Leicesterille tulossa vaikea loppukausi?

Tiukasti tälläkin kaudella Mestarien liigan paikkaan oikeuttavista sijoituksista taistelevan Leicesterin loppukauden ylle on noussut nopeaan tahtiin tummia pilviä. Aikaisemmin viikolla jo James Maddisonin sairastuvalle menettänyt joukkue koki viikonlopun ottelussaan Arsenalia vastaan pari uutta kolausta. Ensinnäkin ketut hävisivät aseettoman oloisesti 1-3 ja lisäksi joukkueen toinen tärkeä keskikentän hyökkäysase Harvey Barnes kannettiin paareilla pelikentältä.

Kierrosraportti

Manchester City – West Ham 2-1

Tämän kauden West Ham on erittäin kova jengi ja todisti sen jälleen Manchester Cityä vastaan. David Moyesin miehistö laittoi Cityn tiukemmille kuin mikään muu joukkue pitkään aikaan. Varsinkin avausjaksolla Hammers puhkoi vastustajan puolustusta paljon tehokkaammin kuin City. Toisella jaksolla West Ham kuitenkin nukahti kertaalleen pahemman kerran, kun John Stones jätettiin täysin vapaaksi parhaaseen maalintekosektoriin ja muuta ei tämän hetken City tarvitse. West Ham voitti ottelun maalipaikat 4-3, mutta sarjajohtaja vei tästä huolimatta kamppailun nimiinsä maalein 2-1.

West Bromwich – Brighton 1-0

Brightonin viimeistelyongelmat saavat jo surkuhupaisia piirteitä. West Bromwichia vastaan joukkue missasi muun muassa kaksi rangaistuspotkua! Sekä Pascal Gross että Danny Welbeck kolisuttelivat pilkulta maalipuita. Ottelun puhuttavin tilanne nähtiin avausjaksolla kun Lewis Dunk sijoitti pallon vaparista verkkoon Sam Johnstonen vasta asetellessa muuriaan. Melkoisen arpomisen jälkeen maali lopulta hylättiin. Brighton dominoi jälleen pelitapahtumia, voitti ottelun maalipaikat 6-2, mutta hävisi ottelun. Same old, same old.

Leeds – Aston Villa 0-1

Kauden viihdyttäjien Leedsin ja Aston Villan kohtaamisen osalta odotukset olivat korkealla. Varsin vauhdikkaan ensimmäisen puolituntisen jälkeen viihdyttävää ottelua odottaneet joutuivat kuitenkin pettymään pahemman kerran. Ilman Jack Grealishia pelannut Aston Villa keskittyi viisaasti kurinalaiseen puolustuspeliin varsinkin kun saivat nopean avausmaalin. Leeds voitti ottelun maalipaikat 3-1 ja olisi ansainnut kamppailusta ainakin tasapelin. Sillä oli kuitenkin vaikeuksia murtaa ottelussa Villan puolustussumppu, mikä ei ole ollut kovin tyypillistä tämän kauden Leedsille.

Newcastle – Wolverhampton 1-1

Newcastle hallitsi jälleen pitkään pelitapahtumia aivan kuten viikko sitten ManUa vastaan. Jamaal Lascelles puski toisella jaksolla isännät ansaittuun johtoon, mutta Ruben Neves kuittasi myöhemmin osuman omalla puskullaan Pedro Neton mainiosta esityöstä. Wolves nousi hallitsemaan pelitapahtumia vasta viimeisen kympin aikana. Newcastle oli kokonaisuutena hieman parempi joukkue tässä taistossa ja vei maalipaikatkin nimiinsä niukasti 4-3.

Crystal Palace – Fulham 0-0

Crystal Palace keskittyi tässäkin ottelussa puolustamiseen ja hädin tuskin kävi vastustajan rangaistusalueella. Fulham hallitsi pelitapahtumia, voitti ottelun maalipaikat 4-0 ja olisi ansainnut voiton. Palace repii kuitenkin tällä hetkellä sarjapinnoja erittäin nihilistisellä pelityylillä. Fulham on kuin varkain noussut yhdeksi sarjan parhaiten puolustavaksi joukkueeksi. Kauden alun puolustusongelmien jälkeen Scott Parkerin miehistö on päästänyt 23 edellisen sarjakierroksen aikana kolmanneksi vähiten maaleja Valioliigassa Manchester Cityn ja Chelsean jälkeen!

Leicester – Arsenal 1-3

Hienon kauden pelanneen Leicesterin taivaalle alkaa kasautua synkkiä pilviä. Arsenalia vastaan joukkue iski nopean johtomaalin, mutta oli sen jälkeen kovin aseettoman oloinen. Eurorasituksen takia milteipä kakkosmiehistöllään pelanneet tykkimiehet laskettelivat jopa helponoloisesti 3-1 vierasvoittoon. Leicesteriltä oli ottelusta loukkaantumisen takia sivussa joukkueen hyökkäyspelin kapellimestari James Maddison ja kesken ottelun kannettiin paareilla ulos komean läpimurtonsa tällä kaudella tehnyt Harvey Barnes. Kahden kovan hyökkäysaseen poissaolot asettavat suuria kysymysmerkkejä kettujen loppukaudelle varsinkin kun sivussa on myös alkukauden tärkein hyökkäävä puolustaja James Justin. Arsenal voitti Leicesteriä vastaan maalipaikat 5-3 ja haki täysin ansaitun vierasvoiton.

Tottenham – Burnley 4-0

Tottenhamilta nähtiin pitkästä aikaa alkukauden tapaista hienoa, suoraviivaista hyökkäyspeliä ja kärsivä osapuoli oli Burnley. Gareth Balen paluu Spurs-paitaan on ollut vaikea, mutta nyt hän väläytteli viimein loiston päiviltään tuttua säkenöintiä. Bale oli kamppailun ehdoton ykköshahmo kahdella maalilla ja yhdellä maalisyötöllä. Burnleyn hyvä vire näyttäisi loppuneen kuin seinään, sillä hienoja peliesityksiä on seurannut nyt kaksi peräkkäistä floppausta. Tottenhamia vastaan Sean Dychen miehistö hävisi maalipaikat tylysti 1-7.

Chelsea – Manchester United 0-0

Chelsea ja Manchester United palloilivat erittäin tapahtumaköyhän ottelun. Avausjaksolla kumpikaan joukkue ei saanut mitään aikaiseksi hyökkäyspäässä temmon oltua erittäin matala. Mielenkiintoa herätti lähinnä tilanne, jossa pallo näytti osuvan rangaistusalueen sisällä Callum Hudson-Odoin käteen. Syystä tai toisesta VARkaan ei tilanteessa kuitenkaan aineksia pilkkuun nähnyt. Toisella jaksolla ottelun tempo nousi jonkin verran, mutta hyven tekopaikkojen luominen tuotti edelleen tuskaa. Ottelun paras maalitilanne siunaantui 48. minuutin kohdalla Chelsean Hakim Ziyechille, joka pääsi Ben Chilwellin erinomaisen esityön jälkeen yrittämään lähestulkoon parhaalta paikalta maalintekoa. Laukaus suuntautui kuitenkin liiaksi päin David De Geaa. Tylsässä ottelussa molemmat joukkueet loivat yhden ainoan hyvän maalipaikan, joten 0-0 oli varsin hyvin pelitapahtumia kuvannut lopputulos.

Sheffield United – Liverpool 0-2

Liverpool palasi neljän peräkkäisen tappion jälkeen voittojen tielle Sheffield Unitedin vieraana. Kovin kliinistä ei Jurgen Kloppin poppoon viimeistely vieläkään ollut, mutta Curtis Jones onnistui viimein toisella jaksolla laukomaan helpottavan avausmaalin. Toinen osuma merkittiin Kean Bryanin omaksi maaliksi, kun Roberto Firminon ohi menossa ollut kuti kääntyi hänen jalastaan häkkiin. Liverpool voitti ottelun maalipaikat 6-2 ja palasi ansaitusti voittokantaan.

Everton – Southampton 1-0

Karmeassa syöksykierteessä oleva Southampton häviää kaikki tasaisetkin ottelut eikä saa millään oikaistua kurssiaan. Evertonia vastaan se joutui tappioasemaan jo ensimmäisellä kympillä, kun maalivireensä viimein löytänyt Richarlison kiersi Gylfi Sigurdssonin vapauttavan syötön jälkeen vastustajan maalivahdin ja sijoitti pallon tyhjään verkkoon. Southampton sai ottelun lopussa luotua hyvää painetta ja sillä oli kaikki eväät napata ottelusta tasapelipiste. Jannik Vestergaard ja Moussa Djanepo epäonnistuivat kuitenkin erinomaisissa maalipaikoissa. Hyvät tekopaikat tasattiin tässä ottelussa 3-3, mutta Sotonin synkkä taival sen kuin jatkuu edelleen.

Viikon suosikki

Arkiviikon tynkäkierrokselta hyviä pelikohteita on vaikea löytää. Viikon suosikkiakin saa hakemalla hakea. Huippukuntoaan viimein lähestyvien Harry Kanen ja Gareth Balen ansiosta Spurs vaikuttaa pitkästä aikaa mielenkiintoiselta joukkueelta, mutta sekin kohtaa Fulhamin, joka on pelannut jo pitkään erittäin solidisti. Aston Villalle tarjotaan Unibetillä varsin kelvollista 2.10 kerrointa Sheffield Unitedin vieraana, mutta joukkue on ollut pelillisesti kaukana parhaastaan viime aikoina. Jack Grealishin palatessa Villan pelaamista voi ainakin vakavasti harkita. Manchesterin jengit ovat hyvin todennäköisiä voittajia omissa otteluissaan, mutta kertoimetkin ovat erittäin matalalla tasolla. Jos heitä haluaa pelata niin mieluummin ehkä sitten 1.5 maalin tasoituksella hieman parempaa kerrointa hakien. Itse taidan suosikkien osalta säästää pelieurot tuleville kierroksille.

Viikon yllättäjä

Leicesterin loukkaantumisongelmien myötä heitä vastaan tekisi mieli tehdä vastapeliä. James Maddisonin, Harvey Barnesin ja James Justinin poissaolot tekevät ison loven joukkueen hyökkäyspeliin. Ketuilla on arkiviikon ottelussaan kuitenkin vastassa Burnley, joka on pelannut kaksi edellistä otteluaan mystisen huonosti. Chris Wood on tosin palaamassa pelikuntoon loukkaantumisen jäljiltä ja avannee kettuja vastaan pitkästä aikaa. Se tuo lisävaarallisuutta etenkin Burnleyn erikoistilanteisiin. Kokeillaan vielä pienellä panoksella Burnleyn kotivoittoa Unibetin kertoimella 4.10 ja mikäli joukkue floppaa vielä kolmannenkin kerran peräkkäin, uskotaan viimein Sean Dychen miehistön kadottaneen vireensä.

Viikon overi

Arkikierros vaikuttaa lähtökohtaisesti erittäin vähämaaliselta. Overipotentiaalia näen lähinnä ottelussa West Bromwich – Everton. Weba teki tammikuun siirtoikkunassa hyvän lainahankinnan, sillä ensimmäisten otteiden perusteella Mbaye Diagne vaikuttaa laatuhyökkääjältä. Sellainen joukkueelta alkukaudella puuttui, joten Diagne tuo uuden ulottuvuuden West Bromwichin hyökkäyspeliin. Evertonin maalinteko ei ole enää pelkästään Dominic Calvert-Lewinin varassa nyt kun Richarlisonkin on saanut maalihanat auki. Carlo Ancelotti huilautti Southamptonia vastaan James Rodriquezia, mutta tässä ottelussa hän lienee jälleen kehissä, joten tarjoilun pitäisi pelata vaaralliselle kärkikaksikolle. Uskotaan viihdyttävään jalkapalloiltaan The Hawthornesilla ja pelataan arkiviikon overina yli 2.5 maalia Unibetin kertoimella 1.95.