Sunnuntaina luvassa alkukauden kohokohta

Tulevana sunnuntaina Valioliigassa pelataan alkukauden ehdottomasti mielenkiintoisin ottelu, kun viime kauden taistelupari ja myös tällä kaudella sarjan kaksi ensimmäistä sijaa valloittaneet Liverpool ja Manchester City ottavat mittaa toisistaan. Molemmilla joukkueilla oli viime viikonloppuna samantyyppinen kenraaliharjoitus, kun ne käänsivät 0-1 tappioasemansa ottelun loppuhetkillä voitokseen.

Kierrosraportti

Bournemouth – Manchester United 1-0

Parin hieman lupaavamman ottelun jälkeen Manchester United palasi jälleen heikolle tasolle ja oli selvästi huonompi joukkue Bournemouthin kotiluolassa. Joshua King viimeisteli tyylikkäästi ottelun ainoan osuman ensimmäisen jakson lopussa. Bournemouth piti maalinsa puhtaana jo kolmannessa ottelussa peräkkäin, voitti ottelun maalipaikat 5-2 ja otti ansaitusti kaikki kolme sarjapistettä.

Manchester City – Southampton 2-1

City oli yllättävän lujilla murskatappion viime kierroksella kärsinyttä Southamptonia vastaan. Kotijoukkueen hyökkäyspeli oli hidasta ja mielikuvituksetonta ensimmäiset 75 minuuttia. Vasta viimeisellä vartilla City sai luotua maalipaikkoja ja käänsi lopulta väkisin 0-1 tappioaseman 2-1 voitokseen. Kovan loppukirin ansiosta isännät voittivat ottelun maalipaikat 8-1 (vielä 75 minuutin kohdalla tekopaikat olivat vain 2-1). Southamptonille tappiosta huolimatta kaikki kunnia miehekkäästä puolustustaistelusta. Jostain syystä Sotonin puolustuspeli toimii paljon paremmin vierasotteluissa kuin kotona.

West Ham – Newcastle 2-3

Niin kuin kierrosraporteissani olen viime viikkoina todennut, on West Hamin pelillinen käyrä näyttänyt jo jonkin aikaa alaspäin. Kotiottelu Newcastlea vastaan oli sitten jo täydellinen pohjakosketus, sillä West Ham oli avausjaksolla täysin poissa tolaltaan. Newcastle iski nimittäin avausjakson aikana kaksi osumaa, missasi kaksi puhdasta läpiajoa, yhden puolityhjän maalin ja laukoi pallon kertaalleen ylärimaan! Ottelu olisi voinut hyvin olla 0-4 tai 0-5 puoliajalla! Loppua kohden West Ham teki jälleen pienen ryhtiliikkeen, mutta kokonaisuutena Hammersin peli on tällä hetkellä sekasortoisessa tilassa. Hurjan avausjakson ansiosta ottelun maalipaikat menivät Newcastlen eduksi 6-3.

Brighton – Norwich 2-0

Norwichin synkkä ajanjakso jatkui Brightonin vieraana. Vierasjoukkue oli odotetusti altavastaajan asemassa, mutta onnistui pitämään kamppailun maalittomana aina toisen jakson puoliväliin saakka. Lopulta vaihdosta sisään tullut Leandro Trossard nousi ottelun ratkaisijaksi iskemällä tärkeän avausmaalin ja syöttämällä voiton varmistaneen 2-0 osuman. Norwich luo tällä hetkellä huolestuttavan vähän myös hyökkäyssuuntaan ja hävisi Brightoniakin vastaan maalipaikat selvästi 1-7.

Sheffield United – Burnley 3-0

Sheffield Unitedin loistava taistelujengi sen kuin porskuttaa! Kotiottelu Burnleyä vastaan ratkesi jo avausjaksolla Unitedin kolmeen komeaan viimeistelyyn. Etenkin jakson lopussa minuutin sisään tulleet 2-0 ja 3-0 -osumat olivat todellinen kuolinisku Burnleyn pistehaaveille. United voitti maalipaikat 5-2 ja nousi sarjataulukossa huikeasti jo kuudennelle sijalle! Joukkue on päästänyt sarjassa vähiten maaleja yhdessä Leicesterin kanssa. Melkoinen yllätys kauden ennakkoasetelmiin verrattuna, mutta toisaalta peliesitykset joukkueella ovat olleet laadukkaita heti ottelupäivästä 1 lähtien.

Aston Villa – Liverpool 1-2

Liverpool teki sen jälleen kerran! Ties monettako kertaa sarjajohtaja oli pitkään ahdingossa, mutta ottelun loppu tälläkin kertaa kaiken muutti. Andrew Robertsson tasoitti ottelun 87. peliminuutilla ja Sadio Mane iski voittomaalin lisäajan loppuhetkillä, kuinkas muutenkaan. Liverpool näyttää olevan uusi Manchester United, joka iskee solkenaan ratkaisevia osumia ottelun loppuhetkillä. Vaisun ottelun alun jälkeen punapaidat kiristivät tahtiaan selvästi loppua kohden ja voittivat sen myötä myös ottelun maalipaikat 7-3.

Arsenal – Wolverhampton 1-1

Arsenal ja Wolverhampton väänsivät varsin tasaisesti Emirates Stadiumilla. Pierre-Emerick Aubameyang vei isännät avausjaksolla johtoon, mutta Raul Jimenez puski 76. peliminuutilla ansaitun tasoituksen. Hyvät maalipaikat tasattiin ottelussa 3-3, mutta Wolves voitti laukaukset peräti 25-10. Arsenal on voittanut vain yhden viidestä viimeisestä ottelustaan eikä mikään viittaa vieläkään siihen, että joukkue olisi kauden päätyttyä sarjassa Mestarien liigaan oikeuttavalla sijoituksella.

Watford – Chelsea 1-2

Chelsea dominoi pitkään tätä kamppailua ja näytti purjehtivan helppoon voittoon. Se ei saanut kuitenkaan tapettua ottelua ja kotijoukkue sai toivonkipinän hieman kyseenalaisesti tuomitun rankkarin ansiosta. Ottelun viimeisellä hetkellä Watfordin maalivahti Ben Foster oli lähellä puskea tasoituksen, mutta virkaveli Kepa venyi komeaan torjuntaan. Chelsea voitti ottelun maalipaikat selvästi 7-2 ja olisi voittanut ottelun paremmalla viimeistelyllä huomattavasti nyt nähtyä leveämmin.

Crystal Palace – Leicester 0-2

Crystal Palace lähti odotetusti vain puolustamaan Leicesteriä vastaan ja ottelu kulki pitkään varsin tapahtumaköyhissä merkeissä. Toisella jaksolla kettujen kärsivällisyys kuitenkin palkittiin ja Palacen puolustuksesta alkoi löytyä jonkin verran aukkoja. Caglar Soyuncu puski kulmapotkusta voittomaaliksi jääneen avausmaalin ja Jamie Vardy jatkoi maaliputkeaan varmistamalla ottelun lopussa vierasvoiton. Leicester voitti ottelun maalipaikat 5-1 ja jatkaa kauttaan edelleen vahvassa myötätuulessa.

Everton – Tottenham 1-1

Evertonin ja Tottenhamin välisessä kohtaamisessa päähuomion keräsi Andre Gomesin karmaiseva loukkaantuminen, jossa oli paljon huonoa tuuria mukana. Son Heung-Min ajettiin tilanteen jälkeen suoralla punaisella ulos, mutta ulosajo peruttiin viikolla ansaitusti, sillä loukkaantuminen sattui Gomesin törmäyksestä Serge Aurieriin eikä Sonin taklauksesta. Itse ottelussa kentällä nähtiin kaksi pelinsä kanssa tuskailevaa joukkuetta. Kumpikaan ei millään tavalla vakuuttanut ja niinpä 1-1 pistejako oli varsin oikeudenmukainen lopputulos. Maalipaikat kotijoukkue Everton vei nimiinsä niukasti 3-2. Tottenham pelasi ottelun ilman sairastunutta Harry Kanea ja voi toki jossitella Sonin ulosajolla, jonka jälkeen Everton iski tasoitusmaalinsa.

Viikon suosikki

Viikon suosikiksi nousee kolmannella sijalla sarjassa viilettävä Leicester. Ketuilta odotettiin jo ennen kauden alkua vahvaa kautta ja joukkue on vastannut varsin hyvin huutoon. Puolustus pitää erinomaisesti ja hyökkäys iskee Jamie Vardyn johdolla usein voittoon riittävät osumat. Leicester on voittanut seitsemän yhdeksästä viimeisestä Valioliiga-ottelustaan ja sen peli on ollut huomattavasti tasapainoisempaa kuin tulevalla vastustajalla Arsenalilla. Unibetin kotikerroin 2.08 Leicesterille riittää mainiosti pelaamiseen. Arsenal on kroonisesti yliarvostettu joukkue vedonlyöntiyhtiöiden kertoimissa.

Viikon yllättäjä

    Viikon yllättäjäksi on kaksikin hyvää vaihtoehtoa. Sheffield Unitedia olen hehkuttanut kierrosraporteissani viikosta toiseen enkä turhaan. Joukkue kun on noussut hätyyttelemään nyt jo europaikkasijoituksia sarjataulukossa! Tottenhamin nousua omalle tasolleen on odoteltu koko alkukausi, mutta vieläkään ei ainakaan Valioliigan puolella ole näkynyt juurikaan merkkejä paremmasta. Unibet tarjoaa X2:lle kertoimen 2.50, mikä vaikuttaa Spursin vaisut otteet huomioiden kelpo kertoimelta. Toinen kokeilemisen arvoinen yllättäjä on Brighton, jolle voi koittaa jopa suoraa voittoa. Sille kun saa Unibetiltä erinomaisen kertoimen 7.00. ManU palasi viime viikonloppuna heikolle tasolle Bournemouthin vieraana ja kokee myös eurorasitusta viikolla. Brighton on hyvässä tikissä ja ehdottoman yllätysvalmis Old Traffordilla.

    Viikon overi

      Jos viikon suosikki ja yllättäjät on helppo poimia tällä viikolla niin overikohde aiheuttaa sen sijaan päänvaivaa. Oikein maistuvaa overimatsia on nimittäin tulevan viikonlopun tarjonnasta vaikea löytää. Valitsin lopulta viikon overikohteeksi kierroksen ehdottoman huippukamppailun Liverpool-Manchester City, jossa ratkotaan jo tässä vaiheessa kautta mestaruuskamppailunkin kannalta isoja asioita. Voitolla Liverpool venyttäisi joukkueiden välisen eron jo yhdeksän sarjapisteen mittaiseksi. On toki vaarana, että huipputärkeästä ottelusta voi tulla varovaista kyttäilyä. Toisaalta Cityn on haettava ottelusta voittoa, koska keskinäinen ottelu on paras mahdollisuus kaventaa piste-eroa Liverpoolin vääntäessä muista otteluista voiton tililleen viikko toisensa jälkeen. Varsinkin jos jompikumpi joukkueista saa aikaisen avausmaalin, voidaan hyvinkin nähdä viihdyttävä ja runsasmaalinen taisto. Hieman pitkin hampain viikon overikohde on siis Liverpool-City otteluun yli 2.5 maalia Unibetin kertoimella 1.66.

      Uudemmat ja aiemmat kolumnit
      Kommentit