Yllätysten arkikierros

Valioliigan viikkokierroksella sarjan ”suuret” olivat isoissa vaikeuksissa. Manchester City koki shokkitappion Newcastlessa eikä sarjajohtaja Liverpoolkaan onnistunut hyödyntämään tätä täysimääräisesti jäätyään kotitasapeliin Leicesteriä vastaan. Täysin poissa tolaltaan tällä hetkellä oleva Chelsea koki puolestaan tyrmäävän 4-0 tappion Bournemouthissa. ManUnkin voittolento katkesi sen jäätyä 2-2- tasapeliin kotona Burnleyä vastaan. Helpolla ei voitto irronnut myöskään Arsenalille ja Tottenhamille.

Kierrosraportti

Newcastle – Manchester City 2-1

Kaikki ei ole kohdallaan Pep Guardiolan valtakunnassa. Yllättävän vaisusti talvikaudella esiintyneen Cityn hyökkäyspeli oli Newcastlessa pelkkää ideatonta pallon pyörittelyä. Peliväline oli kyllä lähes koko ajan vierasjoukkueen hallussa, muttta vaaralliset hyökkäykset olivat kovin harvassa. Kun Newcastle käytti vielä omat tilaisuutensa sataprosenttisesti hyväkseen, kärsi City katkeran tappion ja sai jälleen yhden pahan kolauksen mestaruustaistossa. Maalipaikat kirjattiin vierasjoukkueen hyväksi ottelussa vain niukasti 3-2.

Arsenal – Cardiff 2-1

Arsenal aloitti ottelun hieman jähmeästi ja avausjaksolla Cardiff olikin lähempänä maalintekoa. Toiselle jaksolle tykkimiehet kuitenkin paransivat peliään ja onnistuivat lopulta nappaamaan niukan voiton, jonka arvo vain kirkastui muiden kärkipään joukkueiden kompastelun myötä. Maalipaikat Arsenal voitti Cardiffia vastaan 6-4.

Manchester United – Burnley 2-2

ManU puski pitkään päätään Burnleyn puolustussumppuun ja sai ison vaihteen silmään vasta kahden maalin tappiolle jouduttuaan. Hieno loppurynnistys tuotti lopulta ansaitusti tulosta ja ManU sai pelastettua ottelusta tasapelipisteen. Maalipaikat se voitti lopulta 6-2. Burnleyn puolustuspeli näytti jälleen varsin hyvältä, vaikkei se enää ManUn kovaan loppukiriin pystynytkään vastaamaan.

Wolverhampton – West Ham 3-0

Kierroksen yksipuolisin näytös pelattiin Molineux Stadiumilla. West Ham jäi totaalisesti Wolvesin jyrän alle eikä voittajasta ollut missään vaiheessa ottelua epäselvyyttä. Maalipaikat kirjattiin kerrassaan 9-0 Wolvesin eduksi! West Ham on paremman jakson jälkeen nyt taas notkahtanut ja Wolvesia vastaan peliesitys oli kammottavaa luokkaa.

Fulham – Brighton 4-2

Kierroksen viihdyttävin kamppailu nähtiin Craven Cottagella. Fulham pelasi jälleen kaksijakoisen ottelun, mutta tällä kertaa toisinpäin kuin Tottenhamia vastaan. Avausjaksolla kotijoukkue oli pulassa ja Glenn Murray pääsi rokottomaan kaksi kertaa löysästä puolustuspelistä. Toiselle jaksolle viheriölle saapui kuitenkin täysin toisenlainen Fulham, joka käänsi ottelun pyörremyrskyn tavoin 0-2 tappioasemasta 4-2 voitokseen! Isäntien toisen jakson peliesitys oli komeaa katsottavaa. Maalipaikat Fulham voitti ottelussa 8-5 ja saalisti putoamistaistelun kannalta erittäin tarpeelliset kolme sarjapistettä.

Huddersfield – Everton 0-1

Tylsähkössä ottelussa Huddersfieldin puolustus nukahti heti toisella peliminuutilla ja Richarlisonin sen seurauksena viimeistelemä osuma jäi lopulta matsin ainoaksi. Huddersfieldin uuden saksalaisvalmentajan Jan Siewertin on toivottu tuovan uutta potkua Huddersfieldin aneemiseen hyökkäyspeliin, mutta ainakaan vielä tässä ottelussa tuota ei ollut nähtävissä. Kotijoukkue ei saanut luotua juurikaan maalipaikkoja edes Lucas Dignen ulosajon jälkeen. Evertonkaan ei mitään ihmeellistä esittänyt, mutta johtoaseman puolustuspeli toimi joukkueella riittävän hyvin. Maalipaikat tasattiin ottelussa 2-2.

Liverpool – Leicester 1-1

Leicester antoi ehkä aika odotetustikin kovan haasteen Liverpoolille. Kotijoukkue siirtyi lumisella pelikentällä heti ottelun alussa johtoon, mutta tämäkään ei vierasjoukkuetta lannistanut. Toisen jakson alussa Liverpool oli hetken aikaa jopa täysin pulassa ja kettujen johtomaali roikkui ilmassa. Tasapeli oli lopulta pelitapahtumat huomioiden varsin oikeutettu lopputulos. Maalipaikat Liverpool voitti kamppailussa niukasti 5-4.

Bournemouth – Chelsea 4-0

Chelsean surkeat peliesitykset saivat jatkoa Bournemouthissa. Uusi hankinta Gonzalo Higuain oli täysin näkymätön ja puolustuspäässä Chelsea oli erittäin haavoittuvainen Bournemouthin teräville vastahyökkäyksille. Maurizio Sarrin on keksittävä pikaisesti jotain, sillä näillä peliesityksillä Chelsea valuu vääjäämättä kohti kuudetta sijaa. Se tietäisi jäämistä jälleen ulos Mestarien Liigasta. Talvikaamoksestaan piristynyt Bournemouth voitti maalipaikat 7-5 tässä ottelussa.

Tottenham – Watford 2-1

Tottenham sai tähän otteluun mukavasti takaisin sivussa olleita pelaajia ja onnistui kääntämään pelin lopussa tappioaseman voitokseen. Harry Kanen tuuraajana toimiva Fernando Llorente tuhlaili ensin pari avopaikkaa, mutta sai lopulta tärkeän onnistumisen puskiessaan ottelun voittomaalin. Vahvan toisen jakson peliesityksen ansiosta ansaittu voitto Spursille, joka vei nimiinsä ottelun maalipaikat 6-2.

Southampton – Crystal Palace 1-1

Tätä ottelua en ehtinyt katsomaan. Tilastojen valossa tasainen kamppailu, jossa Wilfried Zaha katkaisi todella pitkän maalittoman putkensa, mutta hölmöili ottelun lopussa itselleen punaisen kortin.

Katsaus tulevaan kierrokseen (Unibetin kertoimet kirjoitushetkellä)

Everton – Wolverhampton (2.38 – 3.40 – 3.25)

Vedonlyönnissä viikonlopun kierroksen ehdoton ykkösidea on Wolverhampton. Evertonin peliesitykset eivät ole vakuuttaneet minua pitkään aikaan. Wolves on sen sijaan rautaisessa vireessä ja suorastaan raateli West Hamin viime viikonloppuna. Susilta on nähty silloin tällöin ihmeellinen floppiottelu, mutta jos joukkue suorittaa omalla hyvällä tasollaan, pitäisi tämän hetken Everton olla täysin kaadettavissa vierasottelussakin.

Chelsea – Huddersfield (1.21 – 7.65 – 15.50)

Huddersfield on ollut itselleni kauden murheenkryynijoukkue, joka on vienyt enemmän rahaa kuin tuonut. Joukkueen peruspeli näyttää koko ajan ihan hyvältä, mutta viimeisellä hyökkäyskolmanneksella ei vain tapahdu ratkaisevia suorituksia. Chelseata vastaan tekisi tällä hetkellä mieli pelata ottelussa kuin ottelussa niin kauan kuin peliesitykset pysyvät viime aikojen kaltaisina. Huddersfield on kuitenkin kaukana mieluisimmasta vastustajasta pelaamisen kannalta. Jokin tasoituksellinen veto (Unibetillä Hudder +1.5 maalia kerroin 2.43 tai +2.5 maalia kerroin 1.54) voisi ehkä olla pienen kokeilun arvoinen.

Cardiff – Bournemouth (3.20 – 3.50 – 2.35)

Bournemouth on selättänyt lamansa ja peli kulkee nyt jälleen lähes alkukauden malliin. Cardiffin taso ei tahdo oikein riittää Valioliigassa ja sarjapaikan säilyttäminen tulee olemaan joukkueella erittäin tiukassa. Bournemouthin hyvään vireeseen luottaen tähän kohteeseen voi kokeilla vierasvoittoa.

Manchester City – Arsenal (1.32 – 6.40 – 9.10)

Kierroksen mielenkiintoisimmassa kamppailussa ennakkoasetelmat ovat herkulliset. Vielä 2-3 kuukautta sitten olisin pitänyt näiden joukkueiden kohtaamisessa Cityä jättimäisenä suosikkina. Cityn peliesitykset ovat kuitenkin olleet joulu-tammikuussa valjuja ja Pep Guardiolan paineet kasvaneet ottelu ottelulta. Joukkueen terveystilanne on nyt loistava, joten tulosta pitäisi pystyä tekemään nähtyä kovemmalla tahdilla. Arsenalin puolustuspeli on aina kysymysmerkki, joten vaikka City onkin ollut pettymys, ei tähän kamppailuun tee oikein mieli vetää myöskään vierasvoittoista vetoa. Itse taidan tyytyä ottelun osalta vain nauttimaan jalkapalloviihteestä ja tekemään joukkueista havaintoja tulevaa silmällä pitäen.

Muut ottelut

Newcastlen peliesitykset ovat hiljalleen stabiloituneet eikä Tottenham pääse heitä vastaan helpolla kotistadionillaan.

Brighton-Watford on hyvin pyöreännäköinen taisto, jossa Brighton on kotietunsa turvin hienoinen suosikki.

Sekä Burnleyn että Southamptonin peliesitykset ovat parantuneet kauden edetessä. Burnley ei ole kokenut tappiota Valioliigassa pitkään aikaan enkä usko sellaiseen myöskään tässä ottelussa.

Fulham on yllätysvalmis Crystal Palacen vieraana varsinkin, kun Wilfried Zaha on vielä kotijoukkueelta pelikiellossa.

Leicester on pelannut isoja vastaan hyvin tällä kaudella, joten tuskinpa edes huippuvireinen ManU rallattelee heitä vastaan helppoon voittoon.

Liverpool ei ole edelleenkään missään häikäisevässä tikissä, mutta suorittaa tasaisesti ja on lähellä voittoa heikosti viime aikoina esiintynyttä West Hamia vastaan.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit