Huippukamppailussa toisen jakson maalijuhlat

Valioliigassa Liverpoolin ja Manchester Cityn kauden ensimmäistä kohtaamista odotettiin viikonlopun alla vesi kielellä. City oli ottelussa pelillisesti jonkin verran parempi joukkue, mutta toisen jakson maalijuhlien jälkeen pisteet tasattiin kuitenkin lopulta numeroin 2-2. Viikonloppu tuotti myös kauden ensimmäiset valmentajapotkut, kun ”kärsivällisyydestään tunnettu” Watford lähetti Leeds-tappion jälkeen Xisco Munozin kilometritehtaalle.

Kierrosraportti

Manchester United – Everton 1-1

Manchester Unitedin avauskokoonpano oli vähän erinäköinen kuin mihin on totuttu, kun Harry Maguire oli loukkaantumisen takia sivussa ja Ole Gunnar Solskjäer lepuutti muun muassa Cristiano Ronaldoa ja Paul Pogbaa. Näyttöpaikan saanut Anthony Martial tykitti kotijoukkueen ensimmäisen jakson lopussa johtoon, mutta kovaan vireeseen Evertonin paidassa äitynyt Andros Townsend tasoitti toisella jaksolla ottelun komean vastahyökkäyksen päätteeksi. ManUn peli ei kulje vieläkään parhaalla mahdollisella tavalla ja tässäkin ottelussa se voitti maalipaikat vain niukasti 4-3.

Burnley – Norwich 0-0

Norwich avasi viimein pistetilinsä kauden seitsemännessä ottelussa. Daniel Farken miehistö pystyi nyt varsin tasapäiseen taistoon eikä maalitonta tasapeliä voida pitää epäansaittuna. Kummallakaan joukkueella ei ollut ottelussa todellisia huippupaikkoja. Kotijoukkue vei tekopaikat jumbofinaalissa nimiinsä 4-2, mutta Norwichin puolustus piti isännät kuitenkin poissa niiltä kaikista parhailta maalipaikoilta. Kumpikin joukkue odottelee edelleen kauden avausvoittoaan.

Leeds – Watford 1-0

Leeds pelasi puolustussuuntaan kauden parhaan ottelunsa ja otti viimein kaivatun avausvoittonsa tälle kaudelle. Watfordin hyökkäyspeli oli aneemista läpi ottelun isäntien hallitessa pelitapahtumia. Ottelun ainokaiseksi jäi Diego Llorenten kulmapotkun jälkitilanteesta viimeistelemä osuma. Espanjalaistoppari reagoi erittäin nopeasti irtopalloon ja tuikkasi pelivälineen verkon perukoille. Leedsin voitto oli ansaittu, sillä se vei ottelun maalipaikat nimiinsä 5-1. Vaikka Watfordin peliesitys kahdessa viimeisessä ottelussa onkin ollut erittäin heikko niin kovin hätiköidyltä ratkaisulta tuntuu se, että alkuviikosta Xisco Munozin ilmoitettiin saaneen potkut. Tilalle astuu kokenut italialaisvalmentaja Claudio Ranieri. Watford on antanut vuodesta 2011 lähtien joka vuosi vähintään yhdet potkut päävalmentajalleen.

Chelsea – Southampton 3-1

Chelsean ja Southamptonin välinen kohtaaminen pysyi yllättävän pitkään numerollisesti tasaväkisenä, vaikka kotijoukkue oli läpi ottelun selvästi niskan päällä. Trevor Chalobah puski harjoitellusta kulmapotkukuviosta isännät johtoon, mutta James Ward-Prowse tasoitti puntit rankkarista tunnin pelin jälkeen. Sama mies nousi kuitenkin lopulta antisankariksi taklaamalla varttia myöhemmin rumasti Jorginhoa saaden aikaisen suihkukomennuksen. Chelsea hyödynsi miesylivoimansa ja karkasi lopussa 3-1 voittoon. Peräti 8-1 ottelun maalipaikat voittanut Chelsea oli selvästi parempi joukkue ja nappasi täysin ansaitusti täyden pistepotin.

Wolves – Newcastle 2-1

Wolves ei onnistunut alkukaudesta realisoimaan selvästi hallitsemiaan otteluja voitoiksi. Nyt se on kuitenkin kahdella viime kierroksellä vääntänyt tasaisista kamppailuista täydet sarjapisteet. Newcastlea vastaan maalipaikat tasattiin 3-3 ja ottelu olisi voinut kääntyä kumpaan suuntaan tahansa. Sankariksi nousi kuitenkin eteläkorealainen Hwang Hee-chan, joka sijoitti pallon kaksi kertaa Raul Jimenezin syötöstä tarkasti tolpan juureen. Newcastlen viimeiset peliesitykset ovat olleet lupauksia herättäviä ja se olisi ehdottomasti ansainnut kahdesta viime ottelustaan enemmän kuin on saanut.

Brighton – Arsenal 0-0

Brightonin ja Arsenalin kohtaamisesta muodostui puuduttava jalkapallo-ottelu, jossa intensiteetti pysyi matalana täydet 90 minuuttia. Brighton hallitsi hienokseltaan pelitapahtumia, mutta oikein kumpikaan joukkue ei päässyt murtautumaan hyviin tilanteisiin. Kotijoukkue voitti maalipaikat 3-1, mutta maaliton tasapeli oli varsin sopiva lopputulos tälle ei niin mieleenpainuvalle Valioliiga-ottelulle.

West Ham – Brentford 1-2

West Hamin ja Brentfordin kohtaamisessa vauhtia, viihdettä ja maalipaikkoja sen sijaan riitti yllin kyllin. Brentford dominoi ottelun alkua yllättävän selkeästi ja loi tilanteita lähes solkenaan. Toisella jaksolla osat vaihtuivat täysin ja Hammers painoi hulluna päälle. Lopulta Jason Bowen tykitti ansaitun tasoituksen. Ottelun päätöshetket olivat kuitenkin karut kotijoukkueelle, kun Yoane Wissa laukoi lisäajalla voittomaalin voimalla kulmapotkun jälkitilanteesta verkkoon. Erittäin vahvan toisen jaksonsa ansiosta 8-6 maalipaikat voittanut West Ham olisi ansainnut ottelusta ainakin tasapelin.

Crystal Palace – Leicester 2-2

Leicesterin peli ei vain lähde millään kulkeakseen tällä kaudella. Crystal Palacea vastaan kotijoukkue lahjoitti avausjaksolla karmeilla virheillään 0-2 johtoaseman ketuille. Tämäkään ei silti riittänyt ketuille voittoon, sillä toinen jakso oli täysin yhtä maalia ja Palace runnoi itsensä väkisin takaa tasoihin. Leicester hävisi ottelun maalipaikat 3-5 ja on ollut alkukaudesta pelillisesti ihan eri joukkue kuin kahdella edellisellä sesongilla.

Tottenham – Aston Villa 2-1

Tottenhamin alkukausi on ollut pelillisesti erittäin heikko. Viime viikko toi kuitenkin valonpilkahduksia Spurs-leiriin. Ensin viikolla Tottenham pöllytti Euroopan kentillä Muraa 5-1 ja pelasi tämän jälkeen sunnuntaina kauden parhaan Valioliiga-ottelunsa Aston Villaa vastaan. Kotijoukkueen heikko hetki osui toisen jakson alkuun jolloin Villa painosti vahvasti ja onnistui lopulta myös tasoittamaan kamppailun. Spursin reaktio oli kuitenkin erinomainen, sillä se rakensi kohta perään ottelun voittomaalin. Isäntäjoukkue vei maalipaikat nimiinsä 6-3 ja esiintyi nyt viimein lupauksia herättävästi Valioliiga-viheriöllä.

Liverpool – Manchester City 2-2

Kahden edellisen kauden Valioliiga-mestarien kohtaaminen oli yksi alkukauden odotetuimmista kamppailuista. Joukkueet vastasivat odotuksiin järjestämällä komeat maalijuhlat toisella jaksolla. Liverpool siirtyi kaksi kertaa johtoon, mutta City kuittasi molemmilla kerroilla tasoihin. Illan ehdottomasti upein maali oli Mohamed Salahin 2-1 -osuma, jossa egyptiläistähti hassutti koko City-puolustuksen ja laukoi lopulta hienon yksilösuorituksen päätteeksi pallon huonommalla oikealla jalallaan pienestä kulmasta takanurkkaan. Kokonaisuudessaan City oli pelillisesti hieman Jurgen Kloppin miehistöä edellä tässä huippukamppailussa ja voitti ottelun maalipaikat 5-3.

Viikon suosikki

Liverpool ja Manchester City ovat luonnollisesti maajoukkuetauon jälkeisellä kierrokselle erittäin todennäköisiä suosikkivoittajia, mutta kertoimetkin ovat minilukemissa. Kaikilla muilla suosikeilla näen ainakin jonkinlaisia kysymysmerkkejä. Leicesterin ja Manchester Unitedin kohtaaminen on mielenkiintoinen kamppailu, koska kummankaan joukkueen peli ei ole lähtenyt alkukaudesta oikein kulkemaan. Varsinkin Leicester on ollut kuin varjo entisestään. ManUllakin on ollut omat ongelmansa, mutta heidän pelissään on kuitenkin ollut myös hyviä jaksoja. ManUn huippuyksilöiden pitäisi pystyä kaatamaan tämän hetken kesy kettulauma, vaikkei oma peli täysin uomissaan vielä olekaan. Viikon suosikiksi nostan siten ManUn vierasvoiton Leicesteristä Unibetin kertoimella 2.00.

Viikon yllättäjä

Crystal Palace on ollut yhdessä Brentfordin kanssa ehdottomasti positiivisin yllättäjä minulle alkukaudesta Valioliigassa. Maajoukkuetauon jälkeen vastaan asettuva Arsenal on parantanut otteitaan eikä ole kokenut tappiota neljään otteluun. Suurta loistokkuutta tykkimiesten pelissä ei vieläkään ole ollut, vaikka Tottenham-ottelun avausjakson jäätävän tehokas viimeistely hieman hypeä heitä kohtaan nostattikin. Puolustuksen tiivistyminen on ollut isoin asia tulosten parantumisessa, mutta hyökkäyspelissä riittää vielä parannettavaa. Alkukauden tasolla jatkaessaan Palace ei tule olemaan helppo vastus Arsenalille. Kotkien vierasvoitolle saa Unibetiltä mukavan 5.75 kertoimen ja X2:llekin 2.43.

Viikon overi

Brentford aloitti kautensa ehkä hieman maineensa vastaisesti hyvin solidisti ja puolustusvoittoisesti. Kahdessa edellisessä ottelussa maalipaikkoja on kuitenkin syntynyt roppakaupalla molempiin päihin kenttää. Joukkueen puolustuksesta on alkanut löytymään aukkoja, mutta toisaalta erinomainen kärkipari Ivan Toney – Bryan Mbeumo pystyy luomaan hyvin tilanteita myös toiseen päähän kenttää. Tuleva vastustaja Chelsea on Tomas Tuchelin alaisuudessa ollut tunnetusti ehdoton under-joukkue, mutta vierasottelussa Brentfordia vastaan näen poikkeuksellisesti potentiaalia runsasmaalisuuteen. Unibetin kerroin 1.96 yli 2.5 maalille on mielestäni kokeilemisen arvoinen.