Leedsin vuoro yllättää

Valioliigassa tuntuu tällä hetkellä tulevan vähintään yksi iso yllätystulos joka kierroksella. Viime viikonloppuna yllätysvuorossa oli Leeds, joka kaatoi sarjajohtaja Manchester Cityn ja vieläpä koko toisen jakson kymmenellä miehellä pelaten! Liverpool puolestaan sai viimein poikki kotitappioputkensa nappaamalla Trent Alexander-Arnoldin viime hetken osumalla voiton Aston Villasta.

Kierrosraportti

Fulham – Wolverhampton 0-1

Kierros käynnistyi jo perjantai-iltana Fulhamin ja Wolvesin kohtaamisella, josta muodostui odotetusti tasainen taisto. Maalipaikoilla ei ottelussa juhlittu. Ensimmäisen jakson lisäajalla tosin Wolves tuuletteli jo hetken aikaa johto-osumaa, kun Willian Jose näytti puskevan uransa ensimmäisen Valioliiga-osuman. VARin ”viivamiehet” löysivät kuitenkin jo tuttuun tyyliin edeltäneestä tilanteesta millin paitsion ja maali hylättiin. Vierasjoukkue sai hyvityksen lopulta toisen jakson lisäajalla. Adama Traoren kausi on ollut massiivinen pettymys, mutta nyt hän osui viimein tärkeään paikkaan ja tykitti kauden ensimmäisellä osumallaan susille kolme sarjapistettä. Elämästään pääsarjassa tiukasti taistelevalle Fulhamille viime hetkien takaiskumaali oli todellinen tikarinisku selkään. Maalipaikat Wolves voitti ottelussa niukasti 3-2.

Manchester City – Leeds 1-2

Manchester City on tähän saakka dominoinut Valioliigaa kakkosmiehistölläänkin, mutta Leedsiä vastaan Pep Guardiolan lepuutukset kostautuivat viimein. Leeds haki upean vierasvoiton Etihad Stadiumilta, vaikka joutui pelaamaan koko toisen jakson alivoimaisena Liam Cooperin saatua suoran punaisen kortin ensimmäisen jakson lisäajalla. City onnistui toisella jaksolla tasoittamaan ottelun, mutta lisäajalla Stuart Dallas karkasi läpiajoon ja iski ottelun toisella osumallaan erittäin makean voiton Marcelo Bielsan miehistölle. City piti ottelussa kyllä 72% ajasta palloa, mutta voitti miesylivoima huomioiden ottelun maalipaikat yllättävän niukasti eli vain 5-3. Tällä kertaa Kevin de Bruynen, Riyad Mahrezin ja kumppaneiden poissaolo näkyi sarjajohtajan hyökkäyspelissä.

Liverpool – Aston Villa 2-1

Liverpool sai viimein katkaistua ”Anfieldin kirouksensa”, vaikka myös kamppailu Aston Villaa vastaan kulki pitkään vanhoissa tutuissa merkeissä. Liverpool hallitsi kyllä pelitapahtumia, mutta tehot antoivat odotuttaa itseään. Kaiken kruunuksi vieraiden Ollie Watkins karkasi ensimmäisen jakson lopussa maalintekoon. Roberto Firmino viimeisteli kohta perään tasoituksen, jonka kuitenkin jälleen kerran VAR sai jollain ihmeellä taiottua paitsioksi. Toisella jaksolla Liverpoolin kone jauhoi kuitenkin lopulta voittoon tarvittavat osumat. Mohamed Salah vastasi tasoituksesta ja voittomaali syntyi lisäajalla, kun Trent Alexander-Arnoldin tykki painui vastustamattomasti tolpan juureen. Liverpool voitti ottelun maalipaikat 7-3 ja sai varmastikin jo ansaitusti Anfieldin tappioputkensa poikki.

Crystal Palace – Chelsea 1-4

Paremmasta joukkueesta ei jäänyt epäselvyyttä Crystal Palacen ja Chelsean kohtaamisessa. Vierasjoukkue dominoi pelitapahtumia alusta loppuun ja kuittasi komealla tavalla viime viikonlopun Weba-nöyryytyksensä. Jatkon kannalta positiivista Chelsean kannalta on se, että alkukauden pahat alisuorittajat kuten Kai Havertz ja Christian Pulisic alkavat nyt viimein esittää odotettuja hyökkäyspään otteita. Pulisic teki ottelussa kaksi maalia ja Havertz säesti maalilla ja maalisyötöllä. Chelsea voitti kamppailun maalipaikat peräti 8-1 ja nappasi täysin ansaitun vierasvoiton.

Burnley – Newcastle 1-2

Newcastle haki säilymisen kannalta todella arvokkaan voiton Turf Moorilta. Burnley oli hienokseltaan niskan päällä avausjaksolla ja maaliputkeaan jatkanut Matej Vydra veikin isännät johtoon. Ottelu kääntyi kuitenkin hetkessä toisella jaksolla sen jälkeen, kun ”Newcastlen oma Wilfried Zaha” eli Allan Saint-Maximin vaihdettiin kentälle. Ranskalainen syötti ensin Jacob Murphyn tasoituksen ja vei pian perään komean yksilösuorituksen päätteeksi vieraat jo johtoon. Aikaa kahteen osumaan kului Saint-Maximinin sisääntulosta ainoastaan seitsemän minuuttia! Niukasti 4-3 maalipaikat ottelussa nimiinsä vienyt Newcastle piti johtonsa loppuun asti ja teki sarjataulukossa kuuden pisteen hajuraon viivan alla olevaan Fulhamiin.

West Ham – Leicester 3-2

Leicesterin leirissä odoteltiin kovasti viime viikolla jo penkillä olleen James Maddisonin paluuta avauskokoonpanoon. Maddison oli kuitenkin lopulta kokonaan sivussa ottelusta. Leicesterin peli oli pitkään erittäin aneemista kun taas West Hamin Jesse Lingard jatkoi hurjaa virettään. Lingard iski kaksi osumaa ja toisen jakson alussa West Ham karkasi jo 3-0 johtoon Jason Bowenin maalin myötä. Leicester sai loppua kohden kiriä aikaiseksi ja toinen huippuvireinen pelaaja eli Kelechi Iheanacho tykitti myös kaksi osumaa. Tasoihin saakka isäntien loppuhetkien herääminen ei kuitenkaan kantanut. West Ham viimeistelee tällä hetkellä todella jäätävällä prosentilla maalipaikoistaan ottelusta toiseen. Maalipaikat menivät tässä ottelussa tasan 4-4, mutta West Ham oli ensimmäiset 60 minuuttia sen verran parempi joukkue kentällä, että voittoa voidaan pitää ansaittuna.

Tottenham – Manchester United 1-3

Tottenham ja ManU väänsivät tasaisen ottelun jossa molemmilla oli omat mahdollisuutensa. Avausjaksolla ManU osui ensimmäisenä maalipuiden väliin, mutta osuma hylättiin VARin toimesta, koska Scott McTominay oli huitaissut tilanteen rakentelussa Heung-Min Sonia kädellä kasvoihin. Heti tämän tilanteen perään Spurs kuvioi näyttävän avausmaalin, jossa Son sai sijoittaa pallon lopulta täysin tyhjään maaliin. ManU on ollut tällä kaudella usein nimenomaan toisen jakson joukkue ja sitä se oli myös tässä ottelussa. Vierailijat veivät nimittäin toisen jakson peräti 3-0 nimiinsä. Fred tasoitti ottelun oltuaan ensimmäisenä paikalla reboundissa ja voittomaalin puski puolestaan Edison Cavani Mason Greenwoodin erinomaisesta tarjoilusta. Vaihdosta aloittanut Greenwood kruunasi hienon sisääntulonsa iskemällä vielä lisäajalla ottelun loppunumerot 3-1. ManU voitti ottelun maalipaikat niukasti 4-3 ja oli toisella jaksolla sen verran terävämpi joukkue, että voittoa voidaan pitää ansaittuna.

Sheffield United – Arsenal 0-3

Arsenalilla oli isoja poissaoloja, mutta tämä ei silti haitannut kun vastassa oli sarjan heikoin joukkue. Sheffield United luovutti kauden viimeistään manageri Chris Wilderin lähtöön ja on tällä hetkellä koko lailla pelkkä suupala vastustajalle kuin vastustajalle. Tykkimiehet hoitivat rutiininomaisen 3-0 vierasvoiton kaksi maalia iskeneen Alexandre Lacazetten johdolla vieden maalipaikat nimiinsä 6-1.

West Bromwich – Southampton 3-0

West Bromwich on herännyt vielä taistelemaan tosissaan sarjapaikastaan viimeisellä mahdollisella hetkellä. Huikeaa Stamford Bridgen vierailua seurasi komea kotiesitys Southamptonia vastaan. Weba oli erinomainen etenkin avausjaksolla, jolloin se loi hyviä maalipaikkoja lähestulkoon liukuhihnalta. Mbaye Diagnen osuma hylättiin käsittämättömästi, kun VAR-miehet vetelivät paitsiolinjan ilmeisesti väärästä miehestä, mutta tästä huolimatta kotijoukkue iski kaksi osumaa avausjaksoon. Loppua kohden Southampton pääsi paremmin peliin mukaan, mutta kun mm. James Ward-Prowse hukkasi rangaistuspotkun, jäi vierailta lopulta kuparinenkin rikkomatta. West Bromwich vei ottelun maalipaikat nimiinsä 7-4 ja otti loistavan avausjaksonsa ansiosta täysin oikeutetut kolme sarjapistettä.

Brighton – Everton 0-0

Brighton oli kotiottelussaan jälleen kerran pelillisesti niskan päällä, mutta jäi ilman voittoa. Varsinaisia tuhannen taalan paikkoja ei ottelussa kotijoukkueellakaan ollut, mutta hyviä maalitilanteita kuitenkin enemmän kuin ilman Dominic Calvert-Lewiniä pelanneella Evertonilla. Brighton voitti ottelun laukaukset 23-8 ja maalipaikat 5-2, mutta joutui tästä huolimatta tyytymään maalittomaan tasapeliin. Fulhamin tappion myötä Graham Potterin miehistöllä on nyt joka tapauksessa jo seitsemän pisteen turvamarginaali putoamisviivan yläpuolella.

Viikon suosikki

Jatketaan Wolvesin kelkassa myös tällä viikolla. Joukkueen peli on mennyt viimein hieman parempaan suuntaan, vaikka edellisten kausien loisto joukkueen tekemisestä edelleen puuttuukin. Tulevana viikonloppuna se saa vastaansa sarjajumbo Sheffield Unitedin, jolta Chris Wilderin lähteminen tuntuu katkaisseen lopullisesti selkärangan. Bladesin peliesitykset ovat Wilderin lähdön jälkeen olleet erittäin hengettömiä. Wolves koki kovan takaiskun kun sen ehkäpä kauden paras pelaaja Pedro Neto loukkaantui viime ottelussa ja on loppukauden sivussa. Tästä huolimatta tämän hetken Sheffield Unitedin pitäisi kaatua ja niinpä Wolves on viikon suosikki Unibetin kertoimella 1.72.

Viikon yllättäjä

West Bromwich on ollut kuin uudestisyntynyt kahdessa viime ottelussaan. Joukkueen hyökkäyspeli on ollut loistavaa, sillä se loi yhteensä peräti 15 hyvää maalipaikkaa Chelseata ja Southamptonia vastaan. Tulostakin on tullut kahdeksan osuman verran. Leicester oli ehdoton pettymys viime viikonloppuna West Hamia vastaan. James Maddisonin toipuminen pelikuntoon on ottanut ilmeisesti takapakkia, koska hän ei ollut lainkaan rosterissa mukana Hammersia vastaan. Ilman Maddisonia Leicester on haavoittuvainen, vaikka huippukuntoinen Kelechi Iheanacho tekeekin tulosta ottelusta toiseen. Jamie Vardy on sen sijaan ollut suuri kärsijä, kun alempaa ei tahdo nyt löytyä kaveria, joka laittaisi Leicester-tykille sopivia juoksupalloja linjan selustaan. Viikon yllättäjänä kokeillaan X2:sta West Bromwichille Leicesterin vieraana Unibetin kertoimella 2.55.

Viikon overi

Kokeillaan viikon overina ottelua Newcastle-West Ham johon on varsin hyvää kerrointa tarjolla. West Hamin otteluissa ovat viime aikoina maaliverkot laulaneet iloisesti molemmissa päissä kenttää. Hammersin kolmen viimeisen ottelun lopputulokset ovat nimittäin olleet 3-2, 3-2 ja 3-3. Jesse Lingard takoo tehoja ottelusta toiseen, mutta puolustuspää ei ole enää täysin vakuuttanut David Moyesin poppoolla. Newcastlen hyökkäyspeliä piristää puolestaan merkittävästi Allen Saint-Maximinin ja Callum Wilsonin paluut sairastuvalta pelikuntoon. Näen hyvät saumat maalirikkaaseen otteluun lauantai-iltapäivän Valioliiga-taistossa. Unibetiltä yli 2,5 maalille saa ihan mukavan kertoimen 1.85.