Jatkoja ja yllätyksiä

Jalkapallon EM-kisojen pudotuspelien ensimmäinen kierros tarjosi runsaasti draamaa ja myös yllätyksiä. Kisojen suosikkien joukkoon kuuluneet Ranska ja Hollanti saivat pakata kamppeensa Sveitsin ja Tshekin käsittelyssä. Myös Italia ja Espanja olivat erittäin tiukoilla omissa otteluissaan. Peräti neljä kahdeksasta neljännesvälierästä venyi aina jatkoajalle saakka.

Neljännesvälierät

Wales – Tanska 0-4 (Hyvät maalipaikat 2-7)

Tanska jatkoi vahvoja otteitaan kisoissa pudotuspelien avauskierroksella Walesia vastaan. Wales hallitsi palloa ottelun alussa, mutta sen jälkeen kun Kasper Dolberg tykitti avausmaalin, ei voittajasta ollut minkäänlaista epäselvyyttä. Dolberg osui vielä toistamiseen toisen jakson alussa ja lopulta Tanska lasketteli peräti 4-0 voittoon. Näillä peliesityksillä vaikuttaisi siltä, että danskeilla on kisoissa mahdollisuuksia ihan mihin vain.

Italia – Itävalta 2-1 ja. (6-4)

Italia joutui odotettua tiukemmille Itävaltaa vastaan omassa neljännesvälierässään. Itävallan ehdoton etsikkoaika oli toinen jakso, jota joukkue hallitsi varsin selvästi. Marko Arnautovic ehti jo kertaalleen tuuletella johto-osumaakin, mutta riemu oli ennenaikaista VARin todettua tilanteen olleen niukka paitsio. Lopulta Italia ratkaisi tiukan kamppailun edukseen jatkoajan ensimmäisellä puoliskolla, jonka aikana se osui kaksikin kertaa maalipuiden väliin. Vaihtomiehet nousivat Italian sankareiksi, sillä molemmat maalintekijät Federico Chiesa ja Matteo Pessina tulivat tuoreina miehinä kesken ottelun kentälle. Maalipaikat menivät varsinaisella peliajalla tasan 2-2. Tämän ottelun perusteella Italia ei olekaan niin täydellisyyttä hipova joukkue kuin millaisen käsityksen alkulohkon vakuuttavista otteista sai.

Hollanti – Tshekki 0-2 (2-5)

Hollannin kisat saivat vahvan alkulohkon jälkeen tylyn lopun heti pudotuspelien aluksi. Ottelun ehdoton kulminaatiopiste koettiin 52. peliminuutilla. Ensin Hollannin Donyell Malen murtautui nopeudellaan läpiajoon, muttei onnistunut harhauttamaan Tshekin maalivahti Tomas Vaclikia. Vain hetkeä myöhemmin toisessa päässä kenttää Matthijs De Ligt syyllistyi tahalliseen käsivirheeseen ja ajettiin VAR-tarkastelun jälkeen ulos ottelusta. Miesylivoimalla Tshekki jyräsi vääjäämättä voittoon. Joukkueen ykkössankari oli Tomas Holes, joka puski kulmapotkutilanteesta huipputärkeän avausmaalin ja teki erinomaisen esityön Patrik Schickin 2-0 osumaan. Maalipaikat olivat ottelussa tasan 2-2 De Ligtin saatua punaisen kortin, joten Hollanti ei millään tavalla dominoinut ottelua edes ennen alivoimalle joutumistaan. Tshekin pelisuunnitelma näytti toimivan ottelussa erinomaisesti ja se poiki yllätystuloksen.

Belgia – Portugali 1-0 (1-4)

Belgian ja Portugalin välinen huippukamppailu ei kovia odotuksia täyttänyt. Ensimmäiset 75 peliminuuttia olivat äärimmäisen tylsää katsottavaa. Viimeisen vartin aikana Portugali sai hyvän kirivaihteen silmään, mutta Thorgan Hazardin avausjakson lopussa kaukolaukauksella tykittämä osuma jäi lopulta ottelun ainoaksi. Lähimmäksi tasoitusta Portugalista pääsi Raphael Guerreiro, joka sijoitti pallon tolppaan vajaat kymmenen minuuttia ennen loppua. Belgia ei esittänyt ottelussa hyökkäyspäässä oikeastaan yhtään mitään ja kaiken lisäksi sekä Kevin De Bruyne että Eden Hazard joutuivat jättämään ottelun loukkaantumisen takia kesken. Tällaisilla peliesityksillä ja etenkin De Bruynen poissaollessa ei Belgiassa tarvitse tälläkään kertaa isommin haaveilla arvokisojen voitosta.

Kroatia – Espanja 3-5 ja. (7-11)

Kroatia ja Espanja esittivät melkoisen viihdyttävän pudotuspelishown. Kroatia sai täysin ilmaisen avausmaalin, kun Espanjan maalivahti Unai Simon suti hutia Pedrin taaksepäin syöttöön ja pallo painui koomisesti omaan verkkoon. Pelitapahtumia hallinnut Espanja ei tästä hätkähtänyt, vaan karkasi jo 3-1 johtoon ja näytti nappaavan helpohkon voiton. Ottelun loppuun Espanjan puolustus suli kuitenkin epätyypillisellä tavalla ja Kroatia nousi vielä tasoihin. Jatkoajalla Espanja sitten ryhdistäytyi jälleen ja rakensi kaksikin osumaa. Ottelu sisälsi erittäin paljon heikkoja puolustussuorituksia molemmin puolin. Espanja oli kuitenkin kokonaisuutena parempi joukkue ja ansaitsi jatkoonmenonsa. Hyökkäys on Espanjalla jauhanut kisojen jokaisessa ottelussa mukavan määrän maalipaikkoja, mutta Kroatia-ottelun tapaisiin puolustusnukahduksiin ei ole varaa mikäli joukkue aikoo nostella pyttyä turnauksen päätteeksi.

Ranska – Sveitsi 3-4 rp. (8-5)

Ranska ja Sveitsi ottivat päivän aikaisemmasta ottelusta mallia ja järjestivät lähes identtisen trillerin. Sveitsi oli parempi joukkue avausjaksolla ja johtikin puoliajalla ansaitusti ottelua Haris Seferovicin puskumaalilla. Toisella jaksolla Sveitsi sai rangaistuspotkun, jonka kuitenkin Ricardo Rodriquez hukkasi. Siihen saakka erittäin vaisusti kentällä esiintynyt Ranska syttyi Hugo Llorisin pelastuksesta ja iski pikatahtiin Karim Benzeman toimesta kaksikin osumaa toiseen päähän kenttää. Paul Pogban upea kaukalaukausosuma näytti jo ratkaisevan ottelun, mutta Kroatian tapaan myös Sveitsi esitti hienon loppukirin ja nousi vielä kahden maalin takaa tasoihin. Varsinaisella peliajalla hyvät maalipaikat menivät tasan 5-5, mutta jatkoaikaa Ranska hallitsi ja oli sen aikana ehdottomasti lähempänä voittomaalia. Sveitsi nilkutti kuitenkin rankkareihin saakka ja siinä joukkueen kaikki viisi laukojaa laittoivat pallon pussiin. Kun ilman maaleja koko kisoissa jäänyt Kylian Mbappe missasi Ranskan viimeisenä ampujana oman pilkkunsa, pääsivät sveitsiläiset tuulettelemaan yllätysvoittoa. Ranska pelasi omalla tasollaan vain jälkimmäisen puoliskon pelatusta 120 minuutista. Se ei tällä kertaa riittänyt jatkopaikkaan.

Englanti – Saksa 2-0 (4-5)

Neljännesvälierän toisessa ”isojen” kohtaamisessa marginaalit olivat pienet. Kumpikaan ei varsinaisesti saanut pelillistä niskalenkkiä toisestaan vaan peli pysyi hyvin tasaisena alusta loppuun. Yksi ottelun käännekohdista oli Jack Grealishin vaihtaminen kentälle parikymmentä minuuttia ennen loppua. Aston Villan supertähti oli rakentamassa Englannin molempia osumia. Niistä sen tärkeimmän eli avausmaalin iski hienoja kisoja pelaava Raheem Sterling. Hän oli tosin maalinsa jälkeen lähellä muuttua pikatahtia sankarista antisankariksi, kun hänen huolimaton taaksepäin syöttönsä johti Thomas Mullerin puhtaaseen läpiajoon. Viime aikoina tehottomuusongelmista maajoukkuepaidassa kärsinyt entinen maalitykki ei kuitenkaan avopaikasta onnistunut tasoittamaan ottelua. Harry Kane sai ottelun lopussa viimein maalitilinsä auki ja ratkaisi viimeistään voiton ainoana maana pudotuspeliavauksensa kotiyleisön edessä pelanneelle Englannille. Saksa voitti ottelun maalipaikat niukasti 5-4 ja kamppailu olisi voinut kääntyä kumpaan suuntaan tahansa. Tällä kertaa englantilaiset olivat kuitenkin se tehokkaammin viimeistellyt miehistö.

Ruotsi – Ukraina 1-2 ja. (3-3)

Ruotsi otti ensimmäistä kertaa näissä kisoissa aloitteet omiin käsiinsä ja hallitsi pallollista peliä Ukrainaa vastaan. Kovin paljoa hyviä maalipaikkoja ei erilainen taktiikka silti tuottanut ja tämäkin ottelu oli käytännössä täysin ympäripyöreä. Oleksandr Zinchenko tykitti Ukrainan johtoon, mutta Emil Forsberg tasoitti puntit jo avausjaksolla turnauksen neljännellä osumallaan. Toisella jaksolla molemmat osuivat vain maalipuihin ja niinpä kamppailu venyi jatkoajalle saakka. Ainakin osaratkaisuksi muodostui Marcus Danielsonin rujo taklaus, josta ruotsalainen sai ansaitun ulosajon. Ukraina ei miesylivoimalla kummoisia saanut aikaiseksi ennen kuin aivan rangaistuspotkukilpailun kynnyksellä Zinchenkon nappikeskitys tavoitti Artem Dovbykin ja tämä viimeisteli riemukkaan voittomaalin ukrainalaisille. Ruotsi hallitsi hienokseltaan kamppailua, mutta maalipaikat menivät kuitenkin tasan 3-3. 70 peliminuutin jälkeen ottelu oli erittäin varovaista ja tapahtumaköyhää ennen kuin Dovbyk iski jatkoajan viime hetkillä.

Puolivälierät

Sveitsi-Espanja

Puolivälierien osalta vedonlyöntiyhtiöiden kertoimet ovat harmittavan hyvin kohdallaan ja pelattavaa löytyy erittäin vähän. Kirjoitan kuitenkin pienen ennakon jokaisesta otteluparista. Espanja on selkeä suosikki Sveitsiä vastaan eikä tästä voi suuremmin olla eri mieltä. Oman kirjanpitoni mukaan Espanja on toistaiseksi luonut kisoissa selvästi eniten hyviä maalipaikkoja kaikista joukkueista! Kahdessa viime ottelussa myös tehoja on löytynyt peräti viiden osuman verran. Espanjan nippu ei ole näissä kisoissa paperilla erityisen nimekäs Espanjaksi, mutta hyökkäys jauhaa tästä huolimatta kovaan tahtiin maalitilanteita. Puolustuksesta löytyi Kroatiaa vastaan yllättävän paljon aukkoja, mutta yleensä sekin puoli on Espanjalla kunnossa.

Sveitsi pelasi erittäin hyvin Ranskaa vastaan etenkin ensimmäisen vajaan tunnin ajan eikä jatkopaikkaa voinut tasaisessa ottelussa pitää ansaitsemattomana. Joukkue on pelannut vahvat kisat Italia-ottelua lukuun ottamatta. Siinä kamppailussa Sveitsillä ei ollut sanan sijaan, mutta muut ottelunsa se on pelannut hyvin. Hyökkäyspään ykkösnimet Xherdan Shaqiri, Haris Seferovic ja Breel Embolo ovat kaikki saaneet onnistumisia kisojen aikana. Sveitsin itseluottamus on Ranska-voiton jälkeen varmasti tapissa ja joukkue pääsee jälleen täysin paineitta haastamaan ”isompaansa”.

Pidän itsekin Espanjaa selvänä suosikkina jatkoon tästä otteluparista. Tasoerot näyttäisivät kuitenkin EM-kisoissa olevan kohtuullisen pienet 16 parhaan joukkueen välillä ja tämä nostaa esiin kysymyksen, onko Espanja asetettu kertoimissa jo liiankin isoksi suosikiksi? Unibetiltä Sveitsin jatkoonmenolle saa kertoimen 3.30 ja se on ainakin pelattavuuden rajamailla.

Belgia-Italia

Alkulohkot menivät näiltä joukkueilta putkeen ja niiden perusteella tätä ottelua voisi pitää jo jopa jonkinlaisena ”esifinaalina”. Toisaalta pudotuspelien ensimmäinen kierros jätti molempien osalta kysymysmerkkejä ilmaan. Italia oli erittäin lujilla etenkin toisella jaksolla Itävaltaa vastaan. Jatkoajalla joukkue kuitenkin ryhdistäytyi ja hoiti ottelun edukseen. Italian hyökkäyspeli tuntuisi olevan näissä kisoissa huomattavasti monipuolisempaa ja modernimpaa kuin mihin heiltä yleensä on totuttu. Toisaalta Itävalta osoitti sen, ettei joukkue ole lyömätön ja puolustuksesta on mahdollista löytää heikkojakin kohtia. Belgia on lähtökohtaisesti vielä paria pykälää Itävaltaa kovempi poppoo.

Belgiakin meni ensimmäiseltä pudotuspelikierrokselta jatkoon hyvin keskinkertaisella peliesityksellä. Belgia on tunnettu etenkin loistavasta hyökkäyspelistään, mutta Portugalia vastaan se loisti poissaolollaan ja varsinkin ottelun loppu meni pelkäksi selviytymistaisteluksi puolustuspäässä. Eden Hazardin ja Kevin De Bruynen loukkaantumiset ja mahdolliset poissaolot tästä ottelusta tuovat synkkiä pilviä joukkueen ylle. Ainakaan De Bruyneä ei ole mahdollista korvata mitenkään ja hänen poissaolonsa näkyy väkisin Belgian hyökkäyspelissä. Todennäköisesti Belgia joutuu siten Italiaakin vastaan hakemaan jatkopaikkaa totuttua passiivisemmalla taktiikalla.

Kertoimet ovat erittäin hyvin kohdallaan tämän taiston osalta. Bruynen todennäköinen poissaolo kallistaa Italian selvähköksi suosikiksi ottelussa. Odotettavissa on todennäköisesti vähämaalinen taisto ja senkin osalta vedonlyöntiyhtiöt ovat erittäin hyvin kartalla, sillä alle 2.5 maalille on Unibetiltä tarjolla vain kerroin 1.58.

Tshekki-Tanska

Kahden pirteän yllättäjäjoukkueen kohtaaminen! On hienoa, että jompikumpi näistä maista etenee vähintään semifinaaleihin saakka. Tshekki vaikuttaa erittäin yhtenäiseltä ja sitoutuneelta joukkueelta. Pudotuspeliavauksessaan se yllätti Hollannin ja eteni 2-0 voitolla puolivälieriin. Tshekki on ennenkin yllätellyt isosti EM-kisoissa ja nyt sillä näyttäisi olevan jälleen mahdollisuudet siihen. Paperilla joukkueessa on hieman kahden kerroksen väkeä. Tomas Soucek ja Vladimir Coufal vetivät Valioliigan West Hamissa loistokauden ja Patrik Schickin on saanut hieman vaikeiden AS Roma -vuosien jälkeen maalihanoja auki Bundesliigassa. Muutoin pelaajat eivät meriittiensä perusteella yksilöinä juurikaan säväytä, mutta joukkue vaikuttaisi olevan huomattavasti enemmän kuin yksilöidensä summa.

Tanska on ollut yksi kisojen vakuuttavimmista joukkueista toistaiseksi. Pelillisesti se olisi ansainnut jo alkulohkossaan enemmän kuin mitä tulosten osalta sai. Case Christian Eriksen on tuntunut vain entisestään yhtenäistävän joukkuetta. Vaikka suoraa Eriksenin korvaajaa ei Tanskalta löydykään, on joukkueessa kuitenkin mukavasti laajuutta. Esimerkiksi Yussuf Poulsenin poissaolo Wales-ottelusta ei näkynyt millään tavalla hyökkäyspelissä, vaan korvaaja Kasper Dolberg viimeisteli kaksi huipputärkeää osumaa. Penkiltä kentälle vaihdettiin vielä erittäin pirteitä otteita esittänyt Andreas Cornelius. Mitä pidemmälle ottelu eteni, sitä pahemmin Wales jäi Tanskan jyrän alle. Tanska on yllättävän kova nippu paperilla, sillä laatua löytyy Euroopan huippusarjoista lähes pelipaikalle kuin pelipaikalle. Tällä joukkueella on potentiaalia mennä vaikka päätyyn saakka!

Tanska on asetettu kertoimissa ansaitusti selväksi suosikiksi. Se on paperilla selvästi kovempi joukkue kuin Tshekki. Minuun Tanskan peliesitykset kisoissa ovat tehneet sen verran ison vaikutuksen, että ainakin harkinnassa on pieni panostus Tanskan suoraan voittoon Unibetin kertoimella 2.10.

Ukraina-Englanti

Etukäteen ajateltuna puolivälierien selvin ottelupari pelataan viimeisenä. Englanti on jättisuosikki Ukrainaa vastaan eikä tätä asetelmaa voi oikein kyseenalaistaa. Omiin silmiini Ukraina on ehdottomasti heikoin joukkue, joka on vielä kisoissa mukana. Joukkue ei ole esittänyt oikeastaan yhtään mitään kisojen aikana puolivälieräpaikastaan huolimatta. Alkulohkossaan joukkue joutui toivomaan muista otteluista apuja, että ylipäätään selviytyi jatkopeleihin. Pudotuspelien avauskierroksella Ukraina puolestaan kaatoi jatkoajalla Ruotsin varsin mitäänsanomattomalla peliesityksellä.

Ukrainan sauma on oikeastaan siinä, ettei Englantikaan ole millään tavalla loistanut kisoissa. Paperilla joukkueiden välinen ero on erittäin iso, mutta Englannin(kin) peliesitykset ovat toistaiseksi olleet kohtuullisen valjuja. Henkisesti Saksan kaataminen toi kuitenkin varmasti roppakaupalla positiivista energiaa joukkueeseen, sillä se oli ennen sitä ottelua erittäin kovien paineiden alla. Nyt se joutuu tosin ensimmäistä kertaa kisojen aikana pelaamaan ilman kotiyleisönsä tukea, sillä ottelu Ukrainaa vastaan käydään Roomassa.

Vedonlyönnillisesti Ukraina-Englanti on hyvin mielenkiinnoton tapaus. On vaikea uskoa toistaiseksi nähdyn perusteella, että Ukraina pystyisi yllätykseen. Toisaalta Englannin minikertoimetkaan eivät houkuta pelaamaan, kun peliesitykset eivät huippuluokkaa ole joukkueella kisoissa vielä olleet.