Uudestisyntynyt Burnley

Valioliigan kuudennen pelikierroksen jälkeen enää yksi joukkue, Liverpool, jatkaa sarjassa puhtaalla pelillä, kun Chelsea kärsi kauden ensimmäisen pistemenetyksensä. Alkukauden ajan melkoisessa kohmeessa olleet Burnley ja West Ham osoittavat vihdoin heräilemisen merkkejä. Näistä etenkin Burnley oli viikonlopun kamppailussaan kuin eri joukkue mitä ensimmäisessä viidessä ottelussaan.

Kierrosraportti

Fulham – Watford 1-1

Fulham ei tahtonut saada oikein hyökkäysmyllyään käyntiin kotiottelussa Watfordia vastaan. Vierasjoukkue oli hieman niskan päällä varsinkin ottelun alkupuolella. Loppua kohden Fulham kuitenkin paransi peliään nousten tasoihin. Lähellä oli lopussa myös voittomaali, kun Aleksandar Mitrovicin pusku pysähtyi ylärimaan. Lopulta maalipaikat tasattiin ottelussa 4-4.

Cardiff – Manchester City 0-5

Manchester Cityn koneet käynnistyivät hieman hitaasti tässä ottelussa, sillä ensimmäisen puolituntisen ajan hyökkäyspeli oli nihkeää. Avausmaalin jälkeen joukkueiden välinen huikea tasoero tuli kuitenkin täysin selväksi. Maalipaikat City voitti lopulta kerrassaan 12-1 ja viihdytti vieraskannattajiaan viiden maalin verran.

Manchester United – Wolverhampton 1-1

Wolverhampton haastoi Unitedin hienosti tämän kotikentälläkin. Etenkin ottelun alussa ManU oli ongelmissa ahnaasti päälle painaneen Wolvesin kanssa. Tasapeli oli hyvinkin oikeutettu lopputulos tässä kamppailussa. Ottelun maalipaikatkin tasattiin 4-4.

Crystal Palace – Newcastle 0-0

Newcastle lähti kauden tyylinsä mukaisesti hakemaan 0-0 -tasapeliä tästä ottelusta ja myös onnistui lopulta siinä. Palacen painostus oli ottelun loppua kohden kovaa, mutta heikko viimeistely koitui jälleen joukkueen kohtaloksi. Kuin kruunuksi Mamadou Sakho missasi ottelun lopussa täysin tyhjän maalin! Kauden uskomattomin maalipaikan hukkaaminen toistaiseksi. Maalipaikat kirjattiin ottelussa Palacen eduksi 6-2.

Leicester – Huddersfield 3-1

Huddersfield aloitti ottelun hyvin ja siirtyi nopeasti johtoon. Tämän jälkeen täysin puolustuksen kautta yleensä pelaavalle joukkueelle sattui kuitenkin melkoinen virhe, sillä se päästi vastustajan vastahyökkäyksestä peräti kahdella nollaa vastaan tilanteeseen! James Maddisonin komea vapaapotkumaali toisella jaksolla jäi lopulta ottelun voittomaaliksi, mutta Huddersfieldieldilläkin oli omat mahdollisuutensa kamppailussa. Maalipaikat Leicester voitti kuitenkin 6-3 ja ottelun 3-1.

Burnley – Bournemouth 4-0

Burnley on löytänyt kadoksissa olleen Mojonsa! Umpisurkeasti viime otteluissaan esiintynyt Burnley oli kuin uudestisyntynyt kotiottelussaan Bournemouthia vastaan. Peliesitys oli vihdoin sitä taistelevaa ja yhtenäistä Burnleyä mitä nähtiin viime kaudella. Maalipaikat Burnley voitti ottelussa 8-4 ja Bournemouthin tekopaikatkin nähtiin vasta ottelun jo ratkettua. Kotijoukkue oli tässä kamppailussa aivan omaa luokkaansa.

Liverpool – Southampton 3-0

Rutiinivoitto on oikea sana kuvaamaan tätä ottelua. Mitään erityisen säkenöivää ei Poolilta kamppailussa nähty, mutta homma oli silti koko ajan kotijoukkueen hallussa. Avausmaali syntyi onnekkaiden pomppujen kautta ja tämän jälkeen voittajasta ei ollut epäselvyyttä. Kierroksen omituisimpiin asioihin kuului pirteästi ja nälkäisesti esiintyneen Xherdan Shaqirin vaihtaminen puoliajalla pois kentältä. Ottelun ratkettua olisi kuvitellut paljon pelanneiden avainpelaajien tarvinneen enemmän lepoa. Kloppilla oli kuitenkin varmasti omat perustelunsa ratkaisulle. Liverpool voitti ottelun maalipaikat 7-1.

Brighton – Tottenham 1-2

Brighton lämpeni hitaasti tähänkin otteluun niin kuin sillä on viime aikoina ollut tapana. Glenn Murrayn käsittämätön vaparin käsillä torjunta lahjoitti vieraille rankkarin muodossa avausmaalin. Kotijoukkueen etsikkoaika oli toisen jakson alussa, jolloin muun muassa Anthony Knockaert missasi avopaikan. Tottenham pelasi ottelussa solidimmin, voitti maalipaikat 5-3 ja nappasi lopulta ihan ansaitun vierasvoiton. Brightonin täytyy jatkossa parantaa jähmeitä ottelun alkujaan. Ihan jokaisessa ottelussa ei pysty nousemaan takaa-ajoasemasta pisteille.

West Ham – Chelsea 0-0

West Ham on viimein heräämässä tähän kauteen. Chelseata vastaan Hammers taisteli suurella sydämellä ja puolusti erittäin tiiviisti läpi ottelun. Pallollinen hallinta oli Chelsealla, mutta maalipaikoille murtautuminen tuotti suuria ongelmia. Andriy Yarmolenkolla olikin ottelun loppupuolella mahdollisuus varastaa kaikki kolme sarjapistettä kotijoukkueelle, mutta pusku avopaikasta karkasi tolpan väärälle puolelle. Chelsea voitti ottelun maalipaikat niukasti 4-3 ja kärsi kauden ensimmäisen pistemenetyksensä. West Ham ansaitsi sitoutuneella taistelullaan tasapelin tästä paikalliskamppailusta.

Arsenal – Everton 2-0

Everton oli avausjaksolla kiistatta parempi joukkue, kun Arsenal ei saanut omaa peliään lainkaan käyntiin. Toisella jaksolla se iski kuitenkin kaksi nopeaa maalia. Ensin Alexandre Lacazetten laukaus painui komeasti takatolpan kautta verkkoon ja hetkeä myöhemmin Pierre-Emerick Aubameyang viimeisteli räikeästä paitsioasemasta 2-0. Jostain kumman syystä linjamies ei tilannetta nähnyt. Everton hyytyi ihmeellisesti toisella jaksolla eikä Arsenalilla ollut vaikeuksia puolustaa johtoasemaansa. Everton voitti kuitenkin ottelun maalipaikat 4-3 ja Arsenalin peliesitys oli voitosta huolimatta kaukana vakuuttavasta.

Katsaus tulevaan kierrokseen (Unibetin kertoimet kirjoitushetkellä)

Arsenal – Watford (1.40 – 5.00 – 7.25)

Kuuden ottelukierroksen perusteella Arsenal ei ole ottanut ainakaan vielä merkittäviä pelillisiä edistysaskeleita viime kaudesta Unai Emeryn komennossa. Hyökkäyspeli toimii sentään ajoittain ihan mukavasti, mutta puolustuksessa on edelleen liikaa aukkoja. Vaikka Watfordkaan ei varsinaisesti kuulu omiin pelillisiin suosikkeihini, on näillä kertoimilla pakko tarttua tässä vierasjoukkueeseen. Fulhamin vieraana Watford esiintyi varsin pirteästi viime viikonloppuna. X2 on mielestäni ehdottomasti kokeilun arvoinen tähän otteluun.

West Ham – Manchester United (4.65 – 3.75 – 1.75)

Reagoidaan tässä kohteessa nopeasti viime aikoina nähtyyn. West Ham on kahden edellisen ottelun perusteella saanut viimein joukkuepelin uomiinsa ja tiivistettyä puolustuspeliään. Se oli varsin lähellä voittaa jo Chelsean joten miksei se voisi kaataa astetta heikomman ManUn? Manchesterissa on jälleen havaittavissa pientä lainehdintaa, kun Jose Mourinho nappasi Paul Pogban pois kapteenistosta. Jotain sisäisiä skismoja joukkueessa siis edelleen on olemassa. Wolvesia vastaan ManU ei millään tavalla loistanut ja viikolla se tippui Liiga-Cupista kotonaan ansaitusti Championshipin Derbylle. West Hamin kotivoitto on mielestäni hyvä pelikohde tähän otteluun.

Bournemouth – Crystal Palace (2.25 – 3.40 – 3.20)

Tämä on kohtuullisen mielenkiintoinen kamppailu. Bournemouthin käyrä näyttää tällä hetkellä alaspäin, sillä se on ollut pelillisesti varsin heikko kahdessa edellisessä ottelussaan. Huolestuttavinta on se, että siihen saakka heikkoa hyökkäyspeliä esittäneet vastustajat ovat saaneet molemmissa otteluissa runsaasti maalipaikkoja. Yksi vaihtoehto olisi kokeilla Palacen vierasvoittoa, mutta itse pelaan kuitenkin huomattavasti useammin osuvaa kohdetta molemmat joukkueet tekevät maalin (Unibetin kerroin 1.62). Palacella on ollut kauden alussa suuria vaikeuksia viimeistelyssä, mutta uskotaan siihen, että se tässä ottelussa onnistuu jossakin avautuvista tekopaikoistaan. Bournemouth jää kotonaan vain äärimmäisen harvoin maaleitta.

Chelsea – Liverpool (2.95 – 3.50 – 2.35)

Kauden toistaiseksi mielenkiintoisimmassa kamppailussa viritellään jo asetelmia kauden mestaruustaistoon. Molemmat joukkueet ovat olleet erittäin vahvoja kauden alussa, vaikka Chelsea West Hamin vieraana jäikin viime kierroksella maalittomaan tasapeliin. Kertoimet ovat mielestäni hyvin kohdallaan tässä ottelussa. Vain harva joukkue maailmassa pystyy nykyään pysäyttämään Liverpoolin hyökkäysvoimaa, joten se on ansaitusti vieraissakin suosikki. Maurizio Sarrin pelifilosofiaan ei kuulu bussin rakentaminen, joten Liverpool pääsee todennäköisesti pelaamaan sille erinomaisesti sopivaa avointa hyökkäyspeliä. Jos jommalle kummalle joukkueelle pitäisi panoksia lyödä niin valintani olisi Liverpool. Tyydyn kuitenkin tämän kamppailun osalta vain nauttimaan huippufutiksesta.

Muut ottelut

Fulham ja Everton ovat olleet molemmat viime aikoina pienoisia pettymyksiä. Everton pelasi kuitenkin viime viikonloppuna avausjakson hyvin Arsenalia vastaan ja uskon sen palaavan voittokantaan tässä ottelussa.

Huddersfieldin otteissa on ollut pienoisia piristymisen merkkejä ja sillä on eväitä napata ainakin tasapelipiste kotonaan Tottenhamilta.

Manchester Cityn helppo otteluohjelma sen kuin jatkuu eikä sillä pitäisi olla vaikeuksia kaataa Brighton kotonaan.

Jamie Vardy on piristänyt Leicesterin peliä ja heikkoa Newcastlea vastaan vierasvoitto on täysin napattavissa.

Wolverhamptonin pelivire on noussut ottelu ottelulta sille tasolle, jota joukkueelta odotettiinkin ennen kauden alkua. Se on vahva suosikki kotiottelussa Southamptonia vastaan.

Cardiffin ja Burnleyn välinen kamppailu on hyvin vaikea ennakoitava. Burnley oli loistava Bournemouthia vastaan, muttei ole yleensä mikään kovin vahva vierasjoukkue. Kaikkien mahdollisuuksien ottelu.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit