West Hamilta melkoinen kotifloppi

Viikonlopun Valioliiga-kierroksella kärkijoukkueet hoitivat ottelunsa voitokkaasti (Liverpoolille taipunutta Tottenhamia lukuun ottamatta). ManU:n, Chelsean ja Liverpoolin peliesitykset eivät hyvistä tuloksista huolimatta kuitenkaan kovin vakuuttavia olleet. Kierroksen floppi oli ehdottomasti West Ham, jonka suoritus kotistadionilla Evertonia vastaan oli karmaisevan huono.

Kierrosraportti

Fulham – Manchester City 0-2

Joukkueiden välillä oli odotetusti valtaisa tasoero ja City suorastaan leikitteli Fulhamin kustannuksella. Ottelu olisi hyvin voinut olla jo vartin jälkeen 0-4. Vaikka vierailijoiden alkurynnistys hieman laantuikin pelin edetessä, ei paremmasta joukkueesta jäänyt mitään epäselvyyttä. City piti loppunumerot kohtuullisina, mutta voitti ottelun maalipaikat tyrmäävästi 10-0!

Manchester United – Watford 2-1

Hieman yllättäen Watford oli pitkät tovit hallitsevana osapuolena tässä ottelussa. ManU pelasi erikoisen passiivisesti, mutta kävi tästä huolimatta värkkäämässä voittoon riittäneet kaksi osumaa toiseen päähän kenttää. Watford voitti ottelun maalipaikat 4-3 eikä ManU tällä kertaa yhtään vakuuttanut voitostaan huolimatta.

Brighton – Southampton 0-1

Tylsänpuoleisessa kamppailussa Southampton oli pitkään aavistuksen niskan päällä ja rakensi vaarallisempia hyökkäyksiä. Tappiolle jouduttuaan Brighton sai kuitenkin hengen päälle ja rynnisti vahvasti ottelun loppua kohden. Tuurikin piti kuitenkin Southamptonin voitossa kiinni sillä mm. Martin Montoyan komea laukaus tärähti maalin ristikkoon. Brighton voitti ottelun maalipaikat 3-2 ja pelitapahtumien perusteella tasapeli olisi ollut oikeutetumpi lopputulos.

Burnley – Wolverhampton 2-0

Millään tavalla viihdyttäväksi ei voi kuvata myöskään Burnleyn ja Wolverhamptonin välistä taistoa. Burnley otti heti ottelun alussa johtoaseman eikä tämän jälkeen ottelussa tapahtunut pitkään aikaan yhtään mitään. Loppua kohden Wolveskin sai sentään jotain vaarallista aikaiseksi, mutta Dwight McNeil kävi kuitenkin tykittämässä komealla laukauksella ottelun ratkaisseen toisen osuman vieraiden verkkoon. Maalipaikat tasattiin ottelussa 2-2 ja Wolvesilla oli taas vaihteeksi vuorossa ohipäivä.

Crystal Palace – Huddersfield 2-0

Surkesti tulosta koko kauden ajan kotistadionillaan tehnyt Crystal Palace teki tästäkin ottelusta itselleen vaikean, kun maalipaikoissa ratkaisuyritykset olivat pitkään todella heikkoja. Lopulta rankkari ja Luka Milivojevic päästi kuitenkin kotiyleisön piinasta. Patrick van Aanholt varmisteli lopussa vielä harvinaisen kotivoiton Palacelle, joka voitti ottelun maalipaikat selvästi 9-3. Yhtä luokattomia viimeistely-yrityksiä ei kuitenkaan ole jatkossa muita joukkueita vastaan varaa tehdä.

Leicester – Bournemouth 2-0

Bournemouth jatkoi kesyjä vierasesityksiään eikä Leicesterillä ollut suuria vaikeuksia napata kotivoittoa. Wes Morganin avausmaalin jälkeen Callum Wilsonilla oli täysin varmannäköinen tasoituspaikka, mutta se oli ainoa vaarallinen tilanne, jonka vierasjoukkue onnistui ottelussa rakentamaan. Jamie Vardy varmisteli toisella jaksolla voiton Leicesterille, joka vei ottelun maalipaikat nimiinsä 4-1.

West Ham – Everton 0-2

West Ham oli viikonlopun ehdottomasti suurin pettymys. Sen peliesitys Evertonia vastaan oli luokattoman huono. Everton dominoi pelitapahtumia alusta loppuun eikä West Hamilla näyttänyt olevan minkäänlaisia aseita vastata vierailijoiden peliesitykseen. Maalipaikat Everton voitti selvästi 6-1 ja se näyttää selättäneen keskikauden pitkän vaisun jaksonsa. West Hamin leiriin lauantain ottelu jätti sen sijaan paljon kysymyksiä, mutta vain vähän vastauksia.

Cardiff – Chelsea 1-2

Chelsean otteet olivat jälleen kerran pitkään erittäin heikkoja tässäkin ottelussa. Pelin loppuun se sai sentään jonkinlaisen kirivaihteen silmään. Kriittinen 1-1 tasoitusmaali syntyi kuitenkin epäreilusti selvästä paitsiotilanteesta. Tähänkin viikonloppuun saatiin siten yksi pakollinen ratkaiseva tuomarivirhe. Chelsea voitti loppukirinsä ansiosta ottelun maalipaikat 5-3, mutta ilman vääryydellä syntynyttä tasoitusmaalia kaikki kolme sarjapistettä olisivat hyvin saattaneet jäädä Cardiffiin.

Liverpool – Tottenham 2-1

Molemmilla joukkueilla oli omat tilaisuutensa voittoon kierroksen huippukamppailussa. Liverpoolin puolustuspeli ei nyt täysin vakuuttanut ja Tottenhamilla oli saumat paketoida ottelu vastahyökkäyksistään. Liverpool selvisi kuitenkin jälleen kerran nipin napin hengissä mestaruustaistossa, kun ottelun lopussa Mohamed Salahin pusku kimposi Hugo Llorisin torjunnan jälkeen epäonnekkaasti Toby Alderweireldin jalasta omaan verkkoon. Maalipaikat menivät ottelussa tasan 5-5.

Arsenal – Newcastle 2-0

Newcastle ei onnistunut edes kunnolla haastamaan hyvään vireeseen noussutta Arsenalia. Vierasjoukkueen hyökkäyspeli oli nyt paljon hampaattomampaa kuin edellisillä kierroksilla. Unai Emery on tehnyt tykkimiesten peräsimessä kauden aikana erinomaista työtä. Joukkueen hyökkäys- ja puolustuspeli on nyt huomattavasti paremmin tasapainossa kuin alkukaudesta. Maalipaikat Arsenal voitti tässä ottelussa 5-1.

Katsaus tulevaan kierrokseen (Unibetin kertoimet kirjoitushetkellä)

Watford – Fulham (1.76 – 3.90 – 5.00)

Wolverhampton – Manchester United (4.15 – 3.60 – 1.98)

Arkena pelattavalla tynkäkierroksella nähdään viisi rästiottelua, joissa nopea reagoiminen joukkueiden avauskokoonpanoihin saattaa olla se paras peli-idea. Watfordilla ja Wolvesilla ei ole Valioliigassa enää merkittäviä panoksia jäljellä. Viikonloppuna niillä on sen sijaan edessään kauden toistaiseksi tärkein ottelunsa, kun he taistelevat keskenään FA Cupin finaalipaikasta. Tämä saattaa hyvin näkyä joukkueiden avauskokoonpanoissa. Ykkösmiehistöillään sekä Watford että Wolves voisivat olla pelin arvoisia joukkueita tänään, mutta tilanne muuttuu mikäli joukkueiden ykkösmiehiä lepuutetaan. Kannattaa olla tuntia ennen ottelun alkua valmiudessa ja reagoida nopeasti, kun joukkueiden avausmiehistöt julkaistaan.

Muut ottelut

Chelsean peliesitys ei Cardiffiakaan vastaan paljoa hurraahuutoja ansainnut. Brightonissa voisi olla periaatteessa peli-ideaa, mutta myös heillä keskittyminen saattaa olla jo viikonlopun FA Cupin semifinaalissa. Brightonilla on tosin vielä paljon panoksia Valioliigan puolella toisin kuin Wolvesilla ja Watfordilla.

Manchester City voi huolettaa kierrättää ykkösmiehistöään ja Cardiff kaatuu kyllä silti kotistadionilla.

Tottenham on ajautunut peräti viiden ottelun voitottomaan putkeen. Peliesitys Liverpoolin vieraana oli kuitenkin hieman epäonnekkaasta tappiosta huolimatta varsin kelvollinen. Uskon Spursilla olevan hyvät mahdollisuudet palata voittojen tielle, mutta jättisuosikin asema Crystal Palacea vastaan ei kuitenkaan houkuta pelaamaan.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit