Kaksi nousijaa avasi voitolla

Norwichia lukuun ottamatta nousijajoukkueet avasivat uuden Valioliiga-kauden pirteästi. Brentford kaatoi perjantaina kauden käynnistäneessä ottelussa Arsenalin ja Watford päivää myöhemmin Aston Villan. Hallitsevan mestarin Manchester Cityn kausi käynnistyi sen sijaan nihkeästi. Taistelevalla ilmeellä pelannut Tottenham piti Cityn nollilla ja otti Heung-min Sonin maalilla makean 1-0 kotivoiton.

Kierrosraportti

Brentford – Arsenal 2-0

Uusi Valioliiga-kausi käynnistyi heti yllätyksellä, kun Lontoon paikallisottelussa nousija Brentford kaatoi kylmää vettä Arsenalin niskaan venyen komeaan kotivoittoon. Arsenal hallitsi hienokseltaan pelitapahtumia, mutta teki enemmän selkeitä virheitä omassa päässä eikä onnistunut hyödyntämään omia maalipaikkojaan. Sergi Canos vei Brentfordin avausjaksolla johtoon ovelalla etunurkkalaukauksella ja Christian Norgaard varmisti toisella jaksolla kotivoiton puskemalla pallon helposti tyhjään maaliin pitkän rajaheiton jälkitilanteesta. Arsenalin hyökkäyspää oli repaleinen, sillä Alexandre Lacazette, Pierre-Emerick Aubameyang ja Edward Nketiah olivat kaikki sivussa ottelusta. Tykkimiesten lähes kaikki vaaralliset hyökkäykset kulkivat Kieran Tierneyn kautta. Arsenal voitti ottelun maalipaikat niukasti 4-3, muttei jättänyt kausiavauksessa itsestään kovinkaan vakuuttavaa kuvaa. Suomen Marcus Forss sai ottelussa uran ensimmäiset Valioliiga-minuutit tililleen tultuaan ottelun lopussa vaihdosta kentälle.

Manchester United – Leeds 5-1

Manchester Unitedin ja Leedsin välisestä ”Ruusujen sodasta” oli lupa odottaa viihdyttävää kamppailua ja sellainen siitä myös saatiin. Avausjaksolla vain Bruno Fernandes osui maalipuiden väliin, mutta toisella jaksolla alkoi tapahtumaan. Luke Ayling tasoitti ottelun komealla kaukovedolla, mutta viittä minuuttia myöhemmin ManU oli karannut jo kahden maalin karkumatkalle. Ilman keskikentän ankkuriaan Kalvin Phillipsiä Leedsin puolustus oli taas aukkoja täynnä ja ManU lasketteli lopulta helppoon 5-1 kotivoittoon (maalipaikat ottelussa 6-2 ManUlle). Bruno Fernandes aloitti kautensa komeasti hattutempulla ja Paul Pogba teki puolestaan esityön peräti neljään osumaan.

Everton – Southampton 3-1

Everton aloitti kautensa pienten alkuvaikeuksien jälkeen kotivoitolla. Michael Keane lahjoitti avausmaalin Southamptonille karmealla pallonmenetyksellään ja vieraiden tuore hankinta Adam Armstrong korjasi hedelmät. Toisella jaksolla kentällä oli kuitenkin vain yksi joukkue ja Everton jyräsi vääjäämättä 3-1 voittoon. Olympiakultaa juuri voittanut Richarlison oli ottelun tehomies maalilla ja maalisyötöllä. Everton voitti ottelun maalipaikat 4-1 ja Rafael Benitezin aikakausi sai kuin saikin lopulta positiivisen startin. Soton ei puolestaan esittänyt avauskamppailussaan oikein mitään.

Chelsea – Crystal Palace 3-0

Chelsea hoiti odotetusti kohtuullisen vaivattomasti Crystal Palacen omassa kausiavauksessaan. Tomas Tuchelin miehistö ei mitään suurta säkenöintiä hyökkäyspäässä esittänyt, mutta toisaalta sen ei edes tarvinnut ladata kaikkea peliin ottelun ratkettua jo ennen tunnin täyttymistä. Puolustujat iskivät kaksi kolmesta osumasta, kun Marcus Alonso osui vapaapotkusta ja Trevor Chalobah tykitti puolestaan toisella jaksolla painavan kaukolaukauksen tolpan juureen. Kyseessä oli Chalobahin uran ensimmäinen Valioliiga-ottelu, joten debyytti oli todellakin ikimuistoinen. Chelsea voitti ottelun maalipaikat 4-1 ja nappasi rutiininomaisesti kolme sarjapistettä.

Burnley – Brighton 1-2

Uusi kliininen Brighton? Graham Potterin miehistö oli avausjaksolla hätää kärsimässä, mutta juhli silti lopulta ottelun lopussa kolmea sarjapistettä. James Tarkowski puski isännät kulmapotkusta johtoon jo toisella peliminuutilla ja avausjakso kulki tämänkin jälkeen vahvasti Burnleyn komennossa. Toista osumaa kotijoukkue ei kuitenkaan onnistunut viimeistelemään, vaikka Johann Berg Gudmundsson ja Ben Mee kolisuttelivatkin maalipuita. Toisella jaksolla Brighton pääsi paremmin peliin mukaan ja käänsi ottelun lopulta viiden minuutin tehohetkensä ansiosta edukseen. Maalit olivat lähes identtisiä, sillä molemmissa matala pallo oikeasta laidasta tavoitti oman pelaajan parhaasta maalintekosektorista. Viimeistelijöinä toimivat Neal Maupay ja Alexis Mac Allister. Burnley voitti ottelun maalipaikat 4-3 ja olisi ansainnut vahvan avausjaksonsa ansiosta kamppailusta vähintään tasapelin. Tällä kertaa marginaalit olivat kuitenkin Brightonin puolella.

Watford – Aston Villa 3-2

Watford aloitti pirteästi oman Valioliiga-kautensa. Hyökkäyspeli rullasi mukavanoloisesti vajaat 70 peliminuuttia ja etenkin Ismaila Sarr oli liukas pideltävä vastustajalle. Myös Bruggestä kesällä hankittu nigerialaishyökkääjä Emmanuel Dennis väläytteli lupaavia otteita debyytissään. 3-0 johdossa kotijoukkue löysäsi hieman otettaan ja päästi vielä vierasjoukkueen peliin mukaan. 5-3 maalipaikat voittanut Watford oli joka tapauksessa koko ottelu huomioiden parempi joukkue kentällä. Villan esitys kauden avauksessa oli yllättävän vaisu.

Leicester – Wolves 1-0

Leicester ja Wolves esittivät tasaisen väännön, jossa kotijoukkue taisteli lopulta niukkaan voittoon. Ottelun ainokaisen viimeisteli haastavan näköisestä tilanteesta kliinisesti konkari Jamie Vardy. Muutamaa minuuttia aiemmin Wolvesin Adama Traore oli ollut toisessa päässä kenttää puhtaassa läpiajossa, mutta sijoittanut pallon sen päätteeksi tolpan väärälle puolelle. Wolves haki ahnaasti tasoitusta toisella jaksolla ja jätti itsestään tappiosta huolimatta hyvän kuvan. Sudet veivät ottelun maalipaikat nimiinsä 4-3 ja olisivat ansainneet peliesityksellään jotain täytettä pistepussiinsa.

Norwich – Liverpool 0-3

Liverpool ei jättänyt paljon epäselvyyttä paremmasta joukkueesta Norwichin vieraana. Jurgen Kloppin miehistö oli koko lailla kaikessa edellä ja surffasi vaivattoman näköisesti 0-3 vierasvoittoon. Teemu Pukki sai tarjoilun puuttuessa ainoastaan yhden puolittaisen maalipaikan kauden avauksessaan. Liverpool voitti ottelun maalipaikat peräti 8-1 ja vei täysin ansaitusti kaikki sarjapisteet mennessään.

Newcastle – West Ham 2-4

Kierroksen vauhdikkain ja viihdyttävin ottelu nähtiin ehkä vähän yllättäen St James Parkilla. Peli aaltoili mukavasti päästä päähän varsinkin ensimmmäiset 70 peliminuuttia ja maalipaikkoja syntyi mukavaan tahtiin. Newcastle johti ansaitusti 2-1 avausjakson jälkeen, mutta toisella jaksolla West Ham nosti tasoaan ja takoi peräti kolme osumaa. Erityisesti Said Benrahma ja Michail Antonio olivat hyvällä pelipäällä. Antonio missasi yhden pilkunkin, mutta reboundissa oli ensimmäisenä kiinni Tomas Soucek, joka korjasi hyökkääjän erheen. Maalipaikat menivät ottelussa hyvän toisen jakson ansiosta Hammersin hyväksi 7-5.

Tottenham – Manchester City 1-0

Tottenham kaatoi kauden aluksi viime kauden mestarin ilman Harry Kaneakin. City aloitti ottelun vahvasti, mutta ensimmäisestä kympistä selvittyään Spurs puolusti erittäin uhrautuvasti ja yhtenäisesti. Vastahyökkäyspelikin toimi hyvin Heung Min-Sonin johdolla ja sellaisesta korealainen ottelun ainoan maalinkin iski. Lupauksia herättävä debyytti Nuno Espirito Santon ryhmältä. Tottenham oli todella taisteleva ja sitoutuneen oloinen joukkue. City ei sen sijaan saanut vielä kausiavauksessa konettaan kunnolla käyntiin, vaikka voittikin maalipaikat niukasti 4-3. Kevin De Bruynen odotettua nopeampi toipuminen pelikuntoon oli Citylle se viikonlopun paras uutinen.

Viikon suosikki

Näin kauden alussa pelikohteet ovat vielä osin hakuammuntaa, kun tarkkaa kuvaa joukkueista ei ole vielä muodostunut. Chelsea on kuitenkin ollut niin tasapainoinen joukkue Tomas Tuchelin alaisuudessa, että kelpaa viikon suosikiksi itseään edelleen hakevaa Arsenalia vastaan. Unibetin vieraskerroin 1.81 ei ole toki mikään huipputarjous, mutta niin paperilla kuin kentällä nähtävässä tekemisen tasossa joukkueiden välillä vaikuttaisi olevan sen verran iso ero tällä hetkellä, että ainakin lähellä pelattavaa kerroin on.

Viikon yllättäjä

Viikon yllättäjäksi nostetaan pirteästi avausottelussa esiintynyt Watford. Mielestäni joukkuetta aliarvostetaan, sillä rosteri ei näytä paperilla lainkaan hassummalta. Brighton ei voitostaan huolimatta häikäissyt millään tavalla kausiavauksessaan. Viime kauden näyttöjen perusteella sen kuuluu olla toki kotikentällään suosikki, mutta Unibetillä Watfordin vierasvoiton kerroin 5.75 vaikuttaa hieman liian suurelta. Varovainen vedonlyöjä odottelee tosin kokoonpanot ennen vedon sisään laittamista. Watfordin hyökkäyspelin sielu Ismaila Sarr ilmoitti nimittäin viikolla haluavansa siirtyä Liverpoolin, joten kannattaa seurailla onko hän avauskokoonpanossa viikonlopun ottelussa. Sarrin poissaolo heikentäisi kiistatta Watfordin yllätysmahdollisuuksia.

Viikon overi

Maaliverkot soivat yleensä tiheään tahtiin alkukaudesta Valioliigassa, joten nyt eletään overipelaajan kulta-aikaa. Overia voi kokeilla tulevana viikonloppuna ainakin otteluihin Leeds-Everton (Unibetin kerroin 1.66), Southampton-ManU (1.71), Crystal Palace-Brentford (2.38) ja West Ham-Leicester (1.76).