Pakka sekaisin Mestarien liigassa

Mestarien liigan alkulohkot saatiin pelattua tällä viikolla päätökseensä. Täysin vakuuttaneet mestarisuosikit loistavat kuitenkin edelleen poissaolollaan. Yleensä Mestarien liigasta on erottunut muutama suursuosikki, joiden on ollut helppo sanoa jo alkulohkojen jälkeen olevan vahvempia kuin muut. Tällä kaudella kaikki on kuitenkin toisin. Pakka on harvinaisen pahasti levällään. Perinteisistä jättisuosikeista Real Madrid ja Bayern Munchen ovat kompastelleet pahemman kerran alkukauden aikana. Kaikilta osin eivät ole myöskään vakuuttaneet Barcelona tai Manchester City. Voisiko tämä olla kausi, jolloin Mestarien liigaan saadaan jokin yllätysmestari?

Englantilaiset

Englantilaisjoukkueita eteni eniten pudotuspelivaiheeseen, kun kaikki neljä mukana olevaa joukkuetta Manchester City, Manchester United, Tottenham ja Liverpool selvittivät tiensä jatkoon. Manchesterilaisjoukkueet olivat kuivilla jo ennen päätöskierrosta, mutta Tottenham ja Liverpool saivat jännittää jatkopaikkaansa aina viimeisen ottelunsa päätösvihellykseen saakka.

Mestarien liigan voiton osalta englantilaisjoukkueiden osalta katseet kiinnittyvät lähinnä Cityyn ja Liverpooliin. City on itse asiassa Unibetin kertoimien valossa kaikista joukkueista suurin voittajasuosikki kertoimella 4.60. Pep Guardiola ei ole kuitenkaan onnistunut siirtämään Cityn ajoittaista Valioliigan dominanssia vielä toistaiseksi europeleihin. Alkulohkonsa City kyllä voitti, mutta peliesitykset eivät olleet erityisen vakuuttavia. Vastustajat taistelivat otteluissa jopa yllättävän tasapäin voitoista Cityn kanssa. Europelien osalta kysymysmerkkejä on ilmassa, joten missään tapauksessa en ykkössuosikkina Cityn puolesta rahojani likoon laittaisi.

Liverpool olisi viime kevään vireessään Mestarien liigan suurimpia suosikkeja. Aivan alkukautta lukuun ottamatta peliesitykset eivät ole kuitenkaan nyt olleet lähellekään saman tasoisia. Alkulohkossaan Liverpool muun muassa hävisi umpisurkeilla peliesityksillä kaikki kolme vierasotteluaan. Unibetin mestaruuskerroin 10 vaikuttaisi olevan varsin hyvin kohdallaan. Potentiaalia joukkueessa on, mutta vielä se ei tällä kaudella ole täysin realisoitunut pelikentällä.

ManU on ollut kovassa pyörteessä eikä heidän mestaruuteensa taida uskoa kukaan. Mutta entäs sitten Tottenham? Se laittoi alkulohkossa molemmissa kohtaamisissa Barcelonan pelillisesti erittäin koville. Mauricio Pochettinon miehistö on noussut kausi kaudelta lähemmäksi kohti maailman absoluuttista huippua. Juuri tällä kaudella, kun moni Euroopan perinteisistä jättiläisistä ei tunnu olevan aivan huipussaan, en näkisi mahdottomana jonkun Tottenhamin tapaisen joukkueen yllättämistä. Ainakin kertoimien valossa Tottenham on paljon maistuvampi joukkue kuin esim. City. Tottenhamille tarjotaan nimittäin peräti kerrointa 31 Mestarien liigan voitosta.

Espanjalaiset

Espanjalaisjoukkueista vain Valencian pelit päättyivät jo alkulohkoon. Viime kausien kolme suurta Barcelona, Real Madrid ja Atletico Madrid hoitivat sen sijaan itsensä jatkopeleihin.

Espanjan pääsarja on tällä kaudella ollut tasaisempi kuin vuosikausiin. Tämä kertoo siitä, etteivät sarjan jättiläiset ole olleet samassa tikissä kuin aikaisempina vuosina. Real Madrid on pelannut omiin standardeihinsa nähden suorastaan karmean huonon alkukauden. Päävalmentajaa jo vaihdettiin, mutta pelilliset ongelmat eivät ole senkään myötä kaikilta osin ratkenneet. Juuri tällä hetkellä voisi pitää jopa pienoisena yllätyksenä, mikäli Real onnistuisi puolustamaan jälleen mestaruuttaan Euroopan ykkösliigassa. Kerroin 11 ei ainakaan yhtään houkuta pelaamaan.

Barcelona ja Atletico Madrid ovat pelanneet ihan ok alkukauden, mutta loistoa on heidänkin otteistaan ollut vaikea löytää. Heikkoja iltoja on sattunut molemmilla joukkueille yllättävän paljon. Barcelona on Unibetin kertoimissa kakkossuosikki Mestarien liigan voittajaksi kertoimella 5.75. Atleticolle tarjotaan sen sijaan jopa kerrointa 20. Kun pakka on näin levällään, se ei hullummalta tarjoukselta kuulosta.

Saksalaiset

Saksalaisjoukkueista Hoffenheim jäi lohkonsa jumboksi, mutta Bayern Munchen, Dortmund ja Schalke etenivät kuudentoista parhaan joukkoon. Munchen on kuulunut jo vuosikausien ajan vakiona Mestarien liigan suurimpiin suosikkeihin. Toisin on kuitenkin asian laita tällä kaudella. Joukkueen peli on takunnut pahemman kerran Bundesliigassa ja Unibetin kertoimissa sillä onkin vasta seitsemänneksi pienin (12.00) voittajakerroin Mestarien liigaan. Munchenissa on luotettu liian pitkään samaan runkoon. Joukkue kaipaisi uudistamista ja tällä kaudella Euroopan parhaiden joukkueiden kukistaminen vaikuttaisi liian kovalta tehtävältä.

Bundesliigassa vasta sijalla 13 olevan Schalken tie Mestarien liigan pudotuspelivaiheessa jäänee lyhyeksi. Oman lohkonsa voittaneen Dortmundin kohdalla asia voi sen sijaan olla toisin. Dortmund vaikuttaa tällä kaudella tuoreemmalta ja pirteämmältä joukkueelta kuin Bayern Munchen. Bundesliigassa Dortmund johtaa sarjaa ja on kerännyt alkukaudesta yhdeksän sarjapistettä enemmän kuin Munchen. Saksalaisjoukkueidenkin osalta laittaisin huomattavasti mieluummin rahaa likoon hieman ”nimettömämmän” haastajan Dortmundin puolesta kertoimella 28 kuin Munchenille kertoimella 12.

Muut

Italialaisjoukkueiden menestys Mestarien liigassa on jäänyt viime vuosina vaisuksi. Tällä kertaa jackpot oli lähellä, sillä ennen alkulohkojen viimeistä kierrosta näytti siltä, että kaikki neljä italialaisjoukkuetta saattaisivat hyvinkin selvittää tiensä jatkoon. Napoli ja Inter joutuivat kuitenkin pettymään pahasti ja lopulta vain Juventus ja Roma jatkavat pudotuspelivaiheeseen. Italian lisäksi myös Ranska sai kaksi joukkuetta jatkoon alkulohkoista. Portugalista ja Hollannista eteni yksi joukkue jatkopeleihin.

Juventus ja PSG ovat haaveilleet jo pitkään Euroopan himotuimmasta tittelistä. PSG ei ole voittanut Mestarien liigaa koskaan ja Juventuksenkin edellisestä mestaruudesta on kulunut jo yli 20 vuotta aikaa. Jos joskus niin nyt on se kausi, jolloin Italian ja Ranskan jättiläisillä on paikka iskeä. Kertoimien valossa PSG (8.00) ja Juventus (6.75) ovat jo nousseet suuremmiksi voittajasuosikeiksi kuin esimerkiksi Real Madrid ja Bayern Munchen. Sekä PSG:llä että Juventuksella vaikuttaisi olevan tällä kaudella viimein kaikki palaset kasassa jättipotin saavuttamiseksi. Monen asian pitää silti tietenkin loksahtaa paikoilleen ennen kuin himoittu mestaruuspysti on jomman kumman hallussa.

Suuryllättäjäosastolta voi huomioida ainakin Ajaxin (71.00) ja Porton (126.00) pirteät otteet alkulohkossa. Ajax pelasi hienoa, viihdyttävää jalkapalloa ja oli erittäin lähellä napata lohkovoiton Bayern Munchenin nokan alta. Puolustuspään pitävyys kaikkein kovimpia joukkueita vastaan on joukkueen suurin kysymysmerkki. Porto keräsi kaikista Mestarien liigan joukkueista eniten pisteitä alkulohkostaan, jonka tasokaan ei tosin ollut korkeimmasta päästä. Porton mestaruus olisi totta kai iso yllätys, mutta tällä Mestarien liigan kaudella mitään vaihtoehtoa ei voi täysin poissulkea. Mestaruustaiston osalta kaikki on vielä tässä vaiheessa ihanasti rempallaan. Pudotuspelien alkuun on kaksi kuukautta aikaa ja joukkueiden pelivireet ehtivät heilahdella siihen mennessä puoleen jos toiseenkin. On mielenkiintoista nähdä saako jokin suurseuroista paketin kunnolla kasaan ja löytää huippuvireen kevätkaudelle vai eletäänkö Mestarien liigassa pitkästä aikaa todellista yllätysten kevättä. Vedonlyöjänä panostaisin joka tapauksessa tämänhetkisillä tiedoilla mieluummin yllättäjiin kuin suurimpiin suosikkeihin.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit