Vive La Kompany

Valioliigan ehkäpä kaikkien aikojen hurjimmassa mestaruustaistossa nähtiin taas viikonloppuna mukavasti jännitystä. Liverpool hoiti oman osuutensa jo tuttuun tyyliinsä viime hetkien osumalla. Manchester City oli puolestaan vaikeuksissa Leicesteriä vastaan kunnes esiin nousi eräs kokenut konna, voittaja ja seuralegenda.

Kierrosraportti

Everton – Burnley 2-0

Vahvassa loppukauden vireessä oleva Everton ratkaisi ottelun Burnleyä vastaan kovalla alkurynnistyksellään. Vierailijat olivat pahasti vietävänä ottelun alussa ja Everton iskikin kaksi osumaa ensimmäisen kahdenkymmenen minuutin aikana. Ottelu tasoittui tämän jälkeen, mutta suurempaa hätää ei kotijoukkeella silti ollut johtoasemansa puolustamisessa. Everton voitti ottelun maalipaikat 6-2 ja nousi jo sijalle kahdeksan sarjataulukossa.

Bournemouth – Tottenham 1-0

Tottenham on tullut tunnetuksi loppukauden sulamisistaan Valioliigassa ja kaikkensa joukkue teki tänäkin keväänä top 4 sijoituksen menettämiseksi. Kilpakumppaneista ei vain ollut hyödyntämään tarjottuja tilaisuuksia. Bournemouthia vastaan Spursilta nähtiin hämmentävä kasetin totaalinen pettäminen. Eric Dierin olisi pitänyt lentää jo ulos kahdella varoituksella puolen tunnin kohdalla. Tästä tuomari vielä armahti Tottenhamia, mutta ennen puoliaikaa rauhallisuuden perikuvana tunnettu Son Heung-Min tulistui ja tuuppasi punaisen kortin arvoisesti vastustajan kumoon. Toisen puoliajan alussa juuri kentälle vaihdettu Juan Foyth liukui vielä törkeästi jalkapohjat edellä vastustajan polveen saaden niin ikään suihkukomennuksen! Kahden miehen ylivoimallakin Bournemouthin peli oli hämmästyttävän saamatonta, mutta lopulta lisäajalla Nathan Ake puski kulmapotkusta voittomaalin isännille. Bournemouthin pitkästä kahden miehen ylivoimasta huolimatta maalipaikat menivät ottelussa tasan 4-4.

West Ham – Southampton 3-0

Molemmilla joukkueilla oli omat saumansa tässä ottelussa, mutta West Hamin viimeistely oli huomattavasti Southamptonia laadukkaampaa. Pitkään varjojen mailla vaeltanut Marko Arnautovic nousi nyt viimein isoon rooliin viimeistellen kaksi tyylikästä osumaa. Southampton jätti sarjapaikan jo varmistuttua Nathan Redmondin ja James Ward-Prowsen pois avauskokoonpanosta mikä helpotti jonkin verran kotijoukkueen tehtävää. West Ham voitti kamppailun maalipaikat niukasti 5-4.

Cardiff – Crystal Palace 2-3

Cardiffin kohtalo oli sama kuin viikko sitten Fulhamia vastaan. Huippupaikkoja joukkue loi Crystal Palaceakin vastaan ihan riittävästi ottelun voittamiseksi, mutta vastustaja oli vain huomattavasti kliinisempi omissa paikoissaan. Cardiff pelasi loppukaudesta ehdottomasti tuloksiaan paremmin, mutta joukkue ei vain osannut voittaa ja se tietää palaamista Championshipiin ensi kaudeksi. Palacea vastaan Cardiff voitti tappiosta huolimatta ottelun maalipaikat 7-4.

Wolverhampton – Fulham 1-0

Wolverhampton dominoi pelitapahtumia Fulhamia vastaan, mutta tuhlaili urakalla hyviä maalipaikkoja. Etenkin lukuisiin tekopaikkoihin päässeen Diogo Jotan ruuti oli nyt märkää. Lopulta Leander Dendocker päästi 75 peliminuutin kohdalla kotiyleisön piinasta ja viimeisteli 1-0 voittoon riittäneen osuman. Wolves voitti ottelun maalipaikat selvästi 7-1 ja varmisti voitolla sijan seitsemän Valioliigassa, mikä on nousijajoukkueelta komea suoritus.

Newcastle – Liverpool 2-3

Tämän kauden Liverpoolilla tuntuu olevan kymmenen elämää. Joukkue oli taas jo sillassa mestaruustaistelun osalta, mutta jälleen kerran se pystyi ottelun lopussa taikomaan voittomaalin. Mohamed Salahin loukkaantumisen jälkeen Liverpool ei 2-2 tilanteessa mitään vaarallista aikaiseksi saanut, mutta Xherdan Shaqirin vapaapotku 87. peliminuutilla tuotti lopulta sen kaivatun voitto-osuman, joka piti liverpoolilaiset edelleen hengissä. Newcastle tarjosi todella hyvän vastuksen ja Liverpool voitti ottelun maalipaikat ainoastaan niukasti 5-4.

Hudddersfield – Manchester United 1-1

Manchester Unitedin mollivoittoinen loppukausi ”kruunautui” pistemenetyksiin Huddersfieldissä. ManUn peli oli edelleen vaisua, mutta se sai toki silti luotua riittävästi maalipaikkoja voittaakseen ottelun. Paul Pogba kolisutteli kuitenkin pariinkin otteeseen ylärimaa ja näin vierasjoukkueen oli tyytyminen kitkerään tasapeliin. Tulos tiesi sitä, ettei ManU Valioliigassa neljän joukkoon tällä kaudella yllä. Maalipaikat se voitti Huddersfieldiä vastaan 6-3.

Chelsea – Watford 3-0

Watfordin saumat tässä ottelussa olivat ensimmäisen vartin aikana, sillä se aloitti ottelun selvästi kotijoukkuetta terävämmin ja olisi ansainnut avausmaalin. Mitä pidemmälle ottelu kuitenkin eteni, sen vahvemmin Chelsea otti pelin haltuunsa ja lopulta lontoolaismiehistö varmisti Mestarien liigan paikan ensi kaudeksi komealla 3-0 voitolla. Maalipaikat kirjattiin ottelussa Chelsean eduksi 6-4.

Arsenal – Brighton 1-1

Arsenalin alavireiset otteet jatkuivat Brightonia vastaan. Peli ei rullannut kauden parhaimpien aikojen veroisesti edes kotiottelussa sarjan häntäpään joukkuetta vastaan. Tasainen ottelu olisi voinut kääntyä kumpaan suuntaan tahansa varsinkin, kun Arsenal haki lopussa kovalla riskillä voitto-osumaa mikä avasi hyviä vastahyökkäysmahdollisuuksia vierasjoukkueelle. Maalipaikat tasattiin ottelussa 4-4 ja niin tasattiin lopulta myös sarjapisteet, mikä tiesi Arsenalille käytännössä neljän parhaan ulkopuolelle jäämistä.

Manchester City – Leicester 1-0

Mestaruustaistelun kannalta äärimmäisen ratkaisevassa näytöksessä City puski päätään Leicesterin puolustussumppuun eikä tahtonut löytää keinoja murtautua hyviin tekopaikkoihin. Esiin nousi kuitenkin lopulta todellinen seuralegenda Vincent Kompany, jonka hurja kaukolaukaus painui vastustamattomasti ylänurkkaan. Tämä oli ehdottomasti kauden toistaiseksi tärkein osuma Valioliigassa. Kelechi Iheanacholla oli vielä ottelun lopussa loistava tilaisuus tasoittaa ottelu, mutta liverpoolilaisten harmiksi hän epäonnistui vanhaa seuraansa vastaan pahasti avopaikassa. Vaikka City dominoi palloa ottelussa menivät maalipaikat sen eduksi ainoastaan 3-2, mikä kertoi Leicesterin onnistuneesta puolustuspelistä.

Katsaus päätöskierrokseen

Valioliigan päätöskierroksella voittajien veikkaaminen on vaikeaa koska niin moni otteluista on panoksettomia. Mestaruustaistelu on totta kai se, johon katseet ennen kaikkea kiinnittyvät. Manchester Cityn ja Liverpoolin luulisi hoitavan omat ottelunsa. Paineet ovat kuitenkin kovat Cityn leirissä ja Liverpool on puolestaan pahasti siipirikkoinen. Jotain käänteitä mestaruustaistelussakin voidaan siten vielä nähdä. Itse en kuitenkaan lähde pelimerkkejä näihin otteluihin laittamaan.

Valioliigan päätöskierrokset ovat historian valossa olleet erittäin runsasmaalisia. Näin luulisi olevan asian laita myös tällä kertaa varsinkin kun panoksia on niin vähän jäljellä. Erityisesti kotijoukkueet haluavat varmasti viihdyttää kotiyleisöään kauden viimeisessä taistossa. Overien vetäminen lieneekin paras peli-idea sunnuntaille. Erityisesti minulle maistuvat yli 2.5 maalia vedot matseihin Burnley-Arsenal (Unibetin kerroin 1.57), Crystal Palace-Bournemouth (1.57), Fulham-Newcastle (1.74) ja Leicester-Chelsea (1.71), mutta myös muihin panoksettomiin otteluihin voi overeita kokeilla. Viimeisellä kierroksella kaikki ottelut pelataan samaan aikaan, joten mikäpä sen viihdyttävämpää kuin lyödä overivetoja otteluihin, laittaa blingit Sofascoresta päälle ja seurailla kuinka jokaisen blingin myötä omat voittomahdollisuudet paranevat!

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit