Valioliigaennakko 2019-2020 osa 2

Valioliigakausi 2019-2020 käynnistyy tänään suomalaisittain upeasti Teemu Pukin vierailulla Anfieldille. Norwichilla on tiukat paikat pitää itsensä Valioliigajoukkueena myös tämän kauden jälkeen, mutta muitakin putoajaehdokkaita löytyy runsaasti. Valioliigan kausiennakon toisessa osassa pureudutaan muun muassa varsin avoimelta ennen kauden alkua vaikuttavaan putoamistaistoon.

Keskikastissa

West Ham

West Hamilla pitäisi olla kaikki edellytykset nousta vakituiseksi eurokävijäksi, mutta seura näyttää jämähtäneen pysyvästi sijoille 10-13 Valioliigassa. Viime kausi käynnistyi katastrofaalisesti, mutta lopulta Hammers nousi sinne kovin tutulle sijalle 10. Vaihtuvuus tuppaa joukkueessa olemaan aina suurta ja varsin hyvistä käytettävissä olevista resursseista huolimatta punainen lanka puuttuu joukkueen rakentamisesta. Ovet kävivät tänäkin kesänä kohtuullisen tiuhaan tahtiin joskin viime kauden ydinrunko pysyi nyt ihan hyvin kasassa. Manuel Pellegriniä en pidä hänen pitkästä kokemuksestaan huolimatta Valioliigan kärkivalmentajiin kuuluvana kaverina. Raikkaita ideoita on hänen pelifilosofiastaan vaikea löytää.

Kesän siirtoikkunassa suurin myllerrys on käynyt hyökkääjäosastolla. Marko Arnautovic lähti Kiinaan ja rosterista ovat poistuneet myös Lucas Perez sekä Andy Carroll. West Hamin siirtoikkunan ykköshankinta oli Frankfurtista saapunut hyökkääjä Sebastian Haller. Monen mielestä 45 miljoonaa puntaa oli hänestä liikaa, mutta nähtäväksi jää. Kentän puolella Arnautovicin panosta on vaikea täyttää, mutta joukkueharmonian kannalta Haller on varmasti itävaltalaista seesteisempi kaveri. Pablo Fornalsin hankinta Villarealista vaikuttaa hieman oudolta. West Hamilta löytyi jo ennestään keskikentältä ihan kelpo hyökkäyspään osaamista ja Fornals syötti ainoastaan kolme osumaa viime kaudella Espanjan liigassa. Viime kaudella West Hamin suoritustaso ei kovin laadukas ollut ja näillä hankinnoilla on vaikea nähdä merkittävää nousua tapahtuvan tälläkään kaudella.

Kausivedot: En ole millään tavalla West Ham myönteinen henkilö, mutta on todettava, että sarjapisteiden osalta Unibet asettaa linen joukkueen kohdalla yllättävänkin matalalle. Yli 47,5 sarjapisteelle saa kertoimen 1.85. Viime kausi ei West Hamilta todellakaan erityisen hyvin sujunut, mutta siitä huolimatta joukkue keräsi 52 pistettä. En pidä West Hamin kärsimättömästä tavasta rakentaa joukkuetta, mutta tällä linella over joukkueen sarjapisteistä on jopa pelattavissa.

Southampton

Southampton oli kovassa putoamiskurimuksessa jälleen viime kaudella, mutta paikka auringossa säilyi lopulta ehkä enemmänkin putoajien heikkouden kuin oman hyvyyden ansiosta. Loppukautta kohden Sotonin hyökkäyspeli tosin piristyi, mutta vuotava puolustus tuotti ongelmia. Pelaajaryhmässä on potentiaalia ja jos kesken viime kauden peräsimeen värvätty Ralph Hasenhuttl löytää paremman tasapainon hyökkäyksen ja puolustuksen välille, saattavat Soton-fanit saada vaihteeksi hieman pumppuystävällisemmän kauden seurattavakseen.

Kesän aikana ei Southamptonissa suuria tapahtunut. Che Adams hankittiin Birminghamista tuomaan lisää kilpailua hyökkääjäosastolle. Yhtään viime kauden vakioavausmiehistön pelaajaa ei kesän aikana lähtenyt pois joukkueesta. Top 10 sijoitus saattaa Southamptonilta jäädä juuri ja juuri saavuttamatta, mutta sarjapaikka varmistunee kuitenkin huomattavasti aikaisemmin kuin parin viime kauden aikana.

Kausivedot: Olen ennen kauden alkua ehkä hieman Southampton-myönteisempi kuin markkinat. Uskon joukkueen parantavan jonkin verran viime kaudesta. Pari voittoa lisää viime kauteen verrattuna ja Unibetin kohde yli 43,5 sarjapistettä (kertoimella 1.85) tulee kotiin.

Watford

Watfordin viime kausi oli erittäin positiivinen, kun Valioliigassa se oli pitkään mukana jopa taistelussa europaikoista ja FA Cupissa joukkue eteni aina finaaliin saakka. Joukkueen ehdottomat tähdet ovat hyökkäyspään kapellimestari Gerald Deulofeu ja keskikentän monipuolinen raataja Abdoulaye Doucoure, joka on sarjan aliarvostetuimpia pelaajia. Kapteeni Troy Deeneyn rooli on tärkeä etenkin henkisellä puolella.

Pelaajamarkkinoiden siirrot ovat olleet Watfordillakin maltillisia. Kokenut Craig Dawson hankittiin vahvistamaan puolustusta ja loukkaantumisten riivaama Danny Welbeck yrittää puolestaan saada uraansa uuteen nousuun nyt Watfordin paidassa. Yksikään kunnolla vastuuta viime kaudella saanut pelaaja ei ole poistunut ryhmästä kesän aikana. Watfordin pelaajamateriaali on kohtuullisen laaja, mutta Deulofeuta ja Doucourea lukuun ottamatta varsin tasapaksu. Viime kauden sarjasijoitus saattaa pudota pykällä tai parilla, mutta suuressa putoamisvaarassa joukkueen ei luulisi olevan.

Kausivedot: Gerald Deulofeu iski viime kaudella jo 10 Valioliigamaalia, vaikka oli alkukauden loukkaantuneena ja hetken aikaa hieman koirankopissakin. Potentiaalia on vielä komeampaan maalimäärään. Mikäli Deulofeu välttyy loukkaantumisilta niin veto yli 8,5 maalia Unibetin kertoimella 1.90 pitäisi osua.

Aston Villa

Aston Villa kuului pitkään Valioliigan vakiokalustoon, joka sijoittui vielä säännöllisesti kahdeksan parhaan joukkoonkin. Kolmen Championshipissä vietetyn kauden jälkeen erittäin perinteinen birminghamilaisseura on nyt takaisin sillä tasolla, jonne se kuuluukin. Villan viime kausi Championshipissä ei käynnistynyt vahvasti, mutta kevätkausi oli hurjaa lentoa sisältäen muun muassa kymmenen ottelun voittoputken. Joukkue nousi hänniltä aina sijalle viisi ja selvitti nousukarsintojen kautta paikkansa lopulta Valioliigaan saakka.

Seurajohto on ainakin näyttänyt päättävän, että Villa on tullut jäädäkseen Valioliigaan. Kesällä rahaa on palanut huomattavasti kovemmalla tahdilla kuin monella kärkijoukkueista! Pelaajamateriaalin pitäisi olla ainakin riittävän laaja, mutta nähtäväksi jää nouseeko pakasta sarjaan todellisia tähtipelaajia. Ainakin omalla kasvatilla Jack Grealishilla olisi potentiaalia tähän. Lukuisat hankinnat eivät mitään huippunimekkäitä pelaajia ole, mutta esimerkiksi laitapuolustaja Matt Targett on jo osoittanut riittävyytensä Valioliigatasolla. Manageri Dean Smithilla on vaihtoehtoja lähes joka pelipaikalle, joten yksittäisen pelaajan pettäminen ei Villan laivaa vielä keikauta mihinkään suuntaan. Sarjapaikan säilyttäminen pitäisi näillä satsauksilla olla selviö.

Kausivedot: Aston Villan näkymät Valioliigakaudelle ovat huomattavasti keskimääräistä nousijaa paremmat ja heidän puolestaan on varsin hyviä kertoimia tarjolla. Joukkueella on edellytyksiä tehdä maaleja myös Valioliigassa ja pidänkin parhaana Unibetin Villaan liittyvänä kausivetona yli 39,5 tehtyä maalia kauden aikana kertoimella 1.57.

Putoamistaisto uhkaa

Bournemouth

Eddie Howe FC aloitti viime kauden loistavasti, mutta ajautui kauden edetessä pelillisiin vaikeuksiin. Bournemouth loisti lähinnä vastahyökkäyksissä, mutta oli pulassa passiviisesti pelanneita joukkueita vastaan. Howen taikatemput alkavat olla vähissä ja Bournemouthin pienet resurssit näkyvät kausi kaudelta enemmän myös pelikentän puolella.

Pelaajamateriaali on Bournemouthilla pysynyt koko lailla samana kuin viime kaudella. Tanskalainen keskikentän työmyyrä Philip Billing ja hollantilainen laituri Arnaut Danjuma olivat kesän merkittävimmät pelaajahankinnat. Läpimurtonsa viime kaudella tehneen David Brooksin loukkaantuminen ennen kauden alkua on iso kolaus Bournemouthille. Joukkueessa on vain rajallinen määrä huippulaatua ja menestys onkin hyvin vahvasti muutaman avainpelaajan harteilla. Varsinkin mikäli loukkaantumiset alkavat kiusaamaan, on joukkue ongelmissa. Bournemouth ei ole suurimpia putoajakandidaatteja, mutta ei myöskään vuorenvarma säilyjä minun papereissani.

Kausivedot: Bournemouthin kohdalla kausivetojen kertoimet ovat mielestäni erittäin hyvin kohdallaan enkä löydä heihin liittyen mitään mieleistä pelattavaa.

Crystal Palace

Kesän aikana se suurin kysymys Crystal Palaceen liittyen on tietenkin ollut se karistaako Wilfried Zaha viimein Selhurst Parkin pölyt niskastaan. Zaha itse olisi kovasti siirtoa halunnut, mutta ainakaan toiseen Valioliigaseuraan sellaista ei koskaan näkynyt eikä kuulunut. Zahan motivaatio ja sitoutuminen Palaceen siirron kariuduttua on nyt melkoinen kysymysmerkki. Crystal Palacen kohtalo saattaa olla entistä enemmän Roy Hodgsonin varassa. Valioliigahistorian vanhin manageri osaa yhä edelleen organisoida puolustuspelin ja raapia tarvittavat tulokset kasaan. Zahan mahdollisen motivaatiopulan ja Aaron Wan-Bissakan lähdön myötä tehtävä on tosin nyt entistä haastavampi.

Wan-Bissakalle ei paikkaajaa siirtoikkunan aikana ostettu, mutta Gary Cahill oli ihan kelpo lisäys Palacen toppariosastolle ja Victor Camarasa tulee nyt keskikentän pelintekijäksi. Hyökkääjäosastolla odotetaan ennen kaikkea sitä nousisiko Christian Benteke viimein takaisin vanhalle hyvälle tasolleen. Palacen eväät etenkin hyökkäyssuuntaan ovat erittäin kevyet jos Zaha ei ole parhaimmillaan ja lasken joukkueen Hodgsonin rautaisesta kokemuksesta huolimatta putoajaehdokkaiden joukkoon.

Kausivedot: Näen Crystal Palacen kohdalla vaaran merkkejä tämän kauden osalta. Jos uhkakuvat toteutuvat ja iso kivi lähtee vierimään väärään suuntaan niin sitä on vaikea sen jälkeen pysäyttää. Palacen putoamisesta saa Unibetiltä ihan mukavan viiden kertoimen.

Newcastle

Newcastlen kesä on ollut jälleen lähinnä tragikoominen. Mike Ashleyn lupailut omistajuudesta luopumisesta ovat valuneet jälleen kuiville kiville. Viime kauden avainpelaajat Salomon Rondon ja Ayoze Perez päästettiin muille maille samoin kuin erittäin hyvää työtä tehnyt manageri Rafael Benitez. Kannattajien kärsivällisyys on ymmärrettävästi koetuksella ja protestimieliala valloillaan. Mielenkiintoista nähdä kuinka tyhjinä St. James Parkin lehterit ammottavat kauden alussa.

Rondonin ja Perezin jättämiä aukkoja on paikattu hankkimalla brassi Joelinton Hoffenheimista ja kutsumalla Dwight Gayle takaisin rinkiin Championshipin lainapestiltään. Ainakin jalkapalloromantiikan kannalta mielenkiintoisin uutinen oli kuitenkin eilinen tieto Andy Carrollin paluusta St. James Parkille. Carroll teki aikoinaan läpimurtonsa Newcastlen paidassa iskemällä kaudella 2010-2011 11 maalia 19 ottelussa ennen jättisiirtoaan Liverpoolin paitaan. Newcastlen ehdottomasti suurin kysymysmerkki löytyy kentän laidalta, sillä Benitezin tilalle palkatun Steve Brucen ura on viime vuosina ollut melkoisessa alamäessä. Tällä pelaajamateriaalilla ei ole varaa antaa tippaakaan kilpakumppaneille tasoitusta valmennusosastolla. Bruce laittaa todennäköisesti kaiken tiiviin puolustuspelin varaan. Kovin viihdyttävää jalkapalloa kotiotteluita boikotoivat kannattajat tuskin tulevan missaamaan.

Kausivedot: Newcastlea on ruoskittu medioissa ennen kauden alkua oikein urakalla. Paperilla joukkue heikkeni kesän aikana lopulta kuitenkin kohuun nähden yllättävän vähän managerin tonttia lukuun ottamatta. On hyvin vaikea arvioida kuinka suuri negatiivinen vaikutus Benitezin vaihtumisella Bruceen on, joten itse passaan Newcastleen liittyvät kausivedot ja pyrin muodostamaan kuvan joukkueen suoritustasosta kauden edetessä.

Burnley

Burnley oli viime kaudella pitkään sarjan heikoin joukkue, mutta Sean Dyche sai talvella paketin kasaan ja sarjapaikka varmistui lopulta hyvissä ajoin. Burnleyn kohdalla kukaan ei suuria mullistuksia odottanut eikä niitä kesän aikana myöskään nähty. Jay Rodriquezin paluu on ihan positiivinen uutinen joukkueelle. Kärkimieskalusto Wood-Barnes-Rodriquez on kuin valettu Dychen simppeliin pelimuottiin. Läpimurtoa voidaan odotella jo viime kaudella väläytelleeltä Dwight McNeililtä. Mielenkiintoista on myös nähdä vieläkö yksi Leicesterin sensaatiomestaruuden arkkitehdeistä Danny Drinkwater nousee pelimieheksi tällä tasolla.

Kovin menetys siirtomarkkinoilla oli ykkösmaalivahti Tom Heatonin siirtyminen Aston Villaan. Nick Popen tai Joe Hartin pitää nyt nousta luotettavaksi vastuunkantajaksi. Burnley tulee pelaamaan jälleen vahvasti puolustuksen kautta ja luottaa siihen, että kohtuullisen laadukas kärkimiehistö osuu riittävän kovalla prosentilla maalipaikoissa. Heatonin myynti ja sitä myötä maalivahtiosaston arvoituksellisuus pudotti Burnleyn minun papereissani putoajaehdokkaiden joukkoon.

Kausivedot: Olin pitkään hyvin skeptinen Chris Woodin kyvyistä ja vedin ennen viime kauden alkua hänen kohdallaan vedon alle 10,5 maalia (jälkikäteen arvioituna veto taisi olla -EV, mutta osui niukasti). Nyt line on hyvän kauden jälkeen laskettu aika erikoisesti 8,5 maaliin. Wood muodosti todella toimivan kärkikaksikon yhdessä Ashley Barnesin kanssa viime kaudella ja on takonut nyt kauden alla harjoitusotteluissa peräti yhdeksän osumaa. Wood yli 8,5 maalia kauden aikana Unibetin kertoimella 2.10 on erittäin maistuva kausiveto.

Brighton

Brightonissa puhaltavat uudet tuulet. Hyvin perinteisellä brittiläisellä pelityylillään Valioliigassa parin kauden ajan ”viihdyttänyt” joukkue palkkasi tämän kauden managerikseen lupaavana pidetyn Graham Potterin, jonka myötä joukkueen pelitapa on tarkoitus muokata aikaisempaa huomattavasti hyökkäävämmäksi. Tätä voidaan pitää melkoisena riskivetona seurajohdolta, mutta toisaalta vanhalla tyylillä jatkaessaankaan Brighton tuskin olisi pysyväksi Valioliigajoukkueeksi jäänyt.

Brightonin pelaajamateriaalin soveltumisen hyökkäävään pelitapaan voi vahvasti kyseenalaistaa. Kesän siirtomarkkinoilla seura luopui pettymykseksi Valioliigatasolla osoittautuneesta Anthony Knockaertista ja hankki puolestaan viime kaudella 22 maalia iskeneen belgialaisen laiturin Leandro Trossardin Genkistä. Hänestä odotetaan uuden Brightonin johtotähteä. Myös Aaron Mooy oli kelpo lisäys, joka toi lisää kilpailua Pascal Grossin pelipaikalle. Kokonaisuus ei joka tapauksessa erityisen vakuuttavalta näytä. Ykköskärki Glenn Murraylla on ikää jo 35 vuotta ja jalka alkaa väistämättä painaa. Muutos hyökkäävään pelitapaan tulee epäonnistumaan tällä pelaajamateriaalilla useammin kuin onnistumaan ja pidänkin Brightonia yhtenä vahvimmista putoajakandidaateista.

Kausivedot: Uusi hyökkäävämpi pelitapa tulee todennäköisesti näkymään joukkueen päästetyissä maaleissa. Brighton päästi viime kaudella 60 maalia ja on vaikea perustella miksi tämä luku tulisi ainakaan pienenemään tällä kaudella. Unibetiltä saa varsin hyvän 1.85 kertoimen Brightonin yli 59,5 päästetylle maalille.

Norwich

Norwich nousi takaisin Valioliigaan iloisella jalkapallolla takoen peräti yli kaksi maalia ottelua kohden Championshipissä. Valioliigan puolella hyökkäävää pelitapaa suosivat nousijat ovat olleet usein vaikeuksissa kuten esimerkiksi Fulhamin kohdalla viime kaudella nähtiin. On suuri kysymysmerkki miten Norwichin puolustuspeli riittää nyt pääsarjatasolla voittoihin.

Suomalaisittain Norwich on totta kai huippumielenkiintoinen joukkue Teemu Pukin myötä. Uransa hurjaan nousukiitoon viime kaudella saaneen suomalaishyökkääjän otteita on äärimmäisen kiinnostavaa seurata Valioliigan puolella. Pukilla on ehdottomasti ollut aina sisässään huippuhyökkääjän potentiaali. Nyt nähdään viimein riittävätkö ne rahkeet jopa yhdessä maailman kovatasoisimmista sarjoista. 10 maalia olisi erittäin hyvä suoritus suomalaiselta. Pukki sai kesän aikana haastajan pelipaikalleen kun Norwich hankki sveitsiläiskärki Josip Drmicin Borussia Mönchengladbachista. Toinen merkittävämpi hankinta oli West Hamissa pieneen rooliin jääneen Sam Byramin tuominen kanarialintuihin. Norwich on sympaattinen seura ja sille on helppo toivoa hyvää muutoinkin kuin Pukin takia, mutta joukkue on silti pakko rankata ennen kauden alkua vahvojen putoajaehdokkaiden joukkoon.

Kausivedot: Vedonlyönnin ei tarvitse aina ole ryppyotsaista todennäköisyysarvion ja kertoimen välistä vertailua. Etenkin kausivetojen kohdalla voi välillä lyödä viihdevaluen takia hieman laveammallakin pensselillä. Mikä olisikaan sen parempi viihdeveto kuin lyödä rahaa likoon Teemu Pukin yli 8,5 maalille (Unibetin kerroin 1.85)?

Sheffield United

Toisin kuin Norwich ja Aston Villa, Sheffield United nousi Valioliigaan ennen kaikkea pitävän puolustuksensa ansiosta. Joukkue päästi Championshipissä ainoastaan 41 maalia 46 ottelussa. Sheffield Unitedin kohdalla suurimmat otsikot on kerännyt erikoinen pelityyli, jossa laitatopparit nousevat vahvasti mukaan tukemaan hyökkäyksiä. Nähtäväksi jää miten taktiikka toimii Valioliigan puolella.

Näin vain satunnaisesti Championshipiä seuraavalle kaverille Sheffield Unitedin viime kauden runkopelaajat eivät sano niminä juuri mitään. Kesän aikana joukkue hankki kuitenkin viisaasti huippuluokan kokemusta puolustukseensa Phil Jagielkan muodossa. Bournemouthissa pahasti pettänyt Lys Mousset yrittää murtautua nyt suuren yleisön tietoisuuteen Sheffield Unitedin paidassa. Huomio kiinnittyy myös entiseen huippulupaukseen Ravel Morrisoniin, joka väläytteli positiivisia otteita Valioliigassa West Hamin paidassa kaudella 2013-2014. Se, että viime kaudella Morrison nähtiin Ruotsin pääsarjassa kertoo karua tarinaa siitä, ettei ura ole kulkenut aivan odotettuja latuja pitkin. Kun suurin osa rosterista on itselleni täysin tuntemattomia suuruuksia, on Sheffield Unitedia helppo povata yhdeksi putoajaksi tämän kauden Valioliigassa. Toisaalta joukkueen erittäin matalia odotuksia positiivisempi esiintyminen pelikentällä ei sekään pudottaisi minua tuolilta.

Kausivedot: Vaikka Sheffield United onkin minulle tuntemattomin kaikista tämän kauden Valioliigajoukkueista on sen oltava puolustavan pelityylinsä takia vahva ehdokas vähiten maaleja tekeväksi joukkueeksi. Tälle tapahtumalle Unibetiltä saa kertoimen 4.00.

 

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit