Leicester teki hajurakoa

Valioliigassa loppukauden mielenkiintoisin taistelu näytetään käyvän Mestarien liigan paikoista. Viimeisin kierros oli Leicesterille erinomainen, sillä pahimmista kilpakumppaneista West Ham, Liverpool ja Chelsea menettivät kaikki arvokkaita sarjapisteitä siinä missä ketut itse hoitivat oman osansa voitokkaasti. Jose Mourinhon potkut olivat edellisviikon kovin uutinen ennen kuin Superliigaan liittyvä sekamelska valtasi muutamaksi päiväksi koko jalkapallomaailman.

Kierrosraportti

Everton – Tottenham 2-2

Perjantai-illan ratoksi nähtiin varsin viihdyttävä taisto Evertonin ja Tottenhamin välillä. Kotijoukkue oli avausjaksolla selvästi niskan päällä, mutta vierailijat iskivät tästä huolimatta ottelun avausmaalin kuin salaman kirkkaalta taivaalta. Everton kuittasi kuitenkin Harry Kanen osuman pilkulta jo neljää minuuttia myöhemmin. Spurs paransi peliään toiselle jaksolle, joka oli pelillisesti huomattavasti tasaisempi kuin ensimmäinen kolmevarttinen. Molemmat osuivat toisellakin jaksolla kertaalleen maalipuiden väliin ja maalintekijöinäkin toimivat samat kaverit kuin avausjaksolla eli Kane ja Gylfi Sigurdsson. Ensimmäistä jaksoa dominoinut ja 6-3 ottelun maalipaikat voittanut Everton olisi ansainnut kamppailusta kolme sarjapistettä, mutta lopputulokseksi muodostui kuitenkin 2-2 tasapeli. Ottelu jäi Jose Mourinholle viimeiseksi Tottenhamin peräsimessä, sillä maanantaina hänen ilmoitettiin saaneen potkut. Tilalle loppukaudeksi palkattiin entinen Tottenhamin pelaaja Ryan Mason, joka on seurahistorian nuorin päävalmentaja.

Newcastle – West Ham 3-2

Hetken aikaa näytti jo siltä, että Newcastle valuisi sarjataulukossa väkisin putoamisviivan väärälle puolelle, mutta toisin näyttäisi käyvän. Newcastle nappasi lauantaina toisen peräkkäisen voittonsa West Hamin kustannuksella. Kotijoukkueen tehtävää helpotti Craig Dawsonin kahdesta keltaisen kortin arvoisesta rikkeestä avausjaksolla saama ulosajo. Hammers nousi vajaalla pelaten komeasti kahden maalin takaa tasoihin vain pettyäkseen uudestaan. Vaihtomies Joe Willock puski nimittäin voittomaalin ainoastaan kaksi minuuttia Jesse Lingardin rangaistuspotkusta viimeistelemän tasoitusosuman jälkeen. Maalipaikat tasattiin ottelussa 5-5. Tappio oli massiivinen isku Mestarien liigan paikasta tiukasti taistelevalle West Hamille.

Wolverhampton – Sheffield United 1-0

Pelin taso ei päätä huimannut, kun Wolves ja Sheffield United iskivät yhtään lauantai-illan päätteeksi. Avausjaksolla ei tapahtunut oikeastaan yhtään mitään. Toisella jaksolla Wolves valutti kylmää vettä Sheffield Unitedin niskaan. Blades oli juuri luonut ottelun selvästi parhaan maalipaikkansa toisessa päässä, kun sudet värkkäsivät ottelun ainoaksi jääneen osuman nopealla vastahyökkäyksellä. Willian Josen alku Valioliigassa on ollut erittäin vaikea, mutta brassihyökkääjä sai nyt viimein hyväksytyn osuman tililleen. Viikkoa aikaisemmin Josen osuma oli hylätty äärimmäisen niukkana paitsiona. Wolves voitti ottelun maalipaikat niukasti 3-2, mutta kotijoukkueenkaan peliesitystä ei pääse millään tavalla kehumaan.

Arsenal – Fulham 1-1

Arsenal dominoi pelitapahtumia Fulhamia vastaan, mutta oli silti äärimmäisen lähellä jäädä ilman pisteen pistettä. Dani Ceballos puski avausjaksolla pallon maaliin, mutta maali hylättiin lopulta VARin toimesta erittäin niukkana paitsiona. Fulham sai toisella jaksolla oman tilaisuutensa, kun Gabriel rikkoi Mario Leminaa rangaistusalueella. Josh Maja laittoi seuranneen pilkun häkkiin ja näin vierailijat siirtyivät pelitapahtumien vastaisesti johtoon. Arsenalin loppurynnistys oli kova, mutta Fulhamin maali vaikutti pitkään olevan kuin noiduttu. Lopulta seitsemännellä lisäaikaminuutilla Edward Nketiah onnistui maalinedushässäkän päätteeksi tasoittamaan vähintäänkin ansaitusti kamppailun. Maalipaikat tykkimiehet veivät tässä Lontoon paikallistaistossa nimiinsä selvästi 7-2.

Manchester United – Burnley 3-1

Manchester United osoitti jälleen kerran olevansa loistava toisen jakson joukkue. Tasaisen ensimmäisen nelivitosen jälkeen ManU punnersi toisella jaksolla väkisin kiinni kolmeen sarjapisteeseen jo ties monettako kertaa tällä kaudella. Mason Greenwood on löytänyt jälleen loppukaudesta hyvän maalivireen ja oli kotijoukkueen sankari kahdella osumalla. James Tarkowski tasoitti ottelun kulmapotkutilanteesta ainoastaan pari minuuttia ManUn johtomaalin jälkeen, mutta Greenwood iski toistamiseen kuusi minuuttia ennen varsinaisen peliajan päätöstä. Edinson Cavani varmisti lisäajalla kotijoukkueen voiton. Burnley oli hyvä ottelun alussa, mutta toisella jaksolla ManUn laatu alkoi tulla esiin ja Ole Gunnar Solskjäerin miehistö voitti ottelun maalipaikat 7-3.

Leeds – Liverpool 1-1

Leedsin ja Liverpoolin kohtaamisesta muodostui odotetusti erittäin viihdyttävä kamppailu. Liverpool oli pelillisesti niskan päällä avausjaksolla ja Sadio Mane vei vieraat ansaitusti johtoon. Toisella jaksolla Leeds laittoi kuitenkin oman hyökkäysrallinsa päälle ja Pool oli hätää kärsimässä. Marcelo Bielsan poppoo hukkasi useita avopaikkoja ennen kuin Diego Llorente puski viimein 87. peliminuutilla kulmapotkusta ansaitun tasoitusmaalin. Liverpool oli parempi joukkue ensimmäisellä jaksolla ja Leeds puolestaan toisella. Kun maalipaikatkin tasattiin ottelussa 6-6, oli tasapeli koko lailla oikea lopputulos hienolle taistolle, vaikka ne avoimimmat tekopaikat menivätkin Leedsin hyväksi.

Chelsea – Brighton 0-0

Kun kaksi erinomaisesti puolustavaa joukkuetta kohtaa, eivät viihdearvot yleensä kovin korkeiksi nouse. Chelsean ja Brightonin välinen ottelu oli pitkään melkoista unilääkettä, jossa ei tapahtunut yhtään mitään. Vasta viimeisellä vartilla nähtiin edes hieman vauhtia ja päästä päähän meininkiä. Lähimmäksi maalintekoa pääsi Brightonin Danny Welbeck, jonka sijoitus kimposi 79. peliminuutilla tolpasta takaisin pelikentälle. Brighton voitti ottelun maalipaikat niukasti 3-2. Maaliton tasapeli oli kuitenkin pelin kulku huomioiden varsin oikeutettu lopputulos.

Tottenham – Southampton 2-1

Tottenhamin ja Southamptonin välillä nähtiin täysin kaksijakoinen ottelu. Spurs oli pulassa avausjaksolla, kun Soton vyörytti vaarallisia hyökkäyksiä toisensa perään. Jo heti toisella peliminuutilla vierasjoukkue tuhlaili tuplana, kun ensin Mohammed Salisu ja perään reboundista Che Adams tykittivät pallon avopaikoista suoraan päin Hugo Llorisia. Puolen tunnin kohdalla Danny Ings puski kuitenkin tyyliikkäästi pallon tolpan juureen ja vei Southamptonin ansaitusti johtoon. Toisella jaksolla osat vaihtuivat kuitenkin täysin ja nyt oli kotijoukkueen vuoro painaa jatkuvasti päälle. Jose Mourinhon potkujen myötä koirankopistaan vapautunut Gareth Bale sijoitti upeasti tasoituksen ylänurkkaan ja tämän jälkeen voittomaali roikkui koko ajan ilmassa. Heung-Min Sonin ensimmäisen repun VAR vei, kun Lucas Moura oli paitsioasemassa Alex McCarthyn näkökentän tiellä. Son pääsi kuitenkin lopulta kuittaamaan tilanteen viimeistellen rankkarista ottelun voittomaalin. Maalipaikat tasattiin ottelussa 5-5, mutta Tottenham piti väkevän toisen jaksonsa ansiosta kaikki sarjapisteet Lontoossa.

Aston Villa – Manchester City 1-2

Aston Villa esitti todellisen salama-alun Cityä vastaan, sillä se iski avausmaalin välittömästi ottelun ensimmäisestä hyökkäyksestä! Muutoinkin kotijoukkue oli aivan ottelun alussa huomattavasti vastustajaansa paremmin hereillä. Vartin pelin jälkeen City sai kuitenkin oman pelinsä rullaamaan eikä voittajasta ollut tämän jälkeen enää epäselvyyttä. Bernardo Silva teki kaksi hienoa esityötä Phil Fodenin ja Rodrigon osumiin ja niiden myötä vierasjoukkue käänsi ottelun edukseen jo avausjaksolla. John Stones aiheutti joukkueelleen vielä ongelmia tultuaan nappulat edellä suoraan Jacob Ramseyn polveen saaden tilanteesta suoran punaisen kortin. Villan Matty Cash hölmöili kuitenkin toisen jakson alussa itselleen pikatahtiin kaksi keltaista korttia ja tasoitti sen myötä puntit kenttämiehityksessä. City piti toisella jaksolla leikittelevään tyyliin palloa eikä Villa saanut luotua maalipaikan puolikastakaan. Koko ottelun maalipaikat City voitti 4-1 ja otti taas yhden askeleen lähemmäksi kohti mestaruutta.

Leicester – West Bromwich 3-0

Jos oli West Bromwich ollut edellisissä otteluissaan kuin uudestisyntynyt niin Leicester-kamppailu palautti joukkueen karusti takaisin nurmen pinnalle. Weba teki avausjaksolla karmeita virheitä puolustuspäässä ja Leicester ratkaisi niiden myötä ottelun jo aikaisessa vaiheessa. Vierasjoukkue lahjoitti Kelechi Iheanacholle heti toisella peliminuutilla puhtaan läpiajon. Siitä ei vielä onnistumista tullut, mutta Iheanacho jatkoi kuitenkin myöhemmin hienoa maaliputkeaan. Ketut takoivat avausjaksoon kolme häkkiä minkä jälkeen toinen jakso oli enää pelkkää pelailua. Maalipaikat kotijoukkue vei ottelussa nimiinsä 7-2.

Viikon suosikki

Brighton piti viime viikonloppuna Chelseankin hyvin aisoissa, joten sarjan heikoimman joukkueen Sheffield Unitedin uskoisi kaatuvan tulevana lauantaina. Brighton on ollut haavoittuvainen ainoastaan jos vastustaja on pystynyt ajamaan sen tiukasti puolustusasemiin, mutta nyky-Bladesista ei taida tähän olla. Mikäli Brighton vaan viimeistelee edes kelvollisesti niin vierasvoiton pitäisi olla selviö. Unibetiltä Brightonin voitolle saa varsin mukiinmenevän kertoimen 1.74.

Viikon yllättäjä

Leeds on viiden viimeisen ottelun jaksossa kaatanut Manchester Cityn ja pelannut tasapelit sekä Chelseata että Liverpoolia vastaan. Joukkue on löytänyt kauden edetessä paremman tasapainon hyökkäys- ja puolustuspelinsä välille. Manchester United on kova kanto kaskessa, mutta viime ottelujen perusteella Leedsillä on eväitä haastaa huomattavasti nimekkäämpi vastustajansa. ManUn kakkospaikka Valioliigassa alkaa olla melko varma ja joukkueella saattaa olla jo toinen silmä tulevan torstain tärkeässä Eurooppa liigan semifinaalissa. Kokeillaan viikon yllättäjänä pienellä panoksella Leedsin kotivoittoa ManUsta Unibetin kertoimella 4.10.

Viikon overi

Arsenalin ja Evertonin ottelussa on mielestäni potentiaalia runsasmaalisuuteen. Molemmat joukkueet ovat luoneet varsin mukavasti maalipaikkoja viime otteluissaan. Arsenalilla on loukkaantumishuolia, kun taas Everton pääsee koko lailla terveellä joukkueella otteluun. Evertonin ykköshyökkääjä Dominic Calvert-Lewin on palannut pikkuloukin jälkeen tositoimiin. Arsenalilla sen sijaan on ongelmia hyökkäysosastollaan. Alexandre Lacazette on loukkaantuneena ja Pierre-Emerick Aubameyang toipuu Malariasta. Arsenalin poissaoloista huolimatta odotan viihdyttävää ja maalirikasta perjantai-iltaa. Unibet tarjoaa yli 2.5 maalille mukavan kertoimen 1.95.