espanja oli siirtyä jo johtoon, mutta Iscon hurja pyssytys pomppasi ylärimasta maaliviivalle, vaan ei sen paremmalle puolelle.

Ensimmäisen jakson lopussa yleensä huippuluotettavalle maalivahdille David De Gealle sattui harvinainen lipsahdus, kun Ronaldon laukaus livahti luvattoman helposti selän taakse. Portugali pääsi näin 2-1 -johdossa puoliajalle.

Toisella jaksolla Espanja käänsi ottelun kolmen minuutin tehojaksolla johdokseen. Ensin Diego Costa pääsi siirtämään onnistuneen vapaapotkukuvion jälkeen pallon tyhjään maaliin ja hetkeä myöhemmin Nacho tykitti hurjan kudin kahden tolpan kautta sisään.

Portugali ei tahtonut saada tappiolle jäätyään kunnon kirivaihdetta silmään ja Espanja näytti pitävän johtonsa loppuun saakka. Cristiano Ronaldo oli kuitenkin päättänyt toisin. Portugalin megatähti laukoi pari minuuttia ennen varsinaisen peliajan loppua upealla vapaapotkulla ottelun tasoihin ja täydensi samalla hattutemppunsa.

Espanja ja Portugali tarjosivat erittäin viihdyttävän trillerin perjantain kisapäivän huipennukseksi. Kentän hahmot olivat Cristiano Ronaldo ja Diego Costa. Espanja oli ottelussa pelillisesti aavistuksen verran niskan päällä ja kontrolloi pelitapahtumia. Ensimmäisellä jaksolla se oli tosin varsin haavoittuvainen Portugalin vastahyökkäyksille. Portugali vaikutti hieman aseettomalta tappioasemaan jouduttuaan, vaikka Ronaldon henkilökohtainen osaaminen toikin lopulta ottelun tasoihin. On mielenkiintoista nähdä miten Portugalin peli toimii Irania ja Marokkoa vastaan, jos se joutuu ottamaan aloitteet omiin käsiinsä eikä pääse pelaamaan vastahyökkäystaktiikalla. Espanja ja Portugali ovat totta kai lohkon vahvimmat joukkueet, mutta niin kuin jo edellisen ottelun yhteydessä totesin, Iran ja Marokko eivät mielestäni ole niitä vastaan vailla mahdollisuuksia.


Portugali-Espanja 3-3 (2-1)
Maalit: 4. Ronaldo 1-0 (rp), 24. Costa 1-1, 44. Ronaldo 2-1, 55. Costa (Busquets) 2-2, 58. Nacho 2-3, 88. Ronaldo 3-3

Laukaukset: 9-13
Maalipaikat: 5-6
Pallonhallinta: 33% - 67%
Kulmapotkut: 4-5
Hukatut maalipaikat: Silva 2, Guedes 1, Costa 1, Quaresma 1
Luodut maalipaikat: Costa 1, Ronaldo 1, Alba 1, Busquets 1

 

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit