VARsin vilkas kisapäivä

Lauantaina MM-kisoissa oli vuorossa turnauksen vilkkain pelipäivä, sillä peräti neljä taisteluparia otti mittaa toisistaan. Suursuosikeille päivä ei ollut helppo. Ranska punnersi vain vaivoin voiton Australiasta ja Argentiina jäi Islantia vastaan 1-1 tasapeliin. Tanska otti niukan 1-0 voiton paikkoja tuhlailleesta Perusta ja Kroatia vakuutti päivän päätösottelussa. Lauantain ykköshahmoksi nousi kuitenkin VAR.

Ranska-Australia

Suurena suosikkina päivän avausotteluun lähtenyt Ranska tyytyi avausjaksolla kävelyvauhtiin ja Australia pääsi yllättävänkin helpolla. Australia sai itse asiassa erikoistilanteiden kautta jakson vaarallisimmat painostushetket. Yhtään todellista maalipaikkaa ei kummallakaan joukkueella kuitenkaan ensimmäisellä jaksolla ollut.

Toisella jaksolla alkoi sitten tapahtumaan. Uutta videotuomarointisysteemiä (VAR) ei kahtena ensimmäisenä kisapäivänä ollut vielä näkyvästi tarvittu, mutta nyt se nousi suureen rooliin. Antoine Griezmann kompuroi Paul Pogban läpisyötön jälkeen ja ottelun päätuomari havaitsi vasta kentän sivussa olleesta televisioruudusta katsomalla vastustajan kopsauttaneen häntä jalkaan. Tuomiona oli rangaistuspotku, jonka Griezmann laukoi eleettömästi häkkiin.

Vain neljää minuuttia myöhemmin videotuomarointi auttoi jälleen rankkarituomiossa. Samuel Umtiti kurotti Australian keskityspalloon käsittämättömästi kädellään ja pallo pilkulle oli tilanteesta ainoa oikea tuomio. Mile Jedinak kesti paineet ja tasoitti kamppailun 1-1:een.

Ranska nappasi kuin nappasikin kuitenkin lopulta vaikean iltapuhteen jälkeen ottelusta kolme pistettä. Voittomaali nähtiin kymmenisen minuuttia ennen loppua, kun Paul Pogba nosti ahtaassa tilanteessa  pallon vastustajan ja yläriman kautta maaliviivan paremmalle puolelle. Tässäkin maalissa tarvittiin teknologian apua oikean tuomion saamiseksi.

Ranskan peliesitys oli voitosta huolimatta kaukana vakuuttavasta. On vaikea ymmärtää Ranskan päävalmentaja Didier Deschampsin aivotuksia. Avauskokoonpanoon hän valitsi hyökkäykseen nopeat ja vikkelät Mbappen, Griezmannin ja Dembelen. Silti joukkue lähti otteluun kävelyvauhdilla ja täysin olemattomalla prässipelillä. Ranskan pelaajamateriaali on turnauksen kovimpia, mutta avausottelusta pitää parantaa paljon ainakin taktisesti, jos joukkue haluaa haaveilla MM-pokaalista.

Australia on avausottelun perusteella hyvin organisoitu, sitoutunut ja taisteleva ryhmä. Sen myötä se on varmasti hankala vastustaja lohkon muillekin joukkueille Tanskalle ja Perulle.

Ranska-Australia 2-1 (0-0)
Maali: 58. Griezmann 0-1 (rp), 62. Jedinak 1-1 (rp), 81. Pogba 2-1

Laukaukset: 13-6
Maalipaikat: 3-1
Pallonhallinta: 56% - 44%
Kulmapotkut: 5-1
Hukatut maalipaikat: Griezmann 1
Luodut maalipaikat: Mbappe 1

Argentiina-Islanti

Helpolla ei päässyt myöskään päivän toinen suursuosikki Argentiina. Birkir Bjarnasonille tarjoutui heti alkuminuuteilla loistava tilaisuus siirtää Islanti johtoon, mutta viimeistely-yritys epäonnistui pahemman kerran. Argentiina ei sen sijaan omaa ensimmäistä tilaisuuttaan missannut. Hieman epäonnistunut laukaisuyritys päätyi Sergio Agueron jalkaan rangaistusalueella ja sen jälkeen hän näytti parhaita puoliaan. Nopea käännös ja rautainen tykitys etuylänurkkaan vei Argentiinan 1-0 johtoon 19 peliminuutin kohdalla.

Johto ei kestänyt viittäkään minuuttia. Islanti rakensi hyvän painostusjakson, jossa oli jo pari läheltä piti -tilannetta ennen kuin lopulta Alfred Finnbogason pääsi siirtämään reboundista pallon verkkoon. Islanti aiheutti muutoinkin avausjaksolla hämmenystä Argentiinan puolustukselle aina kun pääsi viimeiselle hyökkäyskolmannekselle.

Toisella jaksolla Argentiinalle avautui loistava mahdollisuus ottaa johtoasema haltuunsa, kun Hordur Magnusson ajoi hieman hölmösti Maximiliano Mezan jalkoihin ja tuomari näytti palloa 11 metriin. Islannin maalivahti Hannes Halldorsson aavisti kuitenkin oikein Lionel Messin rankkarin suunnan ja piti torjunnallaan pelin edelleen tasoissa.

Islannin miehistön väsyessä Messi sai toisella jaksolla huomattavasti enemmän tilaa kuin avausjaksolla. Maajoukkuepaidassa megatähti ei kuitenkaan tälläkään kertaa ollut yhtä kliininen kuin mihin seurajoukkue Barcelonan paidassa on totuttu. Islanti puolusti sitkeästi ottelun loppuun saakka kovan paineenkin alla ja sai taistelustaan palkinnoksi 1-1 -tasapelin.

Argentiinan avausottelu oli lopulta aika odotettu. Puolustus osoitti haavoittuvuutensa eikä Messi edelleenkään näytä saavan parastaan irti maajoukkuepaidassa. Missattu rankkari tuskin ainakaan helpottaa hänen valtavia paineitaan. Yksi onnistuminen saattaa kuitenkin vapauttaa sekä Messin että koko Argentiinan peliä. Joukkueessa on sekä heikkouksia, että isoa potentiaalia.

Islanti on hyvin samantyyppinen joukkue kuin Australia. Puolustus oli avausottelussa hyvin organisoitu ja joukkue jätti ihan kaiken kentälle pitäessään kynsin hampain kiinni yhdestä sarjapisteestä. Tämä tulos antaa Islannille täydet saumat edetä jopa jatkoon alkulohkosta. Parhaassa tapauksessa siihen riittää voitto joko Kroatiasta tai Nigeriasta.

Argentiina-Islanti 1-1 (1-1)
Maalit: 19. Aguero 1-0, 23. Finnbogason 1-1

Laukaukset: 27-8
Maalipaikat: 3-2
Pallonhallinta: 78% - 22%
Kulmapotkut: 10-2
Hukatut maalipaikat: Messi 2, Bjarnason 1
Luodut maalipaikat: Sigurdsson 1

Peru-Tanska

Perun ja Tanskan välisessä kohtaamisessa ei tasaisella avausjaksolla vielä maalitilanteilla juhlittu. Molemmilla joukkueilla oli kuitenkin erikoistilanteista yksi hyvä mahdollisuus iskeä avausmaali. Ensin Tanskan ykköstähti Christian Eriksen pääsi yrittämään bravuuriaan eli vapaapotkumaalia erinomaiselta paikalta. Eriksenin kuti pysähtyi kuitenkin jo Perun muuriin.

Jakson loppuhetkillä VAR näytti taas voimansa. Christian Cuevan takajalkaan tuli nopean käännöksen jälkeen kopsu ja videotarkistuksen jälkeen pallo laitettiin pilkulle. Cueva tykitti kuitenkin rankkarin taivaan tuuliin.

Toisella jaksolla peli heräsi eloon ja kisayleisölle tarjoiltiin mukavan vauhdikasta jalkapalloa. Peru hallitsi pelitapahtumia ja loi enemmän maalipaikkoja, mutta Tanska iski silti ottelun ainoan maalin terävällä vastahyökkäyksellä. Eriksen antoi juuri oikea-aikaisen syötön ja Yussuf Poulsen viimeisteli puolittaisesta läpiajosta taidokkaasti vasemmalla jalallaan.

Perun loppukiri oli erittäin vahva, mutta kerta toisensa jälkeen se viimeinen ratkaiseva suoritus jäi vaillinaiseksi. 1-0 -tilanne kesti ottelun loppuun saakka ja sen myötä erittäin arvokkaat kolme pistettä Tanskalle.

Perulla jäi ottelusta runsaasti jossiteltavaa. Maalipaikkoja oli aivan riittävästi, vaikka ottelun voittamiseen saakka. Edes rangaistuspotkusta ei kuitenkaan palloa saatu verkkoon. Tappion myötä jatkopaikka karkasi kauaksi, mutta vastaavalla peliesityksellä kaikki on mahdollista Ranskaakin vastaan.

Tanska ei ollut tänään pelillisesti parempi joukkue, mutta onnistui saamaan sen tärkeimmän eli tuloksen ottelusta. C-lohko vaikuttaa varsin tasaiselta, joten jatkopaikkaa ei Tanskalle vielä tämän illan voitonkaan jälkeen uskalla jakaa.

Peru-Tanska 0-1 (0-0)
Maali: 59. Poulsen (Eriksen) 0-1

Laukaukset: 17-10
Maalipaikat: 6-4
Pallonhallinta: 54% - 46%
Kulmapotkut: 3-7
Hukatut maalipaikat: Eriksen 2, Cueva 2, Carillo 1, Flores 1, Guerrero 1, Jörgensen 1, Farfan 1
Luodut maalipaikat: Cueva 2, Carillo 2, Eriksen 1, Jörgensen 1, Guerrero 1

Kroatia-Nigeria

Kroatian ja Nigerian välienselvittelyssä Kroatia sai vaisuhkon alun jälkeen koneita käyntiin ensimmäisen jakson loppua kohden. Avausmaali syntyi tosin hieman onnekkaasti, kun Mario Mandzukicin räikeästi ohi menossa ollut pusku kääntyi Oghenekaro Etebon jalasta Nigerian omaan maaliin.

Nigeria ei ajoittaisista hyvistä jaksoistaan huolimatta onnistunut murtamaan Kroatian puolustusta missään vaiheessa ottelua. Kroatian voitto alkoi varmistumaan 71. peliminuutin kohdalla, kun kulmapotkutilanteessa William Troost-Ekong punnersi painiotteella Mandzukicin kentän pintaan. VARia ei tällä kertaa tarvittu tilanteen toteamiseen, vaan ottelun erotuomari osoitti samantien palloa yhteentoista metriin. Luka Modric sijoitti pallon voimalla vasemman tolpan juureen eikä Nigerialta tämänkään takaiskun jälkeen enää ihmeitä nähty.

Kroatia on puolustanut jo pitkään erittäin hyvin eikä tämä vahvuus ole avausottelun perusteella mihinkään kadonnut. Hieman onnekkaan avausmaalin jälkeen Kroatialla ei ollut minkäänlaista hätää, vaan voitto irtosi lopulta yllättävänkin helposti. Paperillakin Kroatia on erittäin kova joukkue, joten sillä on kaikki mahdollisuudet mennä pitkälle näissä kisoissa.

Nigeria oli pettymys avausottelussaan. Joukkueella on kohtuullisen nimekkäitä hyökkäyspään pelaajia, mutta Kroatiaa vastaan se ei silti päässyt lainkaan maalipaikoille. Tämän esityksen perusteella Nigerian pelit näissä kisoissa saattavat hyvinkin jäädä alkulohkoon. 

Kroatia-Nigeria 2-0 (1-0)
Maalit: 32. Etebo (oma maali) 1-0, 71. Modric 2-0 (rp)

Laukaukset: 12-14
Maalipaikat: 4-1
Pallonhallinta: 55% - 45%
Kulmapotkut: 6-5
Hukatut maalipaikat: Kramaric 1, Iwobi 1, Kovacic 1
Luodut maalipaikat: Rakitic 1, Rebic 1, Pjaca 1

 

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit