Leeds otti kovan päänahan

Viikonlopun Valioliiga-kierroksen ehkäpä merkittävin tulos oli pitkään ilman tappiota taivaltaneen Leicesterin taipuminen kotonaan Leedsin käsittelyssä. Kierroksen odotetuimmassa kohtaamisessa Arsenal ja Manchester United nyhjäsivät maalittoman tasapelin. Liverpoolin minikriisi on puolestaan toistaiseksi ohi kahden peräkkäisen vierasvoiton myötä.

Kierrosraportti

Everton – Newcastle 0-2

Newcastle pelasi viime viikolla koko lailla kauden parhaat ottelunsa. Steve Brucen miehistö olisi ansainnut sarjapisteitä jo viikolla Leedsiä vastaan ja vielä vahvempi peliesitys Castlelta nähtiin viikonloppuna Evertonin vieraana. Carlo Ancelottin luotsaama joukkue on saanut sairastupansa miltei tyhjäksi, mutta peliesityksissä tuo ei ole vielä näkynyt. Everton pelasi erittäin vaisun kotiottelun ja Newcastle haki täysin ansaitusti kaikki sarjapisteet matkaansa. Callum Wilson osui ottelussa kahdesti ja paikkoja hänellä riitti vielä useampaankin häkkiin. Newcastle voitti ottelun maalipaikat komeasti 6-3. Evertonilla riittää työsarkaa, jotta joukkue pääsisi takaisin edes lähelle aivan alkukauden pelivirettään.

Crystal Palace – Wolverhampton 1-0

Kahden alavireisen joukkueen kohtaamisessa Palace oli hieman vahvempi joukkue ja nappasi ansaitusti kolme sarjapistettä. Suuria hienouksia ei ottelu tarjonnut ja niinpä Eberechi Ezen tykitys riitti kaivattuun kotivoittoon Palacelle. Toisella jaksolla Wilfried Zaha oli lähellä lisätä kotkien johtoa, mutta osui vain ylärimaan. Wolvesin erittäin vaisu hyökkäyspeli sai jatkoa myös tässä ottelussa. Kymmenen parhaan joukkoon ei 2-4 maalipaikat hävinneillä susilla näillä peliesityksillä ole tällä kaudella mitään toiveita.

Manchester City – Sheffield United 1-0

Jo varmaksi putoajaksi tuomitun Sheffield Unitedin leiriin viime viikko toi uutta toivonkipinää. Viikolla Chris Wilderin miehistö kaatoi vieraissa komeasti ManUn ja laittoi viikonloppuna huippuvireisen Citynkin lujille. Pep Guardiolan poppoo piti jostain syystä ottelussa hyvin laiskaa tempoa yllä ja se oli kostautua lopussa, kun vierasjoukkue sai painostusta aikaiseksi vain maalin tappioasemassa. John Fleckin laukaus viuhui parhaassa tilanteessa vain niukasti takanurkasta ohitse. City piti ”energiansäästömoodilla” pelatenkin kuitenkin lopulta kaikki sarjapisteet Manchesterissä voittaen ottelun maalipaikat 4-1.

West Bromwich – Fulham 2-2

Fulhamin vastahyökkäykset olivat avausjaksolla alati vaarallisia. Bobby Reid teki yhdestä sellaisesta avausmaalin ja sijoitti toisessa läpiajossaan pallon harmittavasti sisätolppaan. West Bromwich paransi peliään toiselle jaksolle ja käänsi jo tappioaseman jopa johdokseen. Vaihtomies Ivan Cavaileiro puski kuitenkin vierasjoukkueen lopulta vähintäänkin ansaittuun tasapeliin. Fulham vei ottelun maalipaikat nimiinsä 5-3.

Arsenal – Manchester United 0-0

Kierroksen huippukamppailussa Manchester United oli avausjaksolla niskan päällä. Toisella jaksolla Arsenal pääsi sen sijaan huomattavasti paremmin peliin mukaan, vaikka Pierre-Emerick Aubameyangin ja Bukayo Sakan poissaolot näkyivätkin tykkimiesten hyökkäyspelissä. Maalittomaksi jääneessä ottelussa ManU vei maalipaikat nimiinsä 5-3. Lähimpänä maalintekoa oli silti Arsenalin Alexandre Lacazette, joka tykitti 64. peliminuutilla vapaapotkun ylärimaan.

Southampton – Aston Villa 0-1

Southamptonille jäi kosolti jossiteltavaa ottelusta Aston Villaa vastaan. Ensimmäisellä jaksolla Matt Cash näytti syyllistyvän rangaistusalueella käsivirheeseen, mutta jostain syystä VAR-tarkastelun jälkeenkään kotijoukkueelle ei tilanteesta pilkkua vihelletty. Lisäajalla puolestaan surullisen kuuluisat ”viivojenpiirtäjät” saivat kaivettua Danny Ingsin tasoitusmaalista sentin paitsion. Villa ei ollut voitostaan huolimatta nyt lainkaan parhaimmillaan ja 5-2 maalipaikat voittanut Soton olisi ehdottomasti ansainnut ottelusta jotain muuta kuin tappion.

Chelsea – Burnley 2-0

Uusi manageri Thomas Tuchel oli laittanut jälleen Chelsean avauskokoonpanon täysin uusiksi. Valittu miehistö vastasi huutoon varsin tasapainoisella peliesityksellä. Suurta hyökkäyksen juhlaa ei peli Chelsean osalta vieläkään ollut, mutta toisaalta vastustajallekaan ei juurikaan paikkoja annettu. Kamppailun osumista vastasivat Chelsean laitapakit, kun sekä Cesar Azpilicueta että pitkästä aikaa kentälle päässyt Marcos Alonso osuivat maalipuiden väliin. Maalipaikat kotijoukkue voitti ottelussa 4-1.

Leicester – Leeds 1-3

Vauhdikkaan avausjakson jälkeen Leeds otti tässä kamppailussa aika yllättäen hieman passiivisemman pelityylin toiselle jaksolle kytäten lähinnä vastahyökkäyksiä. Taktiikkamuutos toimi ja yllätti varmasti vastustajankin. Viime otteluissa erittäin vaisusti kentällä esiintynyt Patrick Bamford oli nyt iskussa tehden maalin ja alustaen hienosti vieraiden kaksi muuta osumaa. 6-5 maalipaikat voittanut Leeds aiheutti erittäin tasaisesti suorittaneelle Leicesterille pitkästä aikaa tappion.

West Ham – Liverpool 0-3

Liverpool näyttää selättäneen ongelmansa ainakin hetkeksi, sillä viime viikko oli vahva Jurgen Kloppin miehistöltä. Torstaina kaatui vieraissa Tottenham ja sunnuntaina puolestaan West Ham. Molemmissa otteluissa punapaidat takoivat kolme osumaa, joten maalihanatkin saatiin pitkän kuivan kauden jälkeen taas mukavasti auki. Ottelun West Hamia vastaan ratkaisi Mohamed Salah toisen jakson kahdella todella tyylikkäällä viimeistelyllään. Ilman loukkaantunutta Sadio Manea pelatenkin Liverpool voitti ottelun maalipaikat 5-3.

Brighton – Tottenham 1-0

Ilman viikolla loukkaantunutta Harry Kanea Tottenhamin hyökkäyspeli näytti ehkä aika odotetustikin hyvin hampaattomalta. Brighton oli selkeästi niskan päällä tässä ottelussa ja Graham Potterin poppoon voitto olisi voinut olla nyt nähtyä leveämpikin. Brightonin kannalta oli ennen kaikkea tärkeää saada ikävä kotiputki viimein poikki. Joukkue ei ollut nimittäin voittanut kotistadionillaan 14 edelliseen otteluun! Peliesitykset Brightonilla ovat kotiotteluissakin olleet usein hyviä, mutta nyt se sai vihdoin myös ansaitun onnistumisen voiton muodossa. Maalipaikat Brighton vei Tottenhamia vastaan nimiinsä 5-1.

Viikon suosikki

Tottenham pelasi viikonloppuna ehkäpä kauden toistaiseksi heikoimman ottelunsa Brightonia vastaan. Harry Kanen poissaolo näkyi ainakin tuossa ottelussa räikeästi. Jose Mourinho on taas hiljalleen saanut joukkuehenkeäkin rikottua, sillä hän otti viime viikolla rajusti yhteen Serge Aurierin kanssa. Chelsea vaikutti puolestaan varsin vahvalta Burnleyä vastaan. Uusi manageri Thomas Tuchel on laittanut pakan koko lailla uusiksi. Jokaisella pelaajalla on nyt kova näytön paikka, sillä kenenkään avauskokoonpanopaikka ei näyttäisi olevan kiveen hakattu. Löysää ja mukavoitunutta Chelseata siten tuskin lähiaikoina kentällä nähdään. Luotetaan siihen, että Tottenham on menossa tällä hetkellä alaspäin ja Chelsea puolestaan ylöspäin. Sen myötä viikon suosikki on Chelsea Tottenhamin vieraana Unibetin kertoimella 2.14.

Viikon yllättäjä

Kovin maistuvaa yllättäjää tulevalta kierrokselta ei löydy, mutta jonkin verran kiinnostusta herättävät kuitenkin Southamptonin ja Brightonin kovat vieraskertoimet. ManU ei ole ollut parhaimmillaan viime aikoina ja Southampton oli puolestaan erittäin epäonnekas viime viikonlopun tappiossaan Aston Villalle. Liverpool näyttäisi viime viikon perusteella palanneen taas omalle tasolleen, mutta toisaalta keskiviikon Brighton-kamppailussa on hieman ”välipelin” makua. Sunnuntaina on nimittäin edessä huippuottelu Manchester Cityä vastaan. Jopa Mohamed Salahin jonkinlainen lepuutus on mahdollisuuksien rajoissa Brightonia vastaan. Pikkupanoksella voi kokeilla harvoin osuvia, mutta palkitsevia vierasvoittoja Southamptonille (Unibetin kerroin 7.00) ja Brightonille (9.00).

Viikon overi

Leedsin otteluissa on isketty eniten maaleja kaikista joukkueista tämän kauden aikana. Maalikeskiarvo Marcelo Bielsan poppoon otteluissa on ollut huima 3.55! Kotiottelussa Evertonia vastaan Leeds tuskin pelaa yhtä passiivisesti kuin toisella jaksolla Leicesteriä vastaan mikä tarjoaa alavireiselle Evertonillekin mahdollisuuksia saada vastahyökkäyksistä kaivattuja onnistumisia. Leeds sai viime viikolla taas ihan mukavasti tehoja irti joten se itsekään tuskin nollille keskiviikkona jää. Viikon overi on yli 2.5 maalia otteluun Leeds-Everton Unibetin kertoimella 1.64.