Valioliigassa luvassa hurja putoamistaisto

Jos Valioliigan mestaruustaisto vaikuttaakin harvinaisen tylsältä tällä kaudella niin taulukon toisessa päässä riittää mielenkiintoa. Noin puolet sarjan joukkueista on edelleen vahvasti putoamistaistelussa mukana.

Kauden erikoisuus on ollut onnistuneet valmentajan vaihdot. Peräti kahdeksan putoamisvaarassa (sillä hetkellä) ollutta joukkuetta on jo vaihtanut tällä kaudella valmentajaa ja lähes poikkeuksetta vaihto on piristänyt joukkueen peliä ainakin hetkeksi. Valmentajaa vaihtaneista Leicester ja Everton ovat hilanneet itsensä jo kuiville. Seuraavat 11 joukkuetta ovat kuitenkin edelleen tiukasti mukana putoamistaistelussa:

Bournemouth

Bournemouthin alkukausi oli erittäin vaikea, mutta itse olen koko ajan uskonut joukkueen säilymiseen. Suunta onkin ollut viime aikoina vahvasti ylöspäin. Joukkue pelaa energistä ja positiivista jalkapalloa. Bournemouth ei ole vieläkään kuin viisi pistettä putoamisviivan yläpuolella, mutta pidän sen tilannetta putoajaehdokkaista kaikista parhaimpana. Säilyttää sarjapaikkansa.

Watford

Alkukauden hurja vire on enää muisto vain. Watford on voittanut ainoastaan yhden kahdestatoista edellisestä Valioliigaottelustaan. Alkukauden talismaani Richarlison on kadottanut totaalisesti tehonsa ja itseluottamuksensa. Gerard Deulofeun hankkiminen loppukaudeksi saattaa kuitenkin piristää Watfordin täysin hyytynyttä hyökkäyspeliä. Uskon Watfordin pitävän nokkansa veden pinnan yläpuolella, mutta uuden managerin Javi Garcian on saatava syöksykierre poikki ja hankittava pian se yksi helpottava voitto.

West Ham

Uusi manageri David Moyes sai hyvää ryhtiä alkukaudella pahasti alisuorittaneen West Hamin pelaamiseen. Loistavan alun jälkeen peliesitykset ovat kuitenkin tasoittuneet ja myös loukkaantumiset ovat kiusanneet pahasti joukkuetta. West Hamin pelaajarosteri on sen verran laadukas, ettei putoamisen pitäisi uhata ellei loukkaantumissuma sitten pilaa täysin loppukautta.

Crystal Palace

Ennennäkemättömän surkean alkukauden pelanneen Crystal Palacen kurssi kääntyi, kun Roy Hodgson palkattiin Frank De Boerin tilalle manageriksi. Edellisestä 18 ottelusta Palace on hävinnyt ainoastaan neljä. Hodgson on erinomainen valmentaja repimään tuloksia rajallisellakin materiaalilla eikä edes puolustuksen paha loukkaantumissuma ole vaikuttanut pahasti Palacen suoritustasoon. Säilyttää sarjapaikkansa.

Newcastle

Newcastlen peliesitykset ovat olleet pääosin ihan ok luokkaa, mutta ottelujen voittaminen on tuottanut joukkueelle viime aikoina melkoista tuskaa. Viimeksi eilen Newcastle päästi vastustajan tasoittamaan pelin ottelun lopussa. Kunnon ykköshyökkääjää Newcastle ei ole tahtonut millään rosteristaan löytää ja hyökkäyspelin kantavaksi voimaksi lasketun Matt Ritchien kausi on ollut odotuksiin nähden karmea pettymys. Kunnon vahvistuksia ei vihattu pääomistaja tahdo joukkueeseen millään hankkia, vaikka tarvetta olisi. Helppoa ei loppukaudesta tule, mutta uskon Rafa Benitezin pitävän Newcastlen kuitenkin putoamisviivan yläpuolella.

Brighton

Brightonin meno näytti syksyllä ajoittain jopa yllättävän hyvältä. Karu todellisuus on kuitenkin iskenyt kauden edetessä. Joukkueen hyökkäyspeli on ideaköyhää ja lähes täysin Pascal Grossin keskitysten varassa. Pidän Brightonia tällä hetkellä erittäin vahvana putoajakandidaattina.

Stoke

Stoke on pelaajamateriaaliin suhteutettuna yksi kauden suurimmista alisuorittajista yhdessä West Hamin ja Southamptonin kanssa. Mark Hughesin eväät näyttivät olevan täysin syöty ja managerin vaihto tuli tuskin kenellekään yllätyksenä. Hughesin aikakaudella Stoke päästi sarjassa selvästi eniten maaleja. Mikäli uusi manageri Paul Lambert saa puolustuksen pitävämmäksi niin kuin alun perusteella näyttäisi, ei putoamisen pitäisi uhata Stokea.

Huddersfield

Huddersfield oli pitkään kauden ehdottomasti positiivisin yllätys. Kauden edetessä luisuminen kohti putoamisviivaa on kuitenkin vääjäämättä alkanut niin kuin monella alkukauden pirteällä nousijalla tuppaa käymään. Huddersfieldin hyökkäyspeli on niin vaisua, että puolustuksen täytyy onnistua joka ottelussa täydellisesti, jotta joukkue voi haaveilla sarjapisteistä. Realiteetit iskevät pitkän kauden aikana kasvoille ja Huddersfield tullee olemaan yksi kolmesta putoajasta.

Southampton

Harva olisi ennen kauden alkua veikannut, että Southampton on 25 pelikierroksen jälkeen putoamisviivan alapuolella. Kauden suurimpia ihmeitä on se, että Mauricio Pellegrino on edelleen Sotonin peräsimessä, vaikka peliesitykset ovat olleet lähes koko ajan erittäin heikkoja. Ehkäpä Sotonin kannattaisi ottaa muista joukkueista mallia ja piristää peliesityksiään uuden managerin voimalla. Southampton on paperilla liian hyvä joukkue tippumaan.

Swansea

Managerin vaihtaminen tekee tällä kaudella ihmeitä, Swansea on siitä yksi esimerkki. Sarjan jumbona aneemisella peli-ilmeellä vanhan managerin aikana hiihdellyt joukkue on ollut kuin uudestisyntynyt Carlos Carvalhalin alaisuudessa. Peräkkäisissä otteluissa on kaatunut niin Liverpool kuin Arsenalkin. Joukkueen pelaajamateriaali ei häikäise, joten on mielenkiintoista nähdä onko valmentajavaihdon positiivinen vaikutus pysyvä. Piristyneistä otteista huolimatta Swansea on minun papereissani edelleen vahva putoajaehdokas.

West Bromwich

Tony Pulis sai aika yllättäenkin lähtöpassit marraskuun lopussa. Uutta manageria Alan Pardewta ei yleisesti ottaen minään sateentekijänä pidetä ja osin muiden häntäpään joukkueiden piristymistenkin myötä West Bromwich on ajautunut Pardewn alaisuudessa sarjan jumbopaikalle. Pulisin erottaminen saattaa osoittautua pahaksi virheeksi, joka maksaa West Bromwichille sarjapaikan.  

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit