Ilves ja HPK lennossa alkukaudella

Liigaa on pelattu nyt noin kahdentoista kierroksen verran ja on ensimmäisen välianalyysin paikka. Ilves ja HPK ovat olleet alkukauden positiivisimmat yllättäjät. Mestarisuosikit Tappara ja JYP ovat sen sijaan ainakin vielä toistaiseksi yllättävän alhaalla sarjataulukossa. Tässä alkukauden perusteella oma näkemykseni kaikista joukkueista Unibetin tämänhetkisten mestaruuskertoimien määräämässä järjestyksessä:

Arviot joukkueista (suluissa Unibetin mestaruuskertoimet)

Kärpät (3.25)

Kaikki hyvin hallitsevien mestareiden valtakunnassa. Paketti on ollut ihailtavan tasapainoinen jo heti alkukaudesta. Puolustus pitää ja maalivahtipeli on sarjan ehdotonta eliittiä. Hyökkäyspäässä on varaa vielä kiristääkin ruuvia. Synkkiä pilviä on edelleen vaikea keksiä oululaisten taivaalle ja Kärpät jatkaa ehdottomana ykkössuosikkina mestariksi.

TPS (5.50)

TPS on pelannut tuloksellisesti hyvin, mutta peliesitykset eivät ole kaikilta osin olleet kovin loistokkaita. Isojen hankintojen loukkaantumiset ovat aiheuttaneet jonkin verran harmia. Lauri Korpikosken paluusta ei ole mitään tietoa ja Topi Jaakolan kanssa sopimus jo purettiinkin pitkän loukkaantumisen takia. TPS:llä pitäisi tästä huolimatta olla hyvät palaset koossa isoonkin menestykseen. Kaukalon puolella odotellaan kuitenkin vielä potentiaalin realisoitumista täyteen kukkaansa.

HIFK (5.75)

Olen pitänyt siitä mitä olen HIFK:n osalta nähnyt toistaiseksi. Joukkue on hyvin roolitettu ja pari nuorta lupausta tuovat sopivaa virtaa muutoin kokeneeseen nippuun. Peli on ollut hyvässä kuosissa jo alkukaudesta ja Ari Pekka-Selin osaa yleensä myös kehittää viisikkopeliä edelleen kauden edetessä. Parilla osuneella lisävahvistuksella HIFK on mielestäni tällä kaudella valmis taistelemaan toden teolla kannusta.

Tappara (8.50)

Tapparan mestaruuskerroin on heikon alkukauden takia lähes tuplaantunut. Jukka Rautakorven joukkueet aloittavat kuitenkin perinteisesti jähmeästi ja parantavat kevättä kohden. Media on jälleen ylireagoinut räikeästi Tapparan tahmeaan alkuun. Paljon on puhuttu Rautakorven vanhentuneesta pelikirjasta, mutta itselläni on yleistä mielipidettä kovempi usko kokeneen konkarin tekemiseen. Tappara tulee vielä varmasti vahvistamaan joukkuettaan kauden aikana ja tällä hetkellä tarjottu mestaruuskerroin kirvesrinnoille vaikuttaa varsin houkuttavalta.

JYP (9.00)

JYPin kohdalla ennen kauden alkua esiin nostetut uhkakuvat ovat ainakin toistaiseksi realisoituneet. Kokeneet ja nimekkäät hyökkääjät eivät ole enää parhaassa terässään ainakaan alkukauden perusteella. Huolestuttavin osa-alue JYPillä on silti puolustus, josta ei ole noussut esiin yhtään johtohahmoa. Mikko Kalteva on taantunut keskinkertaisuuteen eikä superlupaus Anttoni Honkakaan ole vielä säväyttänyt. Mikko Mäenpää on edelleen loukkaantuneiden kirjoissa. JYP parantanee kyllä otteitaan kauden edetessä, mutta riittääkö joukkue silti ihan mestaruustaistoon saakka? Oma arvioni on se, ettei riitä. Kuuden joukkoonkin kipuaminen vaatii kovaa ryhtiliikettä.

SaiPa (24.00)

Itselleni on jopa pieni yllätys, että SaiPan mestaruuskerroin on pienentynyt alkukauden aikana. Omiin silmiini SaiPa on pelannut toistaiseksi huomattavasti tuloksiaan heikommin. Se on hävinnyt maalipaikat monessa voittamassaan ottelussa. Toisaalta hieman samaan tapaan lappeenrantalaiset voittivat myös vuosi sitten alkukaudesta, joten onko kyseessä sittenkään mistään sattumasta? Tero Lehterän SaiPa löytää illasta toiseen keinot voittaa otteluita. Joukkue näyttää paperilla erittäin hyvältä, joten joukkueella on potentiaalia parantaa pelillisesti paljonkin otteitaan. Vielä toistaiseksi nähdyn perusteella en pidä kuitenkaan SaiPaa top 6 joukkueena.

KalPa (24.00)

KalPa on se joukkue, joka on alkukaudesta kärsinyt selvästi eniten loukkaantumisista. Joukkueen avainpelaajia on sellainen määrä sairastuvalla, että se näkyy väkisin peliotteissa kaukalossa. Viime otteluissaan KalPa on ollut heikko, mutta joukkueen todellinen iskukyky nähdään vasta sitten kun sairastupa on tyhjempi. Parempaa lienee luvassa.

Ilves (26.00)

Loistavan alkukauden jälkeen Ilveksen mestaruuskerroin on tullut odotetusti alaspäin. Joukkueen hyökkäyspeli on ollut suorastaan häikäisevää katsottavaa ja Ilves onkin tehnyt toistaiseksi eniten maaleja koko sarjassa. Läpimurtopelaajia riittää ja tupsukorvilla onkin kolme hyökkäysketjua, jotka pystyvät ratkaisemaan otteluita. Suurin pettymys on ollut Juha Leimu, joka ei ole vakuuttanut millään tavalla ykkösylivoiman puolustajana. Ilveksen onneksi nuori huippulupaus Oskari Laaksonen on noussut isoon kiekolliseen rooliin. Puolustuspeli on toiminut hyvin kotiotteluissa, mutta vieraskaukaloissa on sen osalta ollut vaikeampaa. On hyvin vaikea arvioida kuinka pitkälle Ilveksen lento lopulta riittää. Yleensä Karri Kiven joukkueet ovat vain parantaneet peliään kevättä kohden. Itse veikkaan runkosarjassa sijoja 6-8 Ilvekselle. Aivan mitalipeleihin saakka ei materiaali sittenkään taida riittää vielä tällä kaudella.

Pelicans (26.00)

Pelicans on aika odotetulla sijalla sarjan keskikastissa. Peli on näyttänyt ajoittain erittäin hyvältä eikä joukkue ole aina saanut tuloksellisesti täysin sitä mitä olisi ansainnut. Alkukauden perusteella itselläni on hieman luottamus lisääntynyt Pelicansia kohtaan. Lahtelaiset taistelevat joka ilta ja puolustavat laadukkaasti. Ratkaisevaksi tekijäksi muodostuu se kuinka paljon Ville Nieminen saa pumpattua tehoja irti kohtuullisen kapealta vaikuttavasta hyökkäyskalustosta.

HPK (31.00)

HPK kuuluu Ilveksen ohella alkukauden ehdottomiin positiivisiin yllättäjiin. Joukkueen mestaruuskerroin onkin miltei puolittunut alkukauden aikana. Antti Pennanen on saanut viime kauden takkuilun jälkeen hämeenlinnalaisten vauhtikiekon taas toimimaan. Pelaajamateriaali ei edelleenkään kovin suuria hurraa huutoja paperilla aiheuta, mutta samaa Pennasen aktiivista energiakiekkoa jatkamalla HPK tulee silti olemaan todella kova joukkue läpi kauden. HPK:n asema on minun(kin) silmissäni parantunut merkittävästi alkukauden peliesitysten ansiosta.

Lukko (41.00)

Lukon alkukausi on ollut pääosin tuskainen. Viime aikoina on ollut kuitenkin havaittavissa valoa tunnelin päässä. Arttu Ilomäki ja Janne Keränen muodostavat loistavan tutkaparin ykkösketjussa. Puolustuksessa on ollut useitakin valopilkkuja Jakub Krejcikin, Roni Seväsen ja Tarmo Reunasen johdolla. Hyökkäyksen syvyys ei taida riittää aivan kuuden parhaan joukkoon, mutta kympin sakista raumalaiset kyllä todennäköisesti runkosarjan jälkeen löytyvät.

KooKoo (176.00)

Tuomas Tuokkola jatkaa tyylillään ja KooKoon pelit ovat edelleen melkoista ”Hawaijia” päästä päähän. Viihdyttävyys on KooKoon peleissä huipussaan, mutta tuloksentekeminen vaatisi ehkäpä hieman nöyrempää pelitapaa. KooKoo tekee kyllä riittävästi maaleja, mutta puolustus- ja maalivahtipelissä taitaa olla liikaa puutteita, jotta kausi jatkuisi vielä runkosarjan jälkeenkin.

Ässät (61.00)

Povasin kauden alla Ässille vaikeaa kautta, mutta ihan näin karmeaan aloitukseen en minäkään olisi uskonut. Hyökkäys- ja puolustuspeli eivät ole olleet porilaisilla tasapainossa alkukauden aikana. Nyt Mikael Kotkaniemi on pyrkinyt panostamaan enemmän puolustuspeliin, mikä voi hiljalleen alkaa tuottamaan parempaa tulosta. Joukkueessa on silti liikaa kahden kerroksen väkeä ja tietyt avainpelaajat joutuvat kantamaan kohtuutontakin kuormaa. Säälipleijaripaikkakin tulee olemaan Ässille erittäin tiukassa tällä kaudella.

Jukurit (201.00)

Jukurit on pelannut koko kauden ajan tiukkoja yhden maalin pelejä. Joukkue puolustaa kurinalaisesti ja tämän luulisi tuottavan tasaiseen tahtiin pisteitä läpi kauden. Hyökkäyssuuntaan Jukurit on heikompi ja maalit ovat koko ajan kovan työn takana. Puolustuksesta löytyy nyt Teemu Suhosen takaakin aikaisempaa enemmän kiekollista osaamista, mutta hyökkäyskalusto on melko hampaaton. Jukurit on sitkeä joukkue, jonka kanssa mikään vastustaja ei pääse helpolla. Mikkeliläiset saattavat hyvin pysyä säälipleijaripaikkataistossa mukana läpi koko runkosarjan.

Sport (226.00)

Sport teki ihan hyvin tulosta ensimmäisissä otteluissaan. Tosin esimerkiksi vierasvoitto Hämeenlinnasta oli enemmän tuuria kuin taitoa. Viime otteluissaan vaasalaiset ovat pelanneet todella huonosti. Puolustuspeli on erittäin heikkoa eikä uusi vahvistus Colby Robak näyttäisi ensimmäisten otteluiden perusteella tuovan siihen juurikaan apua. Juuri tällä hetkellä näyttää siltä, että Sport on matkalla kohti viime kautista sijoitustaan eli jumbopaikkaa. Pelaajamateriaali on ainakin sarjan heikoin.